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No lo ves, no lo coges, pero lo sientes y lo necesitas.

Está en tu entorno y en tu
interior. ¿Qué es? El aire.

El aire es una mezcla de gases, es decir, materia flotante, invisible y sin forma. Es
esencial para la vida en la Tierra. Antes de 1700 se pensaba que el aire era una
sustancia pura. Pero en 1754, Joseph Black descubrió que contenía dióxido de
carbono. El oxígeno lo encontraron Carl Scheele a principios de la década de 1770
y Joseph Priestley en 1774. El nitrógeno fue descubierto en 1772 por Daniel
Rutherford y reconocido como gas elemental en 1776 por Lavoisier. Los
denominados gases inertes como el argón no se detectaron hasta la década de
1780. El aire es una mezcla de varios gases, principalmente nitrógeno y oxígeno.
Es un gas inodoro e insípido, incoloro en pequeños volúmenes pero que adquiere
un color azulado en grandes espacios debido a la difracción de la luz sobre sus
moléculas gaseosas. La presión que ejerce en la atmósfera es de 760 mmHg que
es igual a 1 atm.

El oxígeno es el gas más importante para los animales, y por lo tanto, también para
los seres humanos donde se consume realizando múltiples funciones esenciales
para el organismo. Otro de los gases que está en nuestro interior, es el dióxido de
carbono, que se produce como consecuencia de utilizar el oxígeno en esas
funciones esenciales.

Aquí está la parte esencial del proceso ya que las plantas hacen exactamente lo
contrario: absorben dióxido de carbono y expulsan oxígeno. Las plantas y los
animales tienen por tanto un sistema bidireccional que nos beneficia
constantemente.
Propiedades físicas y químicas del Aire
Propiedades físicas
 Es de menor peso que el agua.
 Es de menor densidad que el agua.
 Tiene Volumen indefinido.
 No existe en el vacío.
 Es incoloro, inodoro e insípido.

Propiedades químicas
 Reacciona con la temperatura condensándose en hielo a bajas temperaturas y
produce corrientes de aire.
 Esta compuesto por varios elementos entre ellos el oxigeno (O2) y el dioxido
de carbono elementos básicos para la vida.

Composición del Aire puro


De acuerdo con la altitud, composición, temperatura y otras características,
la atmósfera que rodea a la Tierra y comprende las siguientes capas o regiones:
1. Troposfera. Alcanza una altura media de 12 km. (es de 7km. En los polos y de
16km. En los trópicos) y en ella encontramos, junto con el aire, polvo, humo y
vapor de agua, entre otros componentes.

1. Estratosfera. Zona bastante mente fría que se extiende de los 12 a los 50km de
altura; en su capa superior (entre los 20 y los 50km) contiene gran cantidad de
ozono (O3), el cual es de enorme importancia para la vida en la tierra por que
absorbe la mayor parte de los rayos ultravioleta del sol.

1. Mesosfera. Zona que se sitúa entre los 50 y los 100km de altitud; su temperatura
media es de 10 °C; en ella los meteoritos adquieren altas temperaturas y en su
gran mayoría se volatilizan y consumen.

1. Ionosfera. Empieza después de los 100km. Y va desapareciendo gradualmente


hasta los 500km de altura. En esta región, constituida por oxígeno (02), la
temperatura aumenta hasta los 1000°C; los rayos X y ultravioleta del Sol ionizan
el aire enrarecido, produciendo átomos y moléculas cargados eléctricamente
(que reciben el nombre de iones) y electrones libres.

1. Exosfera. Comienza a 500km. de altura y extiende más allá de los 1000km; está
formada por una capa de helio y otra de hidrogeno. Después de esa capa se
halla una enorme banda de radiaciones (conocida como magnetosfera) que se
extiende hasta unos 55000km de altura , aunque no constituye propiamente un
estrato atmosférico.
Contaminación atmosférica

La contaminación del aire es uno de los problemas ambientales más importantes, y


es resultado de las actividades del hombre. Las causas que originan
esta contaminación son diversas, pero el mayor índice es provocado por las
actividades industriales, comerciales, domesticas y agropecuarias.
Los principales contaminantes del aire se clasifican en:

PRIMARIOS
Son los que permanecen en la atmósfera tal y como fueron emitidos por la fuente.
Para fines de evaluación de la calidad del aire se consideran: óxidos de azufre,
monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, hidrocarburos y partículas.

SECUNDARIOS
Son los que han estado sujetos a cambios químicos, o bien, son el producto de la
reacción de dos o más contaminantes primarios en la atmósfera. Entre ellos
destacan oxidantes fotoquímicos y algunos radicales de corta existencia como el
ozono (O3).
A nivel nacional, la contaminación atmosférica se limita a las zonas de alta densidad
demográfica o industrial. Las emisiones anuales de contaminantes en el país son
superiores a 16 millones de toneladas, el 65% es de origen vehiculaar.
En la ciudad de México se genera 23.6% de dichas emisiones, en Guadalajara el
3.5%, y en Monterrey el 3%. Los otros centros industriales del país generan el 70%
restante.