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Estado del arte

DESALINIZACIÓN DE AGUA DE MAR MEDIANTE ENERGÍAS


RENOVABLES
Muchas regiones a lo largo del mundo que sufren carencias severas de agua dependen cada vez
más de la desalación como fuente de agua dulce. Los mercados de desalinización se han ampliado
mucho estas últimas décadas y se espera que sigan expandiéndose particularmente en el Mediterráneo,
en las regiones de Medio Oriente y África del Norte. Entre las tecnologías de desalinización la osmosis
inversa (RO) está superando rápidamente a la desalinización termina en términos de cuotas de
mercado(Water, New, God, & The, 2009).

Existen diversos factores que hacen que la desalinización de agua de mar sea una aplicación atractiva
para las energías renovables. Por un lado, esta el hecho de que muchas zonas con escasez de agua
desalinizada poseen un buen potencial de alguna de dichas energías, especialmente de la eólica o de la
Solar. Así, existen muchas localizaciones en las que el viento es un factor climatológico frecuente, como
es el caso de un elevado número de islas mediterráneas, en donde existe una apreciable escasez de agua
potable lo que obliga a realizar su suministro mediante buques cisternas. También existen muchas
regiones en las que las que la escasez de agua potable va acompañada de un buen nivel de insolación
(exposición a la radiación solar). El norte de Chile es un claro ejemplo de este tipo de zonas(Burdiles,
Carrasco, & Platzer, 2017).

Además de los factores medio ambientales ya mencionados, existen otros factores que aumentan el
atractivo del uso de las energías renovables para la desalinización de agua de mar. Uno de estos factores
es la simultaneidad estacional entre la demanda de agua potable y la disponibilidad de dichas energías.
En numerosas localidades costeras y centros turísticos, la demanda de agua potable crece
exponencialmente en verano, motivado por el aumento que experimenta la población debido al turismo.
Y es precisamente en verano cuando la disponibilidad de la radiación solar es máxima.

Todos estos factores han motivado a que numerosas instituciones y organismos hayan desarrollado y
estén desarrollando actualmente proyectos destinados a mejorar y hacer mas competitivos los sistemas
de desalinización de agua de mar que funcionan con alguna energía renovable.

Antes de exponer los diferentes sistemas de desalinización que funcionan con energías renovables, será
útil hacer un breve repaso de los principales procesos existentes.

PROCESOS DE DESALINIZACIÓN EXISTENTES


Existen diversos criterios para clasificar los diferentes procesos de desalinización que existen
actualmente, uno sencillo es dividirlos en aquellos que realizan un cambio de fase para obtener agua y
aquellos que funcionan sin un cambio de fase.

Entre los procesos que implican un cambio de fase están:

a) Destilación en Múltiple Efecto (MED)


b) Flashing en Múltiple Efecto (MSF)
c) Congelación
d) Compresión de Vapor
e) Destilación Solar

Ahora, los procesos que no realizan cambio de fase serían:

f) Osmosis Inversa
g) Electrodiálisis

PLANTAS DESALINIZADORAS FOTOVOLTAICAS Y EÓLICAS


Los sistemas fotovoltaicos transforman la radiación solar en energía eléctrica, mientras que los
sistemas eólicos transforman la energía cinética del viento en energía eléctrica. Puesto que ambos
sistemas producen energía eléctrica, cualquier proceso de desalinización que consuma principalmente
este tipo de energía podrá utilizarse para desalinizar el agua mediante el uso de alguna de estas
energías renovables Los sistemas fotovoltaicos transforman la radiación solar en energía eléctrica,
mientras que los sistemas eólicos transforman la energía cinética del viento en energía eléctrica. Puesto
que ambos sistemas producen energía eléctrica, cualquier proceso de desalinización que consuma
principalmente este tipo de energía podrá utilizarse para desalinizar el agua mediante el uso de alguna
de estas energías renovables.

Tanto las plantas de Ósmosis Inversa como las de Electrodiálisis son adecuadas para ser acopladas a
sistemas fotovoltaicos o eólicos. Dependiendo de cuál sea el factor meteorológico predominante. Los
elementos que componen cualquiera de estos sistemas son:

a) Sistema de generación eléctrica


b) Sistema de almacenamiento de energía eléctrica
c) Planta desalinizadora

Ilustración 1 Descripción básica de los elementos de un sistema de desalinización no


convencional(Zara, 2000)

En estos sistemas de desalinización existen una serie de subsistemas auxiliares eléctricos, como son:

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 El inversor: sirve para transformar la corriente continua que proporcionan las baterías del
sistema de almacenamiento, en la corriente alterna que requieren las motobombas y los
elementos eléctricos que componen la planta desalinizadora.
 El rectificador: sirve para transformar la corriente alterna dada por el aerogenerador en
corriente continua, y de este modo poder almacenarla en los acumuladores. Las plantas que
funcionan con placas fotovoltaicas no necesitan rectificadores, ya que las placas solares
proporcionan directamente energía eléctrica continua.

PLANTAS DESALINIZADORAS FOTOVOLTAICAS O PHOTOVOLTAIC RO DESALINATION (PV-


RO)
La opción de diseño que más se ha implementado en los sistemas de desalinización por
combinación de membranas RO y matrices de módulos fotovoltaicos (PV). El amplio uso de estos
últimos se debió probablemente porque la energía fotovoltaica fue la primera tecnología ampliamente
comercializada y en la actualidad en el mercado tecnológico de las energías renovables esta tecnología
constituye uno de los mercados de más rápido crecimiento, alcanzando una capacidad global instalada
de 402 [GW] para el 2017(REN21, 2018).

