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ECONOMIA

PRINCIPIOS V A PL IC A C IO N E S
CURHTfl E D I C I Ó N

Francisco Mocfión Morcillo


Catedrático de Teoría Económ ica en la
Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales
de la Universidad Nacional de Educación a Distancia.
UNED, Madrid.

Víctor Alberto Beher


Director de Relaciones internacionales de la
Universidad de Belgrano

Profesor Titular de las Universidades de


Belgrano y de Buenos Aires.

Me
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m

MÉXICO • BOGOTÁ • BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA • LISBOA • MADRID


NUEVA YORK ■ PANAMÁ • SAN JUAN • SANTIAGO • SAO PAULO
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SAN FRANCISCO • SIDNEY • SINGAPUR • ST. LOUIS • TOKIO • TORONTO
Editora: Lily Solano Arévalo

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Manufactura Colombia: Bibiana García

Diagramación: Yolanda Alarcón

Corrección: Claudia Menéndez

Revisión técnica: Viviana Brunatto

E C O N O M ÍA . PRIN C IPIO S Y A P LIC A C IO N E S


Cuarta edición

No está permitida la reproducción tota] o parcial de este libro, ni su tratamiento o procesamiento


informático, ni la transmisión de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrónico, mecánico,
por fotocopia, por registro u otros métodos, así como la distribución de ejemplares mediante alquiler
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Interamericana

DERECHOS RESERVADOS ©2008, respecto a la tercera edición por McGraw-Hill


Editores, S.A. de C.V.
Prolongación Paseo de la Reforma 1015
Corporativo Punta Santa Fe Torre A
Col Desarrollo Santa Fe
México, D.F.

ISBN 978-970-10-6794-9

Impreso en Argentina Printed in Argentina

Impreso por A G R S.A.


A mis hijas, M aría Asunción, Rocío,
M aría del Carmen y Paloma Mercedes
SOBRE LOS AUTORES

Francisco M ochón M o rcillo es catedrático de Teoría Económica en la Fa


cultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad Nacional de
Educación a Distancia. Es doctor en Economía por la Universidad de Blooming-
ton, Indiana (EE.UU.) y por la Universidad Autónoma de Madrid. Tiene una
amplia experiencia docente e investigadora y ha publicado numerosos trabajos
de investigación.
En 1987 inició una fructífera colaboración con McGraw-Hill, que se ha con
cretado, entre otras, en las siguientes obras (algunas ya en cuartas ediciones):
Econom ía. Teoría y Política (cuarta edición, 2000); Economía. Teoría y P o
lítica. Libro de problemas (cuarta edición, 2000, en colaboración); M icroeco-
nomía (1989, en colaboración); Macroeconom ía (1995, en colaboración); La
financiación de la empresa en el exterior (1994, en colaboración); Principios
de Econom ía (1995); M acroeconomía Avanzada I (1996) y I I (1997, en colabo
ración); D iccionario de términos financieros y de inversión (1998, en colabora
ción); Economía (1998); Macroeconom ía intermedia (1999, en colaboración);
Economía y Turismo (2004), D iccionario de términos de Seguros, Reaseguros
y Financieros (2004).
El doctor Mochón cuenta con una amplia experiencia profesional, y ha sido
asesor económico del Ministerio de Economía y Hacienda, director general de
Política Financiera en el gobierno autonómico andaluz y director general de
Finanzas y Control Presupuestario (CFO) del grupo Telefónica.
V íctor A lb e rto B eker es director del Centro de Estudios de la Nueva Econo
mía, de la Universidad de Belgrano, donde también se encuentra a cargo del
departamento de Relaciones Internacionales. Además, es profesor titular de M i-
croeconomía en dicha universidad, así como en la Universidad de Buenos Aires.
Es profesor honorario de las Universidades del Aconcagua (Mendoza) y Blas
Pascal (Córdoba).
Asimismo, ha sido profesor invitado de la Facultad de Ciencias Económicas y
Empresariales de la Universidad de Salamanca, España, e investigador invitado
de la New York University. Fruto de esta última estadía ha sido el volumen coedi
tado con W illiam Baumol acerca de las telecomunicaciones en el siglo X X I.
El profesor Beker se hizo acreedor al Premio 1996 de la Academia Nacional
de Ciencias de Buenos Aires por su trabajo sobre dinámica no lineal y caos en la
ciencia económica. Con relación a este tema, ha publicado el libro D el caos en
economía a la economía del caos.
Ya en 1969 había merecido el Premio Aisenstein, otorgado por el Colegio
de Graduados en Ciencias Económicas; también fue distinguido con Mención
Especial en el Premio Nacional de Economía correspondiente a la producción
1980-S3.
Tiene una amplia experiencia en la docencia universitaria (más de cuarenta
años), y ha sido becario del Conicet e investigador del Instituto de Investigacio
nes Económicas de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad de
Buenos Aires. Además, ha actuado como jurado en numerosos concursos para
la designación de profesores en distintas universidades públicas.
Ha tenido una larga trayectoria tanto en la actividad privada como en la pú
blica; entre otras funciones, se ha desempeñado como consultor de organismos
internacionales en nuestro país y en el extranjero.
Es miembro de la Asociación Argentina de Economía Política y de la American
Economic Association. Ha sido secretario ejecutivo del Comité Organizador del
X II Congreso Mundial de Economía de la International Economic Association.
Es autor de numerosos trabajos sobre Economía publicados en el país y en el
exterior. Actualmente es editor asociado del Journal o f Econom ic Behavior and
Organization.
CONTENIDO RESUMIDO

PARTE PRIMERA CIIPÍTULG 7


LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA
EL MONOPOLIO. .131

CAPÍTULO I
CAPÍTULO 8
LH ECONOMÍA: CONCEPTOS BASICOS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I
EL OLIGOPOLiO V LR COMPETENCIA MONOPOLÍSTICA...... 1S2

PARTE SEGUNDA
LA MICROECONOMÍA: LA OFERTA, LA DEMANDA PARTE TERCERA
Y LOS MERCADOS DE PRODUCTOS LOS MERCADOS DE FACTORES

cnpíTULo a CAPÍTULO 9

Lfl OFERTA. LA DEMRNOR ¥ EL MERCADO: APLICACIONES .2 3 LA AETAIBUCIÓN DE LOS FACTOAES:


EL MERCRBO DETAABRJO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
CAPÍTULO 3

LA ELASTICIDAD ¥ SÜS APLICACIONES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 7 PARTE CUARTA


LA EFICIENCIA, LAS FALLAS DEL MERCADO
Y EL PAPEL DEL ESTADO
CAPÍTULO 4

LA ÜEMRNDfl V EL COMPORTAMIENTO CAPÍTULO 10


DEL CONSUMIDOR. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8S
EFICIENCIA V FRLLAS DEL MERCADO:
CAPÍTULO S EXTERNRLIOBDES, BIENES PUBLICOS
EINFORMACIÓN IMPERFECTA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
LA EMPRESA: PRODUCCION. COSTOS
V BENEFICIOS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
CfiPÍTULO 11

CHPÍTULÜ G
EL PAPEL DEL ESTADO EN LR ECONOMÍA:
LR EMPRESA EN LOS MERCADOS DE LA DISTRIBUCION DEL INGRESO, LOS IMPUESTOS
COMPETENCIA PEAFECTA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 V LA AEGOLACÍON. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22G
V III - CONTENIDO

PARTE QUINTA CAPÍTULO 10


iA MACROECONOMÍA:
VISIÓN GLOBAL Y EL PIB EL MERCABA DE DIVISAS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42S

PARTE SÉPTIMA
CAPÍTULO 12
IA MACROECONOMÍA EN
EL MEDIANO PLAZO: LA OFERTA
UNA VISIÓN GLOBAL: Lfl MñCROECflNBMÍR.. . . . . . . . . . . . . . . . 251
Y LAS POLÍTICAS MACROECONÓMICAS

CAPÍTULO 13
CAPÍTULO 19
La MEDICION DEL PIB: BEL PIB BL
INGRESO DISPONIBLE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273 LR OFERTA RGREGROR V Lñ CURVA DE PHILLIPS:
INFLACION V DESEMPLEO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 4 7

PARTE SEXTA CAPÍTULO 20


LA MACROECONOMÍA EN EL CORTO PLAZO:
EL MERCADO DE BIENES LAS POLÍTICAS MRCRDECDNBMICflS EN LOS
MODELOS CLÁSICO. HEVNESIBNB
V DE LA SÍNTESIS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 7 2
CRPÍTÜLO 14

EL EQUILIBRIO DEL MERCADO OE BIENES: CAPÍTULO 21

EL MODELO HEVNESIBNO V LB PDLÍTICB FISCBL.......... 301


LOS CICLOS ECONÓMICOS: FLUCTUACIONES
DE LA PAOBDCCIÓN DEL EMPLEO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 513
H
CilPÍTULD 15

FUNCIONES DEL DINEBO.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339 PARTE OCTAVA


CRECIMIENTO Y DESARROLLO

CAPÍTULO 1G
CAPÍTULO 22
EL BANCO CENTRBL. EL E0ÜILI8BIB BEL MERCADO
DE DINERO ¥ LR POLÍTICA MONETARIA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 368 EL CRECIMIENTO ECONÓMICO V EL DESARROLLO......... S3S

CAPÍTULO 17 CAPÍTULO 23

EL COMERCIO INTERNRCIONRL V LR BRLHNZR LR GLOBRLIZRCION. LR TECNOLOGÍA


BE PAGOS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393 . V Lfl NUEVA ECONOMÍR. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . S69
CONTENIDO

2.6 La oferta, la demanda y la política microeconómica:


PRÓLOGO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XV
los controles de precios........................................ 40
2.6.1 Los efectos de la fijación de
CBPÍTULO 1 - Lfl ECONOMÍA: CONCEPTOS BÁSICOS. . . . . . . . . 1 un precio máximo .................................... 40
2.6.2 Los efectos de la fijación de
1.1La economía y la necesidad de elegir......................1 un precio mínimo..................................... 43
1.1.1 La escasez y la elección............................... 2
1.1.2 Factores productivos....................................2
1.1.3 Los problemas económicos fundamentales
CAPÍTULO 3 - LA ELASTICIDAD V SUS APLICACIONES..... 4 7
de toda sociedad.......................................... 3 3.1 La eslasticidad de la demanda.............................. 47
1.1.4 La Economía positiva 3.1.1 Elasticidad-precio de la demanda............... 48
y la Economía normativa............................. 3 3.2 La elasticidad-precio de la demanda
1.2 La frontera de posibilidades de producción (FPP) y el ingreso total............................... .................. 52
y el costo de oportunidad....................................... 4 3.2.1 La maximización del ingreso total..............54
1.2.1 Frontera de posibilidades 3.2.2 La elasticidad de la demanda
de producción (FPP) ...................................4 y el ingreso total: aplicaciones..............................54
1.2.2 El costo de oportunidad .............................. 5 3.3 Otras elasticidades de la demanda: la elasticidad
1.3 Las teorías y los modelos económicos..................... S cruzada y la elasticidad-ingreso............................ 56
1.3.1 Las teorías, los supuestos y el método \ 3.3.1 Elasticidad cruzada de la demanda:
científico ................................................... 8 bienes complementarios
1.3.2 Los modelos y su utilización ...................... 10 y bienes sustitutivos...................................56
1.4 La especialización y el intercambio..................... . 13 3.3.2 Elasticidad-ingreso de la demanda:
1.5 La economía de mercado y el Estado..................... 14 bienes normales y bienes de lujo................. 56
Apéndice l.A - Las representaciones gráficas................ 18 3.4 La elasticidad de la oferta.................................... 58
Apéndice 3.A - Elasticidad en un punto
CAPÍTULO 2 - Lfl OFEflTfl, LA DEMANDA y algunas aplicaciones.................................................. 61

V E L MERCADO: APLICACIONES 23
CAPÍTULO 4 - LA DEMANDA V EL COMPORTAMIENTO
2.1 El funcionamiento de los mercados....................... 23
2.2 La demanda.........................................................25
DEL CONSUMIDOR. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . GS
2.2.1 La tabla y la curva de demanda.................. 25 4.1 El consumidor y la utilidad.................................. 65
2.2.2 Desplazamientos de la curva de demanda....28 4.1.1 Utilidad como magnitud medible............... 66
2.3 La oferta.............................................................. 31 4.1.2 La utilidad marginal decreciente................ 66
2.3.1 La curva de oferta .....................................33 4.2 La igualdad de las utilidades marginales
2.3.2 Desplazamientos de la curva de oferta ....... 33 por peso gastado en cada bien...............................67
2.4 La oferta y la demanda: el equilibrio del mercado... 34 4.3 La elección del consumidor:
2.5 El funcionamiento de los mercados un enfoque alternativo.......................................... 69
y la asignación de recursos................................ . 38 4.4 La paradoja del valor y el excedente
2.5.1 El equilibrio de mercado............................39 del consumidor................................................... 70
2.5.2 El sistema de precios y el flujo circular 4.4.1 La paradoja del agua y los diamantes......... 70
del ingreso................................................39 4.4.2 El excedente del consumidor.......................71
X - CONTENIDO

Apéndice 4.A - La teoría de la elección del consumidor: 7.1.2 Distintos mercados de competencia
el enfoque de las curvas de indiferencia..........................74 imperfecta................................................133
Apéndice 4.B - El equilibrio del consumidor: 7.2 Concepto y caracteres generales del monopolio....134
enfoque analítico..........................................................85 7.3 Ei monopolio y la maximización de los beneficios 138
7.4 Comparación entre la competencia perfecta
y el monopolio.................................................... 139
CAPÍTULO 5“ Lfl EMPRESA: PRODUCCION. COSTOS 7.5 La respuesta de los gobiernos ante los monopolios 141
V. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . BENEFICIOS. .. OS 7.6 La lógica económica de la discriminación
de precios...........................................................143
5.1 La empresa y la figura del empresario............... 89 Apéndice 7.A - El equilibrio del monopolio:
5.1.1 El empresario............................................ 90 un enfoque analítico.................................................... 146
5.1.2 Tipos de organización empresarial.............. 90 Apéndice 7.B - La defensa de la competencia
5.1.3 La actividad productiva de la empresa: en la Argentina................... ....................................... 147
decisiones clave......................................... 90
5.2 La función de producción..................... ................ 91
5.2.1 La función de producción y el corto plazo: CAPÍTULO 8 - EL OLIGOPOUO
factores fijos y variables ............................ 91 V LA COMPETENCIA MONOPOLÍSTICA 152
5.2.2 La producción y el largo plazo.................... 94
5.3 Los costos de producción: el corto y el largo plazo . 95 8.1 El oligopolio: concepto y características...............152
5.3.1 Los costos a corto plazo............................. 96 5.2 El funcionamiento del oligopolio: algunos modelos
5.3.2 Los costos medios a largo plazo explicativos ....................................................... 154
y los rendimientos de escala......... ............. 99 8.2.1 Soluciones no colusorias: la rivalidad
5.4 Las decisiones de producción de la empresa entre unas pocas empresas.........................157
y la maximización de los beneficios..................... 101 5.3 La teoría de los juegos y el oligopolio ..................159
5.4.1 La maximización de los beneficios 8.3.1 Una guerra de precios .............................. 159
y los ingresos marginales..........................102 8.3.2 El juego de la rivalidad o el equilibrio
5.4.2 La maximización de los beneficios: no cooperativo de Nash..............................160
las decisiones de producción...................... 103 8.3.3 La teoría de los juegos: algunos
Apéndice 5.A - Los costos totales, medios hechos relevantes......................................162
y marginales de largo plazo......................................... 105 8.4 La competencia monopoíística
Apéndice 5.B - La producción, los costos y la diferenciación del producto ...........................165
y las decisiones de la empresa: análisis gráfico............. 108
Apéndice 5.C - La maximización de los beneficios: CAPÍTULO 9 - Lfl AETAISUCIÓN DE LOS FACTOAES:
los beneficios y las decisiones de producción.................110
EL MERCADO OETRAOfUO 172
9.1 Los mercados de factores y la distribución
CAPÍTULO S - LA ENPAESA EN LOS MERCADOS del ingreso..........................................................172
DE COMPETENCIA PEAFECTA .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 9.1.1 La distribución del ingreso
y los mercados...... ................................... 172
6.1 La competencia perfecta .....................................113 9.2 La demanda de trabajo: una demanda derivada.....173
6.2 La maximización de los beneficios y la decisión 9.2.1 La demanda de trabajo.............................. 173
de producir de la empresa competitiva...................116 9.2.2 El valor del producto marginal del trabajo
6.3 La curva de oferta a corto plazo de y la demanda de trabajo de una empresa.....174
la empresa competitiva........................................ 119 9.2.3 Los desplazamientos de la curva de
6.4 La curva de oferta de un mercado competitivo..... 121 demanda de trabajo y la curva de demanda
6.4.1 La curva de oferta del mercado del mercado..............................................175
a corto plazo............................................ 121 9.3 La demanda de varios factores productivos........... 177
6.4.2 El largo plazo en la industria competitiva ... 122 9.3.1 La regla del costo mínimo......................... 177
6.5 Los mercados competitivos y la eficiencia 9.3.2 La sustitución entre factores ..................... 178
económica.................................... ....................124 9.4 La oferta de trabajo............................................ 179
9.4.1 La pendiente de la curva de oferta
individual de trabajo: el efecto sustitución
CAPÍTULO 7 - EL MONOPOLIO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131 y el efecto ingreso ....................................179
7.1 La competencia imperfecta................................. 131 9.4.2 La oferta de trabajo del mercado................180
7.1.1 Las causas de imperfección 9.4.3 La curva de oferta de trabajo de
en los mercados........................................ 132 la economía: factores determinantes.......... 181
- t m u n i H . m n t i n u s y Ht'UEHcmiitü -

9.5 La determinación del equilibrio del mercado 11.1.1 La mejora de la distribución del ingreso
de trabajo........................................................... 181 y su medición ......................................... 228
9.5.1 Efectos sobre el equilibrio del mercado 11.1.2 La lucha contra las diferencias de ingreso
de trabajo de desplazamientos en las y el Estado de bienestar .......................... 230
curvas de demanda o de oferta ................. 181 11.2 El Estado y la actividad económica:
9.5.2 Imperfecciones, rigideces e intervención los impuestos.................................................... 233
de los poderes públicos en el mercado 11.2.1 La incidencia de un impuesto................... 233
de trabajo.................................................183 1L2.2 Los impuestos y la eficiencia................... 237
9.5.3 La persistencia de situaciones de 11.2.3 Los impuestos y la equidad......................239
desequilibrio: el desempleo........................184 11.2.4 El pragmatismo de las
9.5.4 Las diferencias salariales...........................186 soluciones tributarias............................... 240
9.5.5 La discriminación como causa 11.3 El Estado y la regulación .................... ............... 241
de las diferencias salariales....................... 187 11.3.1 La regulación de la actividad empresarial .. 242
9.5.6 La determinación de los salarios en 11.3.2 La regulación y el poder de mercado......... 243
la Argentina: la negociación colectiva ....... 18S 11.3.3 Tendencias actuales de la regulación:
9.6 El interés y el capital.......................................... 190 el proceso de liberalización......................245
9.7 La renta de la tierra............................................ 192 11.3.4 El Estado y la regulación del
9.8 La distribución personal del ingreso y la política medio ambiente...................................... 246
distributiva.........................................................193
9.8.1 Los instrumentos de la política distributiva.. 193
Apéndice 9.A - La contratación de trabajo
CAPÍTULO 1 2 - UNA VISIÓN GLOBAL:
y la maximización del beneficio ..................................195 LA MACROECONOMÍA 2S1
Apéndice 9.B - Determinación del precio
12.1 De la Microeconomía a la Macroeconomía.......... 251
de los factores en mercados no competitivos.................196
12.2 Los objetivos de la Macroeconomía....................255
12.3 Los instrumentos de la política macroeconómica .. 258
CñPÍTÜLO 1 0 - EFICIENCIR V FALLAS DEL MERCADO: 12.4 El modelo de la oferta agregada
EXTERNALIDADES, BIENES PÚBLICOS y la demanda agregada........................................ 261
12.4.1 La demanda agregada.............................. 262
E INFORMACION IMPERFECTA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201 12.4.2 La oferta agregada ..................................263
10.1 La interrelación de todos los mercados.................201 12.4.3 El equilibrio macroeconómico ................ 265
10.1.1 Del análisis de equilibrio parcial al equilibrio 12.5 La evolución reciente de la economía argentina
general.................................................... 202 y las curvas de oferta y demanda agregadas......... 266
10.1.2 El equilibrio competitivo y los precios ......204
10.2 Los mercados competitivos y la eficiencia .......... 205
10.3 Las fallas del mercado ...................................... 207
CAPÍTULO 1 3 - LR MEDICIÓN DEL P1B: DEL PIB AL
10.3.1 Las externalidades .................................. 207 INGAESO DISPONIBLE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273
10.3.2 Soluciones privadas a las externalidades: 13.1 El producto interno bruto (P IB ).......................... 273
el teorema de Coase................................. 210 13.2 El PIB por el método del gasto ........................... 275
10.3.3 Instrumentos del Estado para combatir 13.2.1 El consumo privado [C] ........................... 276
las extemaltdades..................................... 212 13.2.2 La inversión privada [/ ]........................... 277
10.4 Los bienes públicos y los recursos comunes......... 214 13.2.3 El gasto público [G] .................................281
10.4.1 La rivalidad y la exclusión ........................ 214 13.2.4 Las exportaciones netas [XA/j....................281
10.4.2 Bienes públicos, las fallas del mercado y el 13.3 Otras formas de calcular el P IB .......................... 282
consumidor parásito..................................216 13.3.1 El PIB por el método del valor agregado.... 282
10.4.3 Los recursos comunes............................... 218 13.3.2 El PIB por el método de los castos......... . 284
10.5 La información imperfecta.................................. 218 13.3.3 La relación entre el PIB a precios de
10.5.1 El riesgo moral......................................... 219 mercado y el PIB al costo de los factores... 284
10.5.2 La selección adversa................................. 219 13.4 El PIB real y el PIB nominal: los índices
de precios y la inflación..................................... 285
CñPITÜL011- EL PRPEL DEL ESTADO EN Lfl ECONOMÍA: 13.4.1 El índice de precios al
consumidor (IP C )................................... 286
Lfl DISTRIBUCION SEL INGRESO, LOS IMPUESTOS
13.4.2 El IPC y la inflación ...............................287
V Lfi REGULACIÓN 220 13.4.3 Otra forma de medir el nivel general
11.1 Las funciones del Estado: la lucha contra de precios: el índice de precios implícitos
las desigualdades y la pobreza............................ 226 del producto interno bruto (PIB)............... 288
XII - CONTENIO O

13.5 Del PIB al ingreso disponible............................. 290 16.2.1 La base monetaria: factores autónomos
13.5.1 El producto interno bruto y controlables .......................................... 370
y el producto nacional.............................. 290 16.2.2 El multiplicador del dinero bancario.......... 371
13.5.2 El ingreso nacional.................................. 292 16.2.3 La relación entre la base monetaria
13.5.3 El ingreso personal y el ingreso disponible. 292 y la oferta monetaria y el proceso
13.6 De las identidades de la contabilidad nacional de expansión múltiple del crédito...............374
a las condiciones de equilibrio............................ 293 16.3 El equilibrio del mercado monetario
y la política monetaria........................................ 374
16.3.1 El equilibrio en el mercado de dinero......... 374
CAPÍTULO H - EL EQUILIBRIO DEL MERCADO DE BIENES: 16.3.2 La política monetaria: instrumentos
EL MODELO HEVNESIRNO V Lfl POLÍTICA FIS C A L 30] y efectos.................................................. 376
16.3.3 El mecanismo de transmisión, la trampa
14.1 El consumo y el ahorro de una familia
de la liquidez y la política monetaria en
representativa .......................... ......................... 301
una economía abierta............................... 378
14.1.1 La función de consumo............................ 302
16.3.4 La teoría cuantitativa y la política
14.1.2 La función de ahorro................................ 303
monetaria........... ................................... 380
14.2 El consumo agregado......................................... 307
16.4 El diseño de la política monetaria: instrumentos
14.3 La demanda de inversión.....................................310
y objetivos..........................................................381
14.4 El modelo keynesiano del multiplicador................312
16.5 El Banco Central de la República Argentina
14.4.1 El equilibrio en el mercado de bienes en
y la política monetaria................. ................... 383
una economía sin sector público y cerrada.. 312
16.6 El equilibrio conjunto en los mercados de dinero
14.4.2 La determinación del equilibrio por
y de bienes: la curva de demanda agregada ......... 385
el consumo y la inversión..........................314
Apéndice 16.A - Equilibrio en el mercado monetario
14.5 El multiplicador.................................................. 316
y en el de bienes: el modelo IS-LM ............................ 388
14.6 La política fiscal en el contexto del modelo
keynesiano......................................................... 319
14.6.1 El efecto del gasto público (G) sobre
CAPÍTULO 1 7 - EL COMERCIO INTERNACIONAL
el ingreso de equilibrio............................. 319
14.7 El presupuesto público y la política fiscal ........... 325 V LR BALANZA DE PAGOS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393
14.8 El equilibrio en el mercado de bienes en una 17.1 El comercio internacional................................... 393
economía con sector público y sector externo...... 330 17.1.1 El comercio internacional: la ventaja
Apéndice 14.A - El equilibrio en el mercado de bienes: comparativa y la ventaja absoluta.............. 394
la curva IS .......... ....................................................... 333 17.2 La política comercial: ei proteccionismo
económico...................................... ..................398
CRPÍTUL01 5 - FUNCIONES DEL DINERO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339 17.2.1 Las principales medidas
proteccionistas ....................................... 398
15.1 El dinero: origen y tipos de dinero........................ 339 17.3 Las relaciones económico-comerciales
15.1.1 El papel del dinero a lo largo de la historia ..339 e n t r e p a í s e s ....................................................... 402
15.1.2 El dinero en el sistema financiero actual....341 17.3.1 Medidas globalizadoras............................403
15.1.3 El dinero en las economías modernas: 17.3.2 Bloques regionales...................................403
la cantidad de dinero................................ 342 17.4 El Mercosur....................................................... 405
15.2 Oferta monetaria: los agregados monetarios........ 343 17.4.1 Orígenes................................................. 405
15.3 La demanda de dinero..... ...................................343 17.4.2 Objetivos.................................................405
15.3.1 Las funciones del dinero...........................343 17.4.3 Instrumentos........................................... 406
15.3.2 Los motivos por los que se demanda dinero 345 17.4.4 Instituciones............................................ 406
15.4 Los bancos y la creación de dinero..................... 349 17.4.5 Principales cuestiones pendientes
Apéndice 15.A - El sistema financiero en la Argentina ...357 en el Mercosur......................................... 406
17.5 La Unión Europea............................................. 407
CBPÍTDLQ 1 8 - EL BANCO CENTRAL. EL EOUILIARIO 17.5.1 Los orígenes de la actual Unión Europea.... 407
17.5.2 Principales instituciones...........................407
DEL MERCADO BE DINERO V LA POLÍTICA MONETARIA ....3 8 5 17.5.3 Principales políticas de la UE................... 409
16.1 El Banco Central................................ 365 17.6 La balanza de pagos...........................................409
16.1.1 Las funciones del Banco Central 365 17.6.1 Estructura de la balanza de pagos..............409
16.1.2 El balance del Banco central..... 366 17.6.2 El saldo de la balanza de pagos: equilibrio
16.2 La base monetaria, la oferta monetaria y desequilibrio ..........................................415
y el multiplicador del dinero ............... 368 17.7 La demanda externa neta.....................................421
- e c o n q u íh . p r in c ip io s V RPLICHCIGHES - XIII

20.4.2 La inflación imprevista............................ 490


CAPÍTULO 1 8 - EL MERCRDQ UE DIVISAS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 2 5 20.4.3 Los agentes económicos y la lucha
18.1 El comercio internacional y el tipo de cambio..... 425 contra la inflación....................................492
18.2 El mercado de divisas y la determinación 20.5 Las políticas macroeconómicas en el
del tipo de cambio..............................................428 modelo clásico................................................... 495
18.2.1 La oferta de dólares................................ 428 20.5.1 Políticas de demanda........................ ......495
18.2.2 La demanda de dólares ............................ 431 20.5.2 Políticas de oferta en el modelo clásico..... 496
18.2.3 La determinación del tipo de cambio 20.5.3 Desarrollos recientes dentro de la
de equilibrio.......................................... .. 434 escuela clásica......................................... 497
18.3 Los distintos sistemas de fijación del tipo 20.6 El modelo keynesiano y las políticas
de cambio..........................................................435 macroeconómicas.............................................. 500
18.3.1 Tipos de cambio flexibles..........................435 20.6.1 Políticas en el modelo keynesiano
18.3.2 Tipos de cambio fijos................................ 438 estricto.................................................... 501
18.3.3 Tipos de cambio semifijos o mixtos...........415 20.7 La nueva escuela keynesiana y el esquema
18.3.4 La teoría de la paridad del poder oferta-demanda agregadas...................................503
adquisitivo...............................................442 20.8 El modelo de la síntesis y la
18.4 Los efectos de las políticas de demanda política económica............................................ 506
en una economía abierta........... ......................... 444
CAPÍTULO 2 1 - LOS CICLOS ECONÓMICOS:
CAPÍTULO 1 9 - LR OFERTA ASREGAOA V Lfl CURVA FLUCTUACIONES DE LA PRODUCCIÓN
ÜE PHILLIPS: 1NFLRC1ÓN V DESEMPLEO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 4 7 V DEL EMPLEO 513
19.1 El mercado de trabajo .........................................447 21.1 El ciclo económico............................................. 513
19.1.1 Enfoque neoclásico..................................450 21.1.1 La teoría del crecimiento económico
19.1.2 Enfoque keynesiano..................................452 y la teoría de los ciclos............................. 513
19.2 La función de oferta agregada................... :.........452 21.1.2 Las fases del ciclo económico.................... 515
19-3 La curva de Phillips a corto plazo........................455 21.1.3 Las fluctuaciones cíclicas: la lógica
19.4 La inestabilidad de la curva de Phillips: la curva de su funcionamiento................................516
de Phillips a largo plazo......................................459 21.2 Algunas teorías explicativas del ciclo ................. 520
19.4.1 Los efectos del desempleo: políticas 21.2.1 Los ciclos de demanda y los ciclos
para reducir el desempleo..........................461 de oferta ................................................ 523
19.4.2 Las políticas de demanda.........................462 21.2.2 El desempleo cíclico................................524
19.4.3 Las políticas de oferta.............................. 463 21.3 Las fluctuaciones cíclicas y la política
Apéndice 19.A - El mercado de trabajo........................469 de estabilización................................................ 525
Apéndice 21.A - La inversión y el ciclo económico:
CAPÍTULO 2 0 - LñS POLÍTICAS MflCHOECOHQMICHS la interrelación entre el acelerador y el multiplicador ....527
EH LOS MOCELOS CLÁSICO. HEVNESIRNO V
DE LA SÍNTESIS 472 CAPÍTULO 2 2 - EL CRECIMIENTO ECONÓMICO
20.1 Características de los modelos clásico,
V EL DESARROLLO 53S
keynesiano y de la síntesis............................... ....472 22.1 El crecimiento en el corto y en el largo plazo........ 535
20.1.1 Análisis comparativo de los modelos 22.1.1 Principales características del
clásico y keynesiano.................................472 crecimiento económico............................. 536
20.1.2 La oferta y la demanda agregadas en 22.1.2 El crecimiento económico y
los distintos modelas................................. 476 su medición............................................. 537
20.2 El análisis conjunto de la demanda y la 22.2 Las fuentes del crecimiento económico................ 539
oferta agregadas..................................................478 22.2.1 El aumento de la disponibilidad y
20.2.1 Algunas consideraciones sobre la la calidad del trabajo.................................539
demanda agregada.................................... 478 22.2.2 El aumento de las dotaciones de
20.2.2 La interacción entre la oferta capital físico.............................................541
y la demanda agregadas ...........................480 22.2.3 La mejora de la tecnología.......................542
20.3 La inflación en el modelo de oferta 22.3 Teorías explicativas del crecimiento económico .... 546
y demanda agregadas......................................... 480 22.3.1 El modelo de A. Smith y T. Malthus:
20.4 Los efectos de la inflación ................................. 488 la escasez de la tierra como factor
20.4.1 La inflación esperada............................... 488 determinante........................................... 546
XIV - COKTEUIDO

22.3.2 El crecimiento y la acumulación de capital: 23.3 La globalización desde una perspectiva histórica:
el modelo neoclásico con tecnología las distintas olas globalizadoras............................572
constante................................................. 547 23.4 La última ola globalizadora................................. 573
22.3.3 El modelo neoclásico y el cambio 23.4.1 El papel crucial de la alta tecnología.......... 574
tecnológico ............................................. 548 23.4.2 Las compañías multinacionales..................575
22.3.4 Las fuentes del progreso tecnológico: 23.4.3 La inversión en I+D+i............................... 575
el crecimiento endógeno............................550 23.4.4 La inversión extranjera directa...................576
22.3.5 Las fuentes del crecimiento económico: 23.4.5 El aumento de la cuota de participación
el enfoque de la contabilidad del del comercio internacional en el PIB......... 577
crecimiento.............................................. 551 23.5 La globalización como mecanismo transmisor
22.4 El crecimiento económico y la convergencia........ 552 de la nueva economía......................................... 577
22.5 Los beneficios y los costos del crecimiento 23.5.1 El concepto de la “nueva economía” ......... 577
económico..........................................................553 23.5.2 Elementos catalizadores de la
22.5.1 Los beneficios del crecimiento...................553 nueva economía....................................... 580
22.5.2 Los costos del crecimiento........................ 555 23.6 La nueva economía: consecuencias
22.5.3 El crecimiento sostenible...........................555 macroeconómicas...............................................580
22.6 El desarrollo económico .....................................556 23.6.1 La nueva economía y el crecimiento
22.7 Los obstáculos por superar y las posibles económico...............................................582
estrategias para lograrlo.......................................559 23.6.2 Las consecuencias de la globalización
22.8 Desarrollo, riqueza y pobreza.............................. 561 sobre la empresa................... ...................583
22.8.1 El Banco Mundial....................................562 23.7 El reflejo financiero de la nueva economía:
22.8.2 El Banco Interamericano de Desarrollo.....562 del boom bursátil de las empresas tecnológicas
22.8.3 El problema de la pobreza..........................563 a la vuelca a los fundamentos..............................583
Apéndice 22.A - El modelo de Solow...........................565 23.7.1 El origen del boom................................... 583
23.7.2 El necesario ajuste................................... 584
23.7.3 Lecciones del estallido de la burbuja......... 585
CAPÍTULO 2 3 - Lfl GLODflLIZflCIÓN. Lfl TECNOLOGÍA 23.8 La globalización, las TIC y la nueva economía:
V. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lfl NUEVA ECONOMÍA. . . 5G9 una conclusión........ ...........................................585

23.1 Las tecnologías de la información y de las


telecomunicaciones como elemento de desarrollo.. 569 Glosario............................... ..................................... 589
23.1.1 El papel de las T IC ..................................569
23.1.2 La incidencia de Internet en la sociedad..... 570
23.2 El concepto de globalización............................... 571 Indice analítico..........................................................608
PROLOGO
La Economía es una ciencia que ofrece una serie de LOS DESTINBTRRIBS DE ESTE LIBRO
conceptos y conocimientos básicos mediante los cua
Esta obra está destinada a quien estudia Economía por
les se puede llegar bastante lejos en el estudio de los
primera vez. De acuerdo con esta premisa, se ha preten
problemas. La lógica económica permite ver el mundo
dido ofrecerle al lector una introducción clara y rigurosa
de una forma particular y es algo que en buena medida
a los principios de la Economía moderna. En la forma
puede enseñarse sin mucha dificultad. Por ello, un cur
de abordar las explicaciones, se ha procurado seguir uno
so de introducción a la Economía representa una opor
de los principios rectores del pensamiento económico, la
tunidad única para abrir la mente a una nueva forma de
eficiencia, que, aplicada a un libro de estas característi
pensar. Colaborar con el profesor en esta apasionante
cas, podría traducirse en el objetivo de transmitir la ma
tarea de introducir al estudiante en la forma de razonar
yor cantidad de conceptos en el menor número posible de
propia de la Economía es el principal objetivo de este
páginas. La economía de medios, algo que generalmen
libro.
te aprecia el estudiante, se manifiesta en el hecho, por
Todo el mundo debería conocer las ideas fundamen
ejemplo, de que el libro sólo tiene 23 capítulos, muchos
tales que brinda esta ciencia, pues los problemas eco
menos que los que incluyen la mayoría de los manuales
nómicos forman parte esencial de cualquier sociedad.
generalmente utilizados en cursos similares.
Esta convicción ha estado presente en la redacción de
Se ha procurado, por lo tanto, presentar de forma
esta obra, de modo que no se trata de un texto pensado
relativamente concisa todos los conceptos que un estu
exclusivamente para futuros economistas, sino de un li
diante de Economía debe conocer. Para ganarse el inte
bro de introducción a la Economía. En este sentido, lo
rés del lector y ofrecer de forma intuitiva los conceptos
que se pretende es exponer una serie de conocimientos
económicos, se recurre a ejemplos y aplicaciones, evi
analíticos para interpretar la realidad económica. Los
tando (en la medida de lo posible) los argumentos basa
problemas de carácter económico se presentan tanto en
dos en la teoría económica formal.
el ámbito del Estado como en las actividades profesio
nales y empresariales, e incluso en la vida cotidiana.
LB CÜRBTR EDICIÓN
Así, pues, la Economía ofrece un esquema de razo
namiento lógico que ayuda a tomar decisiones a una La Economía es una ciencia social y cambia al ritmo
diversidad de agentes; por ejemplo, a las autoridades que lo hace la sociedad cuyos problemas pretende ex
cuando deben adoptar una reforma fiscal, al empresa plicar. Por ello, el contenido de este manual, después
rio cuando está ante la tesitura de contratar trabajado de permanecer quince años en el mercado argentino, ha
res para atender a una demanda creciente, o a la joven experimentado una profunda evolución.
madre que ha tenido un hijo y se pregunta si continuará Las novedades de esta edición son las siguientes: En
en el mercado de trabajo o lo abandonará durante unos primer lugar, las relacionadas con la entidad de determi
años, sin olvidar al estudiante que duda entre proseguir nados capítulos y su número, que ha pasado de 25 a 23.
sus estudios o empezar a trabajar. Conceptos como el En este sentido los principales cambios han sido los si
costo de oportunidad o la argumentación en términos guientes: 1) la producción y los costos, que en la anterior
marginales son ejemplos de aportes de la ciencia eco edición se trataban en dos capítulos diferentes, se han
nómica que se han incorporado plenamente a nuestra integrado en uno solo, el Capítulo 5, sin pérdida alguna
sociedad. de contenido; 2) con el tratamiento dado a los mercados
xvi - pnñioeo - e c o h d h í h . ph i n e i pi o s y d pl i c o c i d h e s

de factores se ha procedido de forma similar, integrán Así, pues, la visión de la Economía que hemos pre
dolos en el Capítulo 9; 3) dada la creciente importancia tendido plasmar en el libro está plenamente actualizada.
de los temas internacionales, con el tema dedicado a la Hemos procurado aunar el rigor y la madurez que dan
economía abierta se ha procedido de forma inversa, de los años de experiencia con el aire fresco y las ideas in
dicándole en esta edición dos capítulos, el 17, centrado novadoras aportadas durante los últimos años por jó ve
en el comercio internacional y la balanza de pagos, y el nes autores, recientemente incorporados a la difícil tarea
18, que se ocupa del mercado de cambios; ambos se han de divulgar los últimos avances de los desarrollos teóri
revisado de forma íntegra respecto a la edición anterior; cos, tanto en el campo de la Microeconomía como de la
4) la inflación, que en la edición anterior aparecía en Macro. Debemos señalar, asimismo, que en esta cuarta
un terreno indefinido entre los ciclos y el crecimiento, edición se ha prestado especial atención a hacer el libro
ha pasado a integrarse, una parte (la referida a la de más amigable, acercando ejemplos de la vida real, tarea
finición y medición de la inflación) en el Capítulo 13, ya iniciada en anteriores ediciones pero que se ha in
dedicado a la medición de las macromagnitudes y otra tensificado en esta. Hemos procurado hacer compatible
(la que presenta las distintas teorías explicativas) en el este esfuerzo con un mayor rigor en la explicación de los
Capítulo 20, una vez presentado el modelo de la oferta y conceptos, en el orden y sistemática de la exposición y
demanda agregadas, y 5) e] último capítulo ha cambiado en la presentación y desarrollo de Jas teorías.
radicalmente de naturaleza y en la presente edición se
dedica prioritariamente a la globalización, como hecho
PRINCIPHL.ES CONTENIDOS DEL LIBRO
novedoso en el actual panorama económico mundial,
por sus implicancias de cara al crecimiento económico El libro está estructurado en 23 capítulos. El Capítulo
y al desarrollo. 1 presenta una serie de conceptos y principios básicos,
El segundo bloque de cambios de esta edición tiene ideas que posteriormente se utilizarán en los restantes
que ver con la forma de presentar los conceptos. Prác capítulos, tales como el costo de oportunidad y la toma
ticamente todos se han reescrito para hacerlo de forma de decisiones en términos marginales. Asimismo, se
más concisa. La presentación de las ideas es menos dis esboza la forma en que los economistas enfocamos los
cursiva y más analítica. Se ha tenido en cuenta que el problemas mediante la construcción de modelos y el
estudiante, cuando trata de fijar conceptos, los sistema modo en que se utilizan los gráficos en Economía.
tiza, los estructura y los resume. Este mismo esquema Con el Capítulo 2 se inicia la segunda parte, dedica
se ha seguido en esta edición. De esta forma, resulta más da al estudio de la Microeconomía. Una primera visión
fácil extraer los mensajes fundamentales y quedarse con del funcionamiento de los mercados mediante el juego
los conceptos básicos, a la vez que se estimula la labor de la oferta y la demanda se presenta en este capítulo,
analítica que debe realizar el lector. que se cierra con ejemplos y aplicaciones de la políti
En tercer lugar, en esta misma línea de concisión, ca microeconómica que tratan de acercar este tema a
los cuadros y figuras sobre la economía argentina e in los problemas de la vida diaria. El Capítulo 3 también
ternacional en esta edición generalmente se ofrecen sin es de carácter aplicado y se centra en el concepto de
textos o comentarios explicativos, dado su carácter ilus elasticidad. El Capítulo 4 se ocupa de la demanda y el
trativo. Resulta, por lo tanto, que más que una revisión comportamiento del consumidor; su objetivo último es
de forma se ha llevado a cabo una auténtica renovación ofrecer una justificación formal de la pendiente de la
del contenido del libro, algo que no se puede observar curva de demanda; asimismo se presenta el concepto de
analizando la tabla de contenidos. La estructura del ín excedente del consumidor.
dice de un manual clásico de introducción a la Econo En el Capítulo 5 se estudia la empresa, la producción
mía no es algo que cambie de la noche a la mañana. Lo y los costos; una vez introducidos los conceptos básicos,
que sí se modifica es la forma de explicar los conceptos, se analizan las decisiones de producción de la empresa
así como las tendencias de los asuntos económicos y so a partir del supuesto de la maximización de los bene
ciales que preocupan: Para tratar de darle respuesta a ficios. Los capítulos 6, 7 y 8 se ocupan del funciona
esta realidad cambiante, se ha revisado profundamente miento de los distintos tipos de mercados de productos,
esta cuarta edición. esto es, competencia perfecta, monopolio, y oligopolio
- ECDNOnífl . PRINCIPIOS V APLICACIONES - XVII

y competencia monopolística, respectivamente. En los tiene plena vigencia el modelo keynesiano y en él se es


tres casos se busca acercar los modelos teóricos a la rea tudia la demanda agregada.
lidad, presentando ejemplos y aplicaciones. La séptima parte del libro está integrada por los capí
El Capítulo 9, que integra la tercera parte del libro, tulos 19, 20 y 21, y se dedica al análisis del mercado de
presenta el funcionamiento de los mercados de facto trabajo, la oferta agregada y el equilibrio macroeconó
res, prestándole especial atención al caso del mercado mico entre la oferta y la demanda agregadas. El Capítulo
de trabajo. Dada su importancia, se estudian con cierto 20 se centra en el estudio de las políticas macroeconó-
detenimiento las consecuencias de la existencia de im micas en los distintos modelos.
perfecciones y rigideces en el mercado laboral, así como La evolución de la economía en un período compren
las implicancias de las diferencias salariales. dido entre el corto y el largo plazo es el marco apro
La cuarta parte se ocupa de la eficiencia, las fallas piado para analizar la oferta agregada, las fluctuaciones
del mercado y el papel del Estado. En el Capítulo 10 se cíclicas y las políticas estabilizadoras (Capítulo 21). Este
estudia, en primer lugar, la interrelación de todos los contexto intermedio entre el corto y el largo plazo es
mercados y las características del equilibrio competiti propio del modelo de la síntesis keynesiana neoclásica.
vo; en segundo lugar, se analizan los distintos tipos de Cabe destacar que el instrumento que he utilizado
fallas de mercado, así como las consecuencias de la in para vertebrar la presentación de la Macroeconomía es
formación imperfecta. A l existir imperfecciones y fallas el modelo de la nueva síntesis, integrador del enfoque
de mercado, surge la conveniencia de la intervención del keynesiano en el corto plazo y el clásico en el largo pla
Estado. Este tema es el que se aborda en el Capítulo 11» zo; se incorporan, en la medida de lo posible, los nuevos
con el cual se cierra el estudio de la Microeconomía. desarrollos llevados a cabo por ambas corrientes. Este
En la parte quinta, se inicia el análisis de la Ma- enfoque ha permitido explicar la Macroeconomía, acla
croeconomía. Una primera y panorámica visión del rando en qué partes se sigue la nueva Macroeconomía
tema se presenta en el Capítulo 12, donde se ofrece una keynesiana y en qué otras la nueva Macroeconomía clá
introducción al modelo macroeconómico más elemen sica. En este sentido debe señalarse que el análisis de la
tal: el de las curvas de oferta y demanda agregadas. El Macroeconomía presentado tiene cierto matiz neokey-
Capítulo 13 se ocupa de analizar la definición de los nesiano, entre otras razones porque se ha demostrado
principales agregados macroeconómicos; se presenta, que es el que mejor explica el funcionamiento de la eco
asimismo, a partir del modelo del flujo circular del in nomía en el corto plazo.
greso, la diferencia entre una identidad y una ecuación El Capítulo 22 se ocupa de la economía en el largo
de equilibrio. plazo y de los problemas ligados al crecimiento y el de
Los capítulos 14 a 18 integran la sexta parte del libro, sarrollo económicos. Este es el campo de análisis pro
que está dedicada a estudiar el mercado de bienes. Con pio del modelo clásico. El último capítulo del libro está
el Capítulo 14 se inicia propiamente el análisis de los dedicado a estudiar la globalización, las nuevas tecno
modelos macroeconómicos. En este sentido, debe seña logías y la denominada “ nueva Economía” . Este capí
larse que ha sido especialmente en la enseñanza de la tulo se ha incluido no tanto por la novedad del tema,
Macroeconomía donde, durante los últimos años, han sino porque se ha considerado que es un contexto apro
tenido lugar las innovaciones más profundas, y por ello piado para presentar una visión integradora de algunas
es la parte del libro en la que el enfoque resulta más teorías y modelos presentados a lo largo del libro. En
novedoso. N o solo porque se han tratado de forma su este capítulo de cierre, se mezclan temas propios del
ficiente los desarrollos recientes ligados a los neokey- corto plazo con cuestiones específicas del crecimiento
nesianos y a la nueva Macroeconomía clásica, sino económico, en particular con las nuevas teorías del cre
también por la forma en que se ha sistematizado la ex cimiento endógeno.
posición de los temas. En este sentido se ha tomado el
tiempo como la variable de referencia para ordenar la
COMO UTILiZRR ESTE LIBRO
exposición de las distintas teorías y modelos. En primer
lugar, se analiza el equilibrio en el mercado de bienes, Del propio análisis de la tabla de contenidos de este li
en un período comprendido entre el corto y el muy corto bro se desprende que puede tener un uso doble. Por una
plazo (capítulos 14 a 18). Este es el contexto en el que parte, podría utilizarse como texto de referencia para un
XVII I - PROLOGO ' ECONOHÍ8. PHI HCI PID5 V APLICACIONES

curso anual, esto es, dos semestres. Así, los capítulos figuran como apartados de determinados capítulos y
1 a 11 corresponderían a un curso de Microeconomía, otros como apéndices) llevan un asterisco, lo que denota
y las unidades 12 a 23, a uno de Macroeconomía. Por un grado de dificultad mayor o bien un interés específi
otro lado, en función de las características de los des co. Los Apéndices ofrecen un nivel de formalización un
tinatarios, este manual podría emplearse para un curso poco más elevado y, en buena medida, están orientados
semestral de introducción a la Economía, si bien en este a facilitar la resolución de ejercicios numéricos. Tanto
caso habría que ser selectivo en el tratamiento de algu los apéndices como las notas algebraicas pretenden faci
nos temas y establecer las prioridades oportunas. ' litar la tarea del alumno en su paso de las explicaciones
teóricas al planteo numérico-algebraico de los ejercicios
y problemas.
ESTRUCTURR DE LOS CRPÍTÜLOS E INSTRUMENTOS
DE RPOVO RL ESTUDIANTE Si bien dentro del discurso principal de cada tema
(cuando se tratan determinados conceptos) se establecen
Con la estructura de este libro, se ha buscado intro las oportunas referencias cruzadas, las interconexiones
ducir al lector en los conceptos e instrumentos básicos entre capítulos se explicitan en las respectivas Introduc
de la Economía. Para ello, se ha seguido un orden lógi ciones. Éstas, además de presentar el contenido del capí
co: por ejemplo, antes de usar los términos y conceptos, tulo, ayudan a situarlo en el contexto general del libro, y,
e'stos se definen. Por otro lado, los conceptos fundamen a la vez, pretenden motivar al lector acercando los temas
tales se introducen a lo largo del texto de forma progre a los problemas de la vida real.
siva, esto es, los más simples, primero, y los que son En cuanto a gráficos y cuadros, cabe señalar que in
elaboración de conceptos básicos, después. Asimismo, corporan epígrafes y leyendas que repiten y sistematizan
las nociones básicas se explicitan en párrafos en negrita las ideas fundamentales expuestas en el texto. Solo en el
o en color. caso de los cuadros y figuras destinados a presentar in
Por otro lado, los argumentos fundamentales de cada formación sobre la economía argentina e internacional
capítulo se vuelcan en el Resumen que aparece al final (englobados bajo la denominación común de Economía
de la unidad, junto con una lista de conceptos nuevos Aplicada) estas leyendas se han omitido, dado el carác
{Conceptos básicos). Para ayudar al lector a afianzar las ter autoexplicativo de dichos gráficos.
ideas desarrolladas, además del resumen se presenta una De acuerdo con lo comentado, puede afirmarse que
serie de Cuestiones para la aittoevaluación, y también, cada capítulo aparece como una unidad temática, donde
Ejercicios y aplicaciones. la introducción, el discurso fundamental (con sus cua
Debe señalarse, igualmente, que dentro de cada ca dros, gráficos, notas a pie de página, notas complemen
pítulo se incluye una cantidad determinada de Notas tarias) y el bloque final (integrado por el resumen, los
complementarias referidas, generalmente, a temas de conceptos básicos, las cuestiones de autoevaluación, los
desarrollo específico. Estas contribuyen a completar el ejercicios y las prácticas) forman un todo tendiente a in
discurso principal contenido en los distintos apartados troducir al lector de forma sistemática en los conceptos
y tienen un objetivo doble: acercar al lector a la realidad y contenidos de cada unidad.
y ayudarlo a fijar ciertos conceptos. Las notas a pie de En pocas palabras, puede decirse que los atributos que
página, por lo general, se han reservado para presentar se ha pretendido que caractericen este manual son la cla
desarrollos algebraicos o aclaraciones concretas, ade ridad y la sencillez, sin olvidar el necesario rigor; todo lo
más de emplearse como referencias bibliográficas. demás se ha supeditado al logro de estos objetivos.
Asimismo, se ha incluido una serie de cuadros y
figuras con información sobre hechos relevantes de la Francisco M ochón
economía real. Ciertos temas (algunos de los cuales Víctor A. Beker
RGRRDECmiEHTOS

Las manifestaciones rutinarias de gratitud son apro Esta cuarta edición no hubiera sido posible sin la só
piadas solo para las deudas pequeñas, pero la mía es lida adhesión que las ediciones anteriores tuvieron de
grande. M i agradecimiento se dirige, en primer íugar, a parte de cientos de docentes y miles de alumnos. A ellos
todos mis antiguos compañeros de departamento de la nuestro especial reconocimiento.
Universidad de Málaga y a los actuales de la UNED, en Un especial agradecimiento merece la invalorable ta
especial a Fernando Barreiro. Las conversaciones man rea realizada por la profesora Silvana Mateu, quien cola
tenidas con él sobre el estado actual de la macroeco boró eficientemente en la búsqueda de información y la
nomía me han sido de una enorme utilidad, dado su preparación de cuadros y gráficos para este volumen.
profundo conocimiento de la materia. El cuidado de la edición estuvo a cargo de Lily So
También deseo hacer explícito mi reconocimiento a lano, quien tuvo sobre sus hombros asegurar que este
José María Labeaga, Alfonso Pajuelo, José David Ló- emprendimiento llegara a feliz término. A ella y al equi
pez-Salido y Rebeca de Juan por su apoyo y estímulo. A po de McGraw-Hill en la Argentina, nuestro profundo
Rogelio Velasco quiero agradecer la lectura de algunos reconocimiento.
trabajos originales. Finalmente, mi personal agradecimiento -a l igual
En los párrafos de agradecimientos a menudo se in que en ediciones anteriores- a mi esposa, Dora Fernán
cluye el reconocimiento a la familia por haber soporta dez, por haber tolerado las horas dedicadas a esta obra
do las “ ausencias” del autor durante los años dedicados y robadas de la vida hogareña. También a mi hijo, Pablo
a la elaboración del trabajo. M i gratitud a mi mujer y a F. Beker, que estuvo siempre disponible para responder
mis hijas es justificada y obligada. consultas y emitir opiniones.
Por último, quisiera expresar mi agradecimiento al
equipo de McGraw-Hill/Interamericana y, en particular, Víctor A. Beker
a Ana Navarro y a Aurelio García-Miro, por sus conse
jos en cuanto a la estructuración del manual y por su va
lioso apoyo en la fase de edición. Una mención especial
merece Emma, por su eficiente trabajo de convertir en
algo estructurado los originales, en ocasiones realmente
complicados, que le he facilitado.

