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LOS OGM

(Los organismos genéticamente modificados)

¿Qué son los OGM?

Un organismo genéticamente modificado es aquella planta, animal, hongo o bacteria a


la que se le ha agregado por ingeniería genética uno o algunos pocos genes con el fin de
producir proteínas de interés industrial o bien mejorar ciertos rasgos, como la
resistencia a plagas, la calidad nutricional, la tolerancia a heladas, entre otras
características.
Aunque comúnmente el término más nombrado es “alimento transgénico” para
referirse a aquel que proviene de cultivos vegetales modificados genéticamente, es
importante recalcar que también se emplean enzimas y aditivos obtenidos de
microorganismos transgénicos en la elaboración y procesamiento de muchos de los
alimentos que ingerimos.

Los cultivos transgénicos

Una de las principales aplicaciones de la ingeniería genética en la actualidad es


incorporar nuevos genes a las plantas con el fin de mejorar los cultivos. Sus objetivos
consisten en aumentar la productividad de los cultivos contribuyendo a una agricultura
sustentable, que utiliza los recursos RESPETANDO AL MEDIO AMBIENTE Y PENSANDO
EN LA GENERACIONES FUTURAS.

En contraste con la combinación de una parte o de la totalidad del genoma por fusión
de protoplastos, en las plantas se pueden introducir directamente uno o unos pocos
genes por medio de una tecnología conocida como “transferencia de genes específicos”.
El objetivo es introducir directamente caracteres nuevos, codificados por tales genes,
en variedades de cultivo ya existentes, por ejemplo, reteniendo entonces todas las
propiedades beneficiosas de la variedad y evitando las reorganizaciones genéticas que
ocurren durante los procedimientos normales de selección vegetal. (…) también es
posible introducir genes cuyos productos se expresen sólo en órganos específicos de la
planta o en un determinado momento de su desarrollo. Los métodos empleados para la
transferencia de genes específicos de esta forma, con la producción de plantas
“transgenicas” se pueden dividir en dos amplias categorías: la transferencia indirecta de
genes utilizando “vectores” y la transferencia directa. (Lindsey y Jones, 1989, p.126)

Los animales transgénicos

Un animal transgénico es un animal genéticamente modificado, que tiene un gen o


grupo de genes que no le pertenecen con el fin de producir algo de interés.
El genoma de los animales se puede modificar:
 Insertando de la misma especie o de una especie diferente (por ejemplo
para que una vaca produzca en su leche la hormona de crecimiento
humana).
 Alterando ciertos genes presentes en el animal de manera que esta
modificación se transmita a la descendencia. En general esta estrategia
se emplea para conocer la función de ese gen.

Madigan, Martinko y Parker mencionan que:

Uno de los métodos seguidos en este campo consiste en mejorar la productividad o


la resistencia a las enfermedades del animal, como también ocurre en el caso de las
plantas transgénicas usadas en la agricultura. Sin embargo, los animales transgénicos
también se están utilizando para producir proteínas de valor farmacéutico. Los
animales transgénicos pueden resultar útiles para producir proteínas humanas que
requieren modificaciones específicas postraduccionales para tener actividad, como
sucede con algunas enzimas de coagulación sanguínea, ya que los microorganismos
o las plantas no son capaces de producir de forma activa muchas de las proteínas de
este tipo. Así mismo, algunas proteínas se han sometido a ingeniería genética para
que sean secretadas a la leche del animal, de modo que puedan recogerse y
elaborarse fácilmente. Entre estas proteínas figura la ∞-1- antitripsina (usada para
disolver coágulos), producido por las cabras. La producción de animales transgénicos
para la investigación científica y con fines comerciales continúa siendo una
importante tarea de la biotecnología. (P. 1008-1010)

Genética humana

La genética convencional, que implica cruces genéticos o mutagénesis, no puede


hacerse con seres humanos. Por lo tanto, hasta la revolución que provocó la
ingeniería genética nuestro conocimiento de la genética humana se encontraba muy
por detrás de nuestro conocimiento acerca de la genética de muchos otros
organismos. (Madigan, Martinko y Parker, 2004, p. 1010)

Los productos de la biotecnología se aplican hoy a un gran número de industrias entre


las que cabe mencionar no sólo alimenticia, sino también la farmacéutica, textil, del
papel, de detergente, etc. Antes del advenimiento de la ingeniería genética ya se
obtenían diversos productos derivados de bacterias, levaduras y hongos filamentosos.
La incorporación de la ingeniería genética permitió optimizar eficiencia del proceso de
producción y/o la calidad del producto. Por un lado fue posible modificar algún producto
y por otro, permitió fabricar proteínas bajo la forma de proteínas recombinantes.
Bibliografía
K. Lindsey, M. G. (1989). Biotecnologia vegetal agricola. España: Acribia, S.A.
Michael T. Madigan, J. M. (2004). Biología de los microorganismos. Madrid: Pentice Hall.
http://porquebiotecnologia.com.ar/index.php?action=cuaderno&opt=5&tipo=1&note=2