En la desalinización (PV-RO), la corriente continua (DC) generada en las celdas solares es utilizada para
alimentar las bombas que generan la presión requerida para impregnar las membranas. A pesar de las
mejoras tecnológicas de los últimos años las eficiencias de conversión de los módulos fotovoltaicos
permanecen bajos y rara vez superan el 15-16%(Goetzberger, Hebling, & Schock, 2003). Adicionalmente
a las bajas eficiencias de conversión, el precio comercial de los módulos fotovoltaicos asciende a 1,85-
2,13 US$ por (Wp) Watt pico (DC) en el mercado estadounidense(Fu et al., 2017), hacen del costo de la
subunidad solar un factor clave en la factibilidad económica de la desalinización PV-RO. La factibilidad
técnica y económica de este tipo de desalinización se testeo en una serie de estudios para plantas de
tipo SWRO alimentados por plantas fotovoltaicas (Tabla 1):

Tabla 1 Revisión general de sistemas PV-SWRO (Ghermandi & Messalem, 2009)

Localidad y País Año Alimentación Capacidad Almacenaje Transmisión Producción Costo


(TDS) mg L-1 PV en baterías de la bomba de US$ m-3
generada permeado
kWp m3d-1
Abu Dhabi, ARE 2008 45.000 11,25 No AC 20,0 7,3
Agric. Univ. 2006 30.000 0,85 No DC 0,35 9,8
Atenas, GRC
Chania, Creta 2004 40.000 31,2 Sí AC 12,0 8,3
GRC
Chbeika Centre, 1998 40.000 26,3 Sí AC 12,0 35,9
MAR
CREST, GBR 2001 32.000 1,54 No AC 1.45 3,0
Doha, QAT 1984 35.000 11,2 No AC 5,7 3,0
Jeddah, SAU 1981 42.800 8 Sí DC 3,22 6,5
Pozo Izquierdo, 2000 35.500 4,8 Sí AC 1,24 9,6
ESP
Massawa, ERI 2002 40.000 2,4 No AC 3,9 10,6
Univ. of Bahrain, 1994 35.000 0,11 Sí DC 0,2 2,8
BHR
Vancouver, CAN 1983 33.000 0,48 No DC 0,86 9,0

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ANÁLISIS ECONÓMICO
En el campo comercial de los sistemas de desalinización, los resultados que se obtienen tras un
análisis económico pueden ser muy diferentes. Dependiendo de los criterios adoptados y de las
hipótesis de partida (período de vida útil del sistema, forma de amortizar el equipo, interés bancario,
etc..), se pueden obtener unas cifras u otras. Puesto a que realizar un análisis detallado de cada uno de
los factores que deben ser considerados en este tipo de análisis y las diferentes formas en las que pueden
ser contabilizados, requeriría un tiempo y una profundización en la materia que caerían fuera del
objetivo, sólo se van a exponer datos generales que permitirán tener una idea aproximada del coste y
de la rentabilidad de este tipo de sistemas.

Se va a realizar una comparación entre los procesos más típicos. La tabla a continuación muestra cuales
son los consumos energéticos típicos de los diferentes tipos de plantas desalinizadoras, dados en
kWh/m3 de agua producida (permeado), especificándose además el tipo de energía que requieren
(eléctrica y/o térmica)

Tabla 2 Consumos energéticos típicos de los principales procesos de desalinización(Zara, 2000)

Proceso Consumo E. Eléctrica kWh/m3 Consumo E. Térmica kWh/m3


Osmosis Inversa 6 - 12 0
Destilación Multi-efecto 2,5 50 – 80
Flashing en Multi etapa 5-4 40 – 70

Ahora, considerando la Tabla1 se

Localidad y País Capacidad PV Producción de Consumo de E. eléctrica


generada kWp permeado m3d-1 kWh/m3
Abu Dhabi, ARE 11,25 20,0 13.50
Agric. Univ. Atenas, GRC 0,85 0,35 58.29
Chania, Creta GRC 31,2 12,0 62.40
Chbeika Centre, MAR 26,3 12,0 52.60
CREST, GBR 1,54 1.45 25.49
Doha, QAT 11,2 5,7 47.16
Jeddah, SAU 8 3,22 59.63
Pozo Izquierdo, ESP 4,8 1,24 92.90
Massawa, ERI 2,4 3,9 14.77
Univ. of Bahrain, BHR 0,11 0,2 13.20
Vancouver, CAN 0,48 0,86 13.40

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Burdiles, P., Carrasco, F., & Platzer, W. (2017). Estudio de Factibilidad de Tecnología Osmosis Inversa
con Energía Solar, 41.

Fu, R., Chung, D., Lowder, T., Feldman, D., Ardani, K., Fu, R., … Ardani, K. (2017). U.S. Solar
Photovoltaic System Cost Benchmark  : Q1 2017 U.S. Solar Photovoltaic System Cost Benchmark  :
Q1 2017. NREL Technical Report, (September). https://doi.org/10.2172/1390776

Ghermandi, A., & Messalem, R. (2009). Desalination and Water Treatment Solar-driven desalination
with reverse osmosis: the state of the art. Desalination and Water Treatment, 7(November 2008), 285–
296. Retrieved from www.deswater.com

Goetzberger, A., Hebling, C., & Schock, H. W. (2003). Photovoltaic materials, history, status and outlook.
Materials Science and Engineering R: Reports, 40(1), 1–46. https://doi.org/10.1016/S0927-
796X(02)00092-X

REN21. (2018). REN21. Renewables 2018-global status report, Paris, REN21 Secretariate; 2018.
https://doi.org/978-3-9818911-3-3

Water, B., New, J., God, T., & The, C. O. D. (2009). Global Water Intelligence Pre-treatment, 10(6).

Zara, E. (2000). Desalinización de Agua del Mar mediante Energías Renovables. Plataforma Solar de
Almería- CIEMAT, 199–225.

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