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ENSAYO DE PENETRACIÓN ESTANDAR (SPT)

1. Historia

Hacia 1902, el Coronel Charles R. Gow (1872-1949), comenzó a hacer perforaciones


exploratorias utilizando muestreadores hincados, de 1 pulgada de diámetro, utilizando
golpes repetidos de un martillo de 110 lb, para contribuir en la estimación de costos de
excavación manual de caissons con campana, y con ello desarrolló la práctica de hincar en
el suelo un tubo para obtener muestras, marcando el inicio del muestreo dinámico de los
suelos.

La cuchara partida de 2 pulgadas de diámetro exterior, fue diseñada en el año 1927 por
H.A. Mohr, basándose en el trabajo de campo realizado en Philadelphia por G. A. Fletcher,
y el desarrollo de investigaciones realizadas. En 1930, Harry Mohr comenzó a reglamentar
el método de ensayo con la realización de mediciones de la resistencia a la penetración de
una cuchara partida (de 2 pulgadas de diámetro) bajo una carrera de 12 pulgadas (1 pie),
empleando una maza de 63,5 kg. (140 lb) que caía desde 76,2 cm. de altura (30 pulgadas).

Carlton Proctor desarrolló a mediados de la década de 1930s, el muestreador hincado de


3.625 pulgadas de diámetro externo para Moran & Proctor y que fue conocido como M&P.

Más tarde ese año, Terzaghi bautizó al muestreador Gow de 2 pulgadas como la "Prueba
de Penetración Estándar" ("Standard Penetration Test"), en una presentación titulada
"Tendencias recientes en la exploración del subsuelo", que dictó en la 7ª Conferencia
sobre Mecánica de Suelos e Ingeniería de Fundaciones en la Universidad de Texas, en
Austin; en este documento se citan las primeras referencias concretas sobre el método al
que le dieron el nombre de Standard Penetration Test. Bajo este nombre se describieron
entonces las correlaciones desarrolladas en los últimos 20 años por Harry Mohr, de la Gow
Division de la Raymond Concrete Pile Co, en las principales ciudades de los Estados Unidos.

En sus comienzos, Terzaghi realizaba la prueba de SPT en superficie, después hubo mayor
atrevimiento y en la actualidad se practica a cualquier profundidad.

2. Consideraciones preliminares

¿Qué es el ensayo SPT?

El S.P.T es un método muy usado en las exploraciones de los suelos que permite
determinar las características, espesor y estratificación de los materiales que se
encuentran en el subsuelo, así como también permite conocer la resistencia a la
penetración en función al número de golpes de los diferentes estratos que conforman el
subsuelo a diversas profundidades. El equipo de S.P.T consta de un trípode con polea
doble por el que se hace pasar un mecate, cuya finalidad es levantar el martinete junto con
la tubería de perforación y el sacamuestras con el objeto de introducirlo en el subsuelo con
el impacto de la caída del martinete hasta una profundidad deseada, para realizar un
avance hasta una profundidad requerida y recuperar las muestras de suelo.
Objetivos de la prueba SPT

 Obtener la medida de la resistencia a la penetración con un muestreador en un suelo


no cohesivo.
 Tomar muestras representativas del suelo.
 Hallar correlación entre:
- El # de golpes, N, medido y la compacidad,
- ϕ y la resistencia a la comprensión simple por medio de tablas o ábacos ya existentes.

Aparatos de la prueba SPT

• Martillo: peso de 63.5± 0,5 Kgf, altura de caída 0,76 m

• Número de Vueltas de Cuerda: el número de veces que la cuerda es enrollada alrededor del
tambor.

• Equipo de perforación puede ser cualquiera que proporcione una perforación limpia y
asegure un suelo inalterado

• Barras de conexión estas deben ser de conexión rápida, para conectar la cuchara
normalizada con la caída del martillo.

• Muestreador de cuchara normalizada tienen unas medidas estandarizadas y debe ser de


acero endurecido, no puede estar abollada ni reparada

Debe tenerse en cuenta lo siguiente:

 El ensayo es aplicable solo a suelos arenosos.


 Si en un manto de arena existen bajos contenidos grava, tan bajos contenido
grava, tan solo una de ellas puede invalidar el ensayo.
 En arenas muy finas situadas bajo el nivel freático el valor de”N” debe corregirse
pues resultaría mayor que el dado por una arena seca, debido a la baja
permeabilidad de ésta, que impide que el agua emigre a través de los huecos al
producirse el impacto. Empíricamente se ha encontrado que en estos casos el
valor de N puede corregirse mediante la siguiente expresión aplicable cuando la
penetración sea mayor de 15 golpes en arenas finas y saturadas.
1
𝑁´ = 15 + 2 ∗ (𝑁 − 15)

N´: valor corregido del índice de penetración y

N: valor obtenido en el ensayo.