Francisco Machón
CAPÍTULO 1

LR E CONOMÍA: CONCEP TOS BASICOS

INTRODUCCIÓN ocupa de la manera en que se administran los recursos


escasas, con el objeto de producir diversos bienes y
Razonar en términos económicos implica una evalua distribuirlos para su consumo entre los miembros de la
ción de las distintas opciones posibles. Los ejemplos sociedad. Por eso algunos autores la han denominado
siguientes muestran que prácticamente a todos se nos también la Ciencia de la elección.
plantean alternativas entre las que hay que elegir. Así,
cuando un estudiante decide salir a divertirse en los días

I
La Econom ía estudia cómo las sociedades
anteriores a un examen, sabe que, como consecuencia,
administran los recursos escasos para producir
podría obtener una mala calificación. Si un matrimonio
bienes y servicios, y distribuirlos entre los distintos
joven decide entregar un anticipo para comprarse un
individuos.
departamento, es posible que ese año tenga que sa
crificar sus vacaciones de verano y no pueda renovar
el automóvil. A un empresario que ha obtenido unos En la vida real elegimos constantemente. A veces
beneficios razonables, se le plantea la alternativa de re- la elección se refiere a temas menores, como la bebi
invertirlos en su empresa, para acelerar su crecimiento, da que tomamos en un bar, la cantidad de dinero que
o comprarse un departamento en la costa. El Gobierno, destinamos a las vacaciones o al ocio; pero otras veces
cuando elabora los presupuestos generales del Estado, tenemos que elegir en asuntos más importantes, como
sabe que, si concede más dinero a obras públicas, ten la profesión que deseamos ejercer o la adquisición de
drá que recortar las partidas destinadas a otros fines, una vivienda.
tales como salud. Los consumidores, las empresas y el sector público
tienen que plantearse constantemente alternativas a la
1,1 La Economía y la necesidad de elegir hora de actuar y decidir cuál de ellas es la más con
veniente. De hecho, todas las sociedades se enfrentan
La Economía se ocupa de las cuestiones que surgen en a la elección y, por lo tanto, actúan en el ámbito de la
relación con la satisfacción de las necesidades de los Economía.
individuos y de la sociedad. La satisfacción de necesi La Economía se estudia según dos enfoques: el
dades materiales (alimentos, vestido o vivienda) y no m icroeconóm ico y el m acroeconóm ico. La M icroeco
materiales (educación, ocio, etc.) de una sociedad obliga nomía estudia los comportamientos básicos de los
a sus miembros a llevar a cabo determinadas actividades agentes económicos individuales (Capítulos 2 a 11).
productivas. Mediante estas actividades se obtienen los La M acroeconom ía, por el contrario, analiza compor
bienes y los servicios que se necesitan, entendiendo por tamientos agregados o globales, y se ocupa de temas
bien todo medio capaz de satisfacer una necesidad, tanto como el empleo, la inflación o el producto total de una
de los individuos como de la sociedad. La Economía se economía (Capítulos 12 a 23).
2 - CRPITOLB 1 - Lfl ECONOHIH: CONCEPTOS EflSICDS

La M icroeconom ía estudia el modo en que toman los productos. Los productos ( outputs) consisten en la
decisiones los hogares y las empresas y la forma amplia gama de bienes y servicios, cuyo objetivo es el
en que interactúan. consumo o su uso posterior en la producción.
La M acroeconom ía estudia los fenómenos que
afectan al conjunto de la economía

I
Los factores productivos, esto es, el trabajo, la
tierra, las máquinas, las herramientas, los edificios
1.1.1 La e s c a s e z \\ la e le c c ió n y las materias primas, se utilizan para producir
El problema económico y, en consecuencia, la Econo bienes y servicios.
mía, surge porque las necesidades humanas son, en la
práctica, ilimitadas, mientras que los recursos econó La clasificación tradicional de los factores produc
micos son limitados y, por lo tanto, también los bienes tivos los divide en tres categorías, aunque también es
económicos. La escasez no es un problema tecnológico frecuente considerar al empresario, en cuanto promotor
sino de disparidad entre deseos humanos y medios dis y gestor de las empresas, como un factor productivo:
ponibles para satisfacerlos. * La tierra (o recursos naturales): todo lo que aporta
la naturaleza al proceso productivo.

¡
La escasez es un concepto relativo, en el sentido
* E l trabajo: el tiempo y las capacidades intelectua
de que existe un deseo de adquirir una cantidad de
les dedicadas a las actividades productivas.
bienes y servicios mayor que la disponible.
* E l capital: los bienes duraderos no dedicados al
Los individuos tratan de cubrir inicialmente aquellas consumo sino a producir otros bienes.
necesidades que son biológicas o primitivas, esto es, las
Precisamente, a las economías capitalistas se les
relacionadas con la alimentación, la vivienda y el vestido.
denomina así porque este capital suele ser propiedad
De igual manera, los individuos necesitan proveerse de
privada de los capitalistas.
ciertos servicios, como los de asistencia médica, educa
En Economía, a menos que se especifique lo contra
ción, transporte, etc. Una vez cubiertas las necesidades
rio, el término capital significa capital físico, es decir,
mencionadas, se ocupan de otras que hacen placentera
máquinas y edificios, y no capital financiero.
su vida, si bien el nivel de cobertura de éstas dependerá
Un paquete de acciones no constituye un recurso
del poder adquisitivo de cada individuo en particular.
productor de bienes y servicios, y no es capital en sen
Además, los deseos son refinables y ampliables, de for
tido económico. De forma similar, cuando en Economía
ma que, una vez satisfechas las necesidades primarias,
hablamos de inversiones, nos referimos a la inversión
desearemos algo más. Entonces, a medida que aumenta
real, o sea, a la acumulación de máquinas y edificios, y
el nivel de vida y aparecen nuevos productos, surgen
no a la compra de bienes financieros.
nuevos deseos. Así, por ejemplo, hace unos años tener un
Asimismo, en economía es necesario distinguir el
teléfono celular era considerado un lujo, mientras que en
capital físico, al que nos hemos referido anteriormente,
la actualidad su uso se ha generalizado. Ahora la novedad
del capital humano. Los gastos en educación y forma
no está en tener un teléfono celular, sino en que éste sea
ción profesional suponen una inversión en capital, ya
lo más pequeño posible y nos permita acceder a Internet
que durante el período de aprendizaje y estudio, hay un
para poder consultar la guía del ocio, los resultados de los
elemento implícito de espera. Estos gastos contribuyen
partidos de fútbol, o la cotización en la Bolsa de determi
a incrementar la capacidad productiva de la economía,
nadas acciones.
pues un trabajador formado y educado suele ser más
productivo que uno que no lo está.
1.1.2 F a c to re s p ro d u c tiv o s
Los factores o recursos productivos (inputs) son El capital humano está constituido por los
los recursos empleados por las empresas o unidades conocimientos y cualificaciones adquiridos por
económicas de producción para producir bienes y ser los individuos por medio de la educación y de la
vicios. Los inputs se combinan con el fin de obtener experiencia.
- E C O N O n Í H . P R I N C I P I O S Y O PL IC f lC I OH ES -

El capital humano se utiliza, al igual que el capital empresas serán de propiedad privada o de propie
físico, para producir bienes y servicios. Prácticamente, dad pública?
todo trabajo requiere algún capital humano. Así, por
ejemplo, para ser profesor hay que formarse previamen • ¿Para quién producir?
te, y para encargarse de las relaciones públicas de un
¿Para quién será la producción? ¿Quiénes consu
complejo hotelero es preciso dominar varios idiomas.
mirán los bienes y servicios producidos? En otras
Lo relevante es que tanto en el ámbito nacional como
palabras, ¿cómo se va a distribuir el total de la pro
individualmente el incremento del capital humano es
ducción nacional entre los diferentes individuos y
algo positivo, pues contribuye a aumentar la producti
familias? ¿Se tenderá a que la distribución del ingre
vidad de los individuos y, en consecuencia, a elevar su
so sea igualitaria o, por el contrario, se permitirá que
nivel de vida.
se produzcan diferencias muy acusadas?

En una economía como la argentina, las respuestas


1.1.3 Los p ro b le m a s e c o n ó m ic o s fu n d a m e n ta le s
a las tres preguntas básicas que se plantean en toda
de Toda s o c ie d a d sociedad las dan los distintos agentes en una multitud
de mercados (véase Capítulo 2, apartado 2.5). Los
Como hemos señalado, el hecho de que los factores
individuos deciden qué productos y servicios van a
productivos estén disponibles en cantidades limitadas
comprar, a qué profesión van a dedicarse y cuánto
y que las necesidades humanas sean prácticamente
dinero ahorrarán. Las empresas deciden qué productos
ilimitadas plantea la inevitabilidad de la elección. La
y servicios van a producir y cómo van a producirlos.
necesidad de elegir se evidencia al considerar los tres
Los gobiernos deciden qué proyectos y programas van
problemas fundamentales a los que toda sociedad debe
a realizar y cómo los financiarán. Estas decisiones se
dar respuesta: ¿Qué producir? ¿Cóm o producir? ¿Para
plasman en los presupuestos del Estado (véase Capítulo
quién producir?
14). En cualquier caso, la clave radica en la actuación
de una amplia red de mercados.
* ¿Qué producir?

¿Qué bienes y servicios se van a producir y en qué


1.1.4 Lfl E cono m ía p o s itiv a \\ la E cono m ía n o rm a riv a
cantidad? ¿Se producirán muchos bienes de consu
mo, como vestidos, o se les prestará más atención Los economistas no solo se dedican a comentar los
a los bienes de inversión, como fábricas, que per hechos que observan sino que, en ocasiones, formulan
mitirán incrementar el consumo en el futuro? ¿Se propuestas y afirmaciones sobre cómo deberían ser las
van a producir muchos vestidos de escasa calidad cosas. Por ello, cabe distinguir entre afirm aciones po
o pocos de una calidad buena? ¿Se incrementará sitivas y afirm aciones normativas.
la producción de bienes materiales, tales como
alimentos y automóviles, o se potenciará la produc

¡
ción de servicios destinados a ocupar el ocio, como Las aGrmaciones positivas son explicaciones
conciertos y espectáculos teatrales? objetivas del funcionamiento de los fenómenos
económicos; tratan sobre “ lo que es o podría ser” .
• ¿Cóm o producir?

I
Las afirm aciones norm ativas ofrecen
¿Cómo se producirán los bienes y servicios?
prescripciones para la acción basadas en juicios
¿Con qué recursos y con qué técnica producirán
de valor personales y subjetivos; tratan de “ lo que
las empresas? ¿Qué personas desarrollarán cada
debería ser” .
una de las distintas actividades? ¿La energía que
se empleará procederá de centrales hidráulicas,

I
La Econom ía positiva se dedica a establecer
térmicas, nucleares o solares? ¿La producción será
proposiciones del tipo “ si se dan tales
prioritariamente artesanal o tan mecanizada que
circunstancias, entonces tendrán lugar tales
incluso se llegue a emplear robots? ¿Las grandes
acontecimientos” .
4 - CAPÍTULO 1 - LO ECONOHÍB: CflHCEPTOS BÜSÍCOS

Desde un punto de vista positivo, las posiciones de sino que utilizan su conocimiento de la realidad y el
los economistas deberían ser esencialmente las mismas soporte de la teoría económica para tratar de incidir
para una amplia gama de cuestiones sobre las cuales sobre la economía y transformarla en el sentido que
existe prácticamente unanimidad entre ellos. consideran conveniente. Si no existiera la posibilidad
De lo anterior no debe inferirse que en Economía de influir sobre la actividad económica a través de
no existen discrepancias, ya que hay temas que no políticas económicas, con el objeto de cambiar ciertos
están completamente resueltos y, por lo tanto, el debate sucesos que se consideran desfavorables, la Economía
continúa abierto. En este sentido, puede afirmarse que sería una disciplina meramente descriptiva e histórica.
las discrepancias más frecuentes entre los economistas Para ello, se puede acudir a dos tipos de políticas: las
surgen al formular afirmaciones normativas. microeconómicas, que inciden en el funcionamiento
Las proposiciones acerca de lo que debería ser res de mercados específicos (como, por ejemplo, las políti
ponden a criterios éticos, ideológicos o políticos sobre cas que regulan la fijación de los precios de la energía),
lo que se considera deseable o indeseable. Desde un y las macroeconúmicas, que se ocupan de temas tales
punto de vista normativo, el economista formula pres como el control de la inflación o el estímulo para la
cripciones sobre el sistema económico basándose en sus creación de empleo a nivel global.
propios juicios, y no exclusivamente en razonamientos
científicos. Así, al estudiar, por ejemplo, el peso relativo 1.0 La frontera de posibilidades de
del sector público, trata de responder a la cuestión de si
éste debería aumentar o reducir su importancia dentro producción [FPP] y el costo de oportunidad
del contexto global de la actividad económica. Por el En la vida real las necesidades son ilimitadas. Siem
contrario, un enfoque positivo se limitaría a indicar la pre queremos más carreteras, más servicios de salud,
importancia relativa del sector público, sin entrar en más pensiones, más educación, más de casi todo. Sin
valoraciones. embargo, con los recursos disponibles solo se puede
En la vida real, sin embargo, los componentes conseguir un determinado conjunto de bienes y servi
positivo y normativo de la ciencia económica -esto cios. A la representación de este conjunto de bienes y
es, la Economía positiva y la Economía normativa- se servicios en forma gráfica la denominamos frontera de
mezclan de modo tal que resulta muy difícil separarlos. posibilidades de producción (F P P ).
La mayoría de los economistas tienen puntos de vista
personales sobre cómo debería funcionar la sociedad, y
es muy difícil que los ignoren cuando recomiendan una La curva de transformación o frontera de

Í
políüca económica determinada. posibilidades de producción (F P P ) muestra la
cantidad máxima posible de unos bienes o servicios
que puede producir una determinada economía
La Econom ía positiva se ocupa de ofrecer
con ios recursos y la tecnología de que dispone,
explicaciones objetivas sobre el funcionamiento
y dadas las cantidades de otros bienes y servicios
de la economía.
que también produce.
La Econom ía norm ativa se refiere a los
preceptos éticos y normas de justicia.

No debe olvidarse que cualquier análisis implica


1.2.1 F ro n tera de p o s ib ilid a d e s de p ro d u c c ió n [FPP]
una evaluación de los hechos, y muchas veces éstos son La FPP expone un hecho importante: en una economía
susceptibles de más de una interpretación. Obviamente, que cuenta con miles de productos, las alternativas de
en el momento de establecer interpretaciones es muy elección son numerosas. Para simplificar el problema,
difícil evitar que nuestras propias valoraciones influyan consideremos una economía que dispone de una do
en la percepción que tenemos acerca de cómo funciona tación fija de factores productivos, que supondremos
realmente un sistema económico. todos empleados, y en la que se producen solo dos
En cualquier caso, los economistas no solo se limi tipos de bienes: computadoras personales y teléfonos
tan a formular afirmaciones sobre lo que debería ser, celulares.
- ECONOMÍA. PAIHCIPIOS V APLICACIONES - S

Si a partir de una situación dada se decide produ La FPP ilustra una característica fundamental, y es
cir más computadoras personales, y se orientan los que la Economía es la ciencia de la elección. Hay que
esfuerzos en esa dirección, se tendrá que aceptar una optar entre distintas alternativas, pues la vida real siem
producción menor de teléfonos celulares. Resulta, pues, pre plantea disyuntivas entre las que hay que establecer
que para poder cubrir mejor las necesidades de compu prioridades. Una simple mirada a nuestro entorno nos
tadoras personales habrá que sacrificar una cierta can dice que no hay nada gratis y que tomar decisiones
tidad de teléfonos celulares, ya que se ha supuesto que implica cambiar un objetivo por otro.
solo se producen dos bienes. Por lo tanto, aumentar la La frontera de posibilidades de producción o curva
producción de computadoras personales tiene un costo de transformación está formada por todos los puntos
para la sociedad en términos de los teléfonos celulares intermedios entre las situaciones que muestra el Cuadro
que se han dejado de producir. 1.1. Todos los puntos de esta curva son, en principio,
Las diferentes posibilidades que se le presentan a igualmente deseables, pero las posiciones más intere
la economía en cuestión se pueden reflejar acudiendo santes parecen ser aquellas en las que se produce cierta
a un ejemplo numérico. Las distintas opciones son las cantidad de ambos bienes, pues tanto los teléfonos celu
combinaciones posibles de computadoras personales y lares como las computadoras son productos que desean
teléfonos celulares, de las cuales cinco se muestran en los individuos. En el ejemplo de la tabla partimos de
el Cuadro 1.1 y en la Figura 1.1. una situación extrema (A ), dado que no hay producción
de computadoras porque todos los recursos se emplean
Cuadro 1. 1 - ;:Tadío do p o s i bi l i dade s de producción
para fabricar teléfonos celulares. A partir de esta situa
ción inicial se va aumentando la producción de com
(D (2) (3) (4)
Opciones Computadoras Teléfonos
putadoras a costa de reducir el número de unidades de
Costo (Je
personales celulares oportunidad teléfonos celulares.
(unidades) (unidades)
A 0 18-— —
1 17
1 .2 .2 El c o s to de o p o rtu n id a d
B
C 2 ^ 4 -= zZ La Economía nos enseña que “ no hay nada gratis” , lo
— ----=” 5
D 3 cual equivale al principio de que todo tiene un costo,
E 4 0 ----- 9 que denominamos costo de oportunidad.

Cantidad I El costo de oportunidad de una cosa es aquello a


de teléfonos 18 | lo que se renuncia para conseguirla.
celulares
16
El verdadero costo de algo es aquello a lo que tene
mos que renunciar para obtenerlo. Esto es así, tanto para
los individuos, los hogares o familias, como para las
empresas o el Estado. Así, por ejemplo, a un estudiante
que cuenta con un presupuesto determinado para pasar
una semana de vacaciones las alternativas que se le plan
tean pueden sintetizarse en los términos siguientes:

1. Viajar a un sitio más o menos cercano, con un costo


1 2 3 4
Cantidad de computadoras personales de transporte bajo, lo cual le permitirá contar con una
cantidad de dinero relativamente elevada para poder
ir a hoteles y restaurantes buenos y gastar más en
La frontera de posibilidades de producción muestra el máximo
esparcimiento y regalos.
de combinaciones de productos que la economía puede producir
utilizando todos ios recursos con los que cuenta, y manifiesta la 2. Viajar a un lugar lejano y exótico, destinando la
disyuntiva existente en el sentido de que una mayor cantidad
mayor parte de su presupuesto al viaje y quedándose
producida de un bien supone una disminución de otro.
con poco dinero para hoteles y demás gastos. En este
G - CflPÍTÜLD 1 - LO ECONOMÍfl: COHCEPTOS BÁSICOS

sentido, podemos decir que el costo de oportunidad años que duran los estudios, a otras cosas que podrían
de viajar a un lugar lejano es contar con un menor hacer, como trabajar. Por lo tanto, una parte del costo
presupuesto para el resto de los gastos. de oportunidad de estudiar es la posible pérdida de
ingresos que generaría un trabajo. A medida que las
AJ concepto de costo de oportunidad, entendido como
oportunidades de trabajar se hacen más atractivas,
lo que hay que entregar para obtener algo, podemos
aumenta el costo de oportunidad de estudiar. A la
precisarlo a partir de la frontera de posibilidades de pro
inversa, si no existen oportunidades de trabajo para los
ducción. Si una economía se encuentra sobre la frontera
jóvenes, el costo de oportunidad de estudiar se reduce.
de posibilidades de producción, y todos los recursos se
Por eso aquellos que son contratados por un equipo de
están utilizando plenamente, se enfrenta a una disyuntiva:
fútbol con sueldos millonarios tienen un elevado costo
producir una cantidad mayor de un bien exigirá producir
de oportunidad para continuar con sus estudios.
menos de otro. La opción que debe abandonarse para
poder producir u obtener otra cosa se asocia, en Econo
El costo de oportunidad de una
mía, al concepto de costo de oportunidad.
licenciatura en Economía
En términos más precisos, si estamos obteniendo
una combinación determinada de bienes empleando efi ¿Cuál es el costo de oportunidad del título de licenciado
cazmente todos los recursos de que dispone la sociedad, en Economía? Si consideramos que un estudiante pasa
y quisiéramos producir algunas unidades más de uno de cinco años en la universidad y paga 1.000 pesos cada
los bienes, esto tendrá que hacerse a costa de reducir la año en matrícula y libros, la parte del costo de opor
producción de otro. Esta elección entre los dos bienes tunidad por estar en la universidad durante cinco años
indica que el costo de obtener más unidades de uno -en será 5.000 pesos. Esta cantidad la podría haber gastado
nuestro caso, computadoras personales- es precisamen en conocer otros países o en comprarse un auto. Si en
te dejar de producir algunas unidades del otro, es decir, lugar de ir a la universidad hubiera empezado a trabajar
de teléfonos celulares (Figura 1.1). en una empresa por un salario de 10.000 pesos al año,
En el caso particular comentado llamamos costo de la otra parte del costo de oportunidad son los 50.000
oportunidad de una computadora personal a la cantidad pesos que podría haber ganado durante los cinco años
de unidades de teléfonos celulares que es preciso dejar dedicados a estudiar. El costo total de oportunidad de
de producir para obtenerla. Como muestra el Cuadro obtener la licenciatura en Economía será, por lo tanto,
1.1, columna (4), los incrementos de la producción de de 55.000 pesos.
computadoras que resultan al desplazamos desde A hacia En este cálculo no se han incluido los costos de
E van elevando cada vez más el costo de oportunidad. alimentación y alojamiento, pues el estudiante debe
Así, el costo de oportunidad de producir una comer y vivir en algún sitio aunque no asista a la uni
computadora personal es un teléfono celular (la dife versidad. Si la vivienda y la alimentación fueran más
rencia entre 18 y 17), que debe sacrificarse para des caras en la universidad, o si el estudiante tuviera que
plazarse del punto A al B. La siguiente computadora desplazarse a otra ciudad para cursar los estudios de
tiene un costo de oportunidad de tres teléfonos celulares Economía, tendríamos que incluir los costos adiciona
(paso de B a C)» y la cuarta exige el sacrificio de nueve les de vivienda, alimentación y desplazamiento en los
teléfonos celulares. cálculos anteriores.

I
E1 costo de oportunidad de una decisión es aquello Los cambios marginales
a lo que se debe renunciar para obtener algo. Más
Las personas racionales piensan en términos margina
concretamente, el costo de oportunidad de un bien o
les. En la vida real muchas de las decisiones que se to
servicio es la cantidad de otros bienes o servicios a
man exigen llevar a cabo pequeños ajustes adicionales.
la que se debe renunciar para obtenerlo.
En Economía estos ajustes se conocen como cambios
marginales.
También los individuos se enfrentan al costo de
oportunidad. Por ejemplo, la opción de estudiar una | Los cambios marginales son pequeños ajustes
carrera universitaria significa renunciar, durante los | adicionales de un plan de acción.
- ECONOHIA. PRINCIPIOS V APLICACIONES • 7

Precisamente, al presentar el costo de oportunidad de La sociedad deberá decidir cuántos teléfonos celulares
producir computadoras personales en términos de teléfo está dispuesta a sacrificar para obtener una computado
nos celulares, hemos recurrido al análisis marginal, pues ra personal adicional.
al costo de oportunidad de obtener una computadora per En forma más general, puede afirmarse que las perso
sonal lo hemos definido como la cantidad de unidades de nas toman muchas de sus decisiones en términos margi
teléfonos celulares a la que es preciso renunciar. nales. Así, cuando alguien decide cuántos cafés toma al
Así, en términos de la Figura 1.1, a la posición que día, lo hace comparando la satisfacción adicional que le
se considere idónea de entre las alcanzables (represen reporta tomarse un café más y el costo adicional en que
tadas por los puntos A, B, C, D y E ) se llegará argu incurre. Esto es, compara el beneficio marginal y el costo
mentando a la luz de cambios marginales o unitarios. marginal ligado a tomarse una taza adicional de café.

A partir del análisis de los valores contenidas en el Cuadro producción 4 computadoras; la segunda, 3; la tercera, 2 y la
1.1, y en particular de la evolución del costo de oportuni cuarta unidad una computadora. Así pues, los resultados del
dad, podemos justificar la forma de la FPP. En virtud de experimento ilustran la ley de los rendimientos decrecientes.
lo señalado, resulta que si se trasladan más recursos de la Esta es una relación económica frecuentemente observada,
. producción de teléfonos celulares a la de computadoras pero no tiene validez universal para todo tipo de tecnolo
personales aumentará la producción de computadoras gías, y se puede enunciar diciendo que, al añadir unidades
personales y disminuirá la de teléfonos celulares. En con adicionales iguales de trabaja a una unidad dada de factor
secuencia, ía FPP de la Figura 1.1 es una curva descendente ñjo (capital y equipo), los incrementos que se obtienen en la
y, por consiguiente, tiene pendiente negativa. Como los producción de computadoras son cada vez menores.
recursos productivos no son igualmente aptos para la pro
ducción de un bien u otro, los valores del costo de oportu
nidad aumentan de la manera que muestran el Cuadro 1.1 y C u a d r o - Lo le q d e la s r e n d i m i e n t o s d e c r e c i e n t e s
■ la Figura 1.1. Por ello, normalmente la FPP adopta la forma Producción de computadoras personales
Empleo en ia
representada en la Figura 1.1, es decir, cóncava. producción de Producción total Variación de la
La concavidad de la frontera de posibilidades de computadoras producción
producción y, por lo tanto, el aumento del costo de opor 0 0 ------ --
------- = - 4
tunidad se pueden justificar recurriendo a la ley de los
1 4
rendimientos decrecientes. Esta ley se refiere a la relación ---------- --
entre factores productivos y bienes obtenidos en el proce- 2 7
so productivo. De forma intuitiva podemos establecerla 3
diciendo que existen rendimientos decrecientes en la pro 4
1
10 ----- -----
ducción de un bien, si la cantidad de producto adicional
que obtenemos cuando añadimos sucesivamente unidades
adicionales iguales de algunos factores en relación con La ley de los rendimientos decrecientes refleja el hecho
otro u otros factores que permanecen fijos, es cada vez de que, para conseguir cantidades adicionales iguales de un
menor. (Véase Capítulo 5, apartado 5.2). bien, la sociedad ha de utilizar cantidades crecientes de fac
tores. Si existen rendimientos decrecientes en la producción
Supongamos que realizamos un experimento contro de un bien, el costo de oportunidad de producir unidades
lado, que consiste en añadir unidades sucesivas de trabajo sucesivas de este es cada vez mayor. En una economía
a una cantidad fija de capital y equipo. Si al principio no con solo dos bienes, para producir unidades adicionales
empleamos ningún trabajador, lógicamente no obtendremos de uno de ellos -dada la existencia de rendimientos decre
nada de producto (véase cuadro adjunto). cientes—, hará falta sustraer cada vez más recursos de los
Imaginemos ahora que añadimos una unidad de trabajo que se estaban utilizando en la producción del otro bien.
(8 horas al día) a la cantidad fija de capital. En estas con Consecuentemente, el costo de oportunidad será creciente
diciones se obtienen 4 computadoras ai año. En el cuadro (véase Cuadro 5.1, Capítulo 5).
adjunto se muestran los resultados de las distintas etapas del De forma intuitiva podemos decir que el costo de opor
experimento, que consisten en ir añadiendo una unidad de tunidad aumenta en función de la especialización de los
trabajo adicional. La primera unidad de trabajo agrega a la factores productivos.
^ -------- — .— ■
- •; y:
8 - CAPÍTULO 1 - Lfl ECONOMÍA: CONCEPTOS OÁSICOS

Supongamos ahora el caso de una empresa que se actividad que debe realizarse como, por ejemplo, abrir
dedica a diseñar y programar vídeojuegos. El año pasa una hora más un establecimiento comercial o construir
do esta empresa produjo 10 videojuegos y tema contra más carreteras en una determinada región.
tados a 10 programadores. De cara al próximo ejercicio,
para decidir si contratará o no a un programador adi
cional, el gerente comparará el beneficio que le reporta 1.3 Las l'eorlas ij los modelos económicos
producir un videojuego adicional con el costo adicional
La ciencia económica trata de comprender cómo funcio
en que incurrirá al contratar a un programador más.
nan las economías de los distintos países. Esta compren
sión exige contar con teorías y modelos que expliquen el
Los cambios marginales: la decisión de abrir funcionamiento de los fenómenos económicos.
un día más un hotel de temporada
En Economía frecuentemente resulta interesante ver
1.3.1 L a s te o r ía s , lo s s u p u e s to s q e l m é to d o
cómo cambia una variable cuando otra experimenta una
pequeña variación. Por ejemplo, a un estudiante que c ie n tífic o
durante las vacaciones de verano trabaja en un hotel le
Las teorías nos permiten poner en orden lo que obser
interesará saber en cuánto se incrementará su salario
vamos con el fin de explicar el porqué de ciertos aconte
semanal, esto es, cuál será la variación m arginal de su
cimientos o justificar la relación entre dos o más cosas.
salario, si decide trabajar una hora más a la semana.
Teorizar no es un lujo sino una necesidad. La teoría
económica provee una estructura lógica para organizar
1 Una variación m arginal de una variable es una y analizar datos económicos. Sin teorías lo único que
| pequeña variación del valor de esta. podrían hacer los economistas sería observar y describir
lo que ven.
El principio marginal, partiendo del concepto de varia
ción marginal, es una regla simple para facilitar la toma de 1 Una teoría es una explicación del mecanismo que
decisiones a los individuos, las empresas y los gobiernos. 1 subyace en los fenómenos observados.
Podemos utilizarlo para saber cómo afecta una variación
de una variable en una unidad (una variación marginal)
Por un lado, las teorías pretenden explicar por qué
al valor de otra. Por ejemplo, el dueño de un hotel de
se observan en el mundo real determinados aconteci
la costa, que suele cerrar a fines de marzo, se plantea la
mientos o por qué se da una relación entre dos o más
posibilidad de mantener abierto el hotel un día más. Para
variables. Por el otro, tratan de facilitar la predicción
ello debe comparar el ingreso adicional que obtendría por
de las consecuencias de algunos acontecimientos.
tener abierto un día más el hotel, que denominamos ingre
so marginal, con el costo adicional resultante de abrir un I Una variable económica es algo que influye en
día más el establecimiento, lo que se conoce como costo i las decisiones relacionadas con los problemas
marginal. El principio marginal nos dice que debemos ¡ económicos fundamentales o algo que describe los
continuar aumentando la actividad - o sea, manteniendo 1 resultados de esas decisiones.
el hotel abierto- mientras el ingreso marginal -es decir,
lo que se añade a los ingresos- sea mayor que el costo Para llevar a cabo estas tareas, las teorías están com
marginal, esto es, lo que se añade a los costos como conse puestas por un conjunto de definiciones y por una serie
de supuestos e hipótesis sobre el comportamiento de
cuencia de abrir un día más el hotel. (Véase Capítulo 5).
las variables económicas.

1
E1 principio m arginal establece que se debe Por ejemplo, el consumo es una variable económica
aumentar una actividad si su ingreso marginal es que tiene relación con numerosos problemas de la vida
mayor que el costo marginal. real. Si aumenta el consumo, las empresas responde
rán con un aumento de la producción (otra variable) y
El principio marginal puede utilizarse para analizar tendrán que incrementar la inversión y el empleo, que
todo tipo de decisiones relacionadas con la cantidad de también son variables económicas.
- ECfl HOHÍfl . PRINCIPIOS V APLICACIONES - 3

El papel de los supuestos El procedimiento normalmente seguido en el desa


rrollo de la investigación en Economía tiene tres fases
Los supuestos que integran las distintas teorías son
(Esquema 1.1):
proposiciones cuya validez se toma como dada y se in
troducen porque concretan los modos de conducta de los * En la primera se observa un fenómeno y se analiza
agentes económicos. Probablemente los supuestos más la razón por la que puede existir una determinada
característicos utilizados en Economía sean, por un lado, relación.
que los agentes económicos actúan de forma racional, * En la segunda se formula una serie de hipótesis
esto es, que son lógicos en el planteamiento de los pro y se desarrolla una teoría que intenta explicar el
blemas y en las soluciones que eligen; por el otro, que los fenómeno observado.
individuos son utilitaristas o egoístas y, en consecuencia,
* En la tercera se constatan o verifican las prediccio
siempre tratan de maximizar alguna magnitud.
nes de la teoría, confrontándolas con los datos.

I Los supuestos son proposiciones cuya validez se


íTlTraiTrnij^^^a!i^»TaT?H3inffiTRlT11ain^nOTrOi^lTiniMmTlfrnMg?nTTíli
I toma como dada y se introducen porque concretan
| los modos de conducta de los agentes económicos. Observación

Con respecto a los dos tipos básicos de agentes ^ (Inducción) Método inductivo
considerados en M icroeconom ía (los consumidores y
los oferentes-productores), formulamos los siguientes Hipótesis

supuestos de comportamiento. Suponemos que el con jf (Deducción) Método deductivo


sumidor actúa racionalmente y maximiza el grado de
satisfacción (utilidad) que le proporciona el consumo Teorías, leyes
de los bienes, sometido a la restricción presupuestaria (Veriiicaclán)
(véase Capítulo 4). Por otro lado, suponemos que el
productor actúa racionalmente cuando maximiza sus Observación

beneficios, es decir, la diferencia entre los ingresos por


ventas y los costos de producción (véase Capítulo 5).
En relación con los supuestos generalmente intro
ducidos en Economía, es frecuente criticar su falta
de realismo. En este sentido, cabe argumentar que las “ Pointer, ¿no construye usted teorías a medida que
avanza ea la investigación?” . “Preferiría encontrar hechos
teorías no deben evaluarse a la luz del mayor o menor
-respondió Pointer-. Naturalmente, si no hay forma de
realismo de los supuestos empleados por ellas, sino a encontrar un hecho por ninguna parte hay que buscarlo
través de la validez de las predicciones que se realizan como una teoría” . Los dos hombres guardaron entonces
en función de ellas. Desde esta óptica, una teoría será silencio, perdidos en meditaciones.
válida siempre y cuando lo sean las consecuencias o A. A. Fielding, The Craig Poisoning Mysiery, pág. 65.
predicciones que se formulen a partir de ella. Citado por F. Zeuthen en Teoría y método en Economía,
Aguilar.

I
Las teorías no deben evaluarse por el realismo de sus Se cuenta con frecuencia la anécdota de aquel alumno
supuestos sino por la validez de sus predicciones. que interrumpid a su profesor en medio de una clase de
Teoría Económica y le dijo: “...me sabe mal cortarle así,
pero en el mundo real...”. A lo que el profesor, sin dejarlo
La investigación económica concluir, respondió, herido: “Señor Waldorf, debe usted
recordar que el mundo real constituye un caso particular
A l igual que la Medicina, que tiene que investigar para y, por consiguiente, no necesitamos tenerlo en cuenta” .
poder avanzar en el tratamiento de las enfermedades, la
R. McKenzie y G. Tullock, La nueva frontera de la
Economía, para poder profundizar en el conocimiento
Economía. Espasa Calpe, 1980.
de la realidad y en la formulación de teorías explicati
vas, también necesita investigar.
10 - CDPÍIULO I - Lfl ECDHDHÍR: CONCEPTOS BASICOS

Así, pues, en Economía se emplea tanto el método cias entre los economistas no son mucho más profundas
inductivo (aquel que parte de la observación de la que las que existen en otras ciencias; lo que ocurre es
realidad para obtener principios generales) como el que son más visibles, pues se trata de una ciencia social,
m étodo deductivo (aquel que consiste en el empleo y los problemas debatidos preocupan al pueblo en gene
de deducciones lógicas extraídas de axiomas a p rio rí ral. Esto no sucede en otras disciplinas, ya que quedan
sin recurrir a la observación em pírica). (Véase Esque reducidos a la comunidad científica.
ma 1.1). En segundo lugar, dado el tipo de temas que des
piertan controversias, conviene precisar que la ciencia
La cláusula ceteris paribus económica puede contribuir a su resolución, pero las
decisiones finales sobre temas de políticas rara vez se
La investigación económica se enfrenta a la dificultad
toman exclusivamente de acuerdo con las teorías eco
de realizar experimentos controlados con los agentes
nómicas. La información estadística que sería necesaria
económicos. Para paliar los efectos de esta dificultad
para hacerlo normalmente no está disponible y hay que
es frecuente introducir la condición ceteris paribus
recurrir a los gustos y opiniones, temas en los cuales
en los modelos económicos. Esta condición consiste
ios individuos con frecuencia difieren. Las opiniones
en suponer que si, por ejemplo, estamos estudiando la
éticas se traducen en juicios de valor sin posibilidad de
incidencia del precio de los automóviles en la cantidad
contrastación empírica y, en ese sentido, los economis
demandada de este bien, las demás variables que inci
tas no están mejor dotados que los demás individuos.
den en la demanda de automóviles, excepto el precio,
Asimismo, los economistas pueden discrepar en la
permanecen constantes. Solo de esta forma podemos
validez de las distintas teorías para explicar el modo en
analizar el efecto de un cambio en el precio de los au
que funciona el mundo.
tomóviles “ ceteris paribus” en la cantidad demandada
de este bien.
1 .3 .2 L o s m o d e lo s q su u tiliz a c ió n
Los juicios de valor
Para poder influir sobre la actividad económica, los
Los economistas son miembros de una sociedad que economistas deben analizar relaciones causa-efecto, y
tiene valores ideológicos, esto es, juicios de valor que ello requiere la elaboración de modelos. Los modelos
los individuos aprenden y absorben, muchas veces de económicos son siempre simplificaciones de la reali
forma inconsciente. Estos juicios de valor influyen dad, pero tienen operatividad en las explicaciones y
en las cuestiones que el científico estudia, el tipo de predicciones que realizan.
preguntas que se hace, los conceptos que emplea y las
hipótesis que formula, y pueden restar objetividad al

I
Un m odelo es una simplificación y una
análisis de los fenómenos económicos.
abstracción de la realidad que, a través de
La incorporación de juicios de valor no es exclusiva
supuestos, argumentos y conclusiones, explica
de la Economía. En la Filosofía de la Ciencia se acepta,
una determinada proposición o un aspecto de un
en forma generalizada, que toda investigación científica
fenómeno más amplio.
implica elementos subjetivos importantes. El ideal de
una explicación de los hechos puramente objetiva, libre
de juicios de valor y de elementos subjetivos, ha sido Los modelos económicos suponen que el compor
abandonado. tamiento de los individuos es racional en el sentido de
que éstos toman las decisiones que consideran más efec
tivas para alcanzar sus propios objetivos, cualesquiera
Las discrepancias entre los economistas
que éstos sean. El comportamiento racional exige que
Es frecuente que el hombre de la calle se formule la los individuos actúen coherentemente con un conjunto
siguiente pregunta: si la Economía es una disciplina sistemático de preferencias. La racionalidad garantiza
científica, ¿por qué los economistas discuten tan a me al sujeto económico un criterio estable, a partir del cual
nudo, como si discreparan en casi todo? En este sentido decide cómo actuar ante cada situación. (Nota Comple
habría que señalar, en primer lugar, que las discrepan mentaria 1.3).
- E C D H D H l l i . P R I N C I P I O S V Ü P L I Cf l C I OH ES -

En este esquema se muestra, en Forma sintética, el comportamiento del consumidor, que se estudiará en el Capitulo 4.

Variables que ESTRUCTURA Y RELACIONES DEL MODELO Variables que


se determinan se determinan
fuera del modelo SUPUESTOS HIPÓTESIS dentro del modelo

ingreso • Capacidad para ■ Maximizar ■ Cantidades


establecer priori la satisfacción consumidas
Precio de □ utilidad.
dades sobre sus de los bienes
los bienes
preferencias o
gustos

¡
La racionalidad conlleva que ios agentes persigan la tecnología existente. Emplearemos este mismo mode
ciertos objetivos y que sus elecciones sean lo para ilustrar la eficiencia económica y el crecimiento
consistentes con la evaluación de su propio interés. económico.

En la medida en que ios sujetos económicos actúen La FPP y la eficiencia económica


racionalmente, sus acciones serán predecibles. Esto per
La FPP de una economía, como su propio nombre lo in
mite estudiar las consecuencias que tendría sobre ellas
dica, es una frontera, pues delimita dos regiones: una en
un cambio en el entorno. Este supuesto de racionalidad
la que la economía está despilfarrando recursos (la que
no solo se aplica ai sujeto individual, sino a cualquier
está situada debajo de la FPP), y otra que no es alcanza-
agente que lleva a cabo una acción económica.
ble (la situada por encima de la FPP), como el punto H
Cuanto más sencillo sea el modelo económico que
(Figura 1.2).
planteemos, más fácil resultará utilizarlo para dar res
puestas generales a las preguntas del üpo “ que' suce
dería si” , pero menos detalladas serán las predicciones La eficiencia es una propiedad según la cual la
obtenidas. sociedad aprovecha de la mejor manera posible sus
recursos escasos.
El modelo de la FPP
La esencia de uno de los modelos económicos más Cuando una economía está situada sobre su frontera
simples, la frontera de posibilidades de producción de posibilidades de producción, se dice que es eficiente
(F P P ), ya ha sido presentada en el apartado anterior productivamente.
(Figura 1.1). Todos queremos más, pero tenemos que Los puntos situados en la FPP representan asigna
elegir con criterios adecuados. A continuación vamos ciones eficientes, en el sentido de que la sociedad no
a ilustrar cómo se elabora un modelo económico to puede producir una mayor cantidad de un bien sin pro
mando como referencia la FPP, presentando, a su vez, ducir una cantidad menor de otro. Los puntos situados
diversas aplicaciones. por debajo de la FPP (como el punto / de la Figura 1.2)
Aunque las economías reales producen miles de representan asignaciones de recursos ineficientes, pues
bienes y servicios, para elaborar la FPP introduciremos hay despilfarro. Con los medios disponibles, la econo
el supuesto simplificador de que solo se producen dos mía podría producir más computadoras personales y
bienes: computadoras personales y teléfonos celulares. más teléfonos celulares. Toda reasignación de los recur
Asimismo, supondremos que, conjuntamente, las dos sos de / a un punto de la zona delimitada por las flechas
industrias -fabricantes de computadoras y fabricantes generaría una mayor cantidad de ambos bienes.
de teléfonos celulares- utilizan todos los factores pro En otras palabras, partiendo del punto / podríamos
ductivos de la economía. La FPP representa cómo la producir más computadoras personales y más teléfo
economía simplificada que estamos considerando puede nos celulares, simplemente utilizando los recursos no
transformar los recursos productivos disponibles, dada empleados.
12 - CAPÍTULO I - Lfl ECONOMÍA: COHCEPÍOS BÁSICOS

crece, esto es, si la FPP se desplaza hacia la derecha


(Figura 1.3).
El crecimiento económico puede tener lugar, por
cualquiera de los siguientes hechos (véase Capítulo 22):

• Mejora técnica, en el sentido de nuevos y mejores


métodos para producir bienes y servicios.

• Aumento del volumen de capital, fruto del incre


mento en el ahorro y la inversión.

• Aumento de la fuerza de trabajo.

• Descubrimiento de nuevos recursos naturales.

La frontera de posibilidades de producción muestra Jas com El crecim iento económico supone el aumento
binaciones de productos con los que la sociedad está produ
de la capacidad productiva de la economía.
ciendo eficientemente, maximizando la producción de un bien
con un nivel dado de producción del otro. Los puntos situados Gráficamente, se puede representar mediante un
bajo la frontera representan una producción ineficiente, dado desplazamiento hacia la derecha de la FPP.
que habrá recursos ociosos o no utilizados (punto I). En la
frontera (puntos /l, B, C, D, E) la producción es eficiente. Los
puntos situados más allá de ella ( H) representan producciones Efectivamente, un desplazam iento hacia fuera de la
inalcanzables, pues la sociedad no tiene suficientes recursos curva de posibilidades de producción se puede lograr,
para producir esa combinación de bienes.
por ejemplo, a través de una innovación tecnológica
que permita obtener, con los recursos existentes, un
aumento en la capacidad productiva de la economía. El
El modelo de la FPP y el crecimiento económico
empleo de nuevos métodos de producción o la utiliza
La FPP traza el límite de las opciones factibles; con los ción de nuevas tecnologías pueden hacer que, emplean
recursos disponibles los niveles de producción por en do la misma cantidad de trabajo y de tierra, se produzca
cima de la FPP son inalcanzables. Con el transcurso del una mayor cantidad de computadoras personales sin
tiempo, sin embargo, tales puntos pueden estar a nues necesidad de reducir la cantidad producida de teléfonos
tro alcance si la capacidad productiva de la economía celulares.

Computadoras personales

Una mejora o perfeccionamiento en la producción de uno de los bienes implica un desplazamiento de la frontera en la dirección marcada
por el eje en el que se representa el bien. En el caso de sendas mejoras tecnológicas la frontera se desplaza, alejándose del origen de
coordenadas.
- EDOHOmn. PRINCIPIOS T APLICACIONES -

1.4 La especializacion y ei intercambio I El trueque es el intercambio de un bien o servicio


I por otro. En una economía de trueque, el precio es
Para determinar qué producir y cómo producir de una | la relación a la que se intercambian dos cosas.
forma eficiente, todas las sociedades emplean el inter
cambio, ya que este permite la especializacion.
Un ejemplo que hace posible apreciar las ventajas de Supongamos el caso de un agricultor. Lo normal
la especializacion es el de las hamburgueserías. Cuando es que, como fruto de su especializacion productiva,
vamos a un restaurante de este tipo, comprobamos que se encuentre con más productos agrícolas de los que
una persona toma nota de los pedidos, otra atiende la necesita, y es probable que desee variar su dieta alimen
parrilla, una tercera fríe las papas y probablemente una taria adquiriendo algo de carne. Para que se produzca
cuarta coloque las bebidas en cada bandeja. Con este un intercambio, el agricultor deberá encontrar a un
sistema, cada uno de los trabajadores se ha especiali ganadero que esté dispuesto a entregar, a cambio de
zado en una tarea, no pierde tiempo en moverse de un cierta cantidad de productos agrícolas, una parte de su
sitio a otro, y en pocos minutos el cliente recibe lo que producción ganadera.
ha pedido. También los restaurantes se han especiali El trueque realizado de esta forma tiene serios incon
zado, unos en hamburguesas, otros en pizzas, otros en venientes. Por un lado, lleva mucho tiempo, ya que
carnes, etcétera. requiere que cada individuo encuentre a otro que desee
adquirir precisamente lo que él pretende intercambiar,
o sea que el trueque requiere una coincidencia de nece
La especializacion tiene lugar cuando los
sidades. Otro inconveniente del trueque se deriva de la
individuos y los países concentran sus esfuerzos
indivisibilidad de algunos bienes y de la cantidad de
en un conjunto particular de tareas. Esto permite
participantes. Cuando intervienen muchas personas,
que utilicen sus capacidades y recursos de la mejor
se vuelve muy complejo, con lo cual sus limitaciones
manera posible.
básicas lo hacen prácticamente inviable.
Afortunadamente, las limitaciones del trueque de
La especializacion permite reducir los costos y, a
saparecen cuando el intercambio se realiza con la
su vez, que los consumidores obtengan los productos a
intervención del dinero (véase Capítulo 15). Como ya
un precio más bajo; por eso una hamburguesa suele ser
no se requiere que haya coincidencia de necesidades, el
más barata en una hamburguesería que en un restauran
intercambio es mucho más fácil y eficiente.
te donde ofrecen todo tipo de comidas.
Un individuo que vive aislado debe obtener por sí

I
mismo todo lo que necesita, por lo que su consumo El dinero es todo medio de pago, generalmente
estará restringido a lo que tenga a su alcance o a lo que aceptado, que puede intercambiarse por bienes y
pueda transformar por sus propios medios. Como cada servicios. El precio de un bien es el número de
sujeto posee capacidades y recursos distintos, y desea unidades de dinero que se intercambian por una
consumir bienes diversificados, los individuos tienden unidad del bien.
naturalmente a ponerse en contacto con otros para cam
biar aquello que poseen en abundancia por lo que no
poseen, con lo cual consiguen un beneficio mutuo por El ganadero, por ejemplo, puede cambiar sus ani
el intercambio. males por dinero, y lo mismo puede hacer el agricultor
con sus productos. Ambos satisfarán sus necesidades
El trueque y el dinero sin preocuparse por buscar a alguien que desee preci
samente aquello que ellos pretenden intercambiar. De
La forma más primaria de intercambio es el trueque,
esta forma, se facilitan las transacciones multilaterales.
que implica una transacción en la que dos individuos
A l introducir el dinero, no solo desaparece la estrecha
cambian entre sí un bien por otro. Como es lógico, se
relación bilateral entre los participantes en el mercado,
desprenden del producto del que tienen excedentes y
sino que también se eliminan los problemas derivadas
adquieren aquel o aquellos que necesitan.
de la indivisibilidad.
14 - CAPÍTULO 1 - I f l ECONOHÍB: CONCEPTOS BÁSICOS

La especializacion, la producción Capital y productividad


a gran escala y el capital
Las economías modernas se caracterizan por:
El moderno sistema de producción en cadena que se
1) la especialización;
aplica en las fábricas demuestra la eficacia de la espe
cializaron. Las economías derivadas de la producción 2) el uso extensivo del dinero, en el sentido amplio de
en gran escala no serian posibles si las técnicas produc medio de pago que facilita los intercambios;
tivas modernas no se basaran en la especializacion y en
3) el empleo de grandes cantidades de capital.
la división del trabajo, entendida esta com o la división
de la producción en una serie de pequeñas tareas o eta La acción conjunta de estos tres factores estimula
pas. Mediante la división del trabajo y la especializa- el empleo de procesos productivos eficientes y eleva
ción se contribuye a la eficiencia, en el doble sentido de notablemente la productividad. Este incremento de la
alcanzar la combinación apropiada de los factores pro productividad es clave para elevar el nivel de vida de la
ductivos y de obtener, con la mínima cantidad posible sociedad.
de factores, el mayor volumen de producción posible.
La producción en masa o a gran escala facilitada por 1 La productividad es la cantidad de bienes y
la especializacion permite aumentar la relación entre | servicios producidos por cada hora de trabajo.
el capital y el trabajo, es decir, el número de unidades
Las economías avanzadas recurren a la especializa
de capital por unidad de trabajo, el empleo de nuevas
ción y a la división del trabajo, incrementando así su
fuentes de energía, el uso de mecanismos automáticos
productividad. Cuando los individuos y los países, de
de autoajuste, la división de procesos complejos en
forma voluntaria, intercambian los bienes en los que se
simples operaciones repetitivas y el uso de fases estan
especializan por otros productos, incrementan las posi
darizadas en la producción.
bilidades de consumo y crean condiciones propicias
Las ventajas de la especializacion explican, en bue
para elevar el nivel de vida de los individuos. En este
na medida, el hecho de que muchos de los bienes que
proceso, el dinero cumple un papel importante, pues
consumimos sean fabricados por grandes empresas.
facilita el intercambio cuando todas las personas que
Debe señalarse, sin embargo, que la especializacion y
participan confían y lo aceptan como pago por bienes
la división del trabajo están limitadas por la extensión
y por deudas.
del mercado, pues solo si existen mercados potenciales
que puedan absorber los incrementos en la producción
derivados de las economías de escala, resultarán acon l.S La economía de mercado q el Esrado
sejables tales incrementos. Un sistema económico se define como el conjunto
Esta necesidad de contar con mercados más amplios, de relaciones básicas, técnicas e institucionales que
que permitan la especialización y el intercambio como caracterizan la organización económica de una socie
forma de aumentar la producción de bienes y servicios, dad y condicionan el sentido general de sus decisiones
es la que está detrás de los procesos de integración eco fundamentales, así como los cauces predominantes de
nómica de los países en áreas supranacionales, como la su actividad.
Unión Europea o el Mercosur, y del propio proceso de Cuando los diferentes agentes sociales actúan libre
globalización de la economía a nivel mundial (véase mente dentro de un marco institucional determinado,
Capítulo 23). estamos hablando de una economía de mercado; si las
relaciones entre los agentes sociales están determinadas
por las decisiones que toma una autoridad, nos encon
j La globalización hace referencia al aumento de la tramos ante una planificación central.

(
integración económica de los países y se plasma

¡
en el crecimiento espectacular de los movimientos Los dos principales sistemas de organización
internacionales de bienes, servicios y capital. económica son la autoridad y el mercado.
- tC U flU niH . F H Ifll'IN U S Y H C LIC H C lU B tí -

Aunque es concebible diseñar una economía que Cuando estas instituciones donde se desarrolla la acti
responda a un modelo puro de mercado o bien de pla vidad económica no funcionan adecuadamente, los
nificación central, a la hora de tomar decisiones funda mercados por sí mismos no pueden actuar de garantes
mentales ante los problemas económicos citados en el del orden institucional.
presente capítulo, es decir, qué, cómo y para quién p ro En una economía de mercado nadie decide cuántos
ducir, en la economía real hay una mezcla de mercados automóviles se deben producir ni cuántas compañías
y Gobierno en la toma de decisiones. de seguros deben existir. De hecho, una economía de
El sistema de producción capitalista moderno, con mercado es un mecanismo elaborado para coordinar a
un alto grado de división del trabajo, necesita un con los individuos, a las actividades y a los empresarios a
junto de mercados donde se compren y vendan los través de un sistema de precios y mercados. En cierto
bienes producidos. modo, el mecanismo de mercado es un instrumento de
comunicación para interrelacionar el conocimiento y

!
E1 m ercado es un mecanismo por medio del cual las acciones de millones de individuos. Sin que nadie se
los compradores y los vendedores interactúan para encargue de diseñarlo, el mecanismo de mercado per
fijar los precios e intercambian bienes y servicios. mite resolver, de la mejor forma posible, los problemas
de consumo, producción y distribución. En este meca
nismo los precios desempeñan un papel clave.
El mecanismo de mercado
Como veremos a lo largo del capítulo siguiente, lo que
I El precio de un hien es su valor expresado en
permite el funcionamiento coherente de una economía,
¡ dinero. Los precios representan los términos en
tal como hoy la concebimos, es el mecanismo de mer
I los que las personas y las empresas intercambian
cado, esto es, eí conjunto de mercados que integran una
economía de mercado. SÍ pensamos, por un momento, i1 voluntariamente las diferentes mercancías,

en la complejidad del sistema económico que cada


día nos provee los bienes y servicios que necesitamos, El Estado, los precios y los mercados
puede parecer algo milagroso que todo ocurra sin que
exista alguien que lo dirija centralizadamente o de for El sistema de economía de mercado funciona con un
ma coercitiva. Para atender todas las necesidades que alto grado de eficiencia y de libertad económica. Los
una sociedad moderna pueda satisfacer, hay millones agentes económicos, tanto las empresas como los indi
de empresarios (agrícolas, industriales y de servicios) viduos, actúan guiados por su propio interés y en forma
y de consumidores que voluntariamente se coordinan a líbre. El sistema de precios, a su vez, estimula a tos
través de un conjunto de mercados. productores a fabricar los bienes que el público desea.
Los movimientos de los precios actúan como seña
En una economía de mercado los recursos les que inducen a los productores a comportarse de una
se asignan por medio de las decisiones forma correcta, a la vez que tratan de alcanzar su propio
descentralizadas de muchas empresas y hogares, interés. Asimismo, el mercado motiva a los individuos
conforme interactúan en los mercados de bienes y a utilizar cuidadosamente los recursos y bienes esca
servicios. sos, pues los precios actúan racionando las cantidades
disponibles.
Cuando nos referimos a un sistema de economía de En cualquier caso, el análisis de la realidad nos dice
mercado no debemos olvidar que, además de las institu que, en determinadas circunstancias, el Estado puede y
ciones económicas en las que se coordinan los compra debe intervenir, corrigiendo o complementando el libre
dores y vendedores, existen otras muy importantes, de funcionamiento de los mercados.
carácter público: los organismos del Estado encargados Los motivos que pueden justificar la intervención
de regular la actividad económica, tanto desde una del Estado en la actividad económica pueden clasifi
perspectiva microeconómica como macroeconómica. El carse en tres categorías: 1) redistribución del ingreso y
papel del sector público es relevante debido a que puede equidad, 2) razones macroeconómicas, y 3) existencia
corregir y mejorar la forma en que actúan los mercados. de fallas de mercado.
1G - COPÍJÜlO ¡ - LO ECONOHÍB: COHCEPT0S BÁSICOS

C u a d ro E c o n o m í a n p l i c a d a I
I n c i d e n c i a de la p o b r e z a en a g l o m e r a d o s u r b a n o s
[ P r i m e r s e m e s t r e de 2 0G B ]
Incidencia de la pobreza Incidencia de la pobreza
Aglomerado en los hogares Aglomerado en los hogares
% %
Gran La Plata 15,1 Santiago del Estero-La Banda 34,3
Bahía Blanca-Cerri 17,2 Jujuy-Palpalá 39,3
Gran Rosario 20,4 Río Gallegos 4,6
Gran Santa Fe 23,9 Gran Catamarca 37,6
Gran Paraná 23,8 Salta 33.9
Posadas 35,6 La Ríoja 19,4
Gran Resistencia 42,6 San Luis-EI Chorrillo 22,9
Comodoro Rivadavia-Rada Tiily 12,9 Gran San Juan 29,4
Gran Mendoza 20,1 Gran Tucumán-Tafí Viejo 36,8
Corrientes 42,0 Santa Rosa-Toay 19,5
Gran Córdoba 22,2 Ushuaia-Río Grande 4,8
Concordia 28,4 Ciudad de Buenos Aires 8,6
Formosa 36,2 Partidos del Gran Buenos Aires 27,3
Neuquén-Ploftier 22,4 Mar del Plata-Batán 15,6
Río Cuarto 22,2
La pobreza es un indicador de la desigualdad. Desde mediados de la década de tos noventa, la pobreza se ha ido acentuando en la Argentina y,
con la crisis de fines de 2001, experimentó un fuerte incremento. La recuperación económica que comenzó a mediados de 2002 permitió reducir
gradualmente los índices de pobreza. No obstante, sigue siendo elevada: en el segundo semestre de 2006 afectaba al 26,9% de la población. En el
Cuadro puede advertirse la fuerte disparidad que existe entre los distintos aglomerados urbanas del país.
Fuente: INDEC,

fll Personas bajo la linea de pobreza


isi Tasa da desocupación
60 1-- --- ------ -- --- ... . -- — --------------. —'—.... — ■...-........................................— j
- ECOHOHÍfl. PRINCIPIOS V f lP LI C R C I O H E S • 17

1. Redistribución del ingreso y equidad

¡
Una falla de m ercado tiene lugar cuando un
Tal vez la sociedad no considere éticamente aceptable mercado no asigna eficientemente los recursos por
la distribución del ingreso que resulte del libre juego de sí mismo.
los mercados, y el Estado deba intervenir para lograr
una distribución más equitativa. Existen mercados en los que la competencia es
Ante esta situación, el sector público interviene im perfecta. Como veremos en los Capítulos 7 y 8,
mediante las denominadas políticas redistributivas, en muchos mercados uno o más participantes pueden
cuyo objetivo es procurar que las diferencias de ingreso influir sobre los precias, fijando el nivel que les resulte
no superen determinados niveles y que todos los indivi más conveniente.
duos alcancen niveles mínimos de ingreso. Asimismo, Aparecen extemalidades, como la contaminación,
se pretende que todas las personas puedan acceder, en que el m ercado no aborda. Por ejemplo, una industria
igualdad de oportunidades, a servicios públicos tales que produce papel puede contaminar las aguas de un
como salud o educación. río en el que vierte sus residuos. Esto perjudica a los
agricultores que utilizan el agua del río, Los precios de
producir papel no reflejan el perjuicio que se está oca
2. Razones macroeconómicas sionando a los agricultores (véanse Capítulos 10 y 11).
Como veremos en la parte de este libro dedicada a la La información, en muchos casos, es imperfecta.
Macroeconomía (Capítulos 12 a 23), lo que pretende En algunos mercados el supuesto de información plena
la política macroeconómica y, más concretamente, la está lejos de la realidad, lo que supone una falla de
política anticíclica, es moderar la virulencia del ciclo mercado (véase Capítulo 10).
económico. Para ello, utiliza fundamentalmente las Este tipo de inconvenientes sugiere la convenien
políticas fiscal y monetaria con el fin de evitar que la cia de que, en determinadas circunstancias, el Estado
economía se aleje, en forma sostenida, del nivel de ren intervenga en la economía para tratar de mejorar su
ta potencial o de pleno empleo. funcionamiento, tanto a nivel de mercados concretos
En este contexto, las variables clave que hay que (vía políticas microeconómicas) como desde una pers
controlar son el nivel de desempleo, la tasa de inflación pectiva global (mediante políticas macroeconómicas).
y el crecimiento del ingreso. Por ello, es frecuente hablar de economías mixtas en
los países occidentales.

3. Existencia de fallas de mercado En una econom ía mixta, el sector público


Los dos tipos de intervenciones comentadas pretenden colabora con la iniciativa privada para dar
corregir a posteriori los resultados no deseados de la respuesta a las preguntas sobre el qué, el cómo
actividad de los mercados. Así, por ejemplo, aunque los y el para quién del conjunto de la sociedad.
mercados funcionen en forma eficiente, puede ocurrir
que la distribución del ingreso resulte éticamente re Así, por ejemplo, en el caso de la economía argen
chazable. N o obstante, como veremos en los próximos tina, podemos comprobar cómo se mezclan elementos
capítulos, el funcionamiento de los mercados en oca propios de un sistema de economía de mercado con
siones falla. Las razones principales por las que pueden otros característicos de los sistemas de economía pla
surgir fallas de m ercado son las siguientes: nificada o de socialismo de mercado. El Estado lleva a
cabo diferentes acciones en distintos mercados -desde
• Competencia imperfecta.
el cambiarlo hasta los de alimentos-. Por otro lado, y en
• Extemalidades. relación con la redistribución del ingreso, el Estado ha
desarrollado un amplio sistema de subsidios y de servi
• Información imperfecta.
cios sociales, suministrados colectivamente, que tienden
a elevar el nivel de vida de las clases menos privilegiadas
y a garantizar un nivel mínimo de calidad de vida.
IB - CflPÍÍULO I - LH ECOHDMÍH: CDHCEPIOS SñSICDS

Un gráfico no es más que la representación de un cua Miles de posos


dro o tabla en forma de diagrama; por lo tanto, se trata 1.000
de otra forma de presentar la misma información. Su
800 ■
utilidad se manifiesta en dos momentos del proceso
de análisis de los fenómenos. En primer lugar, permite 600 ■
reconocer a simple vista la existencia de una relación
400 -
entre las variables representadas, así como determinar
algunos rasgos clave de esta, de forma que las conclu 200 -

siones obtenidas pueden ser utilizadas para formular


modelos explicativos. En segundo lugar, también puede 93 94 95 96 97 98 99 00 Tiempo

ayudar a comparar con los hechos los resultados ofreci


dos por los modelos, mediante la representación gráfica
de ambos.

1 M R e la c io n e s e n lre dos v a ria b le s


l. f l.l R e p re s e n ta c ió n g rá fic a
Algunos gráficos de relaciones empíricas no tienen por
de una s e rie te m p o ra l objeto mostrar estos cambios; por ello no aparece como
variable el “ tiempo” . Por ejemplo, si queremos indicar
De lo dicho anteriormente se deduce que podemos en
que la cantidad de naranjas recolectadas y el nivel de
contrarnos con dos tipos fundamentales de gráficos,
riego contenidos en el Cuadro 1.A.2 se mueven siguien
que se diferencian por la naturaleza de la relación que
do algún tipo de regla, podemos trazar un gráfico en el
muestran. En el primero, la relación entre las variables
que cada punto indique los distintos niveles de riego y
es “ empírica” debido a que se representan hechos. Así,
la producción de naranjas asociada a cada uno de ellos
por ejemplo, en la Figura l.A .I se ha representado
(Figura 1.A.2). En todos los gráficos de relaciones
el beneficio obtenido por la empresa Explotaciones
empíricas, cada punto muestra los valores de variables
Agrícolas S. A . en cada uno de los años incluidos en el
observadas conjuntamente.
período 1993-2000. El cuadro del que se han obtenido
Muchas veces estudiamos la relación entre dos varia
los valores (Cuadro l. A . I ) muestra una serie temporal,
bles con el fin de determinar qué efecto tendrá un cambio
pues en él se representa un conjunto de mediciones de
en una de ellas sobre los valores de la otra. En este caso
la variable beneficio en diferentes momentos del tiem
solo pretendemos determinar la dirección del cambio,
po. Cada punto de la curva Beneficio de Explotaciones
pero no su tamaño. En términos gráficos, estaremos
Agrícolas S. A. corresponde a dos cifras: el año y el
especialmente preocupados por conocer la inclinación de
beneficio obtenido por la empresa en ese año.
la curva que representa la relación entre ambas.

C u a d ro L B . l - V e n f a s ]\ b e n e f i c í o s de E x p l a n a c i o n e s C u a d r o l . f l . 2 - R e la c i ó n e n i p í r i c a e n t r e n a r a n j a s
ngríCBlas S.R.;: 1993-200D . [ H i l e s de p e s o s ] r e c o l e c t a d a s ij n i v e l de r le g o
Año Beneficio Nivel de riego (l/m3) Naranjas recolectadas <kg)
1993 221 10 1.325
1994 325 20 2.750
1995 155 30 3.120
1996 50 40 3.070
1997 214 50 3.715
1998 576 60 3.330
1999 625 70 3.425
2000 770 ao 3.015
90 2.135
- ECOHOHíñ. PHIHCIPIOS Y ñPLiCfl CIDNES - 19

La pendiente de una línea recta, dado que represen


y
Naranjas ta el cambio que experimenta la variable explicativa,
(kg)
4.000
es constante. La pendiente de la recta creciente de la
Figura l.A.3 es 1, puesto que esa es la cuantía en la que
aumenta la cantidad recolectada de naranjas cuando se
3.000 incrementa en una unidad el nivel de riego. Si en lugar
de ser directa, como en este caso, la relación fuera
2.000 ■
inversa, la pendiente tomaría un valor negativo y la rec
ta sería decreciente (véase Nota Complementaria 1.4).

1.000
L H .4 R ep resen tació n g rá fic a de una fu n ció n no lineal
La Figura 1.A.3 muestra también una relación no lineal
10 20 30 40 50 60 70 80 90 x entre el nivel de riego y la producción de naranjas. Es
Nivel de riego (llíros/m3)
evidente que la pendiente de una curva no lineal no es
constante, a diferencia de lo que ocurre con una línea
recta. Para algunos aumentos de x, la variación de y es
positiva; para otros es negativa, y para otros es cero.
L fU R e p re s e n ta c ió n g r á fic a de u n a fu n c ió n lin e a l Esto significa que no podemos hablar de una única
pendiente para una curva lineal. Pero sí es posible defi
En la Figura l.A.3 se han representado dos funciones, nirla, en cada uno de sus puntos, como la pendiente de
una lineal y otra no lineal. La representación gráfica de la tangente en ese punto, siendo esa tangente la línea
una función lineal es una línea recta. Para representar recta que toca la curva en dicho punto pero no la corta.
cualquier relación lineal solo necesitaremos conocer En la Figura 1.A.4 se ilustra lo expuesto mediante una
dos números: ta ordenada al origen y la pendiente. La relación no lineal genérica.
ordenada al origen es ei valor que alcanza la variable Si comparamos las Figuras 1.A.2 y l.A.3 a fin de
dependiente cuando la independiente vale cero. Por lo comprobar qué modelo puede resultar el más adecuado
tanto, en términos gráficos la ordenada al origen de la para representar la relación que nos ocupa, se verifica
función lineal de la Figura l.A.3 es 0,5, y representa la que la nube de puntos que componen los pares de valo
cantidad de naranjas que se produciría si el terreno no res representados en la Figura 1.A.2 tiene una forma
fuese regado. que se asemeja bastante a la que muestra la curva no
lineal representada en la Figura l.A.3.
(1Q3 kg)

y = 0,5 + x
2 0 - CAPÍTULO 1 - Lfl ECOHOHÍfl: CONCEPTOS BÁSICOS

La pendiente de una línea recta representa el cambio que juntamente (Figura b). Cuando la pendiente es negativa, la
experimenta la variable explicada (que graficamos en el eje relación es inversa; las dos variables se mueven en direc
de ordenadas y) cuando cambia la variable explicativa (que ción opuesta, una aumenta y la otra disminuye (Figura a).
graficamos en el eje de abscisas .t).
Cuando la línea es recta, la pendiente es constante a lo
La pendiente puede expresarse como un número que largo de todo su recorrido. En el caso de una curva, cambia
mide el cambio en y por cambio unitario en x. durante su trayectoria (Figura c). Supongamos que desea
mos conocer la pendiente en un punto, por ejemplo, el H.
La pendiente indica si la relación entre ias variables es Para ello, calculamos la pendiente de la línea recta que es
directa o inversa. Si la pendiente es positiva, la relación es tangente a la curva en dicho punto. Así, pues, la pendiente
directa, en el sentido de que las variables se mueven en la de una curva en un punto viene dada por la pendiente de la
misma dirección, es decir, cuando crecen o decrecen con línea recta que es tangente a la curva en ese punto.

a)
- ECDHDHÍR. PRINCIPIOS ¥ APLICACIONES - 21

■ La Econom ía se ocupa de analizar cómo se admi • Conforme las sociedades evolucionan y los trabaja
nistran los recursos disponibles, con el objeto de dores se especializan en una actividad determinada,
producir diversos bienes y distribuirlos para su surge la necesidad del intercambio para poder cubrir
consumo entre los miembros de la sociedad. las necesidades humanas y dar salida a los exceden
tes. La forma más primitiva del intercambio es el
• La M icroeconom ía estudia los comportamientos
trueque, por el que cada individuo intercambia un
de los agentes individuales y los mecanismos de
bien por otro.
formación de los precios. La M a c ro eco n o mía ana
liza comportamientos agrupados o globales. • Las limitaciones del trueque (coincidencia de necesi
dad e indivisibilidad de algunos bienes) desaparecen
« El problem a económico surge cuando se utilizan
cuando el intercambio se realiza con la intervención
diversos medios para conseguir una serie de obje del dinero.
tivos, de forma que cabe preguntarse por el pro
cedimiento más idóneo. La esencia de la actividad • En una economía de mercado, los recursos se asig
económica reside en la posibilidad de elegir. L o que nan por medio de las decisiones descentralizadas
l-' pretende la Economía es ofrecer un método para de muchas empresas y hogares en los mercados de
ordenar y establecer prioridades racionalmente. bienes y servicios.

: :• La escasez no es un problema tecnológico sino de • En Economía se emplean tanto el método inducti


*• disparidad entre deseos humanos y medios disponi- vo como el método deductivo, pues a partir de la
; bles. Los medios disponibles siempre son escasos, observación de los fenómenos naturales, y mediante
* ya que los deseos son reñnables (una vez que se procedimientos inductivos, extraemos las hipótesis
satisfacen las necesidades primarias, surgen nuevos sobre el comportamiento económico. Posteriormente,
deseos). mediante la deducción, formulamos teorías y leyes.

• Según el supuesto simplíficador de que solo se pro- « Las teorías y las leyes no están aisladas de la reali
■ ducen dos bienes, la curva de transform ación o dad sino que es preciso contrastar sus predicciones
,, frontera de posibilidades de producción muestra con la evidencia real para verificar su validez.
la necesidad de reducir la producción de uno de los ■ Una teoría es una simplificación deliberada de
*.:■ bienes si se desea incrementar la del otro. relaciones observadas, que pretende explicar cómo
funcionan dichas relaciones. Las teorías permiten
• El costo de oportunidad de un producto es la
poner en orden nuestras observaciones y explicar
> opción que debe abandonarse para poder obtenerlo.
cómo están relacionadas, además de descubrir las
• La fron tera de posibilidades de produ cción es implicaciones de los supuestos en que descansan.
- cóncava hacia el origen. Ello se puede explicar
■ Para entender el funcionamiento de la Economía y
por el aumento del costo de oportunidad, confor
para expresar las relaciones causa-efecto, se recurre
me se continúa en el proceso de sustitución de la
a los m odelos económicos. Un modelo es una sim
, producción de un bien o servicio por la de otro
plificación de la realidad que, a través de supuestos,
alternativo.
argumentos y conclusiones, explica una determinada
• Mediante la especialización se contribuye a la proposición. La Economía, en su labor de construc
* eficiencia, en el doble sentido de alcanzar la com ción de modelos explicativos del comportamiento
binación correcta de recursos y de obtener, con la económico, no puede recurrir a los experimentos
mínima cantidad disponible de factores, el mayor controlados. Únicamente observa los acontecimien
volumen de producción posible. tos que el transcurso del tiempo brinde.
B2 - CAPÍTULO 1 - Lfl ECONOMÍA: CONCEPTOS BASICOS

• Definición de Economía. Planificación centralizada.


• El problema económico. Fallas de mercado.
• Escasez. Consumo presente y consumo futuro.
• Elección. La especialización y el intercambio.
• Bienes y servicios. Elección racional.
• Factores o recursos productivos. Modelos económicos.
• Curva de transformación o frontera de posibilidades Método inductivo y método deductivo.
de producción (FPP). Los juicios de vaior.
• Costo de oportunidad. Crecimiento.
• Ley de los rendimientos decrecientes. La eficiencia económica.
• Afirmaciones positivas y normativas. Intercambio directo (trueque) e intercambio
■ “ Ceteris paribus indirecto.
• Economía de mercado.

1. ¿De qué se ocupa la Economía? 6. ¿Qué explica la frontera de posibilidades de


producción?
2. ¿Por qué la escasez es un concepto relativo?
7. ¿Cómo es el costo de oportunidad a medida
3. ¿Cuáles son los factores productivos y qué aportan que se producen más unidades de un bien?
a la producción?
8. ¿Qué ventajas ofrece la especialización?
4. ¿Qué papel tiene la iniciativa empresarial en la 9. ¿Por qué surgen fallas en los mercados?
producción? 10. ¿Qué ventajas tiene la utilización de la
5. ¿Cuáles son los problemas económicos a los que se cláusula “Ceteris paribus” ?
enfrenta toda sociedad? 11. ¿Qué se entiende por eficiencia?

1. Es cierto que cuando se introduce una mejora tec 4. Analice las características del método científico que
nológica en la producción de un bien, después del utiliza la Economía y comente los elementos que
cambio hacen falta cantidades menores de recursos hacen que la Economía se diferencie de las demás
para generar la misma cantidad de ese bien. ciencias sociales.
5. Analice las siguientes afirmaciones y señale cuáles
2. Comente la siguiente afirmación: Cuando disminu
corresponderían a la Economía positiva y cuáles a
ye el desempleo en un país, la frontera de posibili
la Economía normativa.
dades de producción se desplaza hacia la derecha.
a) Un incremento de los salarios generará un in
3. Considerando la frontera de posibilidades de pro cremento del consumo.
ducción entre cañones y manteca, se observa que, b) El Estado debe garantizar la asistencia sanitaria
cuando mejora la tecnología aplicada en la pro a toda la sociedad.
ducción de manteca, la frontera se desplaza de tal c) Es conveniente reducir los impuestos para que
manera que permite producir no solo más cantidad aumente el consumo de las familias.
de este bien, sino también mayor cantidad de caño d) Si aumenta el precio de la vivienda, los cons
nes para la misma cantidad de manteca. ¿Cómo se tructores tendrán más incentivos para seguir
puede explicar este hecho? edificando.
CRPÍTULO e

Lfi OFERTA, Lfl DEMANDA V EL MERCRDO:


APLI CACI ONES

INTRODUCCIÓN se intercambian libremente. Tal como señalamos en el


capítulo anterior, el intercambio es indirecto debido a
. Durante los meses de verano, el precio de los depar- la existencia del dinero: un bien se cambia por dinero
;■¿amentos ubicados en la costa se eleva. Cuando llegan y este, posteriormente, por otros bienes. Cuando en el
. las fiestas de Navidad, el de algunos alimentos sube de intercambio se utiliza el dinero, existen dos tipos de
manera rápida; sin embargo, a mediados del verano el agentes bien diferenciados: los compradores y los ven
precio del melón suele alcanzar sus niveles más bajos. dedores. En los mercados de productos es típico distin
- Estos hechos, y otros parecidos que podríamos citar, guir entre consumidores o compradores y productores.
se hacen evidentes en el funcionamiento de los merca- En los mercados de factores existen quienes desean
:dos y tienen en común una serie de factores que actúan adquirirlos y quienes desean vender o alquilar los
a-través de la oferta y la demanda. El juego de compra recursos de la producción que poseen. Cuando desea
dores y vendedores (es decir, de las fuerzas que actúan mos adquirir un automóvil y nos informamos sobre los
en ios mercados) establece las cantidades y los precios modelos y ofertas que existen en el mercado, actuamos
de los distintos bienes y servicios. Por su naturaleza, como un comprador típico. Cuando buscamos trabajo
recibe la atención de los economistas y constituye la consultando las demandas de empleo que publican los
teoría de la oferta y la demanda que estudiamos en este periódicos, actuamos como oferentes o vendedores de
capítulo. La manera en que se relacionan la oferta y la servicios de trabajo.
demanda determina la cantidad y el precio de los bienes
y- servicios, creando así las “ señales” para la asignación

!
de los recursos escasos de la economía. E1 m ercado de un producto está formado por
todos los compradores y vendedores de ese
I producto.

2.1 El funcionamiento de los mercados Acudimos al mercado para buscar solución a muchas
Oferta y demanda son dos palabras que los economis de nuestras necesidades y movidos por nuestro propio
tas utilizan muy a menudo, pues son las fuerzas que, interés, tanto cuando ofrecemos algún bien (por ejem
al interactuar, hacen que las economías de mercado plo, un departamento) como cuando lo demandamos
o capitalistas funcionen. Esa interacción determina la porque deseamos adquirirlo.
cantidad que se produce de cada bien y servicio, como En el mercado, que, como veremos más adelante,
así también el precio al que debe venderse. puede presentar distintos tipos y formas, tendremos que
Un meivado es toda institución social en la que cual llegar a acuerdos; el acuerdo más importante y final es
los bienes y servicios, así como los factores productivos, fijar el precio.
24 - CAPÍTULO 2 - LA OFERTA. LB DEMAHOff Y EL MERCADO: APLICfiCIONES

El precio de mercado vendedor empezará la negociación de la venta con una


Los compradores y vendedores se ponen de acuerdo so cantidad que puede ser el doble o el triple del precio
bre el precio de un bien o un servicio, de forma tal que final que acordemos.
se produce un intercambio de cantidades determinadas También es frecuente que algunos precios sean indi
de dicho bien o servicio por una cantidad de dinero, cativos y admitan la negociación entre el comprador y
también determinada. el vendedor. En la adquisición de un departamento, por
ejemplo, se suele obtener una rebaja con respecto al
precio que inicialmente pide el vendedor.
El precio absoluto de un bien es su relación En algunos casos, llegar a un acuerdo sobre el precio

I
de cambio por dinero, esto es, el número de puede ser muy complicado y costoso en términos de
unidades monetarias que se necesitan para tiempo. A estos costos asociados a la fijación del precio
obtener a cambio una unidad del bien. El precio se Ies denomina costos de transacción (véase Capítulo
relativo de un bien es su precio en unidades de 10, apartado 103) y, cuando son muy elevados, pueden
otro bien. constituir un claro síntoma de mal funcionamiento del
mercado.

Los precios coordinan las decisiones de los produc


tores y los consumidores en el mercado. Precios bajos Tipos de mercado
estimulan el consumo y desaniman la producción,
En algunos mercados, los compradores y vendedores se
mientras que precios altos tienden a reducir el consumo encuentran frente a frente. Sin embargo, la proximidad
y estimulan la producción. Los precios actúan como el física no es un requisito imprescindible para conformar
mecanismo equilibrador del mercado. un mercado. Algunos mercados son muy simples y
Fijando precios para todos los bienes, el mercado la transacción es directa, mientras que en otros casos
permite la coordinación de compradores y vendedores;
los intercambios son complejos. En cualquier caso, el
por lo tanto, asegura la viabilidad de un sistema de
precio es el instrumento que permite que las transaccio
economía de mercado. Hay, sin embargo, ejemplos his
nes se realicen con orden, pues cumple dos funciones
tóricos en los que el mercado y el sistema de precios no básicas: la de suministrar información y la de proveer
han sido capaces de funcionar, causando una reducción incentivos.
de la producción y del consumo considerables1. A l analizar los mercados, se suele establecer la
Cuando se prohíbe el intercambio privado, ya sea siguiente tipología: mercados transparentes, cuando
porque se intenta mantener el precio de un bien por
hay un solo punto de equilibrio, y mercados opacos,
debajo de su precio de equilibrio en el mercado o cuando, debido a la existencia de información incom
porque el bien objeto de la transacción se considera
pleta entre los agentes, hay más de una situación de
perjudicial (como sena el caso de la droga), se crea
equilibrio. Asimismo, se puede distinguir entre m er
una escasez del producto en cuestión al precio oficial y cados libres, sometidos al libre juego de las fuerzas de
aparecen los “ mercados negros” .
oferta y demanda, y mercados intervenidos, cuando
En nuestro entorno económico, la mayoría de los agentes extemos como, por ejemplo, las autoridades
precios son conocidos y se presentan en forma clara.
económicas, fijan los precios.
Cuando tomamos un tren, por ejemplo, sabemos de Si en un mercado existen muchos vendedores y
antemano el costo del pasaje; cuando vamos a una dis- muchos compradores, es muy probable que nadie, por
quería nos informan cuántos pesos vale cada CD. Pero
sus propios medios, tenga capacidad para imponer
en muchas partes los precios surgen de la negociación
y manipular el precio. En este caso diremos que se
entre el comprador y el vendedor. En el Gran Bazar
trata de un mercado competitivo (véase Capítulo 6).
de Estambul, si deseamos comprar una alfombra, el Si sucede lo contrario, y hay muy pocos vendedores
o incluso uno solo, existirán grandes posibilidades de
que éstos o éste pongan un precio a su conveniencia. En
1 Al estudiar las teorías del ciclo económico, en el Capítulo 21, ana estos casos estaremos ante mercados de competencia
lizaremos algunas de las causas de estos “ quiebres” en d funciona
miento del mercado. im perfecta (véanse Capítulos 7 y 8).
- ECONOMÍA. PAIHCIPIOS V APLICACIONES - 2S

cado de discos compactos esté integrado únicamente

I
Un m ercado com petitivo es aquel en el que
hay muchos compradores y muchos vendedores, por estos dos individuos. La cantidad demandada por
de forma tal que cada uno de ellos ejerce una el mercado será la suma de las cantidades demandadas
influencia insignificante en el precio de mercado. por los dos individuos que lo forman. Asimismo, se
muestran las curvas de demanda de Miguel y Víctor, y
la curva de demanda del mercado, suponiendo siempre

2.2 La demanda que la única variable que incide en la demanda es el


precio. La curva de demanda tiene pendiente negati
A las cantidades de un bien que los consumidores va, pues si se reduce el precio de los discos compactos,
deseen y puedan comprar las denominamos demanda aumenta la cantidad demandada.
de dicho bien.
Demandar significa estar dispuesto a comprar, mien La tabla de demanda
tras que comprar es efectuar realmente la adquisición.
La tabla de demanda (Cuadro 2.1) ofrece información
Así, la demanda refleja una intención, y la compra
sobre la cantidad de un bien que el mercado absorbería
constituye una acción. Un agente demanda un bien cuan
a cada uno de los precios, dado un conjunto de circuns
do lo desea y, además, posee los recursos necesarios para
tancias. Muestra que, cuanto mayor es el precio de un
adquirirlo.
artículo, menor será la cantidad que los consumidores
estén dispuestos a comprar y, ceteris paribus, cuanto

I
La cantidad demandada es la cantidad de un bien
más bajo sea el precio, mayor será la cantidad de unida
que los compradores quieren y pueden comprar.
des que se demanden. Así, pues, la tabla de demanda
muestra la relación entre el precio de un bien y la can
2.2.1 La ta b la y la c u rv a d e d e m a n d a tidad demandada.
A la relación inversa existente entre el precio de un
Hay una serie de factores determinantes de las cantida bien y la cantidad demandada, en el sentido de que al
des que los consumidores desean adquirir de cada bien aumentar el precio disminuye la cantidad demandada,
por unidad de tiempo, tales como sus preferencias, sus y lo contrario ocurre cuando se reduce el precio, se la
ingresos en ese período, los precios de los demás bienes suele denominar en Economía ley de la demanda.
y, sobre todo, el precio del propio bien en cuestión. Si
consideramos constantes todos los factores, excepto el
precio del bien, esto es, si aplicamos la condición cete- La ley de la demanda se refiere a la relación
ris paribus (véase Capítulo 1, apartado 1.3), podemos inversa existente entre el precio de un bien y
hablar, por ejemplo, de la tabla de demanda de discos la cantidad demandada, en el sentido de que
compactos por un consumidor determinado cuando al aumentar el precio disminuye la cantidad
consideremos la relación que existe entre la cantidad demandada, y lo contrario ocurre cuando se
demandada y el precio de los discos. reduce el precio.
Bajo la condición ceteris paribus, y para un precio
determinado de los discos compactos, la suma de las
demandas individuales nos dará la demanda global o
C u a d ro 2.1 - T a b la de d e m a n d a
del mercado de dicho bien.
Precios y cantidades demandadas de discos compactos
Precio de un disco compacto {en Cantidad demandada de discos

I
La demanda del m ercado es la suma de las pesos) compactas (unidades)
demandas individuales de un determinado bien o 1,0 13
servicio.
1,5 10

2,0 7
En la Nota Complementaria 2.1 se muestran las
2,5 4
tablas de demanda de discos compactos de dos indivi
duos concretos (M iguel y Víctor) y la tabla de demanda 3,0 1
del mercado de dicho bien para el caso en que el mer
2G - CIUMTULD 2 - LH OFEHTR. I B DEMRBDR Y EL MEBCfiDO: f i PLICBEÍOKES

La demanda del mercado es la suma de todas las deman La demanda del mercado es la suma de las dos deman
das individuales de un determinado bien o servicio. das individuales. Las Figuras a), b) y c) muestran las curvas
Suponiendo que el mercado de discos compactos está de demanda que corresponden a estas tablas. La curva de
integrado únicamente por dos individuos, Miguel y Víctor, demanda del mercado se obtiene sumando horizontal
elaboraremos la tabla adjunta, que muestra las tablas de mente las curvas de demanda individuales, esto es, para
demanda de discos compactos de cada uno de ellos. Ambas hallar la cantidad total demandada a un precio cualquiera,
nos indican cuántos discos estarían dispuestos a comprar sumamos las cantidades individuales que aparecen en el
en cada año a los distintos precios. eje de abscisas de las curvas de demanda individuales.

Precio de un disco Cantidad de discos compactos Cantidad de discos compactas Demanda del
compacto (en pesos) demandada por Miguel demandada por Víctor mercado

1.0 8 5 13
1,5 6 4 10
2.0 4 3 = 7
+
2,5 2 2 4
3,0 0 1 1

Figura a) Figura b) Figura c)

Cantidad de Cantidad de Cantidad de


discos compactos discos compactos discos compactos

Hay dos razones por las cuales la cantidad deman o departamentos. Esto se conoce como efecto susti
dada por todos los consumidores disminuye cuando el tución, en el sentido de que el bien o servicio que se
precio de un bien aumenta. Por un lado, al aumentar el encarece relativamente tiende a ser sustituido por otros
precio de un bien, algunos consumidores que previa que ahora resultan más baratos en términos relativos;
mente lo adquirían dejarán de hacerlo o lo comprarán de esta manera los demandantes pueden mantener su
en menor cantidad, y buscarán otros bienes que lo susti consumo de servicios turísticos ajustado a una nueva
tuyan. Por ejemplo, si aumenta el precio de los hoteles, realidad del mercado, obteniendo el mismo nivel de
los turistas tratarán de reemplazarlos por pensiones satisfacción personal.
El efecto sustitución muestra la incidencia de un La curva de dem anda es la representación

I
cambio en los precios relativos y nos dice que, gráfica de la relación entre el precio de un bien
- cuando aumenta el precio de un bien o servicio, y la cantidad demandada. A l trazar la curva de
como los hoteles, la cantidad demandada de ese demanda, suponemos que se mantienen constantes
bien se reduce, pues su consumo se sustituye por a los demás factores, excepto el precio, que puedan
el de otros bienes. ¡ afectar la cantidad demandada.

Por otro lado, cuando un bien se encarece los consu A l observar la Figura 2.1 y el Cuadro 2.1, se com
midores demandarán menos unidades porque la eleva- prueba que, a medida que aumenta el precio de los
rción del precio ha reducido la capacidad adquisitiva de discos compactos, la cantidad de este bien que los
los ingresos, y esto hará que puedan comprar menos de demandantes desean se reduce; por el contrario, los
todos los bienes y, en particular, del que estamos con individuos estarán más dispuestos a demandar discos
siderando. Este hecho se conoce como el efecto ingre compactos cuando el precio sea más bajo. En otras
so e indica que un incremento en los precios de, por palabras, si se redujera el precio de los discos compac
ejemplo, los discos compactos, disminuye la capacidad tos, y los demás factores que inciden en la demanda
adquisitiva de los consumidores para un nivel de ingre de este bien no se alteraran, los individuos estarían
so s dado. Esta circunstancia hará que los consumidores dispuestos a demandar más discos compactos durante
puedan comprar menos de todos los bienes y servicios. el período considerado.
Es frecuente expresar la cantidad demandada como
El efecto ingreso refleja la incidencia de un una cantidad fija. Así, un empresario que va a lanzar un
1 - cambio en el ingreso real de los consumidores de nuevo producto al mercado se puede preguntar: ¿cuán
' modo que, al aumentar, por ejemplo, el precio de tas unidades podré vender?, ¿cuál es el potencial del
los discos compactos, el ingreso real se reduce y el mercado con respecto a mi producto? A estas preguntas
consumidor podrá comprar una menor cantidad de el economista debe contestar diciendo que no hay una
todos los bienes, incluido aquel cuyo precio se ha
incrementado.
Precio de un
■El hecho de que la curva de demanda sea creciente, disco compacto
I es decir, que exista una relación inversa entre el precio 3,00 - V
del bien y la cantidad demandada, puede explicarse por 2,50 ' >s.
dos motivos: el efecto sustitución y el efecto ingreso. Curva de demanda
2,00 *s. de discos compactos

La curva de demanda 1,50

Podemos representar gráficamente la demanda me 1,00

diante una curva decreciente que relaciona la cantidad 0,50


demandada de un bien con el precio. A l reducirse el t i i t i i . .i .i. ..i.i i i i iSi
0 1 2 3 4 5 6 7 a 9 10111213141516171819
precio, aumenta la cantidad demandada. A cada precio
Cantidad de
P le corresponde una cantidad Q que los demandantes discos compactos
están dispuestos a adquirir. La Figura 2.1 muestra cada
par (P,Q) de números de la tabla de demanda (Cuadro
2.1). Uniendo los respectivos puntos, obtenemos la cur
va de demanda (Figura 2.1).
Este gráfico muestra cómo se pueden convertir ios precios y
La curva de demanda de un bien, como expresión las cantidades demandadas (especificadas en el Cuadro 2.1)
gráfica de la demanda, muestra las cantidades de dicho en una curva de demanda de discos compactos. La curva
de demanda presenta una pendiente negativa que refleja los
bien que serían demandadas durante un período deter
aumentos en la cantidad demandada cuando el precio se
minado, por una población específica, a cada uno de los reduce.
posibles precios.
28 - CAPÍTULO 2 - LH OFEflTH. Lli OEflONBH V EL MERCDDO: flPLICRCIOHES

“ única” respuesta. Ningún número describe la informa decimos que se ha producido una disminución de la
ción requerida, pues la cantidad demandada depende, demanda (Figura 2.2).
entre otros factores, del precio que se cobre por unidad.
La relación que existe entre la cantidad demandada de
un bien, su precio y las demás variables explicativas se
refleja en la función de demanda.
Por ejemplo, cuando decimos que la cantidad deman
dada de un bien (£? a ) se ve influida por (o es una función
de) el precio de ese bien (P A), los ingresos (10, los pre
cios de otros bienes (P B)> I° s gustos de los consumidores
(G ) o el tamaño del mercado (IV), estamos refiriéndonos
a la función de demanda, que podemos expresar de la
siguiente forma:

Cantidad d e
Qa = D (P.\, y , p b, g , N) discos compactos

¡
La función de demanda expresa la relación
entre la cantidad demandada de un bien, su precio
Todo cambio que aumente i a cantidad que desean adquirir los
y otras variables. compradores a un precio dado desplaza ia curva de demanda
hacía la derecha. Cualquier cambio que reduzca la cantidad
que deseen adquirir los compradores a un precio dado desplaza
Para representar la curva de la Figura 2.1, hemos la curva de demanda hacia la izquierda.
supuesto que, en la expresión anterior, esto es, en la
función de demanda, los valores de todas las variables,
salvo la cantidad demandada del bien A y su precio, I La curva de demanda se desplaza cuando se
permanecen constantes. Es decir, hemos aplicado la I altera cualquiera de los factores (distinto del
condición ceteris paribus. | precio) que inciden en la demanda de dicho bien.
En este sentido, cabe preguntarse qué sucederá
cuando, aun permaneciendo invariable el precio del
bien, se altere alguno de los factores que, bajo la condi Es importante no confundir los movimientos de la
ción ceteris paribus, hemos considerado constantes. curva de demanda, que obedecen a alteraciones en los
factores que inciden sobre la demanda distintos del pre
cio del bien, con movimientos en la curva de demanda,
2 .2 .2 D e s p la z a m ie n to s úe la c u rv a de d e m a n d a que se deben a modificaciones en el precio del bien. En
Como se ha señalado, la construcción de la curva de el primer caso, se desplaza toda la curva de demanda;
demanda se realiza según la cláusula ceteris paribus, es en el segundo (Figura 2.3), permanece igual; lo que tie
decir, suponiendo que todas las variables permanecen ne lugar es un movimiento desde un punto de la curva a
constantes, excepto el precio. Vamos ahora a analizar de otro. De los factores distintos del precio que desplazan
qué forma se ve afectada la curva de demanda del mer la curva de demanda, los mas importantes, tal como
cado cuando varían algunos de dichos factores. Como vimos en el apartado anterior, son:
seguidamente comprobaremos, las alteraciones de estos
• Los ingresos de los consumidores.
factores, distintos del precio, originan desplazamientos
de la curva de demanda. Más concretamente puede • Los precios de los bienes relacionados.
afirmarse que, cuando la curva de demanda se aleja en • Los gustos o preferencias de los consumidores.
su desplazamiento del origen de ordenadas, decimos
que se ha producido un incremento en la deman • El tamaño del mercado o número de
da. Cuando se desplaza hacia el origen de ordenadas consumidores.
- E C OM O HÍ R . P R I N C I P I O S V f í FL I C H C I O N E S - 29

Los economistas suelen emplear gráficos para explicar constante cuando se mide el efecto que una variable pro
cómo funciona la economía e indicar el modo en que una duce en otra. Sí no es posible mantener constantes todas las
serie de acontecimientos causa otra. En un gráfico como demás variables, podríamos pensar que una de las que apa
el de la curva de demanda (Figura 2.1), no cabe duda de recen en el gráfico es la causa de las variaciones de la otra
c u á l es la causa y cuál el efecto. Por ejemplo, cuando se cuando, en realidad, esas variaciones son causadas por una
altera el precio de ¡os discos compactos y se mantienen tercera variable omitida., que no se representa en el gráfico.
constantes todas las demás variables, sabemos que el Además, podemos encontrarnos con otro problema: la cau
precio de dicho bien es ia causa de las variaciones de la salidad inversa. En otras palabras, podríamos llegar a la
cantidad demandada. Recuérdese que la curva de demanda conclusión de que P es la causa de Q, cuando, en realidad,
de la Figura 2.1 procede de un ejemplo hipotético. Cuando Q es la causa de P. Los problemas de la variable omitida y
representamos gráficamente datos del mundo real, suele de la causalidad inversa nos obligan a proceder con cautela
ser más difícil analizar cómo afecta una variable a otra. cuando utilizamos gráficos para sacar conclusiones sobre
Por un lado, resulta complicado mantener todo lo demás causas y efectos.

En la Figura 2.3 se distingue lo que es un m ovim ien de demanda se desplazará hacia la derecha (Figura 2.2).
to a lo largo de la curva de demanda, por ejemplo, Por el contrario, cuando el ingreso se reduce, cabe es
desde A hasta B, que tiene lugar cuando se reduce el perar que los individuos deseen demandar una cantidad
precio, de un desplazamiento de la curva de demanda, menor para cada precio, lo cual hará que la curva se
que se produce cuando se altera una variable distinta del desplace hacia la izquierda.
precio, tal como seguidamente se analizará. El análisis de los cambios en la demanda cuando
se altera el ingreso no solo ilustra los desplazamientos
en la curva de demanda, sino que permite clasificar los
bienes en normales e inferiores.

| Bien norm al: al aumentar el ingreso de los


f consumidores, la cantidad demandada a cada uno
[ de los precios se incrementa.

Ejemplos de bienes normales son los automóviles,


los teléfonos celulares o los discos compactos.

\ Bien in ferior: al aumentar el ingreso de los


l consumidores, la cantidad demandada a cada uno
j de los precios disminuye.

Ejemplos de bienes inferiores son los alimentos de


SÍ hay alteraciones en los factores, por ejemplo en los ingresos, baja calidad. SÍ nuestros ingresos aumentan, quizás se
la curva de demanda se desplaza desde Da hasta D {. Un tipo
diferente de movimiento -no de la curva, sino a lo largo de
reduzca nuestro consumo de carne de menor calidad y
esta- es el causado por alteraciones en el precio del bien que aumente el de carne de primera.
estamos considerando.
Los precios de los bienes relacionados
El ingreso de los consumidores
Las alteraciones en el precio de un bien no solo inci
Cuando tienen lugar aumentos en el ingreso medio de dirán en la cantidad demandada de este bien; también
los consumidores, estos pueden consumir más de todos pueden ocasionar desplazamientos en la curva de de
los bienes, cualquiera sea el precio; en este caso, la curva manda de otros bienes. Pensemos, por ejemplo, que
30 - CílPÍJULB 2 - LH DFEflTH. LB DEHñHDB V EL HERCflOD: HPLiCHCIQHES

aumenta el precio del petróleo. Como consecuencia de I Bienes sustitutivos: al aumentar el precio de
este aumento, la gente tendrá menos interés en comprar I uno de ellos, la cantidad demandada del otro se
aquellos bienes que se utilizan conjuntamente con pro | incrementa, cualquiera sea el precio.
ductos derivados del petróleo, por ejemplo, los automó
viles. Así, la curva de demanda de automóviles tenderá ¡ Bienes independientes: no guardan ninguna
a desplazarse hacia la izquierda. El aumento del precio p relación entre sí, de modo que la variación del
del petróleo causará, sin embargo, un efecto contrario I precio de uno de ellos no afecta la cantidad
sobre las cantidades demandadas de otros productos |i
S demandada del otro.
que se utilizan en forma alternativa, tales como el car
bón o la energía eólica. Los gustos o preferencias de los consumidores
De nuevo, el sentido del cambio permite introducir una
Los gustos o preferencias probablemente sean el factor
nueva clasificación de los bienes: bienes complementa
determinante más evidente de la demanda, pues, por lo
rios, bienes sustitutivos y bienes independientes.
general, demandamos aquello que nos gusta.
| Bienes complementarios: al aumentar el precio Los gustos también experimentan alteraciones que
I de uno de ellos, se reduce la cantidad demandada ocasionan desplazamientos en la curva de demanda.
I del otro, cualquiera sea el precio. Las preferencias de los consumidores se pueden alterar

Las compañías telefónicas están muy interesadas en que cado, aumentando los contenidos y ios servicios a los que
aumente la demanda de las líneas ADSL, pues creen que pueden acceder quienes tienen una línea ADSL.
de esta forma se incrementará el consumo de servicios de
En términos de la figura a), con la primera de las estra
telecomunicaciones de sus clientes y, por consiguiente,
tegias se pretende lograr que, al reducirse el precio de las
aumentarán los ingresos de las operadoras.
líneas ADSL de 1,0 pesos a 0,5 pesos, tenga lugar un movi
Para alcanzar este objetivo, las operadoras de teleco miento a lo largo de la curva de demanda y, de esa forma,
municaciones han seguido dos estrategias. Por un lado, se incremente el tráfico de 8.000 minutos diarios a 12.000
han puesto en práctica políticas agresivas de reducción minutos de media diaria. Mediante la segunda estrategia,
de precios en el uso de las líneas ADSL, procurando con al incrementar el número de usuarios de líneas ADSL, se
ello que se incremente su consumo, esto es, que aumente intenta que la curva de demanda se desplace hacia la dere
la cantidad demandada por los clientes. Por otro lado, las cha y, de esta manera, se logre incrementar el tráfico de
operadoras han diseñado estrategias tendientes a incre este tipo de líneas de telecomunicaciones.
mentar la cantidad de clientes que constituyen este mer

a) Un movimiento a lo largo de la curva de la demanda b) Un desplazamiento de la curva de la demanda

Número de minutos (Miles)


Número de minutos (Miles)
■ cuunumn. r r u n u n u a i n ru n .n u u n c j " j i

simplemente porque los gustos se modifican con el


transcurso del tiempo, o bien por el efecto de campanas
S.3 La oferta
publicitarias dirigidas a cambiar los patrones de consu Analizaremos ahora el otro lado del mercado, o sea, la
mo. Si, como consecuencia de la alteración de los gus conducta de los vendedores. La oferta tiene que ver con
tos los consumidores demandan una mayor cantidad de los términos en los que las empresas producen y venden
un bien, la curva de demanda de dicho bien se despla sus productos. A s í como en el caso de la demanda dis
zará hacia la derecha; mientras que, si las preferencias tinguimos entre demandar y comprar, ahora debemos
cambian en sentido contrario, la curva de demanda se explicar la diferencia que existe entre ofrecer y vender.
desplazará hacia la izquierda. Ofrecer es tener la intención de vender o estar dispuesto
Buena parte de las técnicas publicitarias se basa en a ello, mientras que vender es hacerlo realmente. La
la influencia de los gustos en la demanda. Si con anun oferta refleja las intenciones de venta de los producto
cios en los medios de comunicación hacemos que los res. La tabla de oferta representa, para unos precios de
gustos o preferencias de los consumidores se vuelvan terminados, las cantidades que los productores estarían
más favorables hacia el bien o servicio que anuncia dispuestos a ofrecer.
mos, la demanda se verá incrementada. La publicidad
también puede influir para desanimar el consumo de I La cantidad ofrecida de un bien es la que los
un bien. La campaña “ Drogas, no” trata de disminuir I vendedores quieren y pueden vender.
la demanda de estupefacientes prohibidos y nocivos
mediante un cambio en las preferencias de los posibles
| La tabla de oferta muestra las distintas
consumidores.
| cantidades de un bien que los productores desean
¡ ofrecer para cada precio.
El tamaño del mercado y otros factores
Además de los factores citados, hay otros elementos i La tabla de oferta individual muestra las
que inciden sobre la demanda, entre ellos el tamaño del | distintas cantidades de un bien que un productor
mercado y las expectativas. Con respecto al primero, la | desea ofrecer para cada precio, por unidad de
demanda de un determinado bien en un país que tiene | tiempo, permaneciendo los demás factores
el doble de población que otro será significativamente 1 constantes.
mayor. En cuanto a las expectativas sobre lo que puede
ocurrir en el futuro, si hay indicadores de que en pocas
En la Nota Complementaria 2.4 aparecen las tablas
semanas el precio de determinada marca de motocicle
de oferta individuales de las dos empresas que integran
tas experimentará una brusca suba, es de esperar que la
nuestro muy simplificado mercado de discos compac
demanda de estas se incremente, anticipándose así al
tos, así como la tabla de oferta del mercado. La oferta
aumento. L o mismo ocurre cuando se espera una suba
global o de mercado se obtiene a partir de las ofertas
del precio de la nafta: muchos consumidores hacen cola
individuales, sumando, para cada precio, las cantidades
en las estaciones de servicio para llenar el tanque.
que todos los productores de ese mercado desean ofre
cer (ve'ase Nota Complementaria 2.3 y Cuadro 2.3).
'• Cuadro 2.2 - E fe c to s so ó re la c u rv a de d e m a n d o d e ! o s Una tabla de oferta del mercado representa, para
^ c a m b i a s en las v aria l í e s que in c id e n en la d e m a n d a unos precios determinados, las cantidades que los pro
Un cambio en... Origina un... ductores estarían dispuestos a ofrecer. A precios muy
Movimiento a lo largo de la curva bajos, los costos de producción no se cubren y los pro
Precio de! bien
de demanda ductores no producirán nada; a medida que los precios
Ingreso aumentan, se empezará a lanzar unidades al mercado
Precio bienes y, a precios más altos, la producción será mayor, pues
relacionados Desplazamiento de la curva de se obtendrán beneficios. Con precios elevados, nuevas
Número de empresas demanda
empresas podrían considerar interesante producir el
Gustos
bien, lo que también contribuiría a una mayor oferta en
Tamaño del mercado
el mercado.
3E - Cfl PíI ULD S - LH OFERTA. Lfl OEHHHOfl 1 EL HEREUQG; APLICACIONES

Las tablas de oferta de los vendedores Disco Joven y Disco de ambos vendedores. La curva de oferta del mercado se
Fun nos indican cuántos discos compactos ofrece cada halla sumando horizontalmente las curvas de oferta indi
uno. La oferta del mercado, que en nuestro caso solo está viduales, en nuestro caso de los vendedores Disco Joven
integrado por estas dos empresas, es la suma de las ofertas y Disco Fun.

Precio de un disco Cantidad de discos compactos Cantidad de discas compactos ofrecida Oferta dei mercado
compacto {en posos) ofrecida por Disco Joven por Disco Fun
1.0 8 5 13
1.5 6 4 10
2,0 4 + 3 = 7
2,5 2 2 4
3,0 0 1 1

Figura a) Figura b) Figura c)

Cantidad de Cantidad de Cantidad do


discos compactos discos compactos discos compactos

El argumento inverso también se puede utilizar. A.sí, de un producto con respecto a los demás bienes es un
la existencia de una relación entre el precio y la cantidad determinante de los beneficios. Cuanto mayor sea el
ofrecida se puede establecer diciendo que, si se desea una precio de un bien o servicio, más beneficiosa puede ser
mayor producción de algún bien, habrá que ir añadiendo su producción y mayor será su oferta. Este principio se
mayores cantidades de mano de obra y, apelando a la ley conoce como la ley de la oferta.
de los rendimientos decrecientes (véase Nota Comple
mentaria 1.1), resultará que el costo necesario para elevar
la producción en una unidad más será cada vez mayor. C u a d ro 2 . 3 - T a b la de o f e r t a de d i s c o s c o m p a c t a s
Precios y cantidades ofrecidas de discos compactos

La ley de la oferta Precio de un disco compacto Cantidad de discos


(en pesos) compactos ofrecidos
Sobre la base de lo señalado, y como se deduce de la ta (unidades)

bla de oferta (Cuadro 2.3), cuanto mayor es el precio de 1,0 1


los bienes y servicios, mayor es el deseo de venderlos. 1.5 4
Esta relación directa entre precio y cantidad ofrecida se 2,0 7
fundamenta en el supuesto de que los bienes y servicios
2,5 10
son producidos por empresas que se fijan el objetivo
3,0 13
fundamental de obtener beneficios. Y el precio relativo
- £CDHOMÍH. PRINCIPIOS V flPLfCRCl DKES -

La ley de la o ferta expresa la relación directa


que existe entre el precio y la cantidad ofrecida:
al aumentar el precio, se incrementa la cantidad
ofrecida.

2.3.1 La c u rv a de o fe r ta
Tal como señalamos al hablar de la demanda, la oferta
no puede considerarse una cantidad fija, sino una rela
ción entre la cantidad ofrecida y el precio al cual dicha
cantidad se ofrece en el mercado. En este sentido, la
curva de oferta de la empresa o de la industria es la
representación gráfica de la tabla de oferta respectiva,
y muestra las cantidades del bien que se ofrecerán a la Los datos del Cuadro 2.3 reflejan la cantidad ofrecida por los
vendedores a cada precio. La curva de oferta presenta una
venta durante un período específico a diversos precios
pendiente positiva, que denota los aumentos producidos en la
de mercado, permaneciendo constantes los demás fac cantidad ofrecida cuando aumenta el precio.
tores distintos del precio que inciden en la oferta del
bien, tales como los precios de otros bienes o de los
La función de oferta establece que la cantidad ofre
. factores productivos o la tecnología.
cida de un bien en un período de tiempo concreto ( QA)
Así, la curva de oferta de discos compactos muestra
depende del precio de ese bien ( PA), de los precios de
la relación entre el precio y la cantidad ofrecida de
otros bienes ( P B), de los precios de los factores produc
dicho bien. A cada precio le corresponde una cantidad
tivos (r), de la tecnología (z) y del número de empresas
ofrecida, y uniendo los distintos puntos obtenemos la
que actúan en este mercado (H ). De esta forma pode
curva de oferta (Figura 2.4).
mos escribir la función de oferta siguiente:

I
La curva de oferta es la representación gráfica Q a = O (P A, P B, r, z, H )
de la relación entre el precio de un bien y la
cantidad ofrecida. A l trazar la curva de oferta de
un bien, suponemos que se mantienen constantes i La función de oferta recoge ceteris paribus la
todos los demás factores distintos del precio I relación matemática existente entre la cantidad
que pueden afectar la cantidad ofrecida, tales i ofrecida de un bien, su precio y las demás
como los precios de los factores utilizados en la 1 variables que influyen en las decisiones de
producción de dicho bien. | producción.

La introducción de la condición ceteris paribus, en


La oferta depende de una serie de factores, como son
el sentido de que en la función de oferta anterior todas
la tecnología, los precios de los factores productivos y
las variables permanecen constantes excepto la cantidad
de los bienes relacionados, el precio del producto que se
ofrecida del bien A y el precio del mismo bien, permite
desea ofrecer y el número de empresas que integran el
obtener la curva de oferta, que no es sino la expresión
mercado. Para trazar la curva de oferta, introducimos la
gráfica de la función de oferta.
cláusula ceteris paribus y nos centramos en la cantidad
y el precio del producto ofrecido, suponiendo que las
demás variables explicativas permanecen constantes. 2 .3 .2 D e s p la z a m ie n to s d e la c u rv a de o fe rto
En términos matemáticos, la relación entre la cantidad Para analizar las alteraciones en la oferta, dado que la
ofrecida de un bien, su precio y demás variables expli curva de oferta muestra exclusivamente los efectos de
cativas se conoce como función de oferta. variaciones en los precios sobre la cantidad ofrecida,
3 4 - CAPITULA 2 - Lfl OFEATA, Lfl 0EH8HDA V EL ÍIEACÜDD: APLICACI 0NES

debemos centramos en las variaciones de las otras va


Cuadro B.4 - E fe c to s sob re la c u rv a de o f e r t a de
riables distintas del precio del bien. Estas son: v a r ia c i o n e s de las ve f i a b le s p e in c id e n en la o fe r t a
• Ei precio de los factores productivos. Un cambio en... Origina un...
Movimiento a !o largo
• Los precios de los bienes relacionados. Precio del bien
de la curva de oferta
■ La tecnología existente. Precio de los factores
Desplazamiento
• El número de empresas oferentes. La tecnología de la curva de oferta
Número de empresas
! La curva de oferta de un bien se desplaza
í cuando se altera cualquiera de los factores que
I inciden en la oferta, distinto del precio de ese
¡ bien.

• Precio de los factores productivos

Si, por ejemplo, hubiera una reducción en el precio


de los fertilizantes, los agricultores estarían dispues
tos a producir más cereales. En términos gráficos,
este deseo de producir más, para cualquier nivel de
precios, implica un desplazamiento de Ja curva de
oferta hacia la derecha (véase Figura 2.5).

• Precio de los bienes relacionados

Si el precio del maíz disminuye, es probable que


los agricultores reduzcan la producción de este
Toda alteración que eleve la cantidad que los vendedores
cereal y decidan, por ejemplo, dedicar una mayor
desean producir a un precio dado desplaza la curva de oferta
parte de sus tierras al cultivo de cebada. En este hacia la derecha. A la inversa, las alteraciones que reducen la
caso, la curva de oferta de cebada se desplaza hacia cantidad que los vendedores desean producir a un precio dado
desplazan la curva de oferta hacia la izquierda.
la derecha como consecuencia de la reducción del
precio del maíz.

Como parece lógico, las alteraciones de signo con


• Tecnología existente
trario a las analizadas harán que la curva de oferta en
Una mejora en la tecnología puede contribuir a vez de desplazarse hacia la derecha lo haga hacia la
reducir los costos de producción y a incrementar izquierda. L o relevante es que, ante cambios en deter
los rendimientos. Esto hará que los empresa minados factores (distintos del precio) que influyen en
rios ofrezcan más productos a cualquier precio y, la oferta, se producirán desplazamientos en la curva de
en consecuencia, tendrá lugar un desplazamiento oferta. En estos casos, son las condiciones de oferta las
hacia la derecha de la curva de oferta. que determinan la conducta de los consumidores.

• Número de empresas oferentes


2.4 Lfl oferta i| la demanda: el equilibrio
Un aumento del número de empresas (que se puede
producir por lo atractivo del precio o por otras
del mercado
razones, como las facilidades que encuentren para Cuando ponemos en contacto a consumidores y produc
establecerse en una zona o país) también se traduce tores con sus respectivos planes de consumo y produc
en un aumento de la oferta y un desplazamiento hacia ción, esto es, con sus respectivas curvas de demanda y
la derecha de la curva de oferta (véase Figura 2.5). oferta en un mercado particular, podemos analizar cómo
- tiunum n. rnifiwriua i nriiiunuuncD * oa

se lleva a cabo la coordinación de arabos agentes. Se El precio de equilibrio, o precio que vacía
observa que, en general, un precio arbitrario no logra el mercado, es aquel para el cual la cantidad
que los planes de demanda y de oferta coincidan. Solo demandada es igual a la ofrecida. Esta cantidad
en el punto de corte de ambas curvas se dará esta coin es la cantidad de equilibrio. El equilibrio se
cidencia, y solo un precio podrá producirla. A este encuentra en la intersección de las curvas de
precio lo denominamos precio de equilibrio, y a la oferta y demanda. En ese punto no hay ni escasez
cantidad ofrecida y demandada, comprada y vendida a ni excedente.
ese precio, cantidad de equilibrio.
Para analizar la determinación del precio de equi
librio de un mercado dibujemos en un mismo gráfico
De la curva de demanda deducimos que, si se desea
las curvas de oferta y demanda. Podremos observar,
inducir un incremento en las compras, el precio debe
para un bien en particular, no solo cómo las cantidades
disminuirse. De la curva de oferta se desprende que, si
demandadas y ofrecidas se ven afectadas por el precio,
se desea incrementar la oferta, el precio debe aumentar.
sino también cómo el precio de equilibrio responde a
Del análisis individual de cada una de las curvas, lo úni
las influencias de la oferta y de la demanda (Cuadro
co que podemos deducir es que a tal precio las ventas
2.5 y Figura 2.6),
serán tales, y que a un precio distinto se venderá una
cantidad diferente. Pero ni la curva de demanda ni la de
Cuadros. S - Tabla de afí iría i| demand a de tos discos compacíos oferta por sí mismas nos dirán hasta dónde pueden lle
Cantidad Cantidad Excedente Escasez □ Presión gar los precios o qué cantidad se producirá y consumirá
Precio (P) demandada ofrecida (0) excedente sobre el para cada precio. Para ello debemos realizar un estudio
<D) precio conjunto de ambas curvas y proceder por “ tanteo",
1,0 13 1 Escasez Alza analizando, para cada precio, la posible compatibilidad
1,5 10 4 Escasez Alza entre la cantidad vendida y la demandada.
2,0 7 7 - -
2.5 4 10 Excedente Saja
3,0 1 13 Excedente Baja
Un exceso de oferta o excedente es la situación
en la cual la cantidad ofrecida es mayor que la
Precio de un
disco compacto demandada.

En términos de la Figura 2.6 y del Cuadro 2.5,


vemos cómo en la situación de equilibrio, es decir, para
P = 2, se igualan las cantidades ofrecidas y demanda
das. A cualquier precio mayor que el de equilibrio (por
ejemplo, para P = 2,5), la cantidad que los productores
desean ofrecer excede la cantidad que los demandantes
desean adquirir y, debido a la presión de las existencias
no vendidas, la competencia entre los vendedores hará
que el precio descienda hasta la situación de equilibrio.
Las flechas indican el sentido en el que tiende a variar
compactos el precio cuando hay un excedente en el mercado. Por
el contrario, si el precio es menor que el de equilibrio,
por ejemplo para P = 1,5, dado que la cantidad que los
Dado el precio de equilibrio, cuando el precio es inferior hay
demandantes desean adquirir es mayor que la ofrecida
un exceso de demanda (escasez), lo que tiende a elevarlo.
Cuando es superior, hay un exceso de oferta (excedente), lo por los productores, habrá una presión al alza del pre
que tiende a bajarlo. En un mercado libre, los precios tienden cio. La escasez genera una presión ascendente en el
a desplazarse hacia el nivel de equilibrio. precio, tal como indican las flechas.
36 - CHPÍJULO 2 - Lfl OFERÍH. Lfl OEHHI DB V EL MEdCRDO: ñPLICnCÍ DHES

Los efectos de desplazamientos de las curvas de

I
Un exceso de demanda o escasez es la situación
en la cual la cantidad demandada es mayor que la demanda o de oferta y el equilibrio
ofrecida. Cuando se alteran los factores que subyacen a las cur
vas de demanda o de oferta, éstas experimentan despla
Solo al precio de equilibrio {P E = 2) se igualan la zamientos y tienen lugar cambios en el precio y en la
cantidad demandada y la ofrecida, esto es, se vacía el cantidad de equilibrio. En concreto, cuando se produce
mercado. Si el precio fuese mayor que el exceso de un desplazamiento de la curva de demanda o de la de
oferta o excedente haría descender el precio hasta y, oferta, los efectos sobre los precios y cantidades de
si fuese menor, el exceso de demanda o escasez, según equilibrio son predecibles. Así, por ejemplo, si la curva
la terminología de la tabla, lo haría subir. En definitiva, de demanda se desplaza hacia la derecha, el precio y
el exceso de oferta o excedente (entendido como la can la cantidad de equilibrio aumentarán (Figura 2.7). Por
tidad en que la oferta es mayor que la demanda cuando otro lado, si se produce un aumento en la oferta, esto
el precio es superior al de equilibrio), y el exceso de es, un desplazamiento hacia la derecha de la curva de
demanda o escasez (entendido como la magnitud en oferta, el precio de equilibrio descenderá y la cantidad
que la cantidad demandada excede a la ofrecida cuando de equilibrio aumentará (Figura 2.8).
el precio es menor que el de equilibrio) son los ele

I
mentos que presionan sobre el precio y lo hacen tender Si a partir de una posición de equilibrio tiene
hacía el precio de equilibrio y, por lo tanto, a igualar la lugar un desplazamiento de la curva de oferta o
oíerta y la demanda. Esto se conoce como la ley de la de demanda, se genera una situación de exceso de
oferta y la demanda. oferta o de exceso de demanda. En la nueva posición
de equilibrio, el precio y la cantidad de equilibrio
serán distintos de los iniciales, y el sentido del
f La ley de la oferta y la demanda establece que el cambio no será ambiguo.
* precio de un bien se ajusta para equilibrar su oferta
¡ y su demanda.
Precio de un
disco compacto

El concepto de equilibrio
En Economía entendemos por equilibrio aquella si
tuación en la que no hay fuerzas inherentes que inciten
al cambio. Alteraciones a partir de una situación de
equilibrio ocurrirán solo como resultado de factores
exógenos que modifiquen el statii quo. Así, pues, se
tendrá una combinación de equilibrio de precio, canti
dad ofrecida y demandada cuando rija en el mercado
un precio para el que no haya ni compradores ni ven
dedores frustrados que tiendan a empujar los precios
al alza o a la baja para adquirir las cantidades deseadas
o estimular sus ventas.
En este sentido, P E es un precio de equilibrio, pues
es el único precio que puede durar, ya que solo a P E
se igualan las cantidades demandadas y ofrecidas.
Por lo tanto, el equilibrio se encuentra en el punto de Si debido a alteraciones en el ingreso de los consumidores,
intersección de las curvas de oferta y de demanda, los precios de otros bienes relacionados o las preferencias, la
curva de demanda se desplaza hacia la derecha, el nuevo equi
es decir, donde se igualan las cantidades ofrecidas y librio se logra para precios y cantidades mayores.
demandadas.
- ECONOMÍA. PAINCIPIG5 Y f l PLÍCHCIDH£S - 37

de esta relación podría hacer pensar que se está refutando


la ley de la demanda en el sentido de que entre E0 y E¡
tiene lugar un aumento simultaneo del precio y de la can
tidad demandada (véase Nota Complementaria 2.2).
Un análisis más detallado mostrará que, cuando el
precio aumenta, no se mantienen constantes las demás
condiciones, esto es, no se ha cumplido la cláusula cete
ris paribus, ya que aumentó al mismo tiempo el ingreso
de los consumidores, originando un desplazamiento
hacia la derecha de la curva de demanda.
La tendencia a restringir las compras como conse
cuencia de haber aumentado el precio se ve compensa
da por el efecto derivado del aumento de los ingresos.
La clave del problema radica en que no nos hemos
movido a lo largo de una curva de demanda, sino que se
ha producido un desplazamiento de esta.
En términos de la Figura 2.7, a medida que el equi
librio se desplaza de E0 a E x, la demanda aumenta,
Si debido a alteraciones en el precio de ios factores produc pues toda la curva se ha desplazado hacia la derecha.
tivos, i a tecnología o los precios de bienes relacionados, la Por el contrario, la curva de oferta no se ha alterado,
curva de oferta se desplaza hacia la derecha, el precio de equi-
por lo que seria incorrecto decir que la oferta aumenta.
librio disminuirá con respecto a la situación inicial.
Pero, dado que la cantidad ofrecida es mayor en E { que
en E0, lo correcto seria decir que la cantidad ofrecida
Acontecimientos como los que muestran las figuras aumenta.
2.7 o 2.8 se conocen, en economía, como de estática Conviene, pues, distinguir entre un aumento en la
comparativa, ya que implican una comparación entre demanda o en la oferta, que tiene lugar cuando se
dos situaciones estáticas: el equilibrio inicial y el nue produce un desplazamiento de la curva de demanda o
vo. Para realizar este tipo de análisis, esto es, para llegar de oferta, y un aumento en la cantidad demandada
a saber cómo afecta un determinado acontecimiento u ofrecida; en este último caso lo que tiene lugar es
un mercado, debemos seguir los tres pasos siguientes. un movimiento a lo largo de la curva de demanda o de
Primero, debemos averiguar sí el acontecimiento des oferta.
plaza la curva de oferta o la de demanda. En segundo
lugar, hay que determinar en qué sentido se desplaza
la curva. Tercero, debemos recurrir al análisis gráfico
Desplazamientos de las curvas de oferta
de las curvas de demanda y de oferta para determinar
y demanda
cómo varían el precio y la cantidad de equilibrio como
Como se ha señalado, cuando se desplaza la curva de
consecuencia del desplazamiento.
oferta o la de demanda los efectos sobre el precio y la
cantidad de equilibrio no son ambiguos. Sin embargo,
Desplazamientos de una curva y movimientos
si se desplazan ambas curvas, los efectos no son perfec
a lo largo de ella
tamente predecibles. Por ejemplo, en el caso de que tan
Los desplazamientos de las curvas de demanda y oferta to la curva de oferta como la de demanda se desplacen
implican alteraciones de las situaciones de equilibrio que hacia la derecha, sabremos que la cantidad de equilibrio
pueden, incluso, inducir a error al interpretar la curva de ha aumentado, pero no podemos decir si el precio ha
demanda. Así, si nos detenemos en la Figura 2.7, obser experimentado un aumento o una disminución, pues
vamos que, uniendo las dos situaciones de equilibrio, E0 ello dependerá de la intensidad de los desplazamientos
y E y, obtenemos una relación creciente entre el precio y relativos de ambas curvas (Figura 2.9). El carácter am
la cantidad demandada. Una interpretación precipitada biguo de los resultados se refleja en el Cuadro 2.6.
38 - C H P ilü LO 2 - LH DFEHTR. Lfl DEMHHDR ¥ EL HEHEflBO: flPLICfiCIÜSES

a) Precio de los b)
Precio de los discos
discos compactos
compactos
D\ Q,
^ Equilibrio,
\inicial y D° \
P0 Nuevo
Pt / equiiibrio
/ Nuevo
\ equiiibrio P° Equiiibrity'
inicial y ' Y
q,
\ D: -V
q r , . : 0
: V ."''V:'...':
°o Cantidad de discos 0 ; °i Cantidad de discos
compactos compactos

Cuando las curvas de oferta y demanda Se desplazan simultáneamente hada la derecha, la cantidad demandada habrá aumentado, pero
no podemos afirmar nada del precio, pues ¿ste dependerá de la intensidad de 3os desplazamientos. El precio disminuye en la Figura a)
y aumenta en la Figura b).

Cuadro 2.G - Efectos En el precio [Z3] i| en la cantidad de equilibrio [0] de desplazamientos [variaciones] de la oferta y la demanda ^ ■
Oferta Oferta constante Aumento de la oferta Disminución de la oferta
Demanda ~~ -—
P P i P t
Demanda constante
Q O T Q -l
P T P? P T
Aumento de la demanda
QT O T O ?
P í P i P?
Disminución de la demanda
Q i Q ? Q i

• Notación utilizada: el precio no varía { P ), el precio sube (P Í), el precio baja (P l), la cantidad no varía (O), la cantidad aumenta (QT), la cantidad
disminuye ( g i ) , y efecto ambiguo en ei precio ( P ?) y cantidad (Q?).

¡ Si a partir de una posición de equilibrio tienen agentes, de guiar la asignación de los recursos entre las
diferentes industrias. Si suponemos que los producto
lugar desplazamientos simultáneos de las
res desean producir más allí donde los beneficios son
curvas de oferta y demanda, el impacto sobre el
mayores, y que los consumidores desean aumentar su
precio y la cantidad de equilibrio será ambiguo,
satisfacción por medio del consumo, un cambio en los
pues dependerá de la magnitud del cambio gustos de los consumidores, por ejemplo, hará que estos
experimentado por cada una de las curvas. deseen más de un bien y menos de otro. Este cambio
puede hacer que aparezca escasez de un bien y abun
dancia de otro. La escasez generará un aumento del
precio, y la abundancia, un descenso. Estas alteraciones
2.5 El funcionamiento de los mercados de precios tienen, para los empresarios, un significado
i| la asignación de recursos muy claro.
A llí donde un precio esté subiendo, surgirán mayores
El sistema de precios es capaz, si se cumplen deter posibilidades de beneficios que en un mercado donde el
minadas condiciones sobre el comportamiento de los precio esté disminuyendo. Por leí tanto, los empresarios
t i u n u m n . rn in u ri u s t nrLiiiiLiunta

se desplazarán hacia el sector con mayores beneficios y, funcionar, situación que causó una considerable reduc
conforme aumente la producción en dicho sector, nece ción de la producción y del consumo.
sitarán más factores de producción, que podrán obtener

I
del sector donde esta se encuentre en disminución. Esta En una economía de mercado los recursos
reasignación de factores ha sido el resultado de las alte se asignan por medio de las decisiones
raciones de precios y se ha producido precisamente para descentralizadas de muchas empresas y hogares
lograr uno de los objetivos de los empresarios en forma conforme interactúan en los mercados de bienes y
eficiente: aumentar los beneficios. servicios.
En el sistema de econom ía de mercado, lo esencial
es que todos los bienes y servicios tienen su precio; por
Cuando el mecanismo de mercado funciona, el con
lo tanto, el tipo de ajustes descrito ocurre en los merca
junto de mercados que lo integran está continuamente
dos de bienes de consumo y en los mercados de factores
resolviendo los problemas básicos de la economía. Al
de producción. De este modo se dispone de un sistema
equilibrar todas las fuerzas que operan en la economía,
de tanteos y aproximaciones sucesivas a un sistema
los mercados encuentran el equilibrio entre la oferta de
equilibrado de precios y producción mediante el cual
bienes y servicios y la demanda de bienes y servicios.
se resuelven los tres problemas económicos básicos
En este sentido, el equilibrio de m ercado es el equili
(¿qué?, ¿cómo? y ¿para quién?), en forma simultánea e
brio entre todos los compradores y los vendedores. En
interdependíente (véase Capítulo 1, Apartado 1.5).
la determinación del equilibrio, los precios cumplen un
papel fundamental.
I En la economía de m ercado, las subas y bajas
i de precios, y la correspondiente aparición de
I Cuando el mecanismo de mercado funciona, el
I beneficios y pérdidas, inducen a las empresas a
I conjunto de mercados que integran la economía se
| producir eficientemente los bienes deseados.
| equilibra alcanzando el equ ilibrio de mercado.

2.5.1 Ei e q u ilib rio de! m e r c a d o 2 .S .2 El sisí-em a de p r e c io s ij el flu jo c ir c u la r


Los compradores y vendedores se ponen de acuerdo del in g r e s o
sobre el precio de un bien o un servicio, de modo que se
Existen estrechas relaciones entre los mercados de bie
producirá el intercambio de cantidades determinadas de
nes y de factores. Por ello lo correcto sería decir que
ese bien o servicio por una cantidad de dinero también
los mercados de productos son los más importantes
determinada.
para determinar qué producir, y que los mercados de
factores son los más relevantes para determinar cómo y
Los precios coordinan las decisiones de los para quién producir (Esquema 2.1). Así, cualquier al
productores y los consumidores en el mercado. teración en las condiciones de la demanda o de la oferta
Precios bajos estimulan el consumo y desaniman de factores modificará los ingresos de los individuos;
la producción, mientras que precios altos tienden a estos cambios influirán sobre la demanda de productos,
reducir el consumo y estimulan la producción. Los y a la inversa.
precios actúan como el mecanismo equilibrador del La clave del mecanismo del mercado son las seña
mercado. les que proporcionan los precios. Si se desea algo y se
tiene suficiente dinero, se compra; y si hay un número
A l fijar precios para todos los bienes, el conjunto suficiente de personas que hacen lo mismo, las ventas
de los mercados que integran una economía permite la totales de ese producto aumentarán, y probablemente
coordinación de compradores y vendedores y, por lo también su precio. Paralelamente, los productores, al
tanto, asegura la viabilidad del sistema de economía de ver que aumentan las ventas y los precios, procurarán
mercado. Sin embargo, hay casos históricos en los que incrementar la producción de ese bien y emplearán más
el mercado y el sistema de precios no fueron capaces de recursos (capital y trabajo).
4 0 - CflPÍIULO 2 - Lfl OFERTA. Líl OEtlflHflf) V EL H E lC B D fi: ílPLICflCIDKES

El flujo circular representa esquemáticamente el funcionamiento de una economía. Las decisiones las toman las empresas y los hogares
o economías domesticas al interactuar en los mercados de bienes y factores.

Mercados de bienes
Gastos y servicios
Empresas ofertan.
Familias demandan.
►Precios de los bienes

Hogares Empresas
Demandan y ¿Qué? Producen y venden
consumen bienes bienes y servicios.
y servicios. ¿Cómo? Contratan y usan
Poseen y vendan ¿Para quién? factores productivos.
factores productivos.

Mercados de factores Demanda de factores


Empresas demandan. do producción
Familias ofertan.
►Precios de los factores.
Salarios, rentas
y beneficios

Flujo de bienes y servicios Fiujo de unidades monetarias

sin embargo, el Gobierno interviene fijando, en unos

S
Los mercados constituyen normalmente un
buen mecanismo para organizar la actividad casos, precios máximos y, en otros, precios mínimos.
económica. Las economías de mercado En ambos casos, lo relevante es que el Gobierno intenta
| aprovechan las fuerzas de la oferta y la demanda mantener los precios de determinados bienes en unos
I para asignar los recursos, en función de las niveles que no son los de equilibrio.
¡ señales que proporcionan los precios.
I Un precio máximo es el precio legal más alto al
| que puede venderse un bien.
Esta forma de funcionar del sistema de economía de
mercado fue denominada por Adam Smith el principio I Un precio mínimo es el precio legal más bajo al
de la “ mano invisible” . En esencia, este principio ¡ que puede venderse un bien.
establece que cada individuo, al actuar egoístamente
persiguiendo su propio interés personal, de hecho se Este tipo de intervenciones gubernamentales gene
comporta como si estuviera guiado por una mano invi ra excesos de demanda o de oferta, ya no transitorios
sible, de modo que se alcanza lo mejor para todos. (como ocurría en los casos analizados en el apartado
2.4), sino que las situaciones de desequilibrio provo
cadas por los controles de precios pueden permanecer
2.G La oferta, lo demanda q ia polííica indefinidamente.

microeconomica: ios controles de precios


2.6.1 Los e f e c t o s de la f ij a c ió n de
Utilizando únicamente la oferta y la demanda, analiza
remos algunas medidas microeconómicas, en concreto
un p r e c io m á x im o
las orientadas a controlar directamente los precios. El Para analizar cómo afectan los precios máximos los
mercado de discos compactos analizado en el apartado resultados del mercado, supongamos que el Gobierno,
2.4 no está regulado por el Gobierno y su precio se ajus por razones sociales, decide fijar un precio máxim o
ta libremente para equilibrar la oferta y la demanda has para cierto bien o servicio a fin de mantener su precio
ta alcanzar el precio de equilibrio. En otros mercados, p o r debajo de un determinado nivel.
- ECONOMÍA. PRINCIPIOS V OPUCÍ1CIONES -

I
Para que un precio m áxim o sea relevante, debe dispuestos a hacerlo no la conseguirán. Otra opción es
ser inferior al precio de equilibrio. que los vendedores o las propias autoridades establez
can criterios para racionar la vacuna. En este caso, una
posibilidad sería darles prioridad a determinados gru
En el gráfico a) de la Figura 2.10 se observa que, si
pos, por ejemplo, los jóvenes o las personas mayores.
ei precio máximo fijado para una determinada vacuna,
Por lo tanto, cuando el Gobierno establece un precio
digamos 8 pesos, está por encima del precio de equili
máximo, motivado por el deseo de beneficiar a todos
brio, que es 6 pesos, el precio máximo no es relevante
los consumidores, puede ocurrir que no todos se bene
y no tiene efectos económicos. En cambio, si el precio
ficien con esa política. Siguiendo con nuestro ejemplo,
máximo fijado por el Gobierno para la vacuna fuera de
solo algunos conseguirán adquirir la vacuna y pagarán
4 pesos, seria inferior al precio de equilibrio y en este
un precio por debajo del de mercado. Dado que la fija
caso sí actuaría como una restricción relevante (Figura
ción de un precio máximo impide que algún vendedor
2.10 b). Para el nivel del precio máximo, la cantidad
fije un precio por encima de este, los productores ajus
demandada o, mejor dicho, la cantidad que los deman
tarán su oferta a ese precio. N o obstante, como a dicho
dantes desean demandar será mayor que la cantidad que
precio la cantidad demandada superará a la ofrecida, el
los oferentes desean ofertar, por lo que habrá escasez de
exceso de demanda y la escasez consiguiente implican
ese bien en el mercado.
la necesidad de racionar de alguna manera la cantidad
Cuando hay escasez de un determinado bien (en
existente.
nuestro caso, de una vacuna) debido a la fijación de un
precio máximo se desarrollará algún mecanismo que
permita racionar la oferta existente al precio fijado por Cuando el Gobierno establece un precio máximo
que supone una restricción efectiva en un mercado,
el Gobierno. El mecanismo de racionamiento se pue
de concretar, por ejemplo, en largas colas, de modo tal aparecerá una escasez del bien; por lo tanto, los
que los demandantes que estén dispuestos a llegar antes vendedores deberán racionar el bien escaso entre
los compradores.
y formar cola conseguirán la vacuna, y los que no estén

a) Un precio máximo que no es relevante b) Un precio máximo que es relevante

Cantidad de Cantidad de Cantidad


equilibrio equilibrio demandada

En el gráfico a) el Gobierno impone un precio máximo de 8 pesos por vacuna. Como éste es superior al precio de equilibrio de 6 pesos,
no trae ninguna consecuencia; la cantidad ofrecida y la demandada coinciden en 50.000 vacunas. En el gráfico b) el Gobierno impone
un precio máximo de 4 pesos. Como e'ste es inferior al precio de equilibrio de 6 pesos, el precio de mercado es igual a 4 pesos; A este
precio se demandan 75.000 vacunas y solo se ofrecen 35.000, por lo cual hay una escasez de 40.000 vacunas.
4 2 - Cfll’ lIU LO 2 - LH OFEHIH. Lfl DEHHNDH V EL HESCR1JD: APLICACIONES

Los mecanismos de racionamiento que surgen cuando ■ Efectos a corto plazo


hay un precio máximo rara vez son deseables y suelen
A corto plazo, los propietarios disponen de una can
causar ineficiencias. Las colas que se forman para com
tidad fija de departamentos en alquiler, por lo cual
prar el producto hacen perder tiempo a los compradores,
la fijación de un tope a los alquileres no altera dicha
y la discriminación basada en las características de los
cantidad. En términos de la Figura 2 . 1 1 a) la oferta fija
compradores genera ineficiencias, pues, además de ser
de departamentos en alquiler se representa mediante
injusta en algunos casos, el bien no siempre es adquirido
una linea vertical. Por otra parte, a corto plazo el
por quien más lo valora.
número de personas que buscan departamento en una
ciudad no será muy sensible a los alquileres, pues
La regulación del precio de los alquileres
lleva tiempo modificar ciertas decisiones de vida.
La mayoría de los gobiernos suelen tomar medidas para Según muestra la Figura 2.11 a), el establecimiento
tratar de favorecer el acceso a la vivienda a los grupos de un tope máximo a los alquileres provoca escasez
sociales más necesitados. Ante el elevado precio de los y, dado que la oferta es completamente vertical, la
departamentos, los gobiernos actúan, en general, de dos principal consecuencia a corto plazo será, además
maneras. Por un lado, promueven la construcción de de la escasez mencionada, una reducción del precio
viviendas a precios subvencionados, destinadas a los jó de los alquileres respecto del nivel que libremente se
venes y a otros grupos de pocos recursos. Por otro lado, alcanzaría en un mercado no regulado.
regulan el precio de los alquileres. En este sentido, cabe
señalar que el de las viviendas en alquiler es uno de los
• Efectos a largo plazo
mercados en los que con más frecuencia se establecen
precios máximos. A largo plazo, tanto los demandantes como los ofe
Supongamos que las autoridades fijan el alquiler rentes de viviendas en alquiler reaccionarán mucho
máximo que los propietarios pueden cobrar a sus inqui más intensamente. En lo que se refiere a la oferta,
linos. Para analizar los efectos del establecimiento de los propietarios responderán a los bajos alquileres
un control sobre los alquileres, distingamos entre el dejando de construir nuevos departamentos para
corto y el largo plazo. alquilar y destinando menos dinero ai mantenimiento

a) El morcado de alquilar a corto plazo b) El mercado de alquiler a largo plazo

Precio de Oferta Precio de


alquiler de un alquiler de un
departamento departamento

■ Oferta
\ |

Alquiler máximo Alquiler máximo


• .... •'
EscasazV Escasez „
Demanda
Demanda

Cantidad de 0 Cantidad de
departamentos ..departamentos

En el gráfico a) se muestran los efectos a corto plazo del control de los alquileres,: el precio máximo impuesto solo provoca una pequeña
escasez de viviendas. En el gráfico fa) se muestran los efectos a largo plazo del control de los alquileres: el precio máximo provoca una
gran escasez de viviendas.
- t m u n i í f . FHIWÜ1NU5 Y Ht'LIUHL'IÜHtS - 4 3

de las viviendas que ya tienen en alquiler. En cuan en un intento de evitar que se reduzca el ingreso de los
to a la demanda, los bajos alquileres estimulan la agricultores, decide establecer un precio mínimo en el
demanda de departamentos en alquiler frente a mercado del trigo. Si impone un tope mínimo inferior
otras alternativas (comprar una vivienda, vivir con al precio de equilibrio, el precio mínimo fijado no será
la familia o compartir un departamento con otras relevante. Así, si en términos de la figura 2.12 a) el
personas). Por estas razones, a largo plazo la ofer precio mínimo fijado para el trigo es 3 pesos y el pre
ta de viviendas en alquiler se reducirá de forma cio de equilibrio es 4 pesos, el tope mínimo fijado no
notable mientras que la demanda se incrementará tendrá ninguna consecuencia. En este caso, el precio de
(Figura 2.11 b). Así, se originará una notable esca mercado se ajusta para equilibrar la oferta y la demanda.
sez de viviendas en alquiler, y el racionamiento se Por otro lado, si el precio mínimo fijado para el trigo
manifestará en listas de espera. Por otra parte, los es 5 pesos y, por lo tanto, está por encima del precio de
propietarios no tendrán incentivos para gastar dinero equilibrio (3 pesos), la cantidad ofertada (180 kg) será
en el mantenimiento de sus viviendas, de modo que superior a la cantidad demandada (140 kg), por lo cual
los inquilinos que consigan casas, si bien pagarán aparecerá un exceso de oferta o excedente de trigo de
unos alquileres inferiores a los de un mercado libre, 40 kg (Figura 2.12 b). Con este precio mínimo, aunque
se encontrarán con viviendas peor mantenidas. las fuerzas de la oferta y la demanda tiendan a llevar
el precio hasta el nivel de equilibrio, cuando el precio
2.G.2 Los e fe c to s de la fijació n de un precio m ínim a llegue al tope mínimo fijado por el Gobierno, no podrá
También es posible controlar el precio de un bien impo bajar más, y entonces aparecerá un exceso de oferta.
niendo un precio mínimo para éste. A l fijar un límite A I precio mínimo, que actúa como precio de mercado,
mínimo, el Gobierno garantiza que el precio que se c o algunos agricultores que quieren vender trigo al precio
bre p o r un determinado bien no descienda p o r debajo vigente no pueden vender todo lo que desean. Por ello,
de cierto nivel. los precios mínimos y los excedentes suelen dar lugar a
La fijación de precios mínimos ha sido frecuente en una acumulación de excesos de producción que resulta
los mercados agrícolas. Supongamos que el Gobierno, ineficiente y poco deseable.

a) Un precio mínimo que no es relevante b) Un precio mínimo que es relevante

En el gráfico a) el Gobierno impone un precio mínimo al trigo de 3 pesos. Como éste es inferior ai precio de equilibrio de 4 pesos, no
tiene consecuencia alguna y el precio del mercado se ajusta para equilibrar la oferta y la demanda. En ei gráfico b) el Gobierno impone
un precio mínimo de 5 pesos, que es superior áL precio de equilibrio de 3 pesos. Por lo tanto, el precio del mercado es igual a 5 pesos.
Como a este precio se ofrecen 180 kg de trigo y se demandan 140 kg solamente, hay un excedente de 40 kg de trigo.
4 4 - [ R P I I Ü L Ü 2 - LB O F E R T B , LH DE MA ND A V E L MEHCHOD: f iPL ICRCI OHES

La fijación de un salario mínimo o desempleo. Por lo tanto, el salario mínimo eleva el


salario recibido por los trabajadores ocupados, pero
Un ejemplo de precio mínimo lo constituye ia fijación reduce los ingresos de los que no encuentran empleo.
de un salario mínimo. La legislación al respecto esta Téngase en cuenta que, en la economía, no hay un
blece el salario más bajo que pueden pagar los empre único mercado de trabajo, sino muchos, ya que el factor
sarios a los trabajadores. Aunque el hecho de fijar un trabajo no es homogéneo y se diferencia por el nivel
salario mínimo suponga que ningún trabajador podrá de cualificación y la experiencia de los individuos, y
recibir un salario inferior al establecido, esto no quiere por el tipo de actividad que éstos desarrollan. Aque
decir que la medida favorezca a todos los trabajadores, llos trabajadores con un alto nivel de cualificación y
ya que generará un exceso de oferta y hará que el nivel mucha experiencia no se verán afectados por el salario
de empleo sea inferior al de equilibrio. mínimo, ya que su salario será muy superior a este. El
En la Figura 2.13 a) se representa cómo funciona efecto del salario mínimo dependerá, por lo tanto, de
el mercado de trabajo cuando no existe ningún tipo de la cualificación y la experiencia de los trabajadores y
intervención por parte del Gobierno. Como ocurre en afectará, sobre todo, a los jóvenes y a los que acuden
todos los mercados, las fuerzas de la oferta y la deman por primera vez al mercado de trabajo. De hecho, los
da establecen el equilibrio. Los trabajadores determinan jóvenes a menudo están dispuestos a aceptar un salario
la oferta de trabajo, y las empresas, la demanda; de este más bajo que el mínimo a cambio de la posibilidad de
modo, sin la intervención del Gobierno, el salario se adquirir experiencia y formación en el trabajo. Incluso,
ajustará hasta que se alcancen el nivel de empleo de en algunos casos, jóvenes que carecen de experiencia
equilibrio y el salario de equilibrio (Figura 2.13 a). laboral están dispuestos a trabajar sin recibir remune
Cuando el Gobierno establece un salario mínimo, y ración alguna actuando, por ejemplo, como pasantes en
éste es superior al salario de equilibrio (Figura 2.13 b), los estudios de abogados o, en general, como becarios o
la cantidad de trabajo ofrecida es mayor que la deman meritorios, si bien en este caso la normativa del salario
dada, esto es, aparece un exceso de oferta de trabajo mínimo no se aplica.

a) Un mercado de trabajo sin intervención b) Un mercado de trabajo con un salario mínimo relevante

Empleo de Canlidad Cantidad Cantidad Cantidad


equilibrio de trabaja damandada ofrecida de trabajo

El gráfico a) muestra un mercado de trabajo en el cual et salario se ajusta para equilibrar la oferta y la demanda de trabajo. El gráfico
b) ilustra el efecto de un salario mínimo relevante, que provoca excedente de trabajo: la cantidad ofrecida de trabajo es superior a la
demandada. EL resultado es el desempleo.
- ECQNDttTfl. PHIHCIPIOS V APLICACIONES - 4S

.• Por m ercado se entiende la institución social (que ■ Las variables más significativas que pueden originar
_ se corresponde o no con un lugar físico) en la cual desplazamientos de la curva de oferta son:
los bienes y servicios, como así también los factores,
~ el precio de los factores,
se intercambian libre y voluntariamente.
■í- La función de demanda de un consumidor deter - la tecnología y
minado para un bien concreto muestra la relación - los precios de los bienes relacionados.
. ; existente entre la cantidad demandada de dicho bien
y el precio de éste. La representación gráfica de la ■ En la situación de equilibrio se igualan las cantida
, función de demanda es la curva de demanda, que des ofrecidas y demandadas. Un precio mayor que
v e v id e n c ia la denominada ley de demanda. el de equilibrio producirá un exceso de oferta, esto
es, una situación en la cual la cantidad ofrecida es
La función de oferta muestra la relación existente
superior a la demandada, mientras que si el precio es
entre el precio de un bien y las cantidades que un
menor se generará un exceso de demanda, es decir,
1 empresario desearía ofrecer de dicho bien. La curva
una situación en la cual la cantidad demandada es
; . de oferta es la representación gráfica de la función de
superior a la cantidad ofrecida.
> oferta y refleja el comportamiento de los productores,
-i' que se concreta en que éstos aumentarán la cantidad El sistema de precios es capaz, si se cumplen
: lanzada al mercado si los precios aumentan. determinadas condiciones sobre el comportamiento
■• La curva de demanda se desplazará cuando algunos de los agentes, de guiar la asignación de los recur
de los siguientes factores experimenten una alteración: sos entre las diferentes industrias. La búsqueda de
beneficios por parte de las empresas y el deseo de
- - los ingresos de los consumidores, los consumidores de aumentar su satisfacción por
- los precios de los demás bienes relacionados, y medio del consumo son dos elementos clave de este
proceso.
■: - lo s gustos o preferencias.
La fijación de precios máximos o precios m íni
;iPor el contrario, las variaciones del precio del bien mos origina escasez o excedente en los mercados.
demandado darán lugar a movimientos a lo largo de la Estos desequilibrios pueden permanecer indefini
.curva de demanda. damente.

Mercado. Efecto sustitución.

* Mercado competitivo. Equilibrio.

/ Sistema económico. Exceso de oferta o excedente.

■• Sistema de mercado. Exceso de demanda o escasez.

La función y la curva de demanda. La asignación de recursos.

* La ley de la demanda. Desplazamientos de las curvas de demanda


y de oferta.
* Las funciones y la curva de oferta.
Precios máximos y mínimos.
* La ley de la oferta.

* Efecto ingreso.
4 5 - CUPÍTULÜ 2 - LR OFERTA. Lfl DEflfiHQÍi V EL MEHCRDS: ñP LIC SO D H ES

1. ¿Qué es un mercado? 7. ¿Qué ocurre cuando el precio de mercado al que se


2. ¿De qué factores depende la demanda de un bien? intercambia un bien es mayor que aquel que corres
pondería al equilibrio?
3. ¿Cuál es la diferencia entre las expresiones: deman
da, cantidad de demanda, función de demanda, 8 . ¿Por qué al bajar el precio de un bien las empresas
curva de demanda y ley de demanda? están interesadas en ofrecer menos cantidad si para
ganar lo mismo deben vender más?
4. ¿De qué factores depende la oferta de un bien?
9. ¿Por qué el mismo bien puede ser inferior para un
5. ¿Cómo se forman los precios en los mercados?
individuo y superior para otro?
6 . ¿En qué tipo de mercados se intercambian los
10. Si ios precios son “señales”, cuando sube el precio
siguientes bienes que llegan a los consumidores:
de un bien, ¿quiere decir que debemos comprar más
naranjas, electricidad en su ciudad, acciones de
cantidad de ese bien cuanto antes?
Telefónica, revistas del corazón?

1. Analice la siguiente información: 3. Supongamos que la demanda y la oferta de helado


a) Si se incrementa el precio de un bien sustituti- pueden expresarse mediante las siguientes funciones:
vo del que estamos considerando, la curva de qú - - 4 P/; + 3R + 12 P, - 8 Pa + 600
demanda del bien en cuestión se desplaza hacia
la izquierda. QQ = 4P/, - 16 PL + 2.9S8.
Q l = La cantidad demandada de helado al mes (en kg).
b) Es cierto que al aumentar los costos de produc
ción, la curva de oferta de un bien se desplaza Q° = La cantidad ofrecida de helado al mes (en kg).
hacia la izquierda. P h = Precio del kilo de helado (en pesos).
c) La diferencia entre una función genérica de de Pa - Precio del litro de agua mineral (en pesos),
manda y una curva de demanda se debe a que: cuyo valor es 1,5 pesos.
i) la curva se representa en un gráfico, y la fun P ¡ = Precio del litro de jugo (en pesos), cuyo valor
ción, mediante una ecuación matemática. es 5 pesos.
•• ii) una curva de demanda es una función en la P L — Precio del litro de leche (en pesos), cuyo valor
que todas las variables se mantienen cons es 0,75 pesos.
tantes, a excepción del precio del bien. R = Ingreso medio mensual familiar (en pesos),
2. Asistimos a la subasta de un cuadro. El precio de cuyo valor es 1.600 pesos.
base ha sido de 80.000 pesos. Hay solo tres perso a) Observando la función de demanda, señale las
nas dispuestas a pagar este precio por el cuadro: el características del bien Q (helado).
señor A, que como máximo pagaría 85.000 pesos; b) Obtenga las expresiones de las curvas de oferta y
la señorita B, que está dispuesta a pagar como demanda agregadas y represéntelas gráficamente.
máximo 90.000 pesos, y el señor C, que pagaría c) Calcule el precio de equilibrio e indique los
93.000 pesos, pero no más.
mecanismos por los que el mercado tendería a
a) Señale los motivos por los que el precio de base fijar este precio. ¿Podría ilustrar la manera en
no es el de equilibrio. que el mercado raciona los bienes escasos?
b) Indique un posible precio con el que acabará la d) Calcule los nuevos precios de equilibrio si:
subasta. 1. El ingreso aumenta en 64 pesos.
c) Describa el papel del rematador. 2. El precio del jugo disminuye en 2 pesos.
3. Aumenta el precio del agua mineral.
4. Aumenta el precio de la leche en 2 pesos.
CAPÍTULO 3

Lfl ELASTI CI DAD V SUS AP LI CACI ONES

El conjunto de mercados donde se enfrentan la oferta


INTRODUCCIÓN y la demanda en un sistema de economía libre cumple
Una vez concluido el análisis introductorio, iniciamos la doble función de generar consistencia interna para
el estudio de la Microeconomía, que se ocupa de la el conjunto de intereses contrapuestos y motivar a los
conducta de los distintos mercados. Acudimos a esta individuos en sus actividades económicas. La consis
disciplina cuando queremos entender, por ejemplo, las tencia interna permite que se coordinen las decisiones
. variaciones de las tarifas telefónicas, la lógica de los de los diferentes mercados, mientras que las motivacio
agricultores cuando queman parte de sus cosechas o el nes de los diferentes agentes económicos favorecen la
‘ debate sobre ios salarios mínimos. El funcionamiento adecuada asignación de los recursos.
de la oferta y la demanda está detrás de todos estos te- El funcionamiento de la oferta y la demanda está
mas y su conocimiento nos será de gran ayuda para dar detrás de todos estos temas, y su conocimiento nos
respuesta a una amplia variedad de cuestiones. será de gran ayuda para dar respuesta a una amplia
El objetivo básico de la M icroeconom ía es la deter- variedad de cuestiones. Con el fin de utilizar la ofer
' minación de los precios relativos de las mercancías y ta y la demanda como instrumentos verdaderamente
factores que se forman en los mercados. Para conocer útiles, necesitamos saber cuánto responden éstas a las
cómo se forman los precios, esta disciplina se ocupa variaciones de los precios. Así, por ejemplo, el gasto en
: de los problemas relativos a las unidades primarias de viajes de turismo o en barcos de vela resulta bastante
"T decisión utilizando el esquema de análisis basado en la afectado por las variaciones de los precios, mientras que
oferta y la demanda (véase Capítulo 2). los gastos en otros bienes considerados necesarios son
El análisis de la Microeconomía se divide en tres muy poco sensibles a dichas variaciones. Para conocer
bloques. En el primero, la atención se centra en la con las razones que explican la distinta sensibilidad de las
ducta de los mercados de productos, esto es, los merca- cantidades demandadas ante cambios en los precios,
¿ dos de todos ios bienes y servicios producidos por las suele utilizarse un concepto fundamental en Economía:
empresas. Analizamos de dónde procede la demanda la elasticidad, que es una forma de cuantificar la sensi
- de los consumidores, cómo toman las decisiones de bilidad de la oferta y la demanda a las variaciones de los
- producción las empresas y de qué modo los precios y precios. A su estudio dedicamos este capítulo.
los beneficios (o pérdidas) orientan una eficiente asig
nación de los recursos en los distintos mercados. En el
segundo bloque se estudian los mercados de factores de
3.1 Lo elasticidad de la demando
producción, como el trabajo, el capital y la tierra. Los El análisis de la oferta y la demanda puede utilizarse
precios que se forman en estos mercados contribuyen a para explicar una amplia variedad de cuestiones prácti
determinar el ingreso que perciben los trabajadores, los cas y, en este sentido, ya se presentaron algunos ejem
: inversores y los terratenientes. Un tercer bloque se ocu plos en el capítulo anterior. Se señaló, por ejemplo, que
pa de estudiar en qué circunstancias fallan los mercados los compradores normalmente adquieren una cantidad
- y el papel del Estado ante tales situaciones. mayor de un bien cuando su precio se reduce, cuando
4 8 - C H P Í T M O 3 - LR E L f l S T I C I D H O V S U S H P L I C R C I O N E S

sus ingresos son mayores, cuando los precios de los En Economía es frecuente, sin embargo, referirse
bienes sustitutivos son más altos o cuando los precios simplemente a la elasticidad de la demanda cuando se
de los bienes complementarios son más bajos. En cual habla de la elasticidad-precio de la demanda. Cualquie
quier caso, para convertir la demanda y la oferta en ra sea la terminología empleada, lo relevante es que una
instrumentos verdaderamente útiles, necesitamos saber elasticidad alta indica un elevado grado de respuesta
no solo el sentido en que varía la cantidad demandada de la cantidad demandada a la variación del precio, y
(u ofrecida) cuando cambia el precio, sino también la una elasticidad baja indica una escasa sensibilidad a las ;
magnitud de la variación ante los cambios en el precio variaciones del precio.
(o en otro de sus determinantes). En otras palabras, lo En términos gráficos, estas posibilidades, junto con
interesante es conocer la relación cuantitativa entre el los dos casos extremos que se dan cuando la curva de
precio y la cantidad demandada (u ofrecida) y para ello demanda es completamente rígida y cuando es comple
se utiliza el concepto de elasticidad. tamente elástica, se recogen en la Figura 3.1.

Factores condicionantes de la elasticidad-precio

I
La elasticidad es una medida de la sensibilidad
de la cantidad demandada o de la cantidad de la demanda
ofrecida ante un cambio en alguno de sus factores Los factores que afectan la elasticidad-precio de ía de
determinantes. manda pueden concretarse en los siguientes puntos:

1 . Tipo de necesidades que satisface el bien. Si se


De las distintas definiciones de elasticidad que pre
trata de un bien de primera necesidad, es de esperar
sentaremos a lo largo de este capítulo, nos centraremos
que los valores de la elasticidad sean reducidos, pues
ahora en la elasticidad-precio de la demanda,
difícilmente puede dejar de consumirse. Por lo tanto,
las variaciones de la cantidad demandada ante cam
3.1.1 Elasticidad-precio de la dem ando bios en el precio serán pequeñas. Por el contrario, luí
Sabemos que la curva de demanda de pendiente nega bienes de lujo suelen presentar una demanda bastante
tiva representa la conducta de los compradores y que, elástica, pues los compradores pueden abstenerse de
según la ley de la demanda, cuando el precio de un bien adquirirlos cuando sus precios suben.
se reduce, la cantidad demandada de ese bien aumenta.
2. Disponibilidad de bienes sustitutivos. Los bienes de
La elasticidad-precio de la demanda mide el grado en
fácil sustitución tienden a una demanda más elástic;i
que la cantidad demandada responde a una variación
que los de difícil sustitución, pues, ante una suba del
del precio.
precio, los consumidores pueden reemplazarlos por
En términos más concretos, podemos decir que el
otros. La demanda de energía eólica, por ejemplo, se
coeficiente de elasticidad-precio de la demanda, Ep,
ha visto incrementada en los últimos años debido a
es la razón entre la variación porcentual de la cantidad
los fuertes aumentos experimentados por los precios
demandada de un bien y la variación porcentual de su
de los productos petrolíferos.
precio, manteniéndose constantes todos los demás fac
tores que afectan la cantidad demandada. 3. Proporción de ingreso gastada en el bien. Los
bienes que tienen una importancia considerable en el
i La elasticidad-precio de la demanda mide el presupuesto de gastos suelen tener una demanda más
I grado en que la cantidad demandada responde a elástica que aquellos que cuentan con una partici
| las variaciones del precio de mercado. pación reducida. Para éstos, los consumidores suelen
ser poco sensibles a los precios.
Para calcular el coeficiente de elasticidad-precio de la
4. Período considerado. En general, cuanto mayor
demanda (Ep) puede utilizarse la siguiente expresión:
es el período, más elástica será la demanda para la
mayoría de los bienes. Esto se debe a que la adapta
Variación porcentual de la cantidad demandada
[3.1] ción de la conducta de los compradores a los cambios
Variación porcentual del precio
en los precios requiere tiempo. Otra razón por la
- ECB H Dhíll. PRINCIPIOS Y llPLf CU CIO HES * 4 9

a) Demanda elástica1 b) Demanda de elasticidad unitaria c ) Demanda ¡nelastica

p _ 80/100 80% 2 £ - 5/15 _ 33,3% 1 E 10/100 10% 05


p ~ 2/5 40% p ~ 1/3 33,3% ~ ” ~ 1/5 .T 20% ” V

d) Inelasticidad perfecta e) Elasticidad Infinita

Demanda
perfectamente
jneláslfca Demanda
perfectamente
E =< elástica
E= O

;La elasticidad de la demanda permita establecer tres categorías fundamentales y dos casos extremos:
.a) La demanda será elástica cuando una reducción porcentual del precio genere un aumento porcentual de la cantidad mayor: = 2|.
b) Será unitaria cuando sean iguales la reducción porcentual del precio y el aumento porcentual de la cantidad: fEp =¡ I [. (Véase Figura
3.A.2 del Apéndice). .
él Será inelástica cuando una reducción porcentual del precio suponga un aumento porcentual menor de la cantidad: [E^ = 0,5],
d) Será perfectamente inelástica o rígida cuando una reducción porcentual del precio no suponga ninguna variación en la cantidad: [E^ = 0].
e) Será perfectamente elástica cuando la pendiente de la curva sea infinita: (Ep = » ] . Á cualquier precio por encima de 2 u.ni. la cantidad
demandada es cero. Justo al precio de 2 u.rn. los consumidores comprarán cualquier cantidad, y por debajo de 2 u.m. la cantidad
demandada será infinita.

1. Birlas Figuras a), b) y c) suponemos que se pane del punto Á y se va al B,

que la demanda suele ser más sensible a largo que Las elasticidades tienden a ser más
a corto plazo radica en la dificultad de realizar cam elevadas cuando se trata de bienes de lujo,
bios tecnológicos inmediatos que permitan sustituir, cuando existen sustitutos disponibles y cuando
en el consumo, unos bienes por otros. (Véase Nota los consumidores tienen más tiempo para adaptar
'Complementaria 3.1). su conducta.
5D - CaPIÍU LB 3 - LH ElflSTICIOflD V SUS fiPLiCIlCIDHHS

El cálculo de la elasticidad mismo porcentaje, decimos que la demanda tiene


elasticidad unitaria.
Para calcular numéricamente la elasticidad-precio de
la demanda, representemos el cambio porcentual en
| La demanda es elástica si la elasticidad-precio
la cantidad demandada (cambio en Q) por (AQ/O). Sí
¡ de la demanda es mayor que 1 ; es inelástica si
hacemos lo mismo con el precio, el cambio porcentual
| es menor que 1 , y es de elasticidad unitaria si es
de éste se escribirá como (AP/P) y la expresión [3.1],
¡ igual a 1 .
representativa de la elasticidad, se convierte en:

AQ Otros casos singulares de curva de demanda según


el valor de la elasticidad-precio de la demanda son: 1 ) la
demanda perfectamente elástica o elasticidad infini
P ta (Figura 3.1 e), con una curva de demanda horizontal;
y 2 ) la demanda perfectamente inelástica, con una
Aplicando esta fórmula al cambio que tiene lugar curva de demanda vertical (Figura 3.1 d).
entre los puntos A y B de la Figura 3.1 a), obtenemos la
siguiente aproximación al valor de la elasticidad: El signo de la elasticidad-precio de la demanda
Dado que la curva de demanda tiene una inclinación ne
£ - 8 0 /1 0 0 n
p~ 2/5 gativa, las variaciones de P y Q son en sentido contra
rio, por lo que el cociente de incrementos tendrá signo
De forma similar, se calculan los valores de la elas negativo. Para poder trabajar con números positivos, el
ticidad de la demanda de las Figuras 3.1 b) y 3.1 c). valor de la elasticidad se multiplica po r—1. Además, las
El cálculo de la elasticidad-precio de la demanda variaciones están expresadas en tanto por ciento, por lo
permite establecer la siguiente tipología: cual la unidad con la que midamos el bien no influye en
la elasticidad. En consecuencia, todas las elasticidades
• Cuando una variación del precio del 1% provoca se escriben como números positivos, aun cuando los
una variación de la cantidad demandada superior a precios y las cantidades demandadas varíen en senüdo
ese porcentaje, decimos que la demanda es elásti contrario debido a la ley de la demanda decreciente.
ca con respecto al precio.
• Cuando una variación del precio del 1% provoca Elasticidad promedio de la demanda
una variación de la cantidad demandada inferior a
La definición de elasticidad que hemos ofrecido solo
ese porcentaje, decimos que la demanda es inelás-
es correcta cuando mide las consecuencias de cambios
tica con respecto al precio.
muy pequeños en los precios. Para evidenciar esta inde
• Cuando una variación del precio del 1% provoca terminación, pensemos que en la Figura 3.1 a) se trata
una variación de la cantidad demandada en ese de medir la elasticidad de la curva cuando tiene lugar un

Uno de los determinantes de la elasticidad-precio de la demanda


Elasticidad-precio de la demanda de
señalado en el texto es el tiempo transcurrido desde que tiene lugar
la modificación del precio. En España, los datos disponibles sobre Energía eléctrica (*) Tabaco (**)
la función de demanda de la energía eléctrica y sobre la demanda
Corto plazo 0,12 0,68
de tabaco confirman esta hipótesis. Este hecho se debe a que, al
haber más tiempo de reacción, la elasticidad-precio aumenta. Largo plazo 0,21 0,71

(*) La demanda de energía eléctrica en España y sus factores. Compañía Sevillana de Electricidad, 1988.
(**) J.M. Labeaga. A Dinamic Panel Data Modal wtth Limited-Dependent Variables: an Application to the Demand for Tobacco. Fundación
Empresa Pública. Documento de Trabajo 9201, enero, 1992.
■-— ----------- '—'--- :--- — ----- -------------- r—r.----- ^ ----------- ------------r~r~-—; -■ ;—“ -------- '------- --
m m
- ECDNÜHIH. PRINCIPIOS V HPLICflCIDHES - SI

movimiento del punto A al punto B. Si tomamos como que AQ/AP sera constante, por lo que los valores
punto inicial el punto A, el valor de la elasticidad será: que tome la elasticidad dependerán del cociente P/Q.
En la Figura 3.2 se muestran los distintos valores de la
0 * 8 o elasticidad-precio de una curva de demanda lineal con
E p(A) " 0 ;4 pendiente — 1 y se observa que éstos oscilan entre y
cero, como consecuencia únicamente de los distintos
mientras que si se toma el punto B, el valor de la elas valores del cociente P/Q, ya que la pendiente perma
ticidad será: nece constante.
Así, pues, tai como se observa en la Figura 3.2, en
las cercanías del punto A una reducción en el precio
del producto en una unidad monetaria representa un
cambio porcentual pequeño porque estamos comen
• Para paliar esta indeterminación, es decir, para que zando desde un nivel de precio alto, mientras que el
la elasticidad sea distinta según comencemos en A o en incremento porcentual en las ventas será grande, dado
B, se puede calcular una elasticidad prom edio para el que partimos de un nivel muy bajo de demanda. Se
arco comprendido entre dichos puntos2. Esta forma de comprueba, de esta forma, que la elasticidad de la
cálculo se conoce también como el método del punto demanda a lo largo de una curva de demanda lineal es
medio. elevada cuando los precios son altos, y baja cuando los
precios son bajos.
Cabe destacar, asimismo, que en el caso de una fun
AQ ción de demanda lineal, la elasticidad en un punto viene
(Q i+ G 2 V2 AQ Px + P2 dada por la razón entre el segmento que está debajo
E =
AP A/ 5 Q i+ Q z del punto y el segmento por encima del punto. Así, en
(P¡ + B, ) / 2

Precio
La elasticidad de la demanda cuando ésta es D
4
úna línea recta: elasticidad no es lo mismo
que pendiente
3
De la expresión [3.2] se desprende que la elasticidad
: de la demanda en un punto es igual a la pendiente de
la función en dicho punto, AQ/AP (olvidándonos del
signo negativo por la razón apuntada), multiplicada por
el cociente P/Q. Es decir:
1

F -
p AP ' Q 0 1 2 3 4 0

En el caso de que la función de demanda sea una


línea recta y su pendiente sea constante, tendremos

Todos los puntos de la linea recta da demanda DD tienen la


misma pendiente absoluta; sin embargo, por encima del precio
2 La fórmula de la elasticidad arco (Figura 3.1 a) mide realmente la medio (P,„), la demanda es elástica, mientras que por debajo
elasticidad en el arco lineal trazado entre A y B cuando deseamos es inelástica. En el punto medio es unitaria. En los puntos
conocer la elasticidad a lo largo de la curva de demanda. Esta impre- que cortan los ejes de abscisas y ordenadas es nula e infinita,
; cisión desaparece si se utiliza el concepto de elasticidad en un punto
respectivamente.
(véanse ecuación [3.A. 1] de! Apéndice y Nota Complementaria 3.2).
52 - C í i m U L U 3 - Lli ELASTICIDAD V SUS APLICACIONES

Elasticidad-predo de una curva de demanda


Para calcular la eiasticidad-precio de una curva de deman
da en cualquiera de sus puntos, tenemos que trazar una
linea tangente a la curva en el punto en cuestión y calcular
la elasticidad-precio de la demanda en ese punto, aplicando
la regla antes comentada para el caso de una función de
demanda lineal. Asi, ia elasticidad de la curva de demanda
de la Figura I en el punto C vendría dada por la razón entre
los segmentos CB y CA, es decir:
_ _£B
<p CA
De forma genérica puede afirmarse que la elasticidad
de una función en un punto es 1a elasticidad de la recta
tangente a la función en ese punto, y equivale a la razón
entre la distancia sobre la recta desde el punto hasta el eje
de abscisas y la distancia sobre la recta desde el punto hasta
El valor de la elasticidad-precio de la demanda en el punto
el eje de ordenadas (*).
C viene dado por el cociente entre los segmentos Cli y CA
F -Q L (*) Et concepto de eiasticidad-precio en un punto se desarrolla con
" CA
mayor profundidad en el Apéndice de este cajrítulo.

la Figura 3.2 la elasticidad de la demanda en el punto precio, mientras que si éste aumenta, la cantidad que
medio M viene dada por: los consumidores demandan se reducirá. Sin embargo,
una información de mayor interés para ellos es saber
MB ,
E n = -----= 1 cómo se verá afectado ei ingreso totai que la empresa
' MA obtiene como consecuencia del cambio en el precio. El
ya que los dos segmentos son iguales. ingreso total es la cantidad pagada por los compradores
Aplicando la misma regla podemos calcular la elas y percibida por los vendedores de un bien. Se calcula
ticidad-precio de la demanda en cualquier otro punto; multiplicando el precio por la cantidad vendida.
por ejemplo, en el punto C tendremos:
Ingreso total (/71 = precio (P) ■cantidad demandada (Q)
„ CS 3 _
E = ----= - = 3
p CA 1 En definitiva, lo que el empresario quiere saber es
si el cambio en los precios elevará o reducirá el ingreso
Por encima del punto medio (AJ) de cualquier total. Como muestra el Cuadro 3.1, cuando se reduce el
curva de demanda que tiene forma de línea recta precio de venta, al pasar de 1 0 pesos/unidad a 8 pesos/
la demanda es elástica (Ep > 1). En el punto unidad, la situación será muy distinta para la empresa
medio es unitaria (Ep = 1) y por debajo de M es según estemos en el caso l o en el caso 2. En ambas
inelástica (E¡} < 1). situaciones la cantidad demandada se incrementa, pero
en el caso 1 el ingreso total disminuye, mientras que en
el caso 2 aumenta con respecto a ia situación inicial, en
3.2 La elasticidad-precio de la demanda la cual la empresa obtenía 3.000 pesos. El sentido del

q ei ingreso Total cambio del ingreso total cuando varía el precio depende
de la “ sensibilidad” de la cantidad demandada, y esto se
Todos los empresarios saben que, dada una curva de expresa mediante el concepto de elasticidad-precio de
demanda, la cantidad demandada será mayor si baja el la demanda.
- ECDNOHÍR. PHIHCIPIQS 1 I1PLICBCIOHES - S3

• Se reduce si la demanda es inelástica (la elasti-


•Cuadro 3.1 - ambio en el precio ij en el ingreso fofal
cidad-precio de la demanda es menor que l), de
Precio Cantidad Ingreso total
(pesos) demandada por día modo que el precio y el ingreso total varían en el
(o vendida) (pesos) mismo sentido.
por día
Situación iniciaí 10 300 3.000 • N o se altera si la demanda es unitaria (la elastici
Caso 1 8 340 2.720 dad-precio de la demanda es igual a 1 ), de forma
Caso 2 8 390 3.120 tal que el precio y el ingreso total se mantienen
constantes cuando varía el precio.
Como se observa en el Cuadro 3.1, cuando se redu
El Cuadro 3.2 muestra numéricamente, para el caso
ce el precio, el Ingreso total (IT ~ P * Q ) aumentará o
de una función de demanda lineal como la representada
disminuirá dependiendo de que la cantidad demandada
en la Figura 3.2, la incidencia de la elasticidad de la
aumente lo suficiente o no como para contrarrestar el
demanda sobre la evolución del ingreso total. Como
efecto de la reducción del precio
puede observarse, la demanda es elástica para todos
Para que el aumento de la cantidad demandada
los precios superiores a 25 pesos por entrada, inelástica
compense el efecto de la reducción del precio sobre el
para todos los precios inferiores a 25 pesos y unitaria
ingreso total, la cantidad demandada debe ser lo sufi
para el precio de 25 pesos (véase Figura 3.A.2. del
cientemente sensible al precio, es decir, la elasticidad
Apéndice).
de la demanda debe ser mayor que la unidad (Figura 3.3
En los tres casos considerados en la Figura 3.3, el
a). En caso contrario, cuando la elasticidad de la deman
precio se reduce desde PA hasta P B y, por consiguiente,
da sea menor que la unidad, el aumento de la cantidad
la cantidad demandada aumenta de QA a QB. El ingreso
demandada no compensará la reducción del precio y
total inicial es igual a PA • QA, es decir, el rectángulo
el ingreso total se reducirá (Figura 3.3 b). Cuando la
OPÁAQÁ. Cuando el precio baja a P B el nuevo ingreso
elasticidad de la demanda es unitaria, el ingreso total no
total es igual a P B ■Qa, es decir, el rectángulo O P b BQb,
vana si se reduce el precio (Figura 3.3 c).
de forma que el ingreso total varía en la diferencia entre
En síntesis, cuando el precio se reduce, el ingreso
el área (+ ) y el área (-).
total:
La Figura 3.3 a) muestra que, cuando el cambio
• Aumenta si la demanda es elástica (la elasticidad- en el precio tiene lugar en la parte elástica de la curva
precio de la demanda es mayor que 1 ), de forma de demanda, el ingreso total aumenta si el precio se
tal que el precio y el ingreso total varían en sentido reduce. En la Figura 3.3 b) la demanda es inelástica
contrario. y el ingreso total disminuye si el precio se reduce. La

Cuadro 3.2

La fijación del precio de las entradas al teatro: la elasticidad-precio de la demanda {Ep) y el ingreso total (IT).

Precio (pesos) Cantidad (Q Relaciones E„ e IT Ingreso total (/7) (pesos)


Cuando e! precio se reduce:
45 100 9,00 4.500
40 200 4,00 j. eí IT aumenta si Ep > 1 8.000
30 400 1,50 12.000
25 500 1,00 el IT es máximo si Ep = 1 12.500
20 600 0,67 12.000
10 800 0,25 el IT disminuye si Ep < 1 8.000
5 900 0,09 4.500
2 960 0,05 1.920
o 1.000 - 0
5 4 - CÍIPIÍULD 3 - Lfl ELASTICIDAD Y SÜS APLICACIONES

Pa \ v^
1 (-) i\
♦ \ D
N . pa

..... Demanda Demanda | Demanda


pl \ T
B
i
!--:(+)
! \
| pA
j
............
/-I : \
i . ■! \ \ PB
B
..............
0 qa -~ qb q 0 Oa ► Q 0 Q. — Qa Q
(a) (b) (c)
En la parte elástica Cuando la demanda es inelástica Si la elasticidad de la demanda
de Ja curva de demanda el ingreso total disminuye es unitaria el ingreso totaJ no varía
el ingreso total aumenta si el precio se reduce. al reducirse el precio.
cuando el precio se reduce.
zm.

El gasto total realizado por los consumidores en el bien es el precio muSuplicado por la cantidad y, por lo tanto, igual al ingreso total. En
términos gráficos, esta cantidad es igual al rectángulo OPAi4Q,,, cuando el precio es F¿. Cuando ei precio baja a PDel nuevo ingreso total es
igual a Pfl • Q¡¡, es decir, ei rectángulo OPflBQ¿¡, de forma que el ingreso total varía en la diferencia entre ei área (+) y el área (-).

Figura 3.3 c) representa el caso en que la elasticidad tamientos registrados en los mercados agrícolas. Se
de la demanda es unitaria y el ingreso total no varía al observa que los ingresos totales de ios agricultores nor
reducirse el precio. En el Apéndice de este capítulo se malmente son menores cuando todas las cosechas son
ofrece una explicación analítica de este hecho. buenas que cuando son malas. Ello se debe a que, en la
primera situación, los precios bajan de forma notable
3.2.1 La m o x im iz a c id n de! in g re s o M I y los agricultores se sitúan en posiciones en las que la
elasticidad-precio de la demanda es menor que la uni
Supongamos que en una ciudad hay un único teatro y dad, de forma que el ingreso total disminuye cuando ai
que el gerente pretende averiguar qué precio debe cobrar aumentar la cosecha el precio baja.
para obtener los mayores ingresos totales posibles por la Así, por ejemplo, una cosecha extraordinaria de trigo
venta de entradas. Si la información sobre la función de puede representarse gráficamente mediante un despla
demanda es la contenida en el Cuadro 3.2, el precio que zamiento hacia la derecha de la curva de oferta (Figura
debe fijar es aquel para el cual la elasticidad de la de 3.4). El equilibrio del mercado de trigo pasaría de la
manda es unitaria, es decir, 25 pesos por entrada (véase posición E0 a la E¡, lo que conlleva una reducción del
Figura 3.A.2 del Apéndice). Si se fija un precio más bajo, precio y un aumento de la cantidad. A l estar situado en
el ingreso total puede elevarse aumentando el precio, y una posición de la curva de demanda caracterizada por.
a un precio superior a 25 pesos el teatro incrementaría una elasticidad-precio menor que la unidad, el ingreso
sus ingresos totales reduciendo el precio. Así, pues, el total de los productores de trigo se reducirá cuando la
ingreso total de los vendedores o, lo que es lo mismo, el oferta de trigo aumente y el precio disminuya.
gasto total de los consumidores se maximiza en el punto Esta relación entre elasticidad-precio de la demanda
en que la demanda tiene elasticidad unitaria. y el ingreso total puede explicar lo que a veces se pre
senta como una paradoja: que en los años de excelentes
3 .2 .2 La e la s t ic id a d de ia d e m a n d o cosechas a los agricultores les convenga destruir parte
de éstas. En términos gráficos, lo que hacen es tratar de
i] ei in g re s o M i : a p lic a c io n e s
desplazar la curva de oferta hacia la izquierda. Dado
La información contenida en el Cuadro 3.3 puede que la elasticidad-precio de la demanda es menor que
ayudamos a comprender algunos hechos y compor ia unidad, una elevación del precio (provocada por el
- t C l I H U n i H . P H IH Ü in U S ¥ H P L i t R t l U H t S - SS

."Cuadro 3.3 - Elasficid ad d é l a demanda t( su rel ación con el Ingreso roral

Afe¡lar de la elasticidad de Descripción Definición Influencia en los


la demanda ingresos
, Mayor que uno (Ep > 1) Demanda elástica Variación porcentual de la cantidad demandada Los ingresos aumentan
m ayor que ia variación porcentual dei precio cuando el precio baja
'igual a uno (Ep = 1) Demanda de Variación porcentual de la cantidad demandada Los ingresos no varían
elasticidad unitaria igual que la variación porcentual del precio cuando el precio baja
Menor que uno (Ep < 1) Demanda Variación porcentual de fa cantidad demandada Los ingresas disminuyan
inelástica m en or que la variación porcentual del precio cuando el precio baja

de los clientes de una compañía aérea no son todos


iguales. Algunos viajarán por razones de trabajo y otros
lo harán como turistas. Centrándonos simplemente en
estas dos categorías, las compañías aéreas tratarán de
cargar el máximo precio posible a los que viajan por
negocios, que se caracterizarán por ser poco sensibles
al precio, esto es, por tener una elasticidad-precio
bastante baja; en cambio a los turistas, que tienen una
elasticidad-precio elevada, procurarán fijarles un pre
cio lo suficientemente bajo como para que los vuelos
lleven el mínimo número de asientos vacíos. Así, pues,
la clave está en identificar a los clientes que tienen una
elasticidad-precio distinta y fijar precios diferentes para
cada tipo de cliente, esto es, seguir una política de dis
criminación de precios.
Un desplazamiento haciü la derecha de la oferta de trigo hace La clave para que una discriminación de precios sea
^ -que el precio se reduzca y la cantidad de equilibrio aumente,
efectiva radica en evitar que los clientes que estarían
pero al ser la elasticidad-precio de la demanda menor que
."'la unidad, el ingreso total de los productores de trigo se dispuestos a pagar un precio elevado accedan a las
^ -reducirá, ofertas de precios bajos. En nuestro caso, las compa
ñías aéreas tratarán de evitar que los que viajan por
negocios puedan acceder a los precios con descuento
desplazamiento de la oferta hacia la izquierda) elevará
para los turistas. Para ello, los descuentos se suelen
el ingreso total de los agricultores.
condicionar a que compren los pasajes con antelación
o a que permanezcan alguna noche del fin de semana
Las compañías aéreas y la elasticidad en el lugar de destino, algo que los clientes del sector
de la demanda
negocios tienden a rechazar. Asimismo, las compañías
Otra aplicación al mundo real del concepto de elas aéreas se han dotado de unos sistemas informáticos
ticidad de la demanda tiene lugar en el sector de las muy sofisticados que les permiten gestionar los asientos
compañías aéreas. Una pregunta que ya se ha vuelto disponibles con mucha agilidad y ofrecer descuentos
tradicional en las entrevistas a los jóvenes licenciados, de última hora para minimizar el número de asientos
cuando éstos buscan su primer empleo, es la siguiente: vacíos en los vuelos.
¿cómo fijaría usted los precios de los viajes en avión En cualquier caso, hemos realizado el análisis según
para maximizar el ingreso de la compañía aérea? Una la hipótesis de que las compañías ofrecen un mismo
primera respuesta a esta pregunta sería (teniendo en servicio y tratan de venderlo a precios distintos según
cuenta lo señalado en el caso del teatro) fijar el precio el cliente. Un paso más en el proceso de acercarnos a
para el cual la elasticidad-precio de la demanda es la realidad sería incluir en el análisis el hecho de que
unitaria. Pero si analizamos el problema con más de normalmente se ofrecen, al menos, dos tipos distintos
tenimiento, observaremos que los motivos de compra de tarifas con un servicio diferenciado.
SG - CAPÍTULO 3 - Lfl ELH SflCID flfl V SOS UPUCflCIONES

3.3 Oirás elasticidades de la demanda: la elasticidad La elasticidad cruzada de la demanda puede ser posi
tiva o negativa. Será positiva si la cantidad demandada
cruzada ij la elasticidad-ingreso del bien i aumenta cuando se incrementa el precio del
bien j. Retomando el ejemplo anterior, la demanda de
Como se desprende de la función de demanda, la cantidad
carbón aumentará ante una suba en el precio del combus
demandada de un bien no solo cambia cuando se altera
tible. Esto ocurre cuando se trata de bienes sustitutivos.
el precio de éste, sino que también depende de variables
La elasticidad cruzada de la demanda será negativa
tales como los precios de los bienes relacionadlos y el
cuando el aumento del precio del bien j provoque una
ingreso. En este apartado nos ocuparemos de calcular la
reducción en la cantidad demandada del bien /. Por
sensibilidad o, más concretamente, la elasticidad de la
ejemplo, un aumento del precio del combustible redu
demanda ante los cambios en estas variables.
cirá la cantidad demandada de automóviles. Esto ocurre
cuando se trata de bienes complementarios, que tien
3.3.1 E la s tic id a d c ru z a d a de la d e m a n d a : b ie n e s den a utilizarse conjuntamente.

c o m p le m e n ta rio s q b ie n e s s u s f ít u íiv o s
Dos bienes son sustitutivos cuando sus
La cantidad demandada de un bien (por ejemplo, el bien elasticidades cruzadas de la demanda son positivas;
í) no solo muestra sensibilidad ante los cambios en el son complementarios cuando las elasticidades
precio del propio bien, sino también ante alteraciones cruzadas son negativas; son independientes entre
en los precios de ciertos productos que están estrecha sí cuando sus elasticidades cruzadas son nulas.
mente relacionados con él. Recuérdese que, al analizar
los desplazamientos de la curva de demanda, se señaló
este hecho y se habló de dos tipos de bienes: comple
3 .3 .2 E la s t ic id a d - in g r e s o de la d e m a n d a : b ie n e s
mentarios y sustitutivos. Así, es de esperar que la canti
dad demandada de automóviles dependa del precio del n o r m a le s q b ie n e s de lujo
combustible, Cuanto más caro sea el combustible, es ló Cuando estudiamos la función de demanda, se señaló
gico pensar que la cantidad demandada de automóviles, que otro factor que influye sobre ella es el ingreso.
a un precio dado, se reducirá. Asimismo, la cantidad de Cuando éste varía, cambian las demandas de bienes
mandada de motocicletas también se verá afectada por de los consumidores. Por lo general la demanda de un
la suba de los precios del combustible, pero en sentido bien aumentará cuando aumente el ingreso. Precisando
contrario al de los automóviles, pues es de esperar que más la anterior afirmación, cabe distinguir los bienes
aumente la demanda de motocicletas. según cómo varíe la proporción del ingreso gastada
Dada la existencia de la anterior relación, se necesita una por los consumidores en un determinado bien. Cuando
medida de la sensibilidad de la cantidad demandada de un aumenta el ingreso, algunos bienes se llevan una mayor
bien ante las variaciones de los precios de los bienes rela proporción del presupuesto de los consumidores, y
cionados con éste. Esta medida es la elasticidad cruzada otros, una menor.
de la demanda, que se define de la siguiente forma: La participación en el gasto de un bien se define
como la proporción del ingreso de las economías
Variación porcentual de la cantidad AOi domésticas gastada en una determinada mercancía.
Elasticidad
demandada del bien i La respuesta de la demanda a los cambias del ingreso
cruzada del bien Qi
con respecto al Variación porcentual dei precio se mide por la elasticidad-ingreso de la demanda, que se
bien j del bien j define como el cambio porcentual de la cantidad deman
Pj
dada dividido por el cambio porcentual del ingreso.

Las expresiones "bien P', que aparece en el nume


rador, y “ bien f \ en el denominador, ponen de relieve Variación porcentual
Elasticidad renta
de la cantidad demandada
que la elasticidad-precio cruzada de la demanda mide la de la demanda =
influencia de una variación del precio de un bien sobre Variación porcentual
del ingreso
la cantidad demandada de otro.
- ECÜHOHÍR. PRINCIPIOS V HPLICHDI0NE5 - 57

La elasticidad-ingreso de la demanda mide La participación de los bienes de lujo en el gasto de


el grado en que la cantidad demandada de un los consumidores aumenta con el ingreso y esto explica
bien responde a una variación del ingreso de su nombre. Por el contrario, la participación de los bie
los consumidores: variación porcentual de la nes de prim era necesidad disminuye con el ingreso.
cantidad demandada por la variación porcentual Esto significa que los individuos situados en los estratos
del ingreso. de ingresos más bajos gastan una parte mayor de sus
ingresos en bienes de primera necesidad.
Como vimos en el capítulo anterior, los bienes se Dado que a medida que aumenta el ingreso los
pueden clasificar en normales e inferiores según cómo consumidores tenderán a desplazarse hacia las clases
se altere la cantidad demandada cuando cambie el de mayor calidad de los distintos tipos de bienes, es de
ingreso. La demanda de un bien normal aumenta cuan esperar que las clases de baja calidad sean inferiores.
do aumenta el ingreso y la de un bien inferior aumenta Por consiguiente, la participación en el presupuesto de
cuando disminuye el ingreso. Basándonos en la defi este tipo de bienes disminuirá. En el grupo de bienes
nición de la elasticidad-ingreso, podemos formular la
Cuadro Econ 0 mía Rp 1icoda 1
siguiente clasificación:
Gaslo en al i mentas i| bebidas por región [en /.]
• Un bien norm al es aquel cuya elasticidad-ingreso Total del pais 32,8
de la demanda es positiva. Un bien inferior es Gran Buenos Aires 31,3
aquel cuya elasticidad-ingreso de la demanda es Región pampeana 33,7
negativa. Noroeste 38,5

Precisando más en el análisis de la sensibilidad de la Noreste 37,0

demanda ante alteraciones del ingreso, cabe, además, la Cuyo 32,8


siguiente distinción: Patagania 29,9
El gasto dedicado a alimentos y bebidas no alcohólicas no es
• Un bien de lujo tiene una elasticidad-ingreso de la uniforme en nuestro país y oscila entre 38,5% en el Noroeste y
demanda mayor que 1. Un bien necesario, o no de 29,9% en la Patagania.
lujo, tiene una elasticidad-ingreso de la demanda Fuente: INDEC. Encuesta Nacional de Gastas de los Hogares.
menor que 1 . 2U04/20Q5.

Según información facilitada por la Dirección de Planificación


Corporativa de Tabacalera, S. A., en España la función de Elasticidad Ag y I3 0

demanda a medio plazo de cigarrillos para valores mensuales ingreso de la = - 7 7 7 • — = 2 ,6 • = 1,03


demanda AY Q 324,2
es la siguiente:
Demanda ( Q) = 215,2 - 3,2 • Precio (P ) +■2,6 • ingreso (Y)
Para calcular la elasticidad-precio y la elasticidad-ingreso Según los resultados obtenidos, la demanda de ciga
de la demanda partamos de los siguientes valores medios rrillos en España es inelástica (-0,74), de forma que un
según la tasa de 1986 para las tres variables relevantes: canti aumento del 1 0 % en el precio provoca una disminución
dad demandada (ventas), 324,2 miles de paquetes; precio de los en la cantidad demandada del 7,4%. En lo que respecta al
paquetes, 75,1 (u.m.), e ingreso, 130,6 unidades monetarias. ingreso, el valor de la elasticidad-ingreso obtenido indica
que los cigarrillos en este país se consideran un bien de lujo,
Empleando las definiciones contenidas en el texto resulta ya que la elasticidad-ingreso de la demanda es mayor que
que: 1. En concreto, y según los datos presentados, un aumento
del 1 0 % en el ingreso monetario origina un incremento del
Elasticidad 10,5% en la demanda mensual de cigarrillos.
AQ p „ 75.1
precio de la = — = 3,2 --------- = 0,74
demanda AP Q 324,2
50 - CAPÍTULO 3 - Lfl ELASTICIDAD V SDS APtiC H C IÜ flE S

normales, Jos artículos de elevada calidad tenderán a En el Cuadro 3.4 se presentan las elasticidades-pre
ser bienes de lujo. Teniendo en cuenta que la cantidad cio y elasticidades-ingreso para distintos tipos de bienes
demandada de este tipo de bienes aumenta propor en la economía argentina.
cionalmente más que el ingreso, a medida que éste se
incrementa, la participación de los bienes de lujo en el
Cuadro 3.4 - Elaí ¡Mcidaü-precio i] el asticidad-ingreso
presupuesto de los consumidores aumentará.
Tipo de bienes Elasticidad-precio Elasticidad-ingreso
Por el contrario, la cantidad demandada de bienes
que no son de lujo aumenta menos que proporcional Alimentos en -0 ,3 5 0,53
general
mente con relación al ingreso; por lo tanto, cuando éste
Carne vacuna - 0,30/- 0,48 0,20/0,44
aumente, disminuirá la participación de aquellos en el
Leche -0 ,2 3 / -0 ,3 5 0,19/0,35
presupuesto de los consumidores. En cualquier caso,
Papa - 0,16 0,08
debe señalarse que, si bien la proporción del ingreso
Fuente: Luis N. Lantén, “Estimaciones de demanda domestica de
gastada en bienes que no son de lujo disminuye cuan productos agropecuarios” , en V, A. Beker (comp.), Microeconomía
do aumenta el ingreso, el gasto total en dichos bienes aplicada. Editorial de Belgruno, 1996.
aumenta cuando se incrementa el ingreso, siempre que
el bien no sea inferior.
Las relaciones entre la demanda de un bien y los
ingresos de un sujeto se pueden representar gráfica
3.4 La elasticidad de la oferta
mente 3 (Figura 3.5). La curva AA corresponde a un La elasticidad-precio de la oferta nos dice cómo respon
bien norm al (la cantidad demandada crece más que den los mercados a los cambios en el ingreso o en cual
proporcionalmente con el ingreso). La curva intermedia quier otro factor que desplace la curva de demanda.
BB es la de un bien normal de prim era necesidad (la
cantidad demandada crece menos proporcionalmente
La elasticidad-precio de ía oferta es la variación
con el ingreso). La curva más cercana al eje de abscisas,
porcentual experimentada por ía cantidad ofrecida
CC, corresponde a un bien normal que, a partir de un
de un bien cuando varía su precio en 1 %,
determinado nivel de ingresos, se convierte en inferior
manteniéndose constantes los demás factores que
(la demanda se reduce al aumentar el ingreso).
afectan la cantidad ofrecida.

Cantidad Bienes de luja


demandada La pendiente positiva de la curva de la oferta se debe
Bienes normales
del bien
a que los productores ofrecen más de un bien cuando
Bienes de primera
necesidad sube su precio, tal como lo establece la ley de la oferta.
Para transformar esta afirmación cualitativa en otra
cuantitativa se debe recurrir nuevamente al concepto de
elasticidad. La elasticidad-precio de la oferta de un bien
Bienes inferiores está condicionada por la flexibilidad de los vendedores
para alterar la cantidad que producen del bien. Por
ejemplo, la oferta de departamentos frente a la playa,
1,000 Ingreso del individuo en una pequeña ciudad turística, es inelástica porque es
casi imposible producir una mayor cantidad de departa
mentos con estas características. Por el contrario, otros
bienes, como las motocicletas o los electrodomésticos,
La curva superior representa un bien normal de lujo; la inter tienen una oferta elástica porque las empresas que los
media, un bien normal de primera necesidad, y la más cercana
producen pueden incrementar la producción cuando
al eje de abscisas, un bien normal que se convierte en inferior
a partir de un determinado ingreso. sube el precio.
Otro determinante de la elasticidad-precio de ía
3 La representación gráfica de la relación entre la cantidad consumida
oferta es el período considerado. La oferta normal
de un bien y el ingreso se denomina curva de Engel. mente es más elástica a largo plazo que a corto plazo.
- t i u n u n i n . n i m i i r i u a y i i r L i L m i u n t s - au

A corto plazo las empresas no pueden modificar sus términos generales, diremos que la oferta es elástica
instalaciones para producir una mayor cantidad de un cuantío su elasticidad es mayor que la unidad, esto es,
bien, por lo que la cantidad ofrecida no será muy sen cuando la variación de la cantidad ofrecida es porcen
sible. A largo plazo, sin embargo, las empresas pueden tualmente superior a la del precio. Por el contrario, la
dotarse de instalaciones más amplias y construir nuevas oferta es inelástica cuando su elasticidad es menor que
fábricas para producir más. En consecuencia, la oferta la unidad, es decir, cuando la variación de la cantidad
puede hacerse completamente elástica. Por ello, a largo ofrecida es porcentualmente inferior a la del precio.
plazo la cantidad ofrecida puede responder significati Por último, la oferta tiene elasticidad unitaria cuando
vamente a las variaciones del precio. Esta posibilidad su elasticidad es 1 o, dicho de otro modo, cuando la
ya fue considerada al analizar el efecto de los precios variación de la cantidad ofrecida es porcentualmente
máximos sobre los departamentos en alquiler. equivalente a la del precio.

El cálculo de la elasticidad-precio de la oferta La elasticidad de diversas curvas de oferta


Dado que la curva de oferta tiene pendiente positiva, la Dado que la elasticidad de la oferta mide cómo respon
elasticidad de la oferta siempre es positiva. La elastici- den los mercados a los cambios de la economía, cuanto
dad-precio de la oferta se calcula como sigue: más elástica sea la oferta más fácil resultará a los ven
dedores incrementar la producción ante el aumento del
precio. La elasticidad de la oferta es cero cuando la
Variación porcentual curva de la oferta es totalmente inelástica o vertical
Elasticidad de la cantidad ofrecida (Figura 3.6 a). La cantidad ofrecida no aumenta, inde
de la oferta pendientemente de cómo varíe el precio. Por otro lado,
Variación porcentual
del precio la elasticidad de la oferta es infinita cuando la curva de
oferta es horizontal (Figura 3.6 c).
Otro caso especial es el de la elasticidad-precio de
Así, una elasticidad de la oferta de 0,8 significa que, la oferta unitaria, que es aquel en el que las variacio
al aumentar el precio de un bien en un 1 %, los produc nes poiventuales de la cantidad y del precio son iguales
tores están dispuestos a aumentar su oferta un 0,8%. En (Figura 3.6 b).

a) b)

Oferta
totalmente
inelástica
Oferta
(Eb=°) completamente
elástica
<%■-)

r.i.1^" '< i "j'» j.... - __


¡M % í * liE fM I grggísffi
a) La oferta totalmente ineiásüca; b) la oferta de elasticidad unitaria; c) la oferta totalmente elástica.
BO - C f l P Í f B U 3 - Lfl ELÜ SIICIIIÑ II V SUS SPLJCICfDHES

La Figura 3.7 muestra clos casos intermedios.

a) Oferta elástica: la elasticidad es mayor que 1 (£r0>1) b) Oferta inelástica: la elasticidad es menor que 1 {fr0<1)

... provoca un aumento de la cantidad ... provoca un aumento de fa cantidad


ofrecida del 62,5% ofrecida del 0,8%

La curva de la oferta está más o menos indinada, dependiendo de la elasticidad-precio tic ia oferta. Las variaciones se han calculado
utilizando el punto medio.
- ECfllíOtfÍH. PRINCIPIOS Y HPllCftCIOHES - G1

La medida de la elasticidad como cociente de incre si P = 0 =>


mentos relativos presentada en el texto es ía apropiada si P = /l =>
cuando dichos incrementos son finitos y se correspon si P — A /2 =>
den con la elasticidad de un intervalo finito de la fun
Lógicamente, si ía función de demanda en cuestión
ción de demanda. Generalmente, sin embargo, estamos
fuese una recta con pendiente distinta de - 1 , el punto
interesados en conocer la elasticidad en un punto de
medio, en el sentido de que Ep = 1, no estaría en la
ía función de demanda, ía cuaí se obtiene considerando
bisectriz.
incrementos infinitesimales. En este caso, la elastici
dad-precio de ía demanda se expresa como sigue: 3.A.B Función de la d e m a n d a de e la s tic id a d unitaria
Vamos a presentar un ejemplo de una función de deman
da para la cual la Ep es unitaria en todos los puntos (Figu
ra 3.A.1). Supongamos que la función de demanda es:
[3 .A .I]
dO \ P dQ P
dP\ Q dP Q
C - pi
De forma que:
dQ
donde: denota el valor absoluto de la derivada de dQ
dP
dP
la cantidad demandada con respecto al precio.
La aplicación de esta definición de elasticidad puede Por consiguiente tendremos que:
contribuir a aclarar algunos conceptos presentados en
í P
el texto. Ep — —— ■ ---- = 1
P p~ IJP

311 La e lasticidad de una función de dem an d a lineal cualquiera sea P (* ).


La función de demanda lineal presentada en i a Figura
3.2 tiene pendiente -1 , pues eí punto medio cae en la
bisectriz del primer cuadrante. De forma genérica, la
ecuación de esta función de demanda puede escribirse
como sigue:

Q = A —P

siendo A un número positivo (en nuestro caso sería el


segmento O A ). 1 ,0 0 0 o
Para calcular la elasticidad-precio de la demanda
(Ep) téngase en cuenta que:

Como se desprende de la. ecuación [3.A.3], el IM = 0 cuando


dQ _ i dQ
= 1 Ep = 1 y esto ocurre para O = 500. Asimismo, si Ep < 1 el ¡M
dP ~ dP tendrá valores negativos, si Ep > 1 el [AI > 0 .

de forma que:
(*) De forma genérica, los funciones de demanda de elasticidad unitaria
en todos sus puntos tienen la forma P ■Q = K, siendo K una cons
A -P tante; por lo tanto, son hipérbolas rectangulares o equiláteras. Por
otro lado, las funciones de oferta de elasticidad unitaria en todos sus
pumos son de la forma O —K ■ es decir, son cualquier recta que
En consecuencia, tendremos que: pase por el origen de coordenadas.
G2 - CBPÍTULQ 3 - Lli ELflSTIClOñD V S8S flPLlCHCIOHES

3 .H .3 La e la s N c i d a d - p r e c i o La relación entre e! IM y la elasticidad contenida


de la d e m a n d a q el In g r e s o ro ía ! en la ecuación [3.A.3] tiene importantes aplicaciones y
volveremos sobre ella en el Capítulo 8 .
En el tercer apartado del presente capítulo se ha estu
diado la relación existente entre la elasticidad-precio de 3 .8 .4 C urva de d e m a n d a lin e a l. In g r e s o fo fa l
la demanda y el ingreso total. Ahora profundizaremos
e In g r e s o m a r g in a l
en esta cuestión incorporando un nuevo concepto, que
se utilizará en el Capítulo 6 : el ingreso marginal. La función de demanda contenida en el Cuadro 3.3,
El ingreso total se ha definido como el gasto total cuando se expresa en función de cantidades, se escribe
realizado por el consumidor (o consumidores) en el como sigue:
bien, esto es, el precio del bien multiplicado por la can
tidad demandada: P —50 —
20
IT = P ■ Q
Dada esta función de demanda, el I T asociado
Por su parte, la función de demanda se ha presen (escrito en función de cantidades) es el siguiente:
tado como una relación entre precios y cantidades con
determinadas propiedades: IT = ¡5 0 —— = 50Q —
l 2 0 ) 2 0
Q = Q i P)
Derivando con respecto a Q, obtenemos el IM escri
Evidentemente, podemos establecer tal relación de
to en función de cantidades:
forma inversa como:
P = P(Q) Q
IM = 50 ——
10
de manera que el ingreso total queda como una función
dependiente de la cantidad: La representación gráfica de la función de demanda
1T = p . Q = p ( 0 • Q = F (Q ) y del IM asociado aparece en la Figura 3 .A .L Respecto
a ambas funciones puede afirmarse que el IM asociado
Definimos, entonces, el ingreso marginal (I M ) como
a una función de demanda, cuya representación gráfica
el aumento que se produce en el ingreso total ante una
es una recta de pendiente negativa, es también una recta
variación en la cantidad demandada, esto es: que corta el eje de abscisas en el punto medio del seg
mento que determina el punto de corte de la función de
_ dT = d T {Q ) demanda con el origen ( :|:). La representación gráfica del
IM = Q + P ( Q) [3.A.2]
dO dQ ingreso total aparece en la Figura 3.A.2.

A partir de la definición de la elasticidad tenemos


IT
que:
d T {0 ) P (Q )
12.500
dQ Ep

de forma que sustituyendo en [3.A.2] el IM podemos


expresarlo como sigue:

[3.A.3] 500 1 .0 0 0 Q

De la ecuación [3.A.3] se deduce que:


El máximo del IT, escrito como función de cantidades, se
• Si Ep > 1 el IM será positivo y el IT, creciente alcanza cuando Q = 500 (IM = 0 =* Q = 500). El /Tes igual a
cero para Q = 0 y Q = 1.000.
con la cantidad.
• Si Ep = 1 el IM será cero y el IT, máximo. (*) En términos generales, dada la función de demanda: P - A - BO,
donde A y B son números positivos, el ingreso total sera: ¡ T - (.1 - BO)
• Si Ep < 1 el IM será positivo y el IT, decreciente Q —AQ - BQ2, de forma que IM —A - 2 BO, cuya representación
con la cantidad. gráfica cumple las condiciones señaladas.
- kC IlH U H iH . HIIH L'IPID S Y HPUCHEIDIIES - 63

• La M icroeconom ía explica el comportamiento de 2 . disponibilidad de bienes que puedan sustituir el


los agentes económicos en los mercados individua bien en cuestión;
les y la formación de los precios relativos de dichos
3. porción de ingreso gastada en el bien y
mercados. Asimismo, explica el medio por el que se
resuelven las disputas derivadas de intereses opues 4. período considerado.
tos. El análisis conjunto de ios mercados es el que
■ La elasticidad cruzada de la demanda mide la sen
da coherencia a los intereses en conflicto.
sibilidad de la cantidad demandada de un bien a las
> La complejidad del análisis conjunto de los mer variaciones de los precios de los bienes relacionados
cados aconseja limitar el estudio a ciertas parcelas, con él. Cuando su valor es positivo se trata de bienes
suponiendo constantes los vaiores de las demás sustitutivos y, si es negativo, los bienes serán com
variables. Este procedimiento es el propio del aná plementarios.
lisis parcial y es el que normalmente seguiremos.
- La elasticidad-ingreso de la demanda mide ia res
1 La elasticidad-precio de la demanda mide el grado puesta de la demanda a los cambios del ingreso.
en que la cantidad demandada responde a las varia Los bienes normales son aquellos cuya elastici-
ciones del precio de mercado. En este sentido, cabe dad-ingreso es positiva, mientras que los bienes
afirmar que una función de demanda es rígida, de inferiores tienen una elasticidad-ingreso negativa.
elasticidad unitaria o elástica, según sea ia variación Según sea la elasticidad-ingreso mayor o menor
porcentual del precio que produzca una variación que la unidad, los bienes se consideran de lujo o de
porcentual de la cantidad demandada menor, igual o prim era necesidad.
mayor que aquella.
La elasticidad de la oferta mide la capacidad de
Conociendo ía elasticidad-precio de la demanda de reacción de los productos ante alteraciones en el
un bien, podremos saber en qué sentido variará el precio, y se expresa como la variación porcentual
ingreso cuando varíe el precio. de ía cantidad ofrecida en respuesta a la variación
porcentual del precio. Los valores dependen de las
Entre los factores que determinan el valor de la elastici
características del proceso productivo, de la nece
dad-precio de la demanda cabe destacar los siguientes:
sidad o no de emplear factores específicos para la
1 . naturaleza de las necesidades que satisface el producción del bien y del plazo considerado.
bien;

* Microeconomía y Macroeconomía. 1 Ingreso total.

■ Precios relativos. Elasdcidad promedio de la demanda.

* Interés individual. Elasticidad cruzada de la demanda.

* Comportamiento racional. Elasticidad-ingreso de la demanda.

* Análisis parcial. Elasticidad de la oferta.

* Elasticidad-precio de la demanda.
6 4 - CAPÍTULO 3 - Lfl ELA SÍlC IO flO V SUS APLICACIONES

1. ¿Qué mide la elasticidad? ¿Para qué sirve este con 6 . ¿Qué efecto tiene el incremento del precio de un
cepto en los estudios económicos? bien cuya demanda tiene una elasticidad-precio
mayor que uno? ¿Qué efecto tendría en otro en el
2 . Diferencie entre elasticidad-precio, elasticidad-
que fuera inelástica?
ingreso y elasticidad cruzada.
7. Cuando aumenta el ingreso de los consumidores de
3. ¿Por qué se toma la elasticidad-precio de la deman
un país, ¿aumenta o disminuye la porción de ingre
da en valores absolutos?
so gastada en los bienes de primera necesidad?
4. ¿Qué factores influyen en la alta o baja elasticidad-
8 . ¿Cómo ayuda a ia empresa conocer la elasticidad-
precio de la demanda de un bien?
precio de la demanda y de la oferta del bien que
5. ¿Qué diferencia existe entre los bienes sustitutivos y ofrece para tomar sus decisiones económicas?
los complementarios?

¡\¡. - yXW'y*, J Ji¿m


¡

1. Comente las siguientes afirmaciones: 3. A l bajar el precio de un producto de 10 a 9 pesos, la


cantidad demandada aumenta de 400.000 a 460.000
a> Si la elasticidad de la demanda del bien Q^ con
unidades.
respecto al precio del bien QB es (-4), ambos
son inferiores. a) Calcule la elasticidad arco de la demanda si ei
precio aumentase un 4%.
b) La demanda de un bien suele ser tanto más elás
tica cuantos más y mejores bienes sustitutivos b) ¿En qué porcentaje se reduciría la cantidad
tenga. demandada?
c) ¿Aumentarán o disminuirán los ingresos de los
c) Si al aumentar el precio de dos bienes en un
vendedores al incrementarse el precio? ¿Por
peso, la cantidad demandada del primero des
qué?
ciende 600 toneladas y la del segundo solo 400
toneladas, podemos afirmar que la demanda del 4. La cantidad demandada del bien disminuye un
primer bien es más elástica que la del segundo. 1,2% cuando el precio del bien (QB) disminuye un 6%.
Calcule la elasticidad cruzada y explique la relación
2. Si la elasticidad de la demanda con respecto al pre que existe entre estos dos bienes.
cio es 4, al aumentar este un 4% los ingresos de los
productores: 5. Se sabe que la cantidad demandada del bien QA dis
minuye un 8 % cuando el ingreso se reduce un 4% y
a) aumentarán, que se incrementa un 4% cuando el precio del bien
b) disminuirán, Q a aumenta un 10%. Calcule las correspondientes
c) permanecerán constantes, elasticidades de la demanda del bien Qa y determi
ne sus características.
d) alcanzarán un máximo.
CAPÍTULO 4

Lfl DEMANDA V EL COMP ORTAMI ENTO


DEL CONS UMI DOR

INTRODUCCIÓN Para explicar el comportamiento de los consumi


dores, podemos aceptar como punto de partida que
Cuando en cada Navidad planificamos la compra de éstos tienden a elegir aquellos bienes y servicios que
r los regalos, nos encontramos con miles de bienes que valoran mas, es decir, los que Ies reportan mayor uti
podríamos adquirir. Como disponemos de un presu lidad o satisfacción. En otras palabras, vamos a supo
puesto más o menos acotado, lógicamente no podemos ner que los individuos maximizan su utilidad, lo que
comprar todo lo que deseamos. Por ese motivo, a partir implica que eligen el conjunto de bienes de consumo
de la lista de personas que hemos elegido para nuestros que prefieren.
obsequios, en función de sus gustos y de los precios de El concepto de utilidad permitió, hace más de un
los diversos bienes, y dados nuestros recursos, compra siglo, que los economistas establecieran los análisis de
remos aquellos que mejor se ajusten a nuestros deseos. los que se deriva la curva de demanda. Planteó nuevos
El resultado de las decisiones que tomamos a diario enfoques en el comportamiento del consumidor y posi
sobre la asignación de nuestro escaso dinero y tiempo bilitó el desarrollo de la Economía para explicar mejor
es lo que subyace en las curvas de demanda y en las dicho comportamiento.
elasticidades-precio que hemos analizado en los dos
•capítulos anteriores. En este capítulo ampliaremos el 1 La utilidad es el sentimiento subjetivo de placer
análisis de la demanda y examinaremos los principios i o satisfacción que una persona experimenta como
básicos de la elección y de la conducta del consumi | consecuencia de consumir un bien o un servicio.
dor. Como veremos, los patrones de comportamiento
observados en la demanda del mercado se explican por Uno de los problemas a los que se enfrentaron
el proceso de elección mediante el cual los individuos los economistas fue la posibilidad y la necesidad de
buscan la canasta de bienes de consumo preferida. “ medir” la utilidad. Los que centraron su atención en
la medición de la utilidad desarrollaron la teoría de la
utilidad cardinal; los que mostraron preferencia por un

4.1 El consumidor \\ la utilidad método que permitiera comparar la utilidad y conocer


qué bienes reportan mayor utilidad que otros desarro
Todos tomamos diariamente multitud de decisiones llaron la teoría de la utilidad ordinal. En la actualidad
de consumo: ¿desayunamos cafe' o té?, ¿tomamos el la mayoría de los economistas coinciden en que la
colectivo o un taxi?, ¿compramos una notebook o nos medición de la utilidad no es importante para explicar
conformamos con la computadora que tenemos? AI la curva de demanda y el comportamiento del consumi
estudiar la conducta de los consumidores, pretendemos dor y que para ello es suficiente la utilidad ordinal. N o
entender los principios que orientan a los individuos obstante, y a efectos didácticos, presentamos en este
cuando demandan bienes y servicios. capítulo los dos enfoques.
GG - C íl P ÍI U lf l 4 - Lfl DEHHHBR Y EL C 0 H P O flIflM 1EHTO DEL CDHSUMIDDH

4.1.1 U tilid a d c o m o m a g n it u d m e d ib ie C u a d r o 4.1 - U N I i d a d f o f a l q m a r g i n a ! d e r i v a d a d el


c o n s u m o de h e l a d o
En la actualidad, la utilidad se considera un instrumento
(1) (2) (3)
conceptual que los economistas emplean para enten Cantidad consumida Utilidad total Utilidad marginal { ‘ )
der cómo los consumidores racionales distribuyen sus de helado a la (útiles) (útiles)
recursos entre los distintos bienes y servicios a fin de semana (kilos)

maximizar su satisfacción. 0 0 ----------- ~ ____— 100

Desde una perspectiva histórica, sin embargo, el 1 100 - = ^ 1 80


concepto empleado era el de utilidad cardinal, esto 2 1 80-----~~~~ —_____- 60
es, el de utilidad como una magnitud medible. Si la 3 240-** 40
utilidad se supone mensurable, se podrán hacer afir 4 2 8 0 —- 20
maciones como la siguiente: la utilidad que obtengo al 5 300'— '

tomarme un helado de frutilla es el doble de la que me (* ) La utilidad marginal aparece entre Jas otras dos filas para
reporta un helado de coco. reflejar el hecho de que ésta se deriva de la adquisición de una
Para analizar las decisiones del consumidor, empe unidad adiciona!.

cemos por describir la relación que existe entre las can


tidades consumidas de un bien y la utilidad que éstas
El término “ marginal” es un concepto clave en Eco
proporcionan. Parece lógico suponer (y la experiencia
nomía y siempre significa algo adicional o extra. En lo
así lo sugiere) que, a medida que aumenta la cantidad
que respecta a la evolución de la utilidad, supongamos
consumida de un bien, digamos helado, aumenta la
que, a medida que aumenta la cantidad consumida de
satisfacción o utilidad total proporcionada por dicha
un bien, el incremento de utilidad total que proporciona
cantidad. Así, en el Cuadro 4.1 y en la Figura 4.1 a) se
la última unidad es cada vez menor. En términos gráfi
observa que, conforme aumenta la cantidad consumida
cos esto se refleja en dos hechos: por un lado, en que la
(esto es, el número de kilos de helado consumidos en la
curva de utilidad total, si bien crece, lo hace a un ritmo
semana), aumenta la utilidad total.
decreciente (Figura 4.1 a) y, por otro, en que la utilidad
marginal es decreciente (Figura 4.1 b).
4 .1 .2 La u tilid a d m a r g in a l d e c r e c ie n t e
La justificación de la forma de las curvas recogidas
Cuando aumenta la cantidad consumida de helado en en las figuras 4.1 á) y 4.1 b) descansa en los valores
un kilo, obtenemos un aumento de utilidad total que del Cuadro 4.1, que reflejan la evolución de la utilidad
denominamos utiiidad marginal. total y marginal, columnas (2) y (3), respectivamente,

demuestra que la utilidad marginal decrece conforme aumenta la cantidad consumida del bien (Figura b).
- ECOHDMIli. PRINCIPIOS ¥ BPLICHCIDNES - 67

derivadas de! consumo de distintas cantidades de hela


do. Como muestra el Cuadro 4.1, el consumo del primer
4.2 La igualdad de los utilidades
kilo de helado en la semana reporta al consumidor 1 0 0 marginales por peso gastado en cada bien
unidades de utilidad, que podríamos denominar “ úti
Analizaremos el proceso de niaximización de la utilidad
les” ; el segundo, 80 “ útiles” adicionales; el tercero, 60
del consumidor, para lo cual tendremos en cuenta dos
“ útiles” adicionales, y así sucesivamente. El hecho de
hechos: en primer lugar, que ei consumidor dispone de
que la utilidad marginal disminuya conforme aumenta
un ingreso limitado (que debe asignar al consumo de
la cantidad consumida de un bien es lo que se conoce
diversos bienes) y, en segundo lugar, que la satisfacción
como la ley de la utilidad m arginal decreciente. Grá
que le reportan al consumidor los distintos bienes es muy
ficamente se representa en la Figura 4.1 b) y refleja ía
diferente, ya que depende de sus preferencias o gustos.
idea natural de que cuanto más consumimos de un bien,
El consumidor que pretende maximizar la utilidad
menos satisfacción adicional reporta cada nueva unidad
que le producen las compras de los distintos bienes, por
de ese bien.
ejemplo jugo y helado, no debe esperar que la utilidad
Aunque las preferencias de los individuos por la
marginal que le reporte el último litro de jugo consumi
mayoría de los bienes parecen coherentes con el prin
do sea igual a la utilidad marginal que le proporciona
cipio de la utilidad marginal decreciente, puede ocurrir
el último kilo de helado, ya que el precio del helado
que, en ocasiones, esto no sea así. Por ejemplo, de un
es más elevado que el del jugo. Si el precio del helado
coleccionista cabe esperar que, ai aumentar la cantidad
es tres veces el del jugo, lo razonable será que compre
de un determinado bien, aumente su utilidad marginal.
helado hasta el punto en que este le proporcione el tri
Estos casos, sin embargo, se consideran anormales.
ple de utilidad que el jugo.
Asimismo, cabe señalar que, si bien ía utilidad mar
ginal por lo general disminuye conforme se incrementa i . fliiftl- í í ® D i í U W i M Í » t * ■
el número de unidades consumidas, en determinadas
circunstancias puede suceder que con las primeras
Tal como se indica en el texto, el problema del consumi
unidades aumente. Por ejemplo, si se consume una dor consiste en maximizar la satisfacción que le reporta el
cantidad de una determinada fruta que se desconocía, consumo de una serie de bienes, dado su nivel de ingresos
es probable que i a segunda o tercera unidad produzcan y los precios de los distintos bienes.
una mayor satisfacción que ía primera, pero indiscuti La información contenida en el cuadro adjunto indica
blemente a partir de cierto momento el individuo empe cómo ha variado la estructura del gasto familiar entre
zará a sentirse saciado y ía utilidad disminuirá. 1988 y 1997, y entre este último año y 2005, según
reflejan las ponderaciones que, en el índice de precios al
La utilidad ordinal consumidor, tienen los diferentes rubros.

En la actualidad los economistas rechazan el concepto Estructura del índice de precio s al car surnidor [en 7.]
de utilidad cardinal mensurable. Según el enfoque mo 1988 1997 2005
derno, la teoría de ía demanda se basa en ei concepto Alimentos y bebidas 40,24 31,29 33,4
de utilidad ordinal, en el sentido de que el consumidor Indumentaria 9,41 5,18 8,3
es capaz de ordenar las combinaciones o canastas de Vivienda 9,19 12,68 10,8
bienes según sus preferencias. Con afirmaciones del Equipamiento y mantenimiento
tipo: “ se prefiere la canasta de bienes A a la B ", se pue del hogar 7,30 6.55 7,2

de explicar la demanda deí consumidor y estabíecer las Atención médica y gastos para
la salud 7,01 10,04 7,6
propiedades generales de las curvas de demanda.
Transportes y comunicaciones 11,40 16,96 15,2
Esparcimiento 6.83 8,67 8,2
Según el enfoque de ía utilidad ordinal, solo Educación 2,71 4,20 3,1
examinamos la ordenación de canastas de bienes 5,91 4,43
Bienes y servicios varios 6,1
basadas en las preferencias. La afirmación “ se
Fuente: INDEC, índice de precios al consumidor.
prefiere la situación A a la B " no exige saber cuánto
se prefiere una a otra; es una afirmación ordinal. ir-
GB - C A P ÍT U L O 4 - r í B DEHAHOA Y EL CDHPOATñHIEHTO DEL CDNSUHIBDA

elconsumidor alcance una asignación óptima. De esta


■ Este razonamiento nos lleva al principio equimargi-
forma, la condición de equilibrio del consumidor puede
nal-, segün el cual el consumidor, para maximizar la uti
lidad dentada de sus compras, distribuirá su consumo expresarse como el cociente de las utilidades margina
de'manera tal que cada bien le suministre una utilidad les (U M ) de los bienes consumidos (que en el ejemplo
.marginal proporcional a su precio. En otras palabras, que estamos considerando son dos, jugo y helado) y los
é l consumidor que cuenta con un ingreso monetario precios (P ) de cada bien:
dado y se enfrenta a unos precios para los distintos
bienes que están determinados por el mercado solo UM, UMm r7t, . r „
-----—= -----— = U M por peso de ingreso [4.1]
maximizará su utilidad (es decir, solo se encontrará en Pj
equilibrio) si cada bien se demanda hasta el punto en el
que la utilidad marginal del último peso gastado en él donde U M j y UM¡.¡ denotan las utilidades marginales
sea exactamente igual a la utilidad marginal del último del jugo y del helado respectivamente, y P j y P H repre
peso gastado en cualquier otro bien. sentan los precios de ambos bienes.
De esta expresión se desprende que una combina

I
E1 principio equimarginal o de la igualdad de ción de bienes en la que no se cumpla que la utilidad
las utilidades marginales por peso gastado marginal del último peso gastado en todos los bienes
establece que cada bien se demanda hasta el es la misma no será una combinación de equilibrio y,
punto en el cual la utilidad marginal del último en consecuencia, no maximizará la utilidad del con
peso gastado en él es exactamente igual a la sumidor.
utilidad marginal del último peso gastado en Así, si un bien determinado generase una utilidad
cualquier otro bien. marginal por peso gastado mayor que el nivel común
del resto de los bienes, el consumidor retiraría parte del
dinero que destina a los otros bienes y lo gastaría en
El significado económico de la igualdad ese. Actuaría de ese modo hasta que la ley del decre
de las utilidades marginales
cimiento de la utilidad marginal hiciera que la utilidad
La justificación económica de esta igualdad puede marginal por peso gastado en el bien en cuestión fuese
establecerse intuitivamente mediante un ejemplo sen igual a la de los demás. Si, por el contrario, resultara
cillo: si en un momento dado un individuo estuviese que el consumo de algún bien genera una utilidad mar
consumiendo jugo y helado, y el último peso gastado ginal por peso gastado menor que el nivel común, el
en jugo aumentase más la utilidad del individuo que el consumidor reduciría el consumo de este bien hasta que
último peso gastado en helado, éste no estaría adoptan la utilidad marginal del último peso gastado hubiera
do una decisión correcta. Si el consumo de helado le aumentado y se situara en el nivel común del resto de
proporciona menos utilidad marginal por peso gastado los bienes.
que el consumo de jugo, el individuo comprará menos La utilidad marginal común por peso de todos los
cantidad de helado. Dado el decrecimiento de la uti bienes en la situación de equilibrio del consumidor se
lidad marginal, esto hará que la utilidad marginal del denomina utilidad marginal del ingreso. Ésta mide
último peso gastado en helado se aproxíme al nivel de] la utilidad adicional que obtendría el consumidor si
otro bien, el jugo. disfrutara del consumo que permite un peso adicional
Solo cuando la utilidad marginal por peso gastado en de ingreso.
jugo y en helado es la misma (y en general para todos
La inclinación decreciente de la curva
los bienes y servicios que se demanden), el consumidor
de demanda
obtiene la máxima satisfacción derivada de su limitado
ingreso monetario. Pero recue'rdese que la utilidad mar Empleando el concepto de utilidad marginal y, más
ginal de un litro de jugo que vale 1 peso no es igual a concretamente, la regla fundamental de la conducta del
la utilidad marginal de un kilo de helado que cuesta 3 consumidor sintetizada en la ecuación [4.1], podemos
pesos, sino que las utilidades marginales divididas por observar por qué las curvas de demanda tienen pendien
el precio por unidad, es decir, las utilidades marginales te negativa. Si la utilidad marginal por peso gastado en
por cada peso último, deben ser todas iguales para que todos los bienes consumidos permanece constante si
- ECOflOifÍB. PfllH C IF IflS V fiPLICflCIOHES - 63

el precio del jugo aumenta y la cantidad consumida no


U M , . .
se altera, la razón ------ sera interior a las utilidades
Pj
La relación de sustitución entre, por ejemplo, helado y
marginales ponderadas de los demás bienes. En conse
jugo nos dice a qué cantidad de este último está dispuesto
cuencia, el consumidor reajustará el consumo de jugo. a renunciar el consumidor para aumentar su consumo
En particular lo reducirá de forma que la U M ¡ aumente de heiado en una unidad, sin que por ello pase a una
hasta que, al “ nuevo” nivel de consumo, la “ nueva” uti situación peor (menos preferida) ni mejor (más preferida).
lidad marginal del último peso gastado en jugo sea otra Por otro lado, la relación entre el precio del jugo y el del
vez igual a la utilidad marginal por peso gastado en los heiado nos indica de qué cantidad de helado necesita
desprenderse en el mercado para adquirir una unidad
demás bienes.
más de jugo. Si, por ejemplo, está dispuesto a cambiar
tres unidades de jugo por una de helado (la relación de
¡ Una suba del precio de un bien reduce su sustitución es 1/3), mientras que en el mercado el helado
i consumo, lo cual muestra que la demanda tiene vale el doble que el jugo (la relación de precios es 1 /2 ), no
I pendiente negativa. seria sensato realizar un intercambio en esos términos,
ya que, acudiendo al mercado, según el precio relativo de
ambos bienes, por dos litros de jugo se puede adquirir un
kilo de helado. Como el consumidor solamente ha tenido
que renunciar a dos, obtuvo 1a unidad de helado (a precios
4.3 La elección del consumidor: de mercado) y se ha quedado con una de jugo de las tres
que estaba dispuesto a entregar.
un enfoque alfernah'vo La disparidad entre ia valoración subjetiva del cambio
Un enfoque alternativo sobre la teoría de las decisiones helado-jugo y la valoración objetiva (de mercado) permi
del consumidor, que no requiere medir cardinalmente la te al consumidor pasar a una combinación de consumo
utilidad ni exige que la utilidad marginal sea decrecien mejor situada en su orden de preferencias, ya que dispone
de la misma cantidad de helado y de una unidad más de
te, es el que utiliza las “ curvas de indiferencia” y que
jugo y le indica que no estaba optimizando la utilidad.
se presenta en el Apéndice A de este capítulo. Este en Esta se optimiza cuando la relación marginal de sustitu
foque puede racionalizar y explicar el comportamiento ción entre los dos bienes es igual a ia relación de precios
de los consumidores con supuestos menos rígidos. Solo de éstos. (Véase Apéndice 4.A).
se requiere que el consumidor sea capaz de ordenar las
combinaciones de bienes de forma consistente (lo cual
incluye la posibilidad de que se declare indiferente ante otros medios de transporte alternativos, tales como el
varias alternativas). Desde esta perspectiva se explica tren o el ómnibus. En general, ios individuos tienden a
la inclinación decreciente de la curva de demanda, así reorientar sus patrones de consumo en función de los
como los factores que hacen que la elasticidad o sen precios y sustituyen los bienes que se han encarecido
sibilidad de la cantidad demandada ante cambios en el por otros más baratos, procurando así obtener un nivel
precio sea grande o pequeña. dado de satisfacción al menor costo posible.
El enfoque de las curvas de indiferencia permite Este efecto sustitución es el factor más significativo
analizar los efectos de un cambio en el precio en tér para explicar la inclinación decreciente de la curva de
minos de los denominados efecto sustitución y efecto demanda. Si el precio de las tarifas aéreas se incrementa,
ingreso (véase apartado 2 . 1 ). permaneciendo inalterados los precios de los demás bie
nes, los consumidores tenderán a demandar menos via
Efecto sustitución jes en avión, lo que justificara la inclinación decreciente
de la curva de demanda de este tipo de servicios.
El efecto sustitución hace referencia a que, cuando el
precio de un bien se incrementa, el consumidor tenderá
a sustituirlo por otros bienes para satisfacer sus deseos 1 El efecto sustitución nos dice que cuando sube

S
de la forma menos cara posible. el precio de un bien, los consumidores tienden
Así, por ejemplo, si las tarifas aéreas aumentan, los a sustituirlo por otros con el ñn de obtener la
consumidores tenderán a utilizar más intensivamente satisfacción deseada de una forma más barata.
7 0 - C A P Í T U L O 4 - Lfl OEUf l HOl l V E L C O H P O A I Í l H i E K Í Í I O E L CO NS U MI D O R

Efecto ingreso En el caso de bienes que representan una reducida


Continuando con el ejemplo, si suponemos que el in proporción en el gasto total de los consumidores y para
greso monetario del consumidor permanece fijo, una los cuales no existen sustitutos fácilmente disponibles
alteración del precio que signifique un aumento de las (como la sal), los efectos sustitución e ingreso son
tarifas aéreas equivale a una reducción de su ingreso pequeños y la demanda tiende a ser poco sensible a
real, esto es, de la cantidad efectiva de bienes y servicios alteraciones en el precio.
que puede adquirir.
El efecto ingreso hace referencia a que cuando los
precios suben y el ingreso monetario permanece fijo, el
4.4 Lfl paradoja del valor i| el excedente
ingreso real de los consumidores se reduce y es probable del consumidor
que adquieran una menor cantidad de casi todos los bie
En este apartado vamos a analizar dos aplicaciones de
nes, incluido aquel cuyo precio se ha incrementado.
la teoría de la utilidad. La primera trata de responder a

I
EI efecto ingreso muestra el impacto que un cambio la siguiente pregunta: ¿por qué el agua, que es tan útil
en el precio genera en la cantidad demandada de un para la vida humana, tiene un precio tan bajo, mientras
bien, debido a la alteración en el “ ingreso real” del que los diamantes, que son muy poco necesarios, tienen
consumidor. un precio tan alto?
La segunda cuestión tiene su origen en el decreci
Por lo general, una reducción en el ingreso real miento de la utilidad marginal y se centra en el análisis
provoca una reducción en el consumo, de forma que el del denominado excedente del consumidor.
efecto ingreso normalmente refuerza el efecto sustitu
ción haciendo que la curva de demanda tenga inclina 4 .4 .1 La p a r a d o ia del a p u a q lo s d i a m a n t e s
ción descendente.
Una aproximación cuantitativa del efecto ingreso El concepto de utilidad marginal se puede emplear para
se obtiene a partir de la elasticidad-ingreso. Como ya aclarar la paradoja del valor, también conocida como la
se señaló (véase apartado 3.3), la elasticidad-ingreso paradoja del agua y los diamantes, esto es, que el precio
se define como el cambio porcentual de la cantidad de los diamantes sea mucho mas elevado que el precio del
demandada dividido por el cambio porcentual en el agua, siendo esta un bien que ofrece una utilidad mayor.
ingreso, suponiendo que las otras variables, tales como La resolución de esta paradoja se basa en la distinción
los precios, permanecen constantes. Los bienes con entre utilidad total y utilidad marginal (Figura 4.1). La
una elevada elasticidad-ingreso, como los perfumes utilidad total del agua es, en realidad, mucho mayor que
de buena calidad, son aquellos cuya demanda aumenta la de los diamantes. Pero el precio, como se ha señalado,
rápidamente conforme el ingreso se incrementa. Por no está relacionado directamente con la utilidad total,
otro lado, los bienes de baja elasticidad-ingreso, como sino con la utilidad marginal. Téngase en cuenta que los
el pan o el tabaco, muestran una escasa sensibilidad de consumidores continúan comprando un bien hasta que el
la demanda cuando el ingreso se altera. cociente entre su utilidad marginal y el precio es igual
La actuación conjunta de los efectos sustitución e al de los otros bienes. En el margen, el último litro de
ingreso determina las características más significativas agua que bebemos o que utilizamos para lavar el auto
de los distintos bienes y, en concreto, de la curva de reporta una utilidad muy reducida. Sin embargo, el últi
demanda. En algunos casos, ésta es muy sensible a las mo (y quizas único) diamante que compra una persona
variaciones del precio, lo cual significa que tiene una generalmente le reporta una gran satisfacción. Por ello,
elasticidad elevada. Esto se explica porque el consumi no debe extrañarnos que, por lo general, los individuos
dor destina una elevada proporción de su ingreso a la estén dispuestos a pagar precios más elevados por los
compra del bien en cuestión y porque existen sustitutos diamantes adicionales que por el agua adicional.
L o que debe destacarse es que la utilidad total que
fácilmente disponibles. En estos casos, tanto el efecto
sustitución como el efecto ingreso serán significativos y reporta a un individuo toda el agua que utiliza es mayor,
con toda seguridad, que la utilidad total que le reportan
la cantidad demandada responderá de forma acusada a la
variación del precio. los diamantes. Pero es la utilidad marginal, y no la
- ECDHDMÍfl. PRINCIPIOS V HPLICRCIOHES -

total, la que determina el precio que están dispuestos a El excedente del consumidor y la disposición
pagar los consumidores por los bienes. a pagar
Otra forma de presentar el concepto de excedente del

!
Cuanto mayor es la cantidad existente de un bien,
consumidor es apelando a la disposición a pagar, enten
menor es el deseo relativo de conseguir una última
dida como la máxima cantidad de dinero que un indivi
unidad de dicho bien.
duo está dispuesto a entregar por un determinado bien,
y comparándola con el precio efectivamente pagado en
Para confirmar lo señalado imaginemos que un indi el mercado.
viduo que tiene diamantes se ha perdido en el desierto Pensemos en el caso de un individuo que tiene una
y se le han terminado las provisiones de agua. Si a este estampilla sumamente valiosa y decide venderla. Para
individuo, que corre peligro de morir de sed, se le ofre ello organiza una subasta entre un reducido número de
ciera la oportunidad de comprar un litro de agua con un coleccionistas. Los realmente interesadas son los seño
diamante, podemos asegurar que haría ei intercambio res Pérez, González, Castro y Rodríguez. En el Cuadro
gustosamente, pues en esas condiciones la utilidad mar 4.2 se muestran las cantidades máximas que estaría
ginal del agua será mayor que la del diamante. dispuesto a pagar cada uno de los cuatro coleccionistas
mencionados. Cualquiera sea el precio de base, éste subi
4 .4 .2 El e x c e d e n t e d e i c o n s u m id o r rá rápidamente hasta 1 0 . 0 0 0 pesos y la puja continuará
hasta los 30.000 pesos, punto en que se detendrá, pues
El hecho de que el precio de mercado venga determi
el señor Rodríguez, aunque estaría dispuesto a pagar
nado por la utilidad marginal y no por la utilidad total
50.000 pesos, no tendría interés en ofrecer mucho más
queda evidenciado por el concepto de excedente del
de 30.000 pesos. En esta situación, digamos en 31.000
consumidor. A l analizar la paradoja del agua y los dia
pesos, los señores Pérez, González y Castro se retiran
mantes, se señaló que el valor monetario del gasto reali
de la puja y el señor Rodríguez consigue la estampilla,
zado en un bien (que se calcula multiplicando el precio
pues es quien le concede mayor valor. Dado que el señor
por la cantidad) puede ser un indicador no representa
Rodríguez estaría dispuesto a pagar 50.000 pesos y la ha
tivo del valor económico total del bien. La valoración
obtenido por 31.000, puede decirse que recibe un exce
del mercado del agua es baja y, sin embargo, su contri
dente del consumidor de 19.000 pesos, entendiendo
bución al bienestar es muy elevada. A esta diferencia
como tal la cantidad que un consumidor está dispuesto a
entre la utilidad total de un bien y su valor total de mer
pagar por un bien menos la que paga realmente.
cado se la denomina excedente del consumidor. Surge
porque el consumidor recibe más de lo que paga por el
bien y tiene su origen en el decrecimiento de la utilidad
Cu adr a 4 . 2 - D i s p o s i c i ó n a p a p a r
Compradores Cantidad máxima a pagar
marginal. Cabe destacar que el consumidor paga en el
(en pesos)
mercado el mismo precio por cada vaso de agua y que
Rodríguez 50.000
este precio se corresponde, además, con lo que vale la
Castro 30.000
última unidad consumida (el último vaso de agua). A
González 20.000
partir de este hecho, y en función del decrecimiento de
Pérez 10.000
la utilidad marginal, todas las demás unidades le resul
tan más valiosas que la última. Por consiguiente, cada
una de ellas le genera un excedente de utilidad. El excedente del consumidor y la curva de demanda
El excedente del consumidor puede relacionarse direc
1 El excedente del consumidor, con relación a
tamente con las curvas de demanda individuales. La
1 un bien determinado, es la diferencia entre la
Figura 4.2, a partir de la curva de demanda de helado de
1 cantidad máxima que estaría dispuesto a pagar por
un individuo, recoge este concepto. Para simplificar, la
1 el número de unidades que demanda de ese bien
curva de demanda tiene forma escalonada, correspon
1 y la cantidad que realmente paga en el mercado.
diendo cada uno de sus escalones a un kilo de helado. Si
1 En otros términos, es la diferencia entre la utilidad
el precio del helado es de 1 peso por kilo, el excedente
1 total de un bien y su valor total de mercado.
72 - CRPÍTüLS 4 - LR OEHHHDfl ¥ EL COHPORTUMIEHTO DEL C B I S B M M I f l

del consumidor viene representado por el área sombrea


da situada debajo de la curva de demanda y encima de
Precio
la línea representativa del precio de mercado PP. del helado
en pesos
Como indica la curva de demanda, el consumidor
valora mucho el primer kilo de helado: estaña dispuesto
7
a pagarlo a 7 pesos. Pero, de hecho, solo tiene que pagar
g ------
1 peso, de forma que obtiene un excedente de 6 pesos.

En el caso del segundo kilo de helado, la valoración


es algo menor y el consumidor solo estará dispuesto a
pagar 6 pesos. Por esa razón, y dado el precio uniforme
de 1 peso/kilo, el excedente es ahora de 5 pesos.
Un argumento similar se puede emplear hasta llegar
al séptimo kilo de helado. Por este kilo, el consumidor
tendría que pagar 1 peso, pero solo lo valora en 0,5
pesos, lo que implica que no lo comprará. Esto nos per
mite afirmar que el equilibrio del consumidor se alcan
za en el punto E, cuando consume 6 kilos de helado y
los paga a 1 peso/kilo.
Debido ai carácter decreciente de ¡a utilidad marginal, la
En consecuencia, del análisis de la Figura 4.2 se satisfacción que obtiene el consumidor excede la cantidad que
desprende que el consumidor ha pagado por 6 kilos de paga por la cantidad consumida. Para el primer kilo de helado
helado un total de 6 pesos. Sin embargo, el valor total el excedente es 6 pesos; para el segundo kilo, 5 pesos; en el
caso de la sexta unidad, el excedente es de 1 peso, lo que hace
del helado consumido, según la curva de demanda (tén
un total de 21 pesos. En términos gráficos el excedente del
gase en cuenta que ésta muestra la cantidad máxima que consumidor de un individuo viene representado por ei área
el consumidor estará dispuesto a pagar por cada kilo sombreada comprendida entre la curva de demanda y la linea
de helado que consuma), es 27 pesos. Esta cantidad se del precio PP.

obtiene sumando la utilidad marginal que reporta cada


kilo de helado (7 pesos + 6 pesos + ... + 2 pesos). Por lo
tanto, el excedente del consumidor, derivado del consu Precio
mo de 6 kilos de helado, es de 21 pesos (27 pesos, que es de! helado
en pasos
el valor total, menos 6 pesos, que es lo pagado).
Si se analiza ei excedente en el caso de una curva de
demanda del mercado continua (Figura 4.3), se observa
que el consumidor alcanza el equilibrio cuando la dife
rencia entre lo que estaría dispuesto a pagar por la última
unidad y lo que efectivamente paga por ella es cero1.

I Para calcular el excedente del consumidor expresamos la función de


demanda en forma inversa a como normalmente se escribe, esto es,
figurando el precio como variable explicada: F(O). SÍ el precio
es P\ { P \ - i) y el consumidor adquiere 0, (Q¡ ~ t) unidades del
bien Q, ei gasto total será P¡ pesos (Figura 4.3). SÍ ei área por
debajo de la curva de demanda hasta el punto Ox representa la suma
de dinero que el consumidor está dispuesto a pagar por Q i del bien
antes de carecer de él, el excedente vendrá dado por ia diferencia
entre lo que estaría dispuesto a pagar y lo que paga en realidad.
Analíticamente: La curva total bajo la curva de demanda {AECO) muestra la
\y { Q )d Q -p & utilidad total asociada al consumo de helado. El excedente se
obtiene restando a dicha área el costo del helado consumido
En ei caso de que la función de demanda fuese una linea recta como (BECO ), de forma que el excedente resulta ser el triángulo
la presentada en la Figura 4.3, el excedente vendría dado por el área AEfi .
de un triángulo.
- ECOHOMÍI). PRINCIPIOS V APLICACIONES ' 7 3

Aplicaciones del excedente del consumidor 15.000 y que el excedente del consumidor que cada indi
viduo obtiene del puente sería de 400 pesos. Según estos
El concepto del excedente del consumidor puede utili supuestos, su construcción logrará aumentar el bienestar
zarse para colaborar en la evaluación de muchas decisio de los consumidores siempre que su costo sea inferior a
nes del sector público y, en concreto, cuando se pretende 6 millones de pesos (15.000 x 400 pesos).

llevar a cabo un análisis costo-beneficio. En este tipo de Estudios similares suelen llevarse a cabo para decidir
estudios se trata de determinar los costos y los beneficios si se preservarán o no determinadas áreas (como reservas
de ciertos proyectos o programas públicos. o parques naturales) o se exigirá a las empresas industria
Así, supongamos que el municipio de una ciudad les la instalación de ciertos equipos anticontaminantes.
está contemplando la posibilidad de construir un puen El concepto de excedente del consumidor también
te para conectar un barrio con el centro de la ciudad hace referencia a los grandes privilegios de que dis
(actualmente los separa un río). Este puente les aho frutan los ciudadanos de Jas sociedades modernas.
rraría unos veinte kilómetros a los residentes de ambas Disponer de una amplia gama de bienes muy valiosos
márgenes, que diariamente tienen que ir de un lugar a que pueden adquirirse a precios relativamente bajos es
otro. Se está pensando en que el uso del puente sea gra algo que tiende a no valorarse. Lo que las sociedades
tuito, por lo cual la municipalidad no obtendrá ningún modernas pueden producir es fruto del conocimiento,
ingreso. El valor del proyecto municipal para los usua de los procedimientos y de la tecnología, que se han
rios que a diario deben ir de un lado al otro residirá en ido acumulando generación tras generación, así como
el tiempo ahorrado por la menor distancia que habrán de la cooperación entre muchas instituciones y empre
de recorrer y en el menor gasto en transporte público o sas. Si a ello se le une el proceso de globalización que
en combustible (si utilizan vehículo propio). estimula la producción en gran escala y bajos costos,
Supongamos que, mediante una serie de estudios y de se comprende que el precio que se paga en el mercado
encuestas entre los posibles usuarios, se ha estimado que por muchos bienes sea compatible con un excedente del
el número medio de personas que utilizarían el puente es consumidor significativo.
/ t - u t m t i L U i - LH U tm iH U H V EL CDH P O HÍB «IE«TO SEL CONSUMIDOR

El objetivo de este enfoque es extraer las principales vamente, 1 0 pesos y 2 0 pesos, cuanto más jugo elija
consecuencias de la conducta del consumidor y com más gastará en él y menos le quedará para helado. La
prender mejor el comportamiento de la demanda. restricción presupuestaria muestra, pues, que se puede
Se utilizan dos instrumentos de análisis: ia restric consumir más de un bien a costa de consumir menos del
ción presupuestaria y las curvas de indiferencia (que otro. Dado que hay una disyuntiva y el consumidor no
representan las preferencias del individuo). puede tener todo lo que desea de todos los bienes, existe
un problema de elección del consumidor.
La restricción presupuestaria también se puede

I f l . l La restricción presupuestaria analizar mediante la reuta de balance o línea de pre


supuesto, que muestra las combinaciones máximas
Las posibilidades de elección del individuo están res de jugo y helado que puede comprar el consumidor,
tringidas por diversos factores. Los más destacados son dados su ingreso y los precios de los dos bienes (Figura
la disponibilidad limitada de recursos para el consumo 4.A.1). La recta de balance se construye representando
(determinada en principio por su ingreso) y la existencia las diferentes canastas o combinaciones de consumo
de los precios que debe pagar para acceder a los dis calculadas en el Cuadro 4.A . 1.
tintos bienes. Si éstos fuesen gratuitos, el problema del
consumo se reduciría al agotamiento de los bienes dis Cuadro 4.f .1 - Consumos al ter na h'vos de jugo t| hel ado
ponibles. Por ello, en el análisis del comportamiento del (V = . i o p esos: Pj ~ 1 peso: PH = a pesos ] [ * ]
consumidor individual supondremos que este representa COMBINACIÓN JUGO HELADO
una fracción de la demanda del mercado lo suficiente Cantidad Gasta enjugo Cantidad Gasta en helado
mente pequeña como para no influir sobre los precios, A 0 O 5 100
de forma que éstos le vienen impuestos por el mercado. B 4 40 3 60
Con respecto al ingreso de un período, supondre
C 6 60 2 40
mos que se gasta íntegramente en bienes y servicios de
D 8 80 1 20
consumo. Así, pues, el ingreso y los precios limitan las
E 10 100 0 0
combinaciones posibles de bienes que puede comprar
el individuo. ( * ) Y denota e! ingreso del consumidor; P j el precio del jugo;
PH e! precio del helado.

i La restricción presupuestaria especifica las


I combinaciones de bienes que puede comprar el Las dos intersecciones con los ejes, los puntos A y £,
¡ consumidor. determinan la posición y pendiente de la recta de balan
ce. El punto A muestra la cantidad máxima de helado
La restricción presupuestaria establece que la suma de que se puede comprar con el presupuesto, mientras que
las cantidades gastadas en cada bien (precio por cantidad el punto E corresponde a aquella situación en la que
de cada bien) es igual al ingreso. En el caso de que solo todo el ingreso se dedica a comprar jugo. Los puntos
se compren dos bienes, helado y jugo, resultará que: A y E muestran, por lo tanto, el poder adquisitivo del
ingreso a los precios vigentes, en términos de helado
Gasto en helado ■+■gasto en jugo = y jugo, respectivamente. La Figura 4.A.1 presenta,
= ingreso (en pesos) además, toda una gama de combinaciones intermedias
entre esos dos puntos extremos.
El Cuadro 4.A.1 muestra algunas de las combinacio ¿Cuántas unidades de helado debe sacrificar el con
nes posibles de bienes que puede comprar el consumidor sumidor para obtener una más de jugo? La respuesta
con su ingreso. Suponiendo que este es de 100 pesos, y viene dada por la pendiente de 1 a recta de balance, que
que los precios del jugo y del helado son, respecti muestra a cuántas unidades de helado hay que renunciar
- tL’ U H lin iH . PHIHCIPIUS Y HPMCHCIDflES -

Helado Helado Helado

A‘

p, y-.
' . O u = — — Q , * —-
\H PH Ph

"-T,

\ (Y, > >o>


1 23 4 5 6 7 8 9 10
E’
Jugo Jugo
a) b)

a) La recta de balance muestra el gasto posible del consumidor en fundón de su ingreso. Se representa como una recta decreciente con
pendiente igual a la razón de precios, apareciendo el precio del bien situado en abscisas (el jugo) en el numerador de la razón. En
todo punto de la recta la combinación de bienes de posible consumo iguala el ingreso det individuo.
b) Un aumento (o disminución) del ingreso desplaza paralelamente la recta de balance. El mismo efecto se produce cuando los precios
de ambos bienes varían en la misma proporción.
c) La variación del precio de un solo bien hace que la recta de balance gire en tomo a su origen en el eje del otro bien. En concreta,
cuando el precio del jugo se reduce P j > P ) , la recta de balance gira sobre las ordenadas al origen, punto A, hacia la derecha, pasando
de AE a A E ’. Si el precio del helado es el que se reduce, el giro sería de £<4 a EA'.

para adquirir una unidad adicional de jugo. Para despla La recta de balance muestra las combinaciones
zarse del punto ¿Tal Z) de la Figura 4.A. 1 a) debe reducir máximas de bienes que el consumidor puede
eí consumo de jugo de 1 0 unidades a 8 , mientras que comprar, dados los precios que tiene que pagar y
el consumo de helado aumenta de 0 unidades a 1. Por sus ingresos.
tanto, eí consumidor tiene que sacrificar 2 unidades de
jugo para poder comprar I de helado. Analíticamente, la recta de balance se puede escribir
Obsérvese que esta disyuntiva es constante a lo largo como sigue:
de la recta de balance (o restricción presupuestaria) y
ello se debe a que su pendiente es constante, de forma y = Pj -Q j + p h -Q j [4.A.2]
que renunciando a 2 unidades de jugo (a un precio de
1 0 pesos por unidad) se ahorran 2 0 pesos, que es el donde Y denota el ingreso del consumidor, P j el precio
precio de una unidad adicional de helado. del jugo, Q j la cantidad consumida de jugo, P H ei precio
del helado y QH la cantidad consumida de helado (véase
La pendiente de ia recta de balance es igual al Apéndice 4.B).
precio relativo de los dos bienes. Dados los valores del Cuadro 4.A.1, la ecuación
[4.A.2] adoptará la siguiente forma:
La recta de balance, como una disyuntiva entre las
cantidades máximas de las dos mercancías que el con 100 pesos = 10 pesos Q j + 20 pesos Qn [4.A.3J
sumidor puede comprar, destaca el papel de los precios,
Si esta ecuación se presenta como normalmente se
esto es, el precio relativo. De hecho, su pendiente es el
escribe la ecuación de una recta, resultara:
cociente de los precios. Cuanto más alto es el precio del
helado con relación al del jugo, mayor es la cantidad 1 0 0 1 0 ^
de unidades de jugo a la que debemos renunciar para 0 „ = ----------- Q, [4.A.4]
~ H 20 20
comprar una unidad adicional de helado.
7G - CAPÍTULO 4 - I B DEHBNDB Y EL COHPOBTBfílEHIO DEL CDHSUHIDDB

Como puede observarse, la ecuación [4.A.4] es la for El punto de partida a de la Figura 4.A .2 es un pun
ma analítica de la recta representada en la Figura 4.A.1 to elegido al azar pero para cualquier otro podríamos
a). La pendiente de la recta de balance es la razón cam obtener otra serie de combinaciones indiferentes y, por
biada de signo entre los precios del jugo y del helado, lo tanto, trazar otras curvas de indiferencia.
y la ordenada ai origen denota la cantidad máxima que En la Figura 4.A.3, designadas por /¡, f2, / 3 se repre
se puede consumir de helado cuando todo el ingreso se sentan tres de las infinitas curvas de indiferencia que se
destina a la adquisición de este bien. podrían trazar y que construyen el denominado mapa de
curvas de indiferencia. El consumidor no altera su utili
L a curva de indiferencia; lo que quiere dad cuando se mueve dentro de cualquiera de esas cur
el consumidor vas, pero si se desplaza en dirección nordeste, esto es,
si se incrementan las cantidades consumidas de ambos
Consideremos un consumidor con un ingreso monetario
bienes, pasará de una a otra curva, alcanzando niveles
determinado que gasta íntegramente en el consumo de
cada vez más elevados de utilidad. En consecuencia, I 3
dos bienes a unos precios determinados. A este consu
representa un nivel de satisfacción más alto que /3, e
midor se le plantea el problema de elegir entre varias al
I 2 mayor que /¡. La justificación de este hecho radica
ternativas. Imaginemos que es capaz de decir si prefiere
en que entre dos combinaciones siempre reportará al
una determinada combinación o si es indiferente a una
individuo mayor satisfacción aquella combinación que
u otra. Supongamos que se muestra indiferente ante di
contenga más de alguno de los bienes y no menos de
versas combinaciones de jugo y helado. Esta situación
ninguno de ellos.
se refleja en la Figura 4.A.2, que es una muestra de las
combinaciones posibles de ambos bienes. La línea que
las une se denomina curva de indiferencia, pues cada
uno de sus puntos representa una combinación distinta
de cantidades de los dos bienes citados ante las cuales
el consumidor se muestra indiferente.

| Una curva de indiferencia muestra el conjunto


| de combinaciones ante las cuales el consumidor
i es indiferente debido a que cada una de ellas le
¡ reporta el mismo nivel de utilidad.

Cuanto más alejada de¡ origen se encuentra una curva de indi


ferencia, mayor es la preferencia del consumidor por las com
binaciones de bienes que la forman. A l conjunto de curvas de
indiferencia se lo denomina mnpa de indiferencia.

De esta forma se configura el denominado supuesto


de insaciabilidad, o de no saturación, que garantiza
que el sujeto no se conformará con situaciones que no
absorban todos sus ingresos.

L a relación m arginal de sustitución

Una curva de indiferencia representa un conjunto de puntos; cada Las curvas de indiferencia son convexas con respecto
uno de ellos es una combinación distinta de cantidades de los al origen de coordenadas, de forma que su pendiente se
dos bienes ante las cuales el consumidor no establece relaciones
de preferencia: son igualmente aceptables, pues le proporcionan hace menos marcada a medida que vamos sustituyendo
idéntica satisfacción. La adquisición de una mayor cantidad de un helado por jugo. Esto es, conforme nos vamos despla
bien se compensa con la renuncia a pane del otro. zando desde la combinación a hacia la e, el individuo
- ECQNOHÍfl. PRINCIPIAS V ÍIPUCÍICÍONES -

se muestra cada vez menos dispuesto a sacrificar helado Resulta, pues, que con la sola introducción del
por jugo a medida que ia cantidad de helado disminuye concepto de relación marginal de sustitución hemos
(Figura 4.A.2). Este resultado se deriva de la idea intui logrado definir las características de la elección óptima
tiva de diversificación en el consumo y de la experiencia del consumidor. Un procedimiento más intuitivo para
práctica. Una forma equivalente de formular este punto determinar el equilibrio del consumidor es el que resulta
es enunciarlo como el principio del decrecimiento de la de analizar conjuntamente los dos instrumentos presen
relación marginal de sustitución, tados, esto es, la restricción presupuestaria o recta de
balance y las curvas de indiferencia, como elementos

I
La relación m arginal de sustitución (RJVIS) entre representativos de las preferencias o gustos del consu
un bien (jugo) y otro (helado) se define como la midor.
cantidad máxima del segundo a que está dispuesto
| a renunciar un consumidor, sin reducir con ello su Análisis conjunto de la restricción
I utilidad, para aumentar el consumo del primer bien presupuestaria y las curvas de indiferencia
I en una unidad.
En términos de lo señalado anteriormente, la decisión
óptima del consumidor puede formularse como sigue:
Disminución (aumento) de la
el consumidor estará en equilibrio cuando la relación
Relación marginal de ^cantidad de un bien (helado)
marginal de sustitución entre bienes iguale a la relación
sustitución ( RM S) j Aumento (disminución) de la de precios. La relación de sustitución entre bienes (por
cantidad de otro bien (jugo) ejemplo, jugo por helado) nos dice a qué cantidad de
jugo está dispuesto a renunciar un consumidor para
La RJVIS viene representada gráficamente por la aumentar su consumo de helado, sin que por ello pase
pendiente en un punto (en valor absoluto) de la curva a una situación peor (menos preferida) ni mejor (más
de indiferencia. Eí decrecimiento de esta relación de preferida). La relación entre el precio del jugo y eí del
sustitución equivaíe a que la curva de indiferencia se helado indica de qué cantidad de jugo necesita des
va haciendo más plana a medida que nos deslizamos prenderse en el mercado para adquirir una unidad más
hacia la derecha, adquiriendo la típica forma convexa. de helado.
La justificación intuitiva sería que, a medida que vamos Para determinar en forma intuitiva el equilibrio del
consumiendo más y más de un bien (jugo, por ejemplo), consumidor representamos gráficamente las curvas de
normalmente estaremos dispuestos a renunciar a menos indiferencia y la recta de balance. El individuo estará
cantidad de otro bien (helado) para seguir acumulando interesado en consumir todo su ingreso, por lo que
el primero (jugo), pues la diversidad en el consumo se buscará una combinación de jugo y helado que esté
considera más razonable que la extrema concentración sobre la recta de balance y que a la vez le facilite la
en uno o en pocos artículos. máxima satisfacción. Esto se conseguirá cuando ese
punto corresponda a la curva de indiferencia que esté
más arriba y a la derecha de todas las que se puedan
El equilibrio del consumidor en
el enfoque ordinal alcanzar. Ese punto (según muestra la Figura 4.A.4) es
el E, pues en puntos tales como B o D el consumidor
Tal como se señala en la Nota Complementaria 4.2, el encontrará una curva de indiferencia más baja y en el F
equilibrio del consumidor en el enfoque ordinal se al no puede situarse porque el ingreso de que dispone no
canza cuando la relación marginal de sustitución entre se lo permite.
dos bienes consumidos se iguala a la relación de precios Tal como se muestra gráficamente en la Figura 4.A.4,
de los dos bienes. el consumidor se mueve a lo largo de su recta de balance
hasta que alcanza el punto E. En esta combinación ía línea
I La elección óptima de las cantidades consumidas de presupuesto es tangente a la curva de indiferencia. Si
I por el consumidor se caracteriza por la igualación las pendientes no fueran iguales la primera cortaría a ia
I entre la relación marginal de sustitución entre dos segunda y el consumidor podría continuar su camino a lo
¡ bienes y el precio relativo. largo de la recta A C hasta otra curva de mayor utilidad.
78 - CAPÍTULO 4 - Lfl DEMHNOD Y EL EOtiPOHTÍlHiEHIO DEL CONSOMIflDR

El equilibrio del consumidor se alcanza cuando la


relación marginal de sustitución del consumidor (la
pendiente en un punto de la curva de indiferencia)
es igual a la pendiente de la recta de balance, esto
es, a la relación entre el precio de los dos bienes.

L a deducción de la curva de dem anda

La curva de demanda de un bien muestra cómo respon


de el consumidor ante cambios en el precio de ese bien.
Tomando como marco de referencia los conceptos in
la restricción o la recta de balance. En el punto de tangencia de troducidos en el análisis ordinal del consumidor, vamos
la recta de balance y la curva de indiferencia 12, el consumidor a deducir ia curva de demanda.
está maximizando su satisfacción, sujeto a la restricción presu
puestaria al alcanzar la curva de indiferencia más elevada que
Supongamos que el consumidor dispone de un ingre
le permite su ingreso fijo. En este punto se logra el equilibrio so monetario que es fijo, que solo consume dos bienes,
del consumidor, donde la relación marginal de sustitución es jugo y helado, y que tiene iugar una reducción del precio
igual a la razón de precios.
del jugo. Cuando esto ocurre, sus preferencias no tienen

En el texto analizamos el tipo normal de curvas de indi y aumenta la cantidad de otro ( Q2 + AQt), el individuo
ferencia. Según las preferencias, cabria considerar, sin permanece en la misma curva de indiferencia.
embargo, los tipos que muestran los gráficos adjuntos: c) El consumidor considera Q¡ perjudicial (por ejemplo,
a) El consumidor considera ambos bienes como sustitu basura), y solo se manifestará indiferente cuando un mayor
tos perfectos, o, en otras palabras, como equivalentes. “consumo” del bien se asocie con un mayor consumo
Por ejemplo, los bienes Q x y Qz son dos objetos que del bien 0 2, que puede ser, por ejemplo, comida.
solo se diferencian en e! color, y este se considera irre- d) El bien O x es considerado neutral (o totalmente inútil)
levante para la necesidad que satisfacen. por un individuo cuando éste se muestra indiferente
b) El consumo de bienes que son complementarios perfec ante cualquier cantidad consumida.
tos ha de realizarse en proporciones fijas. Cuando la can e) Las curvas de indiferencia serían horizontales si el bien
tidad de un bien permanece constante ( Q¡ —constante) neutral fuese Q2.

a) O, b) o. c)

v Bienes Complementarios
sustitutivos perfectos
n. perfectos
Bien perjudicial (Q} )
y bien beneficioso (0 2)

-------------- -------- o. Q,

O,

El bien (Q2) es neutral


- ECDHDflÍH. PHINCIPIOS V flPLICHCIOHES - 73

por qué cambiar, pero sí lo hacen sus posibilidades de Efecto sustitución


elección, ya que, por un lado, se altera la estructura
La reducción del precio del jugo altera su precio re
de precios relativos y, por otro, se modifica el ingreso
lativo con respecto al helado. El jugo se hace, com
real del consumidor. Téngase en cuenta que, cuando se
parativamente, más barato en términos de mercado.
reduce el precio del jugo, podemos seguir comprando la
Si el consumidor racional se situaba en una posición
misma cantidad de jugo y helado que antes, y todavía
en la que la valoración de mercado igualaba la va
nos quedará algo de ingreso disponible. El efecto sobre
loración subjetiva (en términos de relación marginal
la recta de balance de una alteración en ios precios rela
de sustitución), ahora se encontrará con que, si no
tivos aparece en la Figura 4.A . 1 c).
cambia su elección, estará en una situación en la cual
Sin embargo, dado que ahora estamos interesados
su vaioración subjetiva del jugo (la cantidad de, por
en el efecto sobre la situación de equilibrio, vamos
ejemplo, helado a que está dispuesto a renunciar para
a centrarnos en la Figura 4.A.5: cuando el precio del
obtener una unidad adicional de ju go) supera el valor
jugo se reduce, la recta de balance gira desde la posi
reíativo de mercado. Por lo tanto, su elección anterior
ción /1C0 hasta la pues si asignáramos todo el
deja de satisfacer los requisitos del óptimo, y se pone
ingreso a consumir jugo, la cantidad que podríamos
en marcha la posibilidad de un reajuste que conduzca a
adquirir sería mayor.
una situación preferida a la inicial. Concretamente, se
Para analizar el efecto de una reducción en ei precio
abre la posibilidad de obtener una mayor cantidad de
dei jugo sobre la cantidad demandada vamos a des
jugo a precios de mercado, con un sacrificio inferior en
componerlo en dos partes. En primer lugar, aislaremos
términos de helado.
el efecto de una alteración de los precios relativos, es
Para determinar el efecto sustitución, debemos
decir, de la pendiente de la recta de balance, y a este
analizar cuál será la combinación elegida como con
lo llamaremos efecto sustitución. En segundo lugar,
secuencia de un cambio en los procesos relativos, pero
analizaremos el efecto de una alteración en el ingreso
permaneciendo el ingreso real inalterado.
real, que se concreta en un desplazamiento de la recta
En términos gráficos (Figura 4.A.5), este efecto se
de balance, y que ilamaremos efecto ingreso.
puede representar mediante el movimiento a lo largo
de la curva de indiferencia / 0 desde la posición inicial
£q hasta la posición H, punto en el que la pendiente de
ia curva de indiferencia inicial coincide con la nueva
relación de precios. Esta posición se ha obtenido tra
zando una recta de balance A 'C \ que, siendo paralela a
la recta de balance A C lt esto es, con ios nuevos precios
relativos, “ compensa” al consumidor por el incremento
de ingreso real experimentado al reducirse el precio
del jugo, ya que le permite alcanzar la misma curva de
indiferencia de la posición de equilibrio inicial.
El efecto sustitución (E S ) se representa por el paso
del punto de equilibrio ( E0) a un punto imaginario
(//) en la misma curva de indiferencia, obtenido como
tangencia de esta curva con una recta de balance “ com
pensatoria” del incremento del ingreso real (A 'C ’). El
El efecto total (ET) de un cambio de precios es el cambio total
efecto ingreso (ER) supone el paso de este punto ima
en la cantidad demandada al pasar el consumidor de un equi
librio a otro, y puede descomponerse en dos: efecto ingreso y ginario (H ) al punto de tangencia de la nueva recta de
efecto sustitución. La variación en el precio se denota por la balance con la curva de indiferencia más elevada (E ^ .
rotación de la recta de balance. La figura adjunta presenta una El efecto total (E T ) es la suma de ambos, es decir, el
disminución del precio del jugo.
paso de EQ a E {.
SD - CAPÍTULO 4 - Lfl OEMHHOn Y EL C O H P O flífl« I£HTO BEL CÜNSUMDOH

En la medida en que al reducirse el precio del jugo (o


El efecto sustitución de una variación de un
de cualquier otro bien), el aumento del ingreso “ real” ,
precio es el ajuste de la cantidad demandada en
en el sentido de mayor poder adquisitivo, redunde en un
respuesta únicamente a la variación del precio
incremento del consumo, se habla de un efecto ingreso
relativo, de forma que el consumidor se traslada
de signo normal; es decir, una disminución del precio
11 lo largo de una curva de indiferencia dada a un
conduce a un incremento en la cantidad demandada del
punto que tiene una nueva relación marginal de
bien. En el caso contrario, esto es, cuando se trate de un
I sustitución.
bien inferior, el efecto ingreso actuará en el sentido de
Así, pues, el efecto sustitución muestra el paso de la asociar reducciones en el precio con disminuciones en
posición de equilibrio inicial E0 a un punto imaginario, la cantidad demandada.
el H, en el cual la recta de balance “ compensada” es
tangente a la curva de indiferencia /H, y, en este sentido, Efecto total
refleja el efecto de una alteración “ pura” de los precios El efecto total de una reducción del precio del jugo es
relativos. el cambio total en la cantidad demandada y es la resul
A l sustituir en el consumo el bien que no se lia aba tante del efecto sustitución (motivado por un cambio en
ratado (el helado) por aquel cuyo precio se ha reducido el precio relativo del jugo) y el efecto ingreso (derivado
(el jugo), los consumidores tratan de obtener el máximo de la variación del poder adquisitivo o ingreso real).
de satisfacción a partir del consumo de los bienes de la En términos de la Figura 4.A .5, ei efecto total ( E T)
forma más barata posible, dado que el nivel de ingresos en la cantidad demandada de jugo, esto es, el paso de
permanece inalterada. E0 a E x, es igual a 1a suma del efecto sustitución (ES),
paso de la posición £ 0 al punto imaginario H, y el efecto
Efecto ingreso ingreso (ER), paso del punto imaginario H a la posición
A l disminuir el precio de un bien, sin variar el de los final E¡. Si el bien cuyo precio se altera es un bien nor
demás, aumentan las combinaciones de bienes alcanza- mal, tanto el efecto ingreso como el efecto sustitución
bles con un ingreso dado. Cuando se reduce el precio se moverán en el mismo sentido, como en nuestro caso,
del jugo, podemos seguir comprando la misma cantidad haciendo que la cantidad demandada de jugo aumente
de jugo y helado que antes, y todavía nos quedará algo al reducirse su precio. En otras palabras, si el bien cuyo
de dinero (ingreso) disponible (concretamente, lo que precio se altera es un bien normal, el efecto ingreso v
nos hayamos ahorrado al comprar la misma cantidad de el efecto sustitución se reforzarán mutuamente (Cuadro
jugo a un precio inferior). La reducción del precio del 4.A.2). Si el bien es inferior, el efecto ingreso y el efec
jugo “ libera” una cierta porción de ingreso, y con ella se to sustitución se contrarrestarán.
pueden comprar artículos de consumo adicionales. Así,
pues, el efecto ingreso refleja el ajuste de la cantidad E l efecto total en el caso de los bienes inferiores
demandada ante la variación resultante de] poder ad Supongamos que el bien cuyo precio se ha alterado
quisitivo. En te'rminos gráficos (Figura 4.A.5), el efecto es un bien inferior, por ejemplo el vino común. En
ingreso recoge el paso del punto imaginario H hasta la este caso, al reducirse el precio del vino común y al
nueva posición final de equilibrio, la E¡, como conse incrementarse el ingreso real del consumidor, la canti
cuencia de un desplazamiento de la recta de balance dad demandada de vino común se reducirá, ya que los
desde A 'C ’ hasta AC ¡. La nueva posición de equilibrio bienes inferiores se caracterizan precisamente porque la
se alcanza en el punto de tangencia de la recta de balan elasticidad-ingreso de la demanda es negativa, es decir,
ce <4C] y la curva de indiferencia /,. los incrementos en el ingreso se corresponden con re
ducciones en la cantidad demandada.
I El efecto ingreso de la variación de un precio es En consecuencia, resulta que, en el caso de los bienes
I la porción del ajuste de la cantidad demandada inferiores, los efectos sustitución e ingreso no actúan
| derivada de la variación del ingreso real, en el mismo sentido. Así, el efecto sustitución derivado
I que traslada al consumidor a una curva de de la reducción del precio del vino común nos dice que
| indiferencia más alta o más baja. la cantidad consumida de este bien se incrementará, ya
- ECOHOHÍB. PRIHCIPIOS H HPUCilCIOHES * 01

Cuadro 4 J .2 - E f e c f □ i ngreso, e f e c i d susi l f uci ón tj e f e c f o l o l al cuando baja el preci o del f u p [ * ]


Bien Efecto ingreso Efecto sustitución Efecto total
Jugo Aumenta el ingreso real, por lo El jugo es relativamente El efecto ingreso y el efecto sustitución actúan
que se compra más jugo más barato, por lo que el en el mismo sentido, por lo cual el consumidor
consumidor compra más compra más jugo
Helado Demanda inelástica El helado es relativamente Eí efecto ingreso y ef efecto sustitución actúan en
más caro, por lo que ei sentido contrario, por lo cual el efecto total en el
consumidor compra menos helado es ambiguo
{* ) Se supone que tanto el jugo como e! helado son bienes normales; por lo tanto, en ambos casos, al aumentar el ingreso real se incre
menta la cantidad comprada.

que se ha abaratado relativamente. En el caso del efecto Robert Giffen planteó que en 1846, debido a una mala
ingreso, sin embargo, al ser el vino común un bien infe cosecha, la población pasó mucha hambre, pues las pa
rior, la cantidad demandada se reducirá al incrementarse pas constituían una gran parte de la dieta de ia familia
ei ingreso real. Así pues, ambos efectos actúan de forma media irlandesa. Como resultado de la escasez, el pre
contrapuesta y, para analizar el sentido del efecto total cio de las papas (que eran un bien inferior en Irlanda)
de una reducción en el precio del vino común sobre la experimentó un brusco aumento. Dada la importancia
cantidad demandada, hay que analizar comparativamente de las papas en la dieta de los irlandeses, ante una suba
el efecto ingreso y el efecto sustitución. del precio, el ingreso real de éstos experimentó una
Prácticamente en todas las ocasiones ei efecto susti reducción apreciabie y la familia media irlandesa (que
tución superará el efecto ingreso, de forma que el efecto consumía poca carne y muchas papas) pudo verse obli
total reflejará el hecho de que, al reducirse el precio, la gada a renunciar a consumir la poca carne que incluía
cantidad demandada se incrementará, aunque se trate de en su dieta y a comprar más papas, aunque el precio de
un bien inferior. En otras palabras, la curva de demanda éstas hubiese subido.
tendrá inclinación negativa de forma casi genérica, aun Es decir que el aumento del precio de las papas hizo
cuando se trate de bienes inferiores. a los irlandeses más dependientes de éstas, pues su
Solo en aquellos casos rarísimos en los que, además empobrecimiento los forzó a consumir más papas que
de tratarse de un bien inferior, el gasto en este represente antes. En estas circunstancias, técnicamente diríamos
un porcentaje muy elevado del total del gasto familiar, de que el efecto sustitución fue contrarrestado por el efec
forma que un cambio en el precio conlleve una alteración to ingreso de las papas, que son un bien inferior cuyo
muy apreciabie del ingreso real, el efecto ingreso podría consumo tiende a aumentar cuando el ingreso real se
compensar el efecto sustitución y hacer que cuando, reduce.
por ejemplo, se reduzca el precio de un bien, la canti Con respecto a esta curiosidad teórica deben for
dad demandada de este aumente. Solo para este tipo de mularse dos precisiones: en primer lugar, que a pesar
bienes, que en la literatura económica se conocen como de las numerosas investigaciones realizadas no se ha
bienes Giffen, no se cumple la ley de la demanda, ya que podido demostrar que Giffen en realidad hiciese esa
la curva de demanda sería ascendente. sugerencia, y, en segundo lugar, que en ei mundo real
no existen bienes Giffen, esto es, bienes con curvas
I Un bien G iffen es aquel bien inferior para el que de demanda con pendiente positiva, pues la mayoría
1 se cumple que el valor absoluto del efecto ingreso de ios bienes representan solo una pequeña parte del
I supera el valor absoluto del efecto sustitución. presupuesto de gasto de los consumidores, por lo cual
la incidencia de las variaciones de los precios en los
ingresos reales de estos no es grande.
¿Existen los bienes Giffen?
Además, no es probable que existan bienes inferio
La denominación de bienes Giffen les fue otorgada res cuya cantidad demandada sea muy sensible a las
en honor al economista británico sir Robert Giffen, de variaciones del ingreso. Por ello, podemos afirmar que,
quien se dice que, en el siglo X IX , sugirió la posibili en la práctica, la ley de la demanda también se cumple
dad de que la curva de demanda de las papas en Irlanda en el caso de los bienes inferiores, incluso cuando la
tuviera una pendiente positiva. Según esta tradición, teoría de la conducta del consumidor no lo exija.
82 - CAP ÍTU LO S - LB-DEHHHDH Y EL COHPOflTflflIEHTO DEL CDHSUHIDOR

L a curva de demanda combinación E { el consumidor adquiere una cantidad


mayor de jugo que en E0, debido a que su precio se ha
A partir del análisis del equilibrio del consumidor se abaratado con respecto al del helado y al aumento del
deduce la curva de demanda y, en consecuencia, se ingreso real. L o mismo ocurre en la combinación E2.
ofrece una justificación de la ley de la demanda según
En el gráfico aparece la curva precio-consumo, la
la cual cuando tienen lugar disminuciones (aumentos)
cual pasa por todos los puntos de equilibrio (£ 0, E\, En),
en e l precio de un bien, la cantidad demandada se verá
y es equivalente a la curva de demanda. Si trasladára
incrementada (disminuida).
mos los puntos E q, E x y Ez del espacio de los bienes
Gráficamente, podemos ver cómo se deriva la rela
al formado por el precio y la cantidad demandada de
ción entre la demanda de un bien y el precio a partir
jugo, resultaría que tendríamos tres puntos de la curva
de los diagramas anteriores. Para ello, partimos de un
de demanda de jugo. A cada precio le correspondería
precio del jugo de 1 0 pesos/litro, permaneciendo cons
una cantidad de jugo distinta, que el consumidor estaría
tantes las demás variables, esto es, el ingreso, el precio
dispuesto a comprar. De esta manera se determinaría
del helado y las preferencias del sujeto definidas por
una tabla o curva de demanda.
las curvas de indiferencia. Suponemos que se reduce el
Esta forma de deducir la curva de demanda pone
precio del jugo, inicialmente hasta el nivel de 9 pesos/
de manifiesto que dicha curva representa las cantida
litro y, posteriormente, a 8 pesos/litro. Estos cambios en
des que maximizan la utilidad del consumidor a cada
el precio se traducen en cambios de la recta de balance,
precio, de manera que todos los puntos de la curva de
que va rotando hacia la derecha (Figura 4.A.6).
demanda son puntos de equilibrio del consumidor.
Si todo el ingreso se gasta en jugo, el consumidor
podrá comprar ahora una cantidad mayor. Como se ha
Cuadro 4.H.3 - Tabla de la do manda
supuesto que ni el precio del helado ni el ingreso se
alteran, la nueva recta de balance seguirá partiendo del Precio del jugo (pesos/litro) Cantidad demandada de jugo (litros)

punto A, de forma que una reducción en el precio del 10 1


jugo supondrá un gira de la recta de balance en sentido 9 2
contrario a las agujas del reloj. Esto es, las nuevas rec
8 3
tas de balance serán A C it A C 2.
Esta es la tabla de demanda para el caso analizado en la
En las nuevas rectas de balance el consumidor
Figura 4.A .6
encuentra su equilibrio en los puntos E ] y Ez. En la

La curva de precio-consumo es el lugar geométrico de las combinaciones de equilibrio que se producen al variar la. relación de precios
cuando el ingreso es constante, sin que podamos afirmar nada a priori sobre su pendiente. Si a I:l curva precio-consumo la trasladamos
al espacio formado por el precio y la cantidad demandada de jugo, obtenemos la curva de demanda.1'
- ECOHOHÍfl. PRIHCIPIOS V APLICACIONES - 83

rm Íl H!?1 li:Í1ÍM;j.[-^!1*Mjlilí Id.: ÍUHíjiÜtÍ5A^X;.(^


El análisis de las curvas de indiferencia puede utilizarse combinación de equilibrio, y en el gráfico coincide con
para estudiar cómo un trabajador reparte su tiempo entre dedicar 8 horas al trabajo y 8 horas al ocio. Es el punto de
trabajo y ocio, y, en consecuencia, para justificar la pen la restricción presupuestaria que se encuentra en la curva
diente de la curva de oferta de trabajo. más alta posible, la I2.
Supongamos que Juan, un consultor de informática que Para poder formular alguna inferencia sobre ia pendiente
trabaja en forma independiente, debe decidir cuántas horas de la curva de oferta, supongamos que el salario de Juan sube
dedicará al trabajo y cuántas al ocio. Si duerme una media de 30 pesos la hora a 40 pesos. En la Figura lí se muestran
de 8 horas por día, tendrá que elegir cómo ocupar ias 16 dos resultados posibles. En ambos casos la restricción presu
restantes. Si por sus servicios de consultor cobra un salario puestaria (RP), representada por el gráfico de la izquierda,
de 30 pesos la hora, este será el costo de oportunidad de se desplaza hacia arriba, desde R Pj a RP2, hasta alcanzar
dedicar una hora al ocio. un máximo de consumo de 640 pesos (16 horas x 40 pesos
La Figura I muestra la restricción presupuestaria de = 640 pesos). Se llega a este resultado porque, al aumentar
Juan. Si dedica las 16 horas disponibles al ocio, no tendrá el salario, se obtiene más consumo por cada hora de ocio a
la posibilidad de realizar ningún consumo, lo que gráfica la que se renuncia. La distinta respuesta en términos de ocio
mente se representa con el punto A de la recta de balance. y consumo observada en los paneles a) y b) se explica por
En cambio, si dedica ías 16 horas a trabajar, no disfrutará las preferencias representadas por las curvas de indiferen
de ninguna hora de ocio pero podrá consumir por valor de cia. Como puede observarse, en ambos casos el consumo
480 pesos (16 horas x 30 pesos la hora). Esta posibilidad se aumenta; sin embargo, la respuesta del ocio a la variación del
correspondería con el punto B de la recta de balance. Si su salario es diferente. En el panel a) Juan responde al aumento
jornada laboral media fuese de 8 horas y dedicase otras 8 del salario disfrutando de menos horas de ocio, mientras que
ai ocio, se situaría en el punto E de su recta de balance. En en el b) opta por disfrutar de más horas de ocio.
la Figura I también se muestran las preferencias de Juan El hecho para destacar es que Juan, al elegir entre ocio
entre ocio y trabajo mediante unas curvas de indiferencia. y consumo, determina su oferta de trabajo; cuanto mayor
En este caso, los dos “ bienes" entre los que se puede optar es el ocio de que disfruta, menos tiempo le quedn para tra
son el consumo y el ocio. Juan preferirá más ocio y más bajar. Cada gráfico de la derecha de la Figura II muestra la
consumo, ¡o que equivale a decir que prefiere los puntos curva de oferta de trabajo que se infiere de la decisión de Juan.
situados en las curvas de indiferencia más altas a los pun En a), un aumento del salario lo induce a trabajar más, de for
tos situados en las curvas más bajas. Para un salario de 30 ma que la curva de oferta tiene pendiente positiva; en b), un
pesos la hora y un total de 16 horas disponibles, elige una incremento del salario hace que Juan disfrute de más horas de
combinación de consumo y ocio representada por el punto ocio y trabaje menos, por lo cual la curva de oferta de trabajo
de tangencia con la recta de balance, punto E. Esta es la muestra una pendiente negativa (“se vuelve hacia atrás”).
La explicación de la "vuelta hacia atrás’’ de ¡a cwva
Consumo de oferta de trabajo se obtiene analizando el efecto sustitu
ción y el efecto ingreso de un aumento del salario. Según
el efecto sustitución, cuando sube el salario el ocio resulta
más costoso en relación con el consumo, lo que lleva a
sustituir ocio por consumo. El efecto sustitución induce a
Juan a trabajar más como respuesta al aumento del sala
rio, lo cual lleva a que la curva de oferta de trabajo tenga
pendiente positiva. Para analizar el efecto ingreso, téngase
en cuenta que un incremento del salario hace que Juan se
traslade a una curva de indiferencia más alta, pues su ingre
so real ha aumentado. En la medida en que el consumo y
el ocio sean bienes normales, el aumento del ingreso real
hará que se desee disfrutar tanto de mayor consumo como
de más tiempo de ocio. En otras palabras, el efecto ingreso
induce a trabajar menos, lo que tiende a hacer que la curva
de oferta de trabajo se “vuelva hacia atrás ", En consecuen
cia, un aumento del salario inducirá a Juan a trabajar más
La disyuntiva entre el trabajo y el ocio viene dada por las si el efecto sustitución es mayor que el efecto ingreso; o a
16 horas disponibles para distribuir entre uno y otro, y por trabajar menos si el efecto sustitución es menor que el efecto
el salario de 30 pesos !a hora. Las curvas de indiferencia ingreso. Por lo tanto, la curva de oferta de trabajo puede
muestran las preferencias. tener pendiente positiva o negativa.
8 4 - C A P ÍT U L O 4 - ,LA OEtiANOA Y EL EDMPOATAHIEHTU DEL CONSUflIUOA

á) Dadas' estas preferencias: ante un aumento de s a la rio ............ la curva de oferta de trabajo presenta pendiente positiva

Consumó Salario
A?) (S)
640 4

1g Horas de ocio Horas ofrecidas


de trabajo
... las horas de ocio disminuyen ... ... y las horas de trabajo aumentan.

b) Dadas estas preferencias: ante un aumento de salario ... )a curva de oferta de trabajo se vuelve hacia atrás
Consumo Salario
(S)

Horas ofrecidas
de trabajo
...las horas de ocio aumentan , ...y las horas de trabajo disminuyen.

Ante un incremento del salario, la oferta de trabajo puede aumentar (panel a), o disminuir (panel b).
- ECONOMÍA. PHlK CIP iaS V APLICACIONES - 0S

Suponiendo que solo existen dos bienes y Q2) el donde, con el objeto de simplificar la notación, nos refe-
problema de la elección del consumidor consiste en rimas a las utilidades marginales, esto es, a las derivadas
maximizar la utilidad derivada del consumo de ambos, parciales de la función de utilidad respecto a Q x y Q2
condicionada por la restricción presupuestaria. El con- como U s y U2. Transponiendo el segundo término de
sumidor debe encontrar la combinación de bienes que [4.B.4] a la derecha y dividiendo por U2 la condición de
maximice la función utilidad U (Q i, Q2) y que al mismo equilibrio del consumidor, puede escribirse como sigue:
tiempo satisfaga la condición de balance ( y = P i Q l +
P 2Q i ). Esquemáticamente: Ul = £L
[4.B.5]
U, P,

M a x . U ( Q i , Q 2) [4.B.1] que indica que la razón de las utilidades marginales

debe igualarse a la de los precios. Dado que — es la


s. a. Y — P\Q\ + P 2Q 2 [4.B.2J
relación marginal de sustitución de <9¡ por Q2 ( RMS$ )
, la condición dei primer orden del equilibrio del con
Transponiendo P\Q\ a la izquierda en [4.B.2] y sumidor viene dada por la igualdad entre la (R A fS ^ )v
dividiendo todo entre P 2, la ecuación de balance pasa el cociente de los precios.
a ser: La ecuación [4.B.5] puede escribirse también de la
siguiente forma:
Y_ p&
= Qz [A ñ.
p; p,
U, p.

sustituyendo este valor de 0 2 en [4.B.1], la función de


que nos dice que la utilidad marginal dividida entre el
utilidad resulta ser función solo de Q¡, de forma que
precio debe ser la misma para los dos bienes. Es decir,
el problema del consumidor se puede expresar ahora
el consumidor estará en equilibrio cuando se cum
como sigue:
pla la ley de la igualdad de las utilidades marginales
ponderadas.
Max. U\ — [4.B.3]
P, P, L a función de dem anda

La solución al problema del consumidor puede expre


La condición de primer orden (* ) para maximizar la
sarse en términos de la función de demanda. Las ecua
dU „ ciones de demanda se obtienen a partir de la condición
utilidad se satisface si ----- = 0
dQ, de primer orden o condición de equilibrio y la restric
ción presupuestaria.
Haciendo igual a cero la derivada total de [4.B 3],
tenemos:

[4.B.4]
Y = P XQ X+ P 2Q2

A partir de este sistema de dos ecuaciones con


(*) La condición de segundo orden dei máximo exige que las curvas de dos incógnitas, Q x y Q 2, se obtienen las funciones de
indiferencia sean convexas, lo que implica que ia segunda derivada
demanda de los citados bienes, que adoptarán la forma
ct~U| n
sea negativa: ----- - < 0 genérica siguiente:
¿Qx
ÜG - CAPÍTULO 4 - Lfl OEHflHOfl Y EL COMPORTIMIEHTO BEL CUNSÜHIUOR

Q i - D j (P j, Y) donde U¡ y U2 son, como hemos señalado, las derivadas


parciales de U respecto de <2¡ y £?2 > es decir, las utili
0 2 = D 2 ( P „ p 2, y )
dades marginales. Dado que a lo largo de una curva de
indiferencia dU = 0 , tendremos que:
Las ecuaciones de demanda dependen de la forma
concreta de las preferencias de los consumidores, es dQ2 Ux
decir, de la función de utilidad. 0 = U ,d Q ,+ U zdQ,
dQ, U,

L a pendiente de la curva de indiferencia A s í pues, la pendiente de una curva de indiferencia


y la relación m arginal de sustitución con signo negativo es igual a la relación marginal de
Para determinar la pendiente de una curva de indife sustitución Q2 por Q x e igual a la razón de las derivadas
rencia, esto es, la relación a la que un individuo estará parciales de la función de utilidad. Analíticamente, la
dispuesto a sustituir Q¡ por Qz o Q2 por Q { para mante pendiente de la curva de indiferencia puede expresarse
ner un nivel de utilidad dado, calculamos la diferencial como sigue:
total de función de utilidad:

d U = U l d O l + U2d 0 2 lim í ^ - 1 = = RM Sf
*0 ,-4 A 0, J d Q , V , a
- ECONOMIH. PRINCIPIOS V APLICACIONES - B7

• Dentro del enfoque de la utilidad cardinal, la ley • El excedente del consumidor de un bien es la dife
de la utilidad marginal decreciente cumple un papel rencia entre la cantidad máxima que este estaría
importante. Según esta, la utilidad que reporta al dispuesto a pagar por el número de unidades del
consumidor la última unidad consumida disminuye bien que demanda y la cantidad que realmente paga
conforme aumenta la cantidad consumida del bien. en el mercado. En otros términos, el excedente del
consumidor es la diferencia entre la utilidad total de
• La ley de las utilidades marginales ponderadas
un bien y su valor total de mercado.
señala que la contribución a la satisfacción del suje
to, debida a la última unidad monetaria gastada en • Las posibilidades de elección del consumidor se ven
cada bien, debe ser la misma. restringidas por el ingreso y los precios. La restric
ción presupuestaria o recta de balance afirma que
• Para obtener la curva de demanda agregada o del
la suma de las cantidades gastadas en cada bien es
mercado, hay que sumar, para cada precio, las can
igual al ingreso. Las combinaciones de dos bienes
tidades demandadas por cada uno de los individuos
que proporcionan la misma satisfacción pueden
que lo integran. Gráficamente, la curva de demanda
representarse en una línea o curva de indiferencia.
del mercado se obtiene mediante la suma horizontal
(Apéndice 4.A).
de las demandas individuales.
• Las curvas de indiferencia son convexas hacia el
• El enfoque de la utilidad ordinal solo exige que el
origen de coordenadas, en virtud del principio de la
consumidor sea capaz de ordenar las combinacio
disminución de la relación marginal de sustitución,
nes de bienes en una jerarquía de preferencias. Las
que dice: al aumentar la cantidad poseída de un
preferencias o gustos de los consumidores deben
bien, disminuye su relación de sustitución (Apéndi
permitirles comparar las diversas alternativas y
ce 4.A).
expresar su preferencia o su indiferencia de forma
consistente. • El consumidor estará en equilibrio cuando la rela
ción marginal de sustitución entre bienes iguale la
• E! efecto sustitución nos dice que cuando sube el
relación de precios. El cambio en el precio de un
precio de un bien, los consumidores tienden a susti
bien genera dos tipos de efecto: el efecto ingreso
tuirlo por otros con el fin de obtener la satisfacción
y el efecto sustitución. El efecto ingreso recoge el
deseada de una forma más barata.
hecho de que cuando disminuye el precio de un bien,
■ El efecto ingreso recoge el impacto que tiene un se “ libera” una porción de dinero. Este mayor ingre
cambio en el precio sobre la cantidad demandada so real (en el sentido de mayor poder adquisitivo)
debido a la alteración del ingreso real. redunda en un incremento del consumo del propio
bien, cuando se trata de un bien normal. El efecto
• La curva de demanda del mercado muestra la can
sustitución recoge la incidencia de un cambio en los
tidad total que se demanda a cada uno de los precios,
precios relativos de los bienes. La curva de demanda
manteniéndose constantes todos los demás factores
se obtiene trasladando la curva precio-consumo.
que influyen en la demanda.
(Apéndice 4.A).
• La curva de demanda del mercado se obtiene
sumando horizontalmente las curvas de demanda
individuales de todos los compradores.
8 8 - C A P Í T U L O .4, - Lfl D E Í 1 A H D A V E L C D M P D A 7 B M I E H T 0 D E L E Q H 5 U M I D 0 A

CONCEPTITS
» Demanda individual y demanda del mercado. >Efecto total.
• Sistema de preferencias consistente. >Excedente del consumidor.
‘ Limitaciones: ingreso y precios. 1 Recta de balance (* ).
- Utilidad ordinal. • Curva de indiferencia (*)•
- Utilidad cardinal. Mapa de indiferencia (*)-
1 Utilidad total. Relación marginal de sustitución (*).
Ley de la utilidad marginal decreciente. Pendiente de 1a recta de balance (*).
Ley de las utilidades marginales ponderadas. Pendiente de la curva de indiferencia (* ).
Efecto ingreso.
Efecto sustitución. (*) Véase Apéndice -t.A.

¿Qué es la utilidad? ¿Se puede medir la utilidad 6 . ¿Qué es una curva de indiferencia? ¿Es cierto que ei
que proporciona el consumo de un bien? ¿De qué consumidor puede ser indiferente ante el consumo
forma? de dos combinaciones distintas de bienes?
¿Cuál es el significado de la ley de las utilidades 7. ¿Cómo se determina la elección óptima de los con
marginales ponderadas? sumidores? ¿Esa elección óptima es siempre una
situación de equilibrio? ¿Por qué?
¿Qué es el excedente del consumidor?
8 . Si el precio de un bien se reduce, ¿cómo se puede
¿Cómo se calcula la curva de demanda del mercado?
estudiar el efecto sobre la cantidad demandada de
¿Cómo influyen los ingresos del consumidor en la ese bien? ¿En qué consisten el efecto sustitución y
toma de decisiones ante la demanda de un bien? el efecto ingreso?
¿Qué es ia recta de balance?
9. ¿Qué es un bien Giffen?

1. ¿En qué medida las preferencias del consumidor 5. Si su salario aumenta un 6% y los precios, también
están caracterizadas por una curva de indiferencia? un 6 %, ¿qué ha cambiado?

2. ¿En qué condiciones, la relación marginal de sus 6 . Si tuviera que elegir entre:
titución coincide con la pendiente de la curva de
indiferencia? a) un incremento de precios del 1 0 % y que su sala
rio se mantenga constante;
3. Comente la siguiente afirmación: En la posición de b) que le bajen el salario el .1 0 % y que los precios
equilibro del consumidor, la relación a la que éste no cambien; ¿qué opción preferiría? ¿Por qué?
está dispuesto a intercambiar dos bienes (mante
7. Un consumidor que tiene un ingreso de 16.000 pesos
niéndose indiferente) coincide con la relación a la
puede elegir entre los bienes Ar y Y. Su recta de balan
que el mercado intercambia esos dos bienes.
ce corta el eje en el que se mide X en 40 unidades y
4. Una combinación de bienes es inaccesible para el corta el eje en el que se mide Y en 10 unidades.
consumidor cuando:
a) Dibuje la recta de balance.
a) Está situada sobre el ingreso de balance. b) Calcule los precios de los bienes, la expresión
b) Está situada a la izquierda del ingreso de balance. de la restricción presupuestaria y de la recta de
c) Se encuentra dentro del conjunto presupuestario. balance.
d) Se encuentra fuera del conjunto presupuestario. c) ¿Cuál es el precio relativo de los bienes?
CAP Í T ULO S

LR EMPRESA:
PRODUCCIÓN. COSTOS V BENEFICIOS

INTRODUCCI ÓN básica que toda empresa debe tomar es la cantidad que


va a producir, y esta depende del precio de venta y
Las empresas elaboran y ofrecen todos los bienes y del costo de producción. En el proceso que sigue para
servicios que necesitamos diariamente para vivir. De determinar la cantidad de producto que va a colocar en
hecho, el nivel de vida de un país depende de su capa el mercado, la empresa se guía por el deseo de maxi
cidad para producir bienes y servicios, es decir, de su mizar los beneficios, es decir, la diferencia entre los
sistema productivo. ingresos y los costos totales.
Si comparamos los niveles de vida actuales con los
de unos siglos atrás, así como los distintos grados de
desarrollo de los países, resulta que, en buena medida, S.l La empresa \\ la figura del empresario
las diferencias pueden explicarse por la produ ctivi
La empresa tiene como función básica transformar los
dad, esto es, por la cantidad de bienes y senncios
factores de producción para convertirlos en bienes y
producidos p o r un trabajador en una hora.
servicios aptos para el consumo o para la inversión.
En aquellos países donde los trabajadores pueden
producir una gran cantidad de bienes y servicios por
hora de trabajo, un elevado número de habitantes dis | La producción se organiza en empresas porque
fruta de un alto nivel de vida. En aquellos en los que el | la eficiencia generalmente obliga a producir
sistema productivo hace que los trabajadores tengan una | en gran escala, a reunir un elevado volumen
productividad muy baja, la mayoría de los ciudadanos I de recursos externos y a gestionar y supervisar
tendrá escasa capacidad para adquirir bienes y servi I cuidadosamente las actividades diarias.
cios. Esta importante relación nos lleva a preguntamos
cuáles son los factores que determinan la capacidad Las empresas pueden explotar las ventajas de la
para obtener una mayor o menor productividad. En este producción en masa o a gran escala, reunir los recursos
sentido, las variables clave son: tener acceso a la mejor financieros necesarios y organizar y gestionar todas las
tecnología, disponer de maquinaria y herramientas idó actividades que hacen falta para llevar a cabo la produc
neas, contar con trabajadores instruidos y entrenados, ción y distribución de bienes y servicios. En el seno de
tener implantados procesos y sistemas de producción la empresa, los gestores organizan la producción, incor
bien diseñados y contar con una buena gestión. poran nuevas ideas, procesos o actividades y toman las
A l producir, la empresa incurre en una serie de cos decisiones; para todo ello se proveen de la información
tos que tendrá que valorar adecuadamente para que la necesaria. De hecho, la mayor parte de la actividad
diferencia entre los ingresos que obtiene y los costos sea económica en las economías de mercado avanzadas es
lo más elevada posible. En cualquier caso, la decisión llevada a cabo por empresas privadas.
e o - CAPITULO S - Lfl EHP flE Sfl: PRODUCCION. COSTOS Y 8E H EF ÍC I0S

5.1.1 El e m p r e s a r io
Tanto el empresario tradicional como el que podríamos Individual La persona física desem peña (as
actividades principales
denominar “ empresario moderno” cumplen un papel
Colectiva Pertenece a un grupo de
fundamental dentro de sus organizaciones. El empresa personas o socios
rio tradicional aporta el capital y lleva a cabo, al mismo Comanditaria Los socios comanditarios tienen
tiempo, las funciones propias de la dirección: organi responsabilidad limitada
zar, planificar y controlar. En este tipo de empresas se Responsabilidad limitada Los socios aportan capital
encuentran unidos, en una única figura, el empresario- Sociedad anónima Los aportes de (os socios se
dividen en acciones
administrador, el empresario que asume el riesgo y el
empresario innovador. El empresario moderno es quien Cooperativa Los socios comparten riesgos y
beneficios
crea una empresa a partir de una idea innovadora sobre
los procesos y productos, actuando así como agente • Colectiva: la empresa pertenece a un grupo de
difusor de] desarrollo económico. personas o socios, que aportan trabajo y/o capital y
tienen una responsabilidad ilimitada.
¡ El em presario establece los objetivos de la • En comandita o comanditaria: está integrada
i organización, negocia con los distintos factores
por socios colectivos y socios comanditarios; la
| de la empresa y coordina las relaciones con e]
responsabilidad de estos últimos se limita al capi
¡ entorno en el que ésta desarrolla su actividad. tal que aportan. Si el capital es aportado mediante
acciones, se trata de una empresa en comandita p o r
A medida que surgen empresas de gran tamaño, se acciones.
produce una separación de las funciones clásicas del
• De responsabilidad limitada: los socios aportan
empresario. Por un lado, está la figura del inversionis
capital y solo son responsables por los aportes rea
ta, que asume los riesgos ligados a la promoción y la
lizados.
innovación mediante el aporte de capital. Por otro, se
consolida el papel del directivo profesional, especia • Sociedad anónima: en estas empresas ei capital
lizado en la gestión y administración de empresas. De está dividido en pequeñas partes iguales llamadas
esta forma, se produce una clara separación entre la acciones, lo que facilita la reunión de grandes
propiedad y la gestión efectiva de la organización. capitales. Cada socio accionista solo responde por
En las grandes empresas la función directiva es asu el capital que ha aportado. Así, al limitarse la res
mida colegiadamente por un grupo de directores que ponsabilidad de los propietarios, existe una menor
no tienen un poder ilimitado, ya que solo mantendrán protección legal para los acreedores de la sociedad.
su posición mientras sean capaces de satisfacer a los • Cooperativa: en este tipo de empresas los socios
agentes de los que depende la empresa, obteniendo aportan capital y trabajo, y buscan satisfacer sus
beneficios suficientes como para retribuir al capital, necesidades compartiendo riesgos y beneficios.
atendiendo a la demanda de los clientes, cumpliendo
los compromisos con los proveedores y realizando una
| Las sociedades comerciales son aquellas que
tarea aceptada por la sociedad.
| han adoptado una de las formas previstas por el
I Código de Comercio y, por lo tanto, se inscriben
5 .1.2 Tip o s de o r g a n iz a c ió n e m p r e s a r i a l I en el Registro Público de Comercio.
Según su naturaleza jurídica, las empresas se pueden
dividir en (véase Esquema 5.1):
• Empresa de propiedad individual: es la forma más 5 .1.3 La a c t iv id a d p r o d u c tiv a de la e m p r e s a :
simple de establecer un negocio. En este caso, la
empresa pertenece a un individuo, quien también la
d e c is io n e s c la v e
dirige. El propietario responderá con todos sus bienes Cualquiera sea el producto o servicio que ofrece una
personales por las pérdidas en que incurra. empresa, el empresario tiene que tomar diariamente
- ECONOMÍH. PRIHCIPIOS V HPLICBCIOHES -

múltiples decisiones sobre la actividad productiva. De | En Economía el término capital significa capital
todas ellas, las dos más relevantes son: qué cantidad | físico, es decir, máquinas y edificios, y no capital
producir de un determinado bien y cómo producirlo. | financiero.
En este capítulo nos centraremos en determinar qué
cantidad de un bien debe producir la empresa para tratar
de maximizar los beneficios. Con respecto al modo de 5.2 Lfl función de producción
producir dicho bien, es decir, los métodos que deben Dada una cantidad fija de factores, la cantidad de pro
emplearse en la producción y la proporción en que ducto que se puede obtener depende del estado de la
deben usarse los distintos factores, suponemos que los tecnología. Podemos describir la tecnología, esto es, el
técnicos determinan la tecnología más eficiente y que estado de los conocimientos técnicos de la sociedad en
esta es la que utilizará el empresario. Lógicamente, un momento determinado, por medio del concepto de
la forma en que se organice la actividad productiva se función de producción.
plasmará en los resultados de la empresa, que a su vez
estarán condicionados por la naturaleza del negocio.
| La función de producción especifica la cantidad
i máxima de un bien que puede producirse con
I La actividad fundamental de una empresa es la ¡ una cantidad dada de factores o insumos, y se
I producción, que consiste en la utilización de los ¡ define para un estado dado del conocimiento
| factores productivos y de los inputs intermedios I tecnológico.
J para obtener bienes y servicios.
Con el fín de analizar la producción, tomemos como
referencia el caso de una empresa que se dedica a la ela
Para explicar la relación entre los recursos produc boración de helado. Para ello utiliza dos factores pro
tivos y el producto o servicio final obtenido, piénsese, ductivos: el trabajo y el capital; este último se concreta
por ejemplo, en una fábrica de helados. Los factores en el local y el equipamiento necesario para fabricar el
productivos serán los recursos naturales, los traba helado, es decir, el producto o output. El empresario
jadores empleados y ías dotaciones de capital físico procurará preparar la cantidad máxima de helado con
utilizadas (edificios, equipos, instalaciones, etc.). Con una cantidad dada de factores productivos. Esta infor
tando con estos factores, y con una serie de productos mación es facilitada por la función de producción.
intermedios, la fábrica oferta sus productos, que se
concretarán, básicamente, en helados.
5.2.1 Lfl fu n c ió n de p r o d u c c ió n \\ el c o rta p la z o :
f a c t o r e s f ijo s q v a r ia d le s
Cuadra Econom ía Aplicada I
Las d i e z e m p r e s a s q u e m á s v e n d e n en la Muchos de los factores que se emplean en la produc
A r g e n t i n a , a no 2 0 0 4 ción son bienes de capital, tales como maquinarias,
Ventas (millones de pesos) edificios, etc. Si quisiéramos aumentar la producción
Nombre
rápidamente, algunos de estos factores no podrían in
YPF 19.931
crementarse debido a que en el corto plazo son fijos.
Organización Techint 19.765
Lo contrario sucede con los factores variables, como
Cargt'ii 10.554
el trabajo, cuya adquisición en mayores cantidades sí
Grupo Petrobras 6.974
resulta factible en el corto plazo.
Grupo Telefónica 6.050
Bunge Argentina 4.634
1 El corto plazo es un período de tiempo a lo
Telecom 4.494
I largo del cual las empresas pueden ajustar la
Grupo Carrefour 4.300
| producción cambiando los factores variables,
Esso 3.906
I tales como el trabajo y los materiales. En el corto
Grupo Paullman 3.902 i plazo los factores fijos, como la planta y el
Fuente: Revista Mercado. ¡ equipo, no pueden ajustarse plenamente.
32 - CHPÍTULO S - Lfl E H P R E S R : PHODÜCCIÓH. COSI OS V BENE FI CI OS

analizando, la cantidad adicional producida por cada


Para facilitar éi análisis, consideremos que estamos
trabajador adicional (P M L ) y el número medio de kilos
j&jspestudiando Ja, evolución de la producción, de la fábrica
de helado elaborados por cada trabajador (P M e L ).
. antes mencionada, y que tan solo pueden producirse
fi#¿árlacibnfcs eñ las cantidades de trabajo utilizadas, per Como puede observarse en la Figura 5.1 a), el produc
maneciendo constantes los demás factores productivos. to total del trabajo arranca en el origen de coordenadas
■ ' Én la primera columna del Cuadro 5.1, aparece la (pues si se utilizan 0 unidades de trabajo, se obtienen
cantidad de trabajo que se emplea en la producción de 0 unidades de producto) y es creciente. Aumenta de
helado. La segunda columna muestra el producto o p ro forma continua a un ritmo creciente (conforme se
ductividad total (P.T), esto es, la cantidad de helado que incrementa la cantidad empleada de trabajo) hasta que
se obtiene para diferentes niveles de trabajo. La tercera se contrata ej cuarto trabajador. En este momento ¡a
muestra los valores del producto o productividad mar curva del producto total tiene un punto de inflexión y
ginal del trabajo (P M L ). En la cuarta columna figura el pasa de aumentar a un ritmo creciente a hacerlo a un
producto medio o productividad inedia (P M e), ritmo decreciente. En este mismo intervalo, el produc
El producto marginal (P M L ) mide la variación que to m arginal es creciente (Figura 5.1 b), pasando de ser
tiene lugar en el producto total (P T ) cuando se utiliza 55 kilos de helado por semana (el correspondiente al
una unidad más del factor variable (P M L — A PT/ á L ). primer trabajador) a 131 kilos para el cuarto trabajador.
El producto medio (P M e L ) se define como el cociente A partir de este trabajador, la cantidad total de helado
entre el producto tota] y el número de unidades físicas continúa aumentando, pero a un ritmo decreciente hasta
del factor de producción variable (P M e L = PT/L). alcanzar un máximo (el máximo técnico, M ) cuando se
emplean 1 0 trabajadores, y después decrece.
El producto m arginal (P M L ) de un factor, por Como consecuencia de la forma de la curva del
ejemplo, el trabajo, es el producto extra que se producto total, la curva de] producto marginal inicial
obtiene cuando la cantidad de trabajo utilizada se mente crece hasta alcanzar un máximo (al nivel del
incrementa en una unidad.
punto de inflexión de la curva del producto total) y
APT despue's decrece. Así, e] producto marginal de] quinto
PML =
AL trabajador es 119 kilos de helado, y continúa dismi
nuyendo hasta alcanzar un valor nulo en el caso del
décimo trabajador. Los valores del producto total y el
En la figura 5.1 se representa la cantidad total de producto marginal del Cuadro 5 .1 aparecen “ suaviza
helado (P T ) producida por la empresa que estamos dos” en la Figura 5 .L

Cuadro S.l - Producto fof¡ il. marginal q medio del fraii Q¡0
Cantidad de trabajo Producto total Producto marginal Producto medio
(trabajadores a la semana) (kilos de helado por semana) (kilos de helado por trabajador) (kilos de helado por trabajador)
(L) (PD (PML) (PMeL)
0 0 0 0
] 55 5 5 -0 = 55 55
2 142 142 - 55 = 87 71
3 250 2 5 0 - 142 = 108 83
4 3SJ 381 - 250 = 131 95
5 500 5 0 0 -3 8 1 = 119 100
6 580 580 - 500 = 80 97
7 653 6 5 3 -5 8 0 = 73 93
8 695 695 - 653 = 42 87
9 720 720 - 695 = 25 80
10 720 720 - 720 = 0 72
- ECOHONÍfl. PRIHCIPIOS <1 APLICACIONES -

a) b)
E! máximo s b alcanza
cuando ia cantidad dB
trabajo es 10
1 750- 2 ^ 1 5°-
w3
XI
ca ra
m
i Producto medio
8 500- 100 -
(PMb L)
ES
>i CL
O en
=9 o
a>*o Producto
250- § JS 50H
o x: marginal
(PML)

3 4 5 6 7 8 9 10 2 3 4 5 6 7 8 9 1&
Cantidad de trabajo Cantidad de trabajo
(trabajadores a la semana) (trabajadores a la semana)

Como se deduce de los valores contenidos en el Cuadro 5.1, el producto total inicialmente aumenta a un ritmo creciente y luego lo hace
de forma decreciente hasta alcanzar un máximo, a partir del cual decrece. En consecuencia, el producto medio presenta un comporta
miento similar al de la productividad marginal. El máximo de la curva del producto se denomina óptimo técnico.

La curva de producto total muestra la relación entre Esta ley constituye una importante regularidad
la cantidad de un factor variable (el trabajo) y la técnica generalmente observada, pero no goza de vali
cantidad de producto obtenida. La curva de producto dez universal. Con frecuencia solo se cumple después
marginal de un factor variable (el trabajo) muestra el de haber añadido un número considerable de dosis
aumento en el producto total como consecuencia de iguales del factor variable. Estos resultados se pueden
utilizar una unidad adicional de ese factor. justificar argumentando que el factor variable tiene
cada vez menos cantidad de factor fijo con que operar.
L a ley de los rendimientos decrecientes Por esta razón, a partir de un determinado momento
se van generando incrementos de producto cada vez
La justificación del comportamiento observado en la
menores.
Figura 5.1 descansa en la llamada ley de los rendi
mientos decrecientes (presentada en el Capítulo 1),
que se refiere a la cantidad de producto adicional que E l producto o productividad media
se obtiene cuando se añaden sucesivamente unidades
La última columna del Cuadro 5.1 muestra el producto
adicionales iguales de un factor variable a una cantidad
medio (P M e L ) del trabajo correspondiente a cada nivel
fija de uno o varios factores. Según esta ley, a partir de
de empleo de este factor.
un cierto nivel de empleo (en el Cuadro 5.1, el cuarto
En la literatura económica, al producto medio
trabajador) se obtienen cantidades de producto sucesi
del trabajo se lo suele denominar productividad del
vamente menores (en nuestro caso, de helado) al añadir
trabajo, e indica el nivel de producción que obtiene
dosis iguales de un factor variable (trabajo) a una can
la empresa por unidad de trabajo empleada. De forma
tidad fija de un factor (por ejemplo, la planta), (véase
genérica, el concepto de productividad se asocia con
Nota Complementaria 5.1).
el cociente entre el producto total y el número de tra
La ley de los rendimientos decrecientes establece bajadores (una media ponderada de factores produc
que el producto marginal de un factor variable de tivos). Precisamente, el corto plazo se caracteriza por
producción disminuye, traspasado un cierto nivel, estudiar la productividad de un factor variable, esto es,
al incrementarse la cantidad empleada de ese factor, la evolución de la cantidad producida cuando uno de
permaneciendo todos los demás factores constantes. los factores permanece fijo y el otro varía.
3 4 - CUPITULO 5 - y EHPRESR: PBODUCCIOH. COSTOS V OEHEFICIQS

L a relación entre la cu rva de producto to tal y Jas curvas de costos

Cuando la curva de producto total tiene su punto de otro creciente. Así, pues, la curva de costo variable resulta
inflexión, es decir, pasa de aumentar a un ritmo creciente ser la inversa de la curva de producto total. La razón de
a otro decreciente, la curva de costo variable también cam este comportamiento descansa en la ley de los rendimientos
bia: deja de crecer a un ritmo decreciente para hacerlo a marginales decrecientes.

í-i Trabajo t?, Producto tataí

La relación entre productividad marginal del factor variable (trabajo) y los costos marginales puede establecerse esquemá
ticamente como sigue:

Cuando la productividad marginal del trabajo Eí costo marginal será...


es... =>
creciente decreciente
constante constante
decreciente creciente

Como complemento de esta explicación gráfica e intuitiva de la relación que existe entre la producción y los costos, en la Nota Complementaria
5.3 se plantea una justificación analítica de esta relación.

La representación gráfica de los valores del producto


5 .2 .2 La p r o d u c c ió n q el la rg o p la z o
medio (PtVleL) contenidos en el Cuadro 5.1 muestra que,
al igual que el producto margina] ( P M L ), el producto Si el producto que una empresa lanza al mercado expe
medio aumenta inicialmente cuando se incrementa la rimenta una demanda creciente, esta deseará aumentar
cantidad de trabajadores y, a partir de cierto nivel (en la producción. De forma inmediata ia empresa puede
el ejemplo considerado, el quinto trabajador), empie hacer que la mano de obra existente trabaje horas
za a decrecer. El máximo producto o productividad extras, y también puede incrementar el número de em
media se denomina óptimo técnico. La Figura 5.1 b) pleados contratados. En un plazo algo mayor, y si con
muestra, además, que cuando el producto marginal es tinúa ía presión de la demanda, la empresa se planteará
mayor que el producto medio, la curva de producto la conveniencia de ampliar las instalaciones e incluso
medio es creciente y, cuando es menor, la curva de de construir una nueva fábrica.
producto medio es decreciente, de forma que, cuando la

I
curva de producto marginal corta la curva de producto A largo plazo las empresas tienen la posibilidad de
medio, esta alcanza su máximo. alterar la cantidad de cualquiera de los factores que
emplean en la producción, incluido el capital.
- ECDHDHIfl. PHIHEIPIOS Y HPLICHCIDNES - 3 5

Precisamente, la distinción entre corto y largo plazo Asimismo, existen rendim ientos constantes de
en Economía se establece únicamente atendiendo la escala cuando la cantidad utilizada de todos los fac
existencia o no de factores fijo s (Cuadro 5.2). tores y la cantidad obtenida de producto varían en la
Las propiedades técnicas de la producción a largo misma proporción. Finalmente, diremos que existen
plazo se determinan en torno al concepto de rendi rendim ientos de escala decrecientes cuando, al variar
mientos de escala. Escala significa el tamaño de la la cantidad utilizada de todos los factores en una pro
empresa medido por su producción. porción determinada, la cantidad obtenida de producto
varía en una proporción menor (véase Cuadro 5.4.).
I Los rendimientos de escala reflejan la respuesta

I
j del producto total cuando todos los factores se La producción muestra rendim ientos de escala
I incrementan proporcionalmente. crecientes, decrecientes o constantes cuando
un incremento proporcional de todos los factores
provoca en el producto un incremento más
Cu ad ro 5 . 2 ' - El c or l o plazo, el largo p l a z o

I
i! los íünüiiinuiil ]5 : que proporcional, menos que proporcional o
Evolución de la Estudiamos... justamente proporcional.
producción cuando...
Corto plazo ... ... uno de ... Ia productividad
los factores de un factor
productivos se variable C u a d r o S . 4 - L a s r e n d i m i e n t o s de e s c a l a
mantiene fijo y el Si al multiplicar todos los Los rendimientos de escala son
otro varia
factores por un número (n) la
Largo plazo ... todos ... los producción se multiplica por
tos factores rendimientos otro numero (m)
productivos varían de escala de
en la misma ¡a función de n es mayor que m {n > m) crecientes
proporción producción
n es igual a m (n = m) constantes
n es menor que m {n < m) decrecientes
Fijándonos en el comportamiento de la cantidad
producida de un bien, diremos que existen rendi
mientos o economías de escala crecientes cuando,
al variar la cantidad utilizada de todos los factores en 5.3 Los costos de producción: el corto
una determinada proporción, la cantidad obtenida del
producto varía en una proporción mayor (por ejemplo, q el largo plazo
al duplicar las cantidades utilizadas de todos los facto La producción implica la utilización de inputs (factores
res obtenemos más del doble del producto). En e] caso
productivos, materias primas y productos intermedios),
considerado (Cuadro 5.3), las cantidades empleadas de lo cual genera un costo. El costo viene determinado
capital y trabajo pasan respectivamente de una fábrica y p o r el valor de los factores utilizados p o r la empresa
16 empleados al doble, esto es, dos fábricas y 32 traba para producir el bien. La retribución de los factores
jadores; mientras que la cantidad producida de helado que se emplean en la producción determinará los costos
pasa de 1 . 0 0 0 a 2 . 2 0 0 kilos. a los que se enfrenta el empresario. El nivel de costos es
una variable importante para la empresa, pues, a partir
C u a d r o 5 . 3 - R e n d i m i e n f o s de e s c a l a : j n e j e m p l o del precio de venta de un determinado bien y, en conse
Factor capital Factor trabajo Nivel de Rendimientos cuencia, del ingreso obtenido y del costo, el empresario
n (*) producción
decidirá qué cantidad de dicho bien debe producir.
1 16 1.000
El beneficio de la empresa se define como la dife
2 32 2.000 Constantes
rencia entre los ingresos totales y los costos totales.
2 32 1.700 Decrecientes
Por lo tanto, procurar reducir los costos al mínimo es un
2 32 2.200 Crecientes
requisito para maximizar los beneficios, que es el obje
(*) Unidades físicas de factor (en nuestro caso, la planta y ei equipo tivo de toda empresa. Así, pues, en un entorno cada vez
necesario para producir helado). más competitivo, la reducción de los costos constituye
36 - CBPÍTUIO S - LR EMPRESA: PRODUCCION. COSÍOS V BENEFICIOS

uñ elemento clave para poder fijar el precio a un nivel Estos no son, sin embargo, todos los costos en los
que permita competir en el mercado. Por ello, el costo que incurre. Si bien la empresa no paga por utilizar el
es una variable estratégica para la empresa. local, está renunciando a los 5.000 pesos que podría
obtener por darlo en alquiler, lo cual implica un costo
Costos contables y costos explícitos de oportunidad. Asimismo, ei empresario renuncia a
2 . 0 0 0 pesos al mes por trabajar en su propia empresa en
Antes de analizar los distintos tipos de costos, debe se
lugar de desempeñarse como electricista. Por lo tanto:
ñalarse que en Economía el concepto de costo utilizado
es más amplio que el empleado en el ámbito contable, Costos implícitos = 5.000 pesos + 2 .0 0 0 pesos
el cual se corresponde con el gasto monetario en que se = 7.000 pesos
incurre por la utilización de los factores productivos. En
El costo de oportunidad en que el empresario
Economía, el concepto de costo relevante es eí costo de
incurre por dedicarse a producir helado, esto es, el costo
oportunidad e incluye los costos explícitos o contables
económico, será la suma de los costos explícitos y los
y los implícitos o costos de los factores que no exigen
costos implícitos:
un desembolso de dinero. Cuando la empresa contrata
los recursos en el mercado, el costo monetario de éstos Costo económico = Costos explícitos +
coincide con el costo de oportunidad; en cambio, cuan + Costos im plícitos = 10.000 pesos + 7.000 pesos =
do se obtienen en el seno de la empresa, el costo conta 17.000 pesos
ble puede ser inferior al costo de oportunidad, pues el
El costo económico incluye tanto los costos explíci
factor productivo en cuestión podría utilizarse en una
tos como los implícitos, valorando los factores produc
actividad alternativa.
tivos según el criterio del costo de oportunidad. Este
será el concepto que utilizaremos al analizar los costos
I Los costos explícitos son los costos de los factores
de producción en el resto del capítulo.
I que exigen a la empresa un desembolso de dinero;
I por el contrario, los costos implícitos son aquellos
I El costo económico considera el costo de
¡ que no exigen a la empresa tal desembolso.
i oportunidad de todos los recursos utilizados, esto
I es, lo que todos los recursos podrían obtener en
¡ su mejor uso alternativo.
Costos económicos y costos de oportunidad:
un ejemplo
Para explicar la diferencia entre costos contables o 5.3.1 Los c o s ía s a c o rro p la z o
explícitos, costos implícitos y costo de oportunidad
A l analizar los costos de producción, también debe
recurrimos a un ejemplo. Supongamos que un pequeño
distinguirse entre el corto y el largo plazo, pues existen
fabricante de helado desembolsa 1 0 . 0 0 0 pesos por mes
distintos tipos de costos según el plazo en que se tomen
para pagar las materias primas que necesita y eí sueldo
las decisiones. De hecho, el corto y el largo plazo se
de un empleado. Dado que utiliza un local de su propie
refieren a la perspectiva temporal considerada para ela
dad, no tiene que gastar dinero en alquiler, pero la suma
borar los planes de ía empresa y guardan relación con
mensual que pagan otras empresas por locales similares
es de 5.000 pesos. Por otro lado, este pequeño empre la posibilidad de modificar los factores fijos y reducir
los costos de producción.
sario sabe que si se emplease como electricista (que era
Así, por ejemplo, las instalaciones donde se ubica
su profesión) ganaría 2 . 0 0 0 pesos al mes.
ía fábrica de nuestro ejemplo y el equipo necesario
Para calcular los costos totales en los que incurre
(maquinaria, mobiliario, instalaciones, etc.) son facto
la empresa, empecemos por determinar los costos
res fijos, pues a corto plazo no pueden adaptarse con
explícitos o contables. Como se dijo, por las materias
facilidad a las fluctuaciones de la producción y, ade
primas y sueldos paga mensualmente 10.000 pesos. En
más, requieren un mantenimiento. Los costos que gene
consecuencia:
ran los factores fijos y que no dependen del volumen
Costos contables = Costos explícitos = 10.000 pesos de producción se denominan costos fijos. D e hecho,
- ECDHOHÍfl. PRINCIPIOS V HPUCHCIQNE5 - 97

las instalaciones iniciales de cualquier fábrica se calcu Los costos marginales y los costos medios
lan con base en el volumen de actividad que se espera
A partir del costo total se obtiene el costo marginal
alcanzar en años futuros y es lógico que al principio una
(CA/), que mide la variación que se produce en el costo
parte de las instalaciones permanezca desocupada; no
total cuando la cantidad producida se incrementa en
obstante, originan determinados costos (mantenimien
una unidad.
to, amortización, etc.) que no dependen del volumen de
Analíticamente, el costo marginal se expresa como
producción y que forman parte de los costos fijos.
sigue:
Por otro lado, los costos que varían con el nivel de
producción y están asociados a los factores variables
son los costos variables. El costo total es la suma de
Aq
[os costos fijos y los costos variables.

• Los costos fijos (C F ) son los costos de los factores 1 El costo marginal (C M ) es el costo adicional
f ijo s de la empresa y, por lo tanto, a corto plazo son ¡ o extra ligado a la producción de una unidad
independientes del nivel de producción. | adicional de un bien. La curva de C M tiene
• Los costos variables (C V ) dependen de la cantidad | un tramo decreciente, alcanza un mínimo y,
empleada de los factores variables y, por lo tanto, | posteriormente, tiene un tramo creciente.
del nivel de producción.
En términos del Cuadro 5.5, el costo marginal nos
• Los costos totales (C F ) son iguales a los costos
dice qué es lo que aporta al costo total de la fabrica la
fijos más los costos variables y representan el menor
preparación de un kilo de helado adicional. Así, el costo
gasto necesario para producir cada nivel de o u tp u t.
marginal del primer kilo de helado es 22,5 pesos, que
es la diferencia entre el costo total incurrido al producir
CT - CF + CV
una unidad y el costo total cuando no se produce nada;

: Cu ad r o 5 . 5 - Los c o s l o s de l a p r o d u c c i ó n de l i e l o d o [ * ]

Producto total Costo fijo Costo variable Costo tatai Casto marginal Costo fijo medio Costo variable medio Costo total medio
producción (pesos) (pesos) (pesos) (pesos) (pesos) (pesos) (pesos)
(kilos de helado) CF CV CT CM CFMe C\JMe em e
0
0 45 0,0 45,0 . co indefinido oo
1 45 22,5 67,5 — ^ - ^ 2 2 , 5 45,0 22,5 67,5
2 45 35,0 80,0 ^ ^ - ^ 1 2 , 5 22,5 17,5 40,0
3 45 45,0 90,0 - - ^ - ^ 1 0 , 0 15,0 15,0 30,0
4 45 52.5 97,5 7,5 11,2 13,1 24.3
5 45 62,5 107,5 — ^=-10,0 9,0 12,5 21,5
6 45 77,5 122,5 ^ — ^ 15,0 7,5 12,9 20,4
7 45 93,7 138,7 ^ ^ - ^ 1 6 , 2 6,4 13,3 19,8
8 45 115,0 160,0 ^ ^ - ^ 2 1 , 2 5,6 14,3 20,0
9 45 143,7 188,7 ^ ^—^ 2 8 , 7 5,0 15,9 20,9
10 45 177,5 222,5 — 33,7 4.5 17.7 22,2

(*) Como nota aclaratoria se presentan las definiciones de los distintos tipos de cos CF - 45 pesos.
tos y, asimismo, se evalúan para el caso de que se produzcan 2 kilos de heiado. CV - 2,8 ■ 12,5 = 35 pesos.
En el caso del CM lo que se mide es ei incremento en el costo total al pasar de CT = CF + C r = 45 + 35 pesos = 80 pesos.
producir 1 kilo de helado a producir 2 kilos de helado. Los datos de este cuadro CM ~ ACT/Aq = (80 - 67,5) = 12,5 pesos.
son consistentes con los del Cuadro 5.1, si bien en el presente cuadro la magnitud CFMe = CF/q —45/2 = 22,5 pesos/kilo.
que varía de forma unitaria es la producción y en el Cuadro 5.1 era la cantidad CVMc ~ CV/q = 35/2 * 17,5 pesos/kilo.
de trabajo. C U fe = CT/q = 80/2 = 40 pesos/kilo.
3B - L lirilU L U 5 - LH tnfhfcSH; m B U l ' C l l M . ÜÜSIÜS 1 HfcHtHÜUb

ello equivale a decir que se incurre en unos costos fijos por el nivel de producción, y el costo total medio
de 45 pesos. El C M de preparar el segundo kilo de hela (C T M e) es el costo total ( C T = C F + CV) dividido por
do es 12,5 pesos, y sigue disminuyendo hasta alcanzar el nivel de producción u output (q).
un valor de 7,5 pesos; a partir de este valor el costo De forma analítica, estas definiciones pueden expre
marginal aumenta (Cuadro 5.5). sarse como sigue:
Esta evolución del costo marginal se explica por la
existencia de rendimientos crecientes en una primera CFMe = ----
fase, que hacen que el costo marginal disminuya, pues q
los nuevos trabajadores contratados añaden más a la
producción que al costo. En una segunda fase, como CFM e = ----
ya se señaló al estudiar el producto marginal, los rendi <7
mientos marginales son decrecientes, lo que justifica el
aumento de los costos marginales a partir de un cierto CT
CFM e = ---- = CFM e + CVMe
nivel, pues los nuevos trabajadores disponen de menos <3
capital (edificios, instalaciones, etc.) para trabajar y su
productividad se reduce; esto lleva a un aumento de los
costos marginales. | La curva del costo fijo m edio (C F M e ) muestra
La forma en “ U ” de la curva de costos marginales I cómo este costo disminuye conforme aumenta la
a corto plazo, que presenta un tramo decreciente hasta | producción.
alcanzar un mínimo y un tramo creciente a partir de este
nivel mínimo, descansa en la ley de los rendimientos Las curvas CTMe y CVMe tienen en esencia la misma
decrecientes (véase Figura 5.2), forma y pueden describirse como curvas de costo medio
en forma de “ U ” . Tal como se señaló en eí caso de la
curva de costo marginal, la justificación de esta forma en
“ U ” descansa en la ley de los rendimientos decrecientes
y, en particular, en la forma de la curva del PM e,
El costo total medio ( CTM e) se define como el cos
to total dividido por el número de unidades producidas
(Cuadro 5.5), y nos dice lo que cuesta en promedio cada
unidad de producto. En el caso de la fábrica de helado,
el CTM e será el costo medio de un helado, información
que se tendrá en cuenta para fijar el precio por unidad de
producto. El costo total medio varía cuando se altera el
nivel de producción. AI aumentar el número de kilos de
helado que se elaboran, el costo total aumenta de mane
ra continua, pero el costo por unidad de producción
(costo total medio), esto es, el costo medio de un kilo de
El costo marginal (C M ) corta el costo total medio (CTM e) y eí
helado, primero disminuye, después alcanza un mínimo
costo variable medio (CV M e) en sus mínimos respectivos.
y, posteriormente, crece. (En términos del Cuadro 5.5,
ei costo medio de preparar un kilo de helado pasa de
Lo s costos m edios o unitarios 67,5 pesos a un mínimo de 19,8 pesos). Como muestra
Los costos medios son los costos por unidad de pro la Figura 5.2, la curva de costos medios tiene forma
ducción. El concepto de costo medio se puede aplicar de “ U ” , lo que se explica, como vimos al estudiar la
a las categorías de costos antes señaladas, esto es, a los evolución del producto medio, por la existencia de ren
costos fijos, variables y totales. dimientos crecientes en una primera fase y decrecientes
El costo fijo medio ( C F M e) es el cociente entre el en una segunda fase.
costo fijo ( C F) y el nivel de producción; el costo varia El fondo de la forma de “ U ” , esto es, la cantidad
ble medio (C V M e) es el costo variable (C V ) dividido donde se alcanza el mínimo de la curva de costo total
- Ecanoíim. p ^ ih c ipiq s v íipl ic u c id h e s -

medio, suele denominarse escala eficiente de la empre consecuencia de que el producto crece más rápi
sa. Si se produce una cantidad mayor o menor que esta, damente que las cantidades requeridas de factores
el costo total medio es superior al mínimo. productivos. Con frecuencia, al referirnos a este tipo
de empresa, decimos que disfruta de rendimientos

¡
La escala m ínim a eficiente es la cantidad de de escala crecientes o economías de escala.
producción que minimiza el costo total medio.
• En el caso de la empresa b) se observa que, con
forme aumenta la producción, tiene lugar un incre
La relación entre los costos medios y los costos mento de los costos medios por unidad de producto.
marginales Si suponemos de nuevo que los precios de los fac
La relación entre los costos medios y los costos margi tores son constantes, el incremento en los costos se
nales se recoge en la Figura 5.2 y en el Cuadro 5.6. Si debe al hecho de que el producto aumenta menos
la producción de una unidad adicional hace disminuir que proporcionalmente respecto del incremento de
el costo medio, el costo marginal será inferior al costo los factores. En este caso habrá rendimientos de
medio. Por otro lado, si la producción de una unidad escala decrecientes o deseconomías de escala.
adicional hace que aumenten los costos medios, el costo « El caso c) representa una empresa de costos cons
de esa unidad (costo marginal) será mayor que el costo tantes, en la que los costos medios por unidad
medio. Por consiguiente, la curva de costos marginales de producto no varían al cambiar el volumen de
ha de cortar la curva de costos medios en su mínimo. producción. Aquí el producto y los factores pro
Esta relación entre el costo medio y el costo marginal ductivos varían en la misma proporción, y se dice
nos dice que una empresa que pretenda alcanzar el que la empresa muestra rendimientos de escala
costo medio mínimo deberá situarse en aquel nivel de constantes.
producción para el cual el costo marginal es igual al
costo medio. La existencia de costos medios constantes puede
explicarse a partir de la hipótesis de la reaplicación o de
Siempre que el costo m arginal sea menor que réplica, en el sentido de que, si todos los factores pro
el costo medio, este último sera decreciente. ductivos pueden variar libremente, siempre es posible
Siempre que sea mayor que el costo medio, este incrementar el producto en un múltiplo entero, aumen
último será creciente. tando la cantidad de cada uno de los factores empleados
en ese mismo múltiplo.
La form a en “ U " de la cun'a de costos medios a
largo plazo de la Figura 5.4 se debe a que se supone que
5.3.B L a s c o s to s m e d ía s a la rg o p la z o y los
la empresa experimenta, para distintos niveles o tramos
r e n d im ie n t o s de e s c o lo de output, economías de escala, rendimientos de escala
A l analizar la producción se habló de rendimientos o constantes y deseconomías de escala, respectivamente.
economías de escala (véase apartado 5.2.2) con relación
a la posibilidad de que la empresa alterase las cantida | La curva de costos medios a largo plazo tiene
des utilizadas de todos los factores productivos (véase i una forma de “ U ” mucho más abierta que la
Apéndice A ). A este concepto también se puede llegar i curva de costos medios a corto plazo.
a partir del análisis de la curva de costos medios a
largo plazo. En la Figura 5.3 se presentan los tres tipos

1
8 La form a de la curva de C M e L se describe
posibles de rendimientos (crecientes, decrecientes y en función de las economías y deseconomías
constantes) y las curvas de CM eL correspondientes. de escala. Cuando hay rendimientos de escala
• La empresa a) presenta una curva de costos medios crecientes, el CM eL disminuye conforme aumenta
decrecientes, de modo que una expansión de la el nivel de producción; cuando hay rendimientos
producción va asociada a una reducción del costo de escala decrecientes, el CM eL es creciente;
cuando hay rendimientos constantes de escala, el
unitario. Si se suponen constantes los precios de
los factores, una disminución del costo unitario es | CM eL es plano.
1DD - CHPÍTULO 5 - Lfl EHPBESH: PHOOtlCCÍOH. COSTOS V BEHEFICID5

q q
q = f (escala) q = f (escala) q = f (escala)

Escala Escala Escala

CMeL CMeL CMeL

CMeL

CMeL

<7 9 q
Producción Producción Producción

a) b) c)
Rendimientos crecientes de escala Rendimientos decrecientes de escala Rendimientos constantes
o economías de escala. o deseconomias de escala. de escala.

Cuando hay rendimientos crecientes los CMeL decrecen (gráfico a); si los rendimientos son decrecientes los CMeL crecen (gráfico b),
y si existen rendimientos constantes los CMeL son constantes (gráfico c). El parámetro de escala es el número por el que se multiplica
la cantidad de todos los factores de producción a partir de una determinada escala de aplicación de estos.

Debido a que en el largo plazo la empresa tiene más flexibilidad, ios costos medios de corto plazo están por encima de los costos medios
de largo plazo.
- ECONDHÍfl. PRINCIPIOS V liPLICNCIONES - 101

De su definición se deduce que el costo medio es, en tér obtener la curva de CTMe midiendo la pendiente del radio
minos geométricos, la pendiente de los radios vectores vector trazado desde el origen hasta el punto correspon
trazados desde el origen de coordenadas a cada uno de diente sobre la curva CT. Al nivel de producción q3 los cos
los puntos de la curva de costos totales (véase Apéndice tos totales medios alcanzan su mínimo, puesto que, hasta
Capítulo I). Estas pendientes en una primera fase disminu el punto C, la pendiente de cualquier radio vector trazado
yen y posteriormente aumentan (Figura I). hasta la curva CT va disminuyendo y, a partir del punto C,
Por otro lado, el costo marginal, AC77A<?, viene dado por comienza a aumentar.
la pendiente de la tangente a cada uno de los puntos de la La Figura II muestra la relación entre CTy CM. La curva
curva de costos totales (o variables). Las curvas de costos de costo marginal se deriva de las respectivas pendientes de
medios y marginales tienen forma de “ U”, pues tanto las las tangentes trazadas a la curva de costo total a diferentes
pendientes de ios radios vectores respectivos (en el caso de niveles de producción, tales como q x, q2, q3 y q4. Los cos
los costos medios) como la pendiente de la tangente a la tos marginales alcanzan su punto mínimo en el punto de
curva en cada uno de sus puntos (es decir, el costo marginal), inflexión B sobre la curva CT, a una tasa de producción q2.
en primer lugar decrecen, luego alcanzan un mínimo (que en Obsérvese que al nivel de producción q¿, la tangente a la
el caso de la curva de costo marginal se corresponde con el curva de CT en el punto C es también el radio vector trazado
punto de inflexión de la curva de costo total) y, finalmente, desde el origen. De esta manera, a este nivel de producción,
durante otro tramo, crecen. el CM y el CTMe serán iguales. Ello implica que la curva de
La Figura I muestra la relación entre CT y CTMe. Para CM corta la de CTMe en el mínimo de esta, ya que en ese
cualquier nivel de producción, tal como q { o q2, podemos punto ambos costos coinciden (véase Figura 5.2).

Figura i Figura II

a’)

CTMe CM

■ 7

5.4 Las decisiones de producción de la producto que colocará en el mercado, la empresa se


guía por el deseo de maximizar los beneficios, defini
empresa y la maximizacion de ios beneficios dos como la diferencia entre los ingresos totales y los
costos totales:
La decisión básica que toda empresa debe tomar es la
cantidad que producirá, y ésta dependerá del precio
Beneficio (B ) = Ingresos totales (IT ) [5-IJ
al que pueda venderla y del costo de producción. En
— Costos totales ( C T)
el proceso que sigue para determinar la cantidad de
1 0 2 - C R P I f U L O S - Lfl E f l P R E S f l : P D O O U C C I Ó N . C O S Í O S V B E N E F I C I O S

El ingreso total (IT ) se calcula multiplicando el pre La Figura 5.5 muestra la diferencia entre el bene
cio de venta del producto o servicio ( P ) por el número ficio económico y el beneficio contable que, como ya
de unidades vendidas (q). se ha señalado, se debe a que el beneficio contable no
En este apartado se analizan los principios generales tiene en cuenta los costos implícitos (en el ejemplo
que guían a toda empresa en su intento de maximizar analizado son de 7.000 pesos). Este hecho explica
los beneficios. Como veremos en el Capítulo 6 , estos se que normalmente el beneficio contable sea mayor que
particularizan de distinta forma según el tipo de mercado el beneficio económico. Para que un negocio resulte
en el que actué la empresa, esto es, competencia perfecta, rentable desde un punto de vista económico el ingreso
monopolio, oligopolio o competencia monopolista. total debe cubrir lodos los costos de oportunidad, tanto
los explícitos como los implícitos.
Los beneficios económicos y los beneficios contables Las diferencias entre beneficio contable y beneficio
económico aconsejan evaluar con rigor lo que signi
La diferencia entre costo económico y costo contable
fica que el beneficio económico pueda ser negativo,
presentada en el apartado 5.3 determina que también
nulo o positivo, tema que se aborda en el subepígrafe
debamos distinguir entre beneficio económico y bene
siguiente.
ficio contable.

El beneficio económ ico es el ingreso total menos Cómo ve un economista Cómo ve un contador
una empresa una empresa
el costo total, incluidos los costos explícitos y
los implícitos. El beneficio contable es igual al
ingreso tota] menos el costo explícito total.

El beneficio económico incluye, por lo tanto, el costo


de oportunidad de todos los recursos utilizados, esto es,
lo que todos los recursos podrían obtener en su mejor uso
alternativo. De esta forma el cálculo del beneficio eco
nómico permite comparar lo que obtienen los recursos
Costo
utilizados por la empresa con aquello que esos mismos total de
recursos podrían obtener si se empleasen en su mejor oportunidad
opción alternativa. Así, para explicar el comportamiento
de la empresa desde un punto de vista económico, es
preciso utilizar el concepto de beneficio económico.
Volviendo al ejemplo presentado en el apartado 5.3
sobre el pequeño fabricante de helado, y suponiendo
que mensualmente este obtiene unos ingresos totales de
En Economía se incluyen todos los costos de oportunidad
19.000 pesos, resulta interesante analizar las diferencias
cuando se analiza una empresa, mientras que desde una pers
entre el beneficio económico y el beneficio contable. pectiva contable solo se miden los costos explícitos. Por ello el
Recuérdese que el costo explícito o contable en que beneficio económico es menor que el beneficio contable.
incurría el fabricante de helado era 1 0 . 0 0 0 pesos y que
los costos implícitos eran de 7.000 pesos. De esta forma
las diferencias entre el beneficio económico y el benefi
S.4.1 La m a x i m i z a c io n de los b e n e f i c i o s i| lo s
cio contable pueden expresarse como sigue: in g r e s o s m a r g i n a le s
Beneficio Ingreso Costos L a maximización de los beneficios se alcanza cuando la
9.000
contable ~ total - explícitos pesos diferencia entre ¡os ingresos totales y los costos totales
es máxima. Como se desprende del análisis de la Figura
Costo total 5.6, la diferencia positiva máxima entre los ingresos to
Beneficio Ingreso 2.000
de tales y los costos totales se logra en el punto en el cual
económico total pesos
oportunidad la pendiente de la curva de ingresos totales es igual a
- ECONOMÍA. PRINCIPIOS Y RPUCHCIQNES - 103

ser mayor que su costo marginal. Por otro lado, siempre


que el ingreso marginal sea menor que el costo margi
nal, será posible aumentar los beneficios reduciendo
el nivel de producción. En consecuencia, la empresa
únicamente maximizará su beneficio en aquel nivel de
producción en el que se equilibren el ingreso marginal
y el costo marginal (Apéndices B y C).

El nivel de producción que maximiza el beneficio


o nivel de producción óptimo tiene lugar cuando
el ingreso marginal es igual al costo marginal,
esto es, cuando se cumple que IM = CM.

La empresa maximizadora de beneficios producirá aquella 5 .4 .2 La m a x i m i z a c ió n d e los b e n e f ic io s :


cantidad para la cuai ia diferencia positiva entre el ingreso
total (77) y el costo total (CT) sea máxima. En esta situación la s d e c is io n e s de p r o d u c c ió n
el ingreso marginal es igual al costo marginal. En términos
gráficos el CM se mide por la pendiente del CT y el IM por la Para evidenciar la relación existente entre las decisiones
pendiente del IT. El beneficio es máximo cuando se igualan de producción por parte de la empresa y los beneficios,
ambas pendientes.
retomemos la ecuación 5.1 del texto:

la pendiente de la curva de costos totales. Dado que la Beneficio (B) = Ingresos totales (IT ) - Costos totales (C T )
pendiente de una curva mide el cambio experimentado Con respecto a esta expresión cabe plantear tres
por la variable representada en el eje de ordenadas posibilidades:
cuando cambia la variable representada en el eje de
abscisas, en realidad la maximización deí beneficio lo 1. Beneficios normales.
que exige es que el costo m arginal (C M ) sea igual al 2. Beneficios extraordinarios.
ingreso m arginal (I M ). 3. Pérdidas.
El ingreso m arginal se define como el cambio del
ingreso total que se produce cuando se altera en una 1. Beneficios norm ales o nulos ( I T = C T = > B = 0)
unidad la cantidad producida. Cuando la empresa logra igualar los ingresos totales y
los costos totales, el beneficio es igual a cero y se dice
Variación del ingreso total A IT que obtiene beneficios normales o contables, pues los
IM = derivado de la venta de costos totales comprenden todos los costos de produc
1 unidad más de producto
ATT
ción, incluido el costo de oportunidad del capital y la
gestión aportada por los propietarios de la empresa.
Así, pues, toda empresa que trata de maximizar su
Para presentar el análisis de la maximización de
beneficio lanzará al mercado aquella cantidad de pro
los beneficios en términos unitarios o medios, tal
ducto para la que se cumpla la siguiente condición:
como hemos llevado a cabo el estudio de los costos,
dividamos los ingresos totales y los costos totales por
Ingreso marginal = costo marginal la