Factores que afectan los resultados del ensayo SPT:

 La forma como se realiza el golpeo, se recomienda que se lo haga con dispositivos


automáticos para garantizar que se aplique intervalos de tiempo exactos así como la
misma energía de impacto, si se lo realiza de manera manual es casi seguro que exista
alto porcentaje de error.
 Se debe tener en cuenta la calidad de la perforación previa (sondeo previo), las
paredes deben ser estables y la limpieza es imprescindible.
 Longitud del varillaje y diámetro del sondeo: condicionan el peso del elemento a
hincar y la fricción con las paredes del sondeo.

Normas:

 Norma ASTM D 1586-99

D1586 es una norma que no establece un equipo y procedimiento único de ensayo sino
que permite diferentes diseños.

 Norma ASTM D 6066-96

D6066 es una norma más moderna que permite obtener un resultado más repetitivo

- Introduce los conceptos de corrección del resultado del ensayo por diferentes factores
- Está orientada a la evaluación del potencial de licuefacción de suelos de grano grueso
incoherentes.

3. Procedimiento

Los pasos a seguir son los siguientes:

3.1. Para efectuar la prueba el muestreador se enrosca al extremo de la tubería de


perforación y se baja hasta la profundidad donde se encuentra el manto arena sobre el
cual se va hacer la prueba. Previamente el fondo del pozo debe haberse limpiado
cuidadosamente para garantizar que el material no este alterado.
3.2. Se coloca el martillo en posición guiado por la tubería de perforación, elevándolo con
un cable accionado manual o mecánicamente, el cual se encuentra suspendido del
trípode con polea.
3.3. Se marca el extremo superior de la tubería de perforación en tres partes, cada una de
15 cm para la posterior observación del avance del muestreador bajo el impacto del
martillo.
3.4. Se deja caer el martillo sobre el cabezote de la tubería de perforación y se contabiliza
el número de golpes aplicado con la altura de caída especificada, para cada uno de los
segmentos de 15cm marcados. No se tienen en cuenta los golpes para el primer
segmento puesto que es el de penetración inicial al terreno. Se suman los golpes
aplicados para que penetre el tubo en el segundo y tercer segmento, obteniéndose así
el valor de “N”.
3.5. Se lleva a la superficie el muestreador y se abre; debe registrarse la longitud de la muestra
recobrada, su peso y describir sus características en cuanto a color, uniformidad etc.

*Repítase los pasos anteriores cuantas veces sea necesario para determinar la variación de
los parámetros de resistencia con la profundidad o con el número de estratos.
4. RESULTADOS, CORRECCIONES Y CORRELACIONES

RESULTADOS:

Hay dos resultados posibles

• NSPT: Un número entero adimensional igual a la cantidad de golpes necesarios para que
el sacamuestras penetre en el terreno los últimos 30 cm .

• Rechazo: más de 50 golpes para 15 cm, más de 100 golpes o 10 golpes sin ningún avance:
Se informa como NN/pp, donde pp es la penetración total en centímetros para NN golpes.

CORRECCIONES:

N es el número medido en el campo (golpes necesarios para que el sacamuetras entre los
últimos 30 cm de un total de 45 cm)

El resultado se corrige por :

 Energía aplicada
 Profundidad
 Otras causas menores: napa de agua, diámetro de perforación, peso de barras, etc

Corrección por energía aplicada N a N60

La energía potencial nominal (W x H) es 475 J La energía realmente aplicada ER varía entre el


30% y el 100% de ese valor en función del equipo y la técnica de ensayo. Se normaliza N para
una eficiencia del 60% .

𝐸𝑅
𝑁60 = 𝑁 ∗
60% ∗ 475𝐽

Corrección por nivel de tensiones: N60 a (N1)60

Para un suelo uniforme, la resistencia a la penetración varía con la presión efectiva p0 del
suelo (profundidad).

El N1 significa 1 atm .

𝐸𝑅
(𝑁1)60 = 𝑁 ∗ ∗𝐶
60% ∗ 475𝐽 𝑁

100𝑘𝑃𝑎
𝐶𝑁 = √
𝜎´𝑣0

Corrección por otros factores:


CORRELACIONES

 Está la más antigua que relaciona los resultados del SPT y la resistencia a la
comprensión simple dada en la tabla siguiente:

 Relación empírica entre el SPT y compacidad para suelos granulares


 Con la densidad relativa, teniendo en cuenta la influencia de la profundidad.

 Con el ángulo de rozamiento en suelos granulares, aplicable a partir de 2 m de


profundidad.

5. Referencias
- Atala Abad, César. Ensayo de Penetración Estándar [SPT]. Seminario Taller de
Mecánica de Suelos y Exploración Geotécnica. 9 al 11 de setiembre de 1992.
Universidad Nacional de Ingeniería - Facultad de Ingeniería Civil. Centro Peruano
Japonés de Investigaciones Sísmicas y Mitigación de Desastres.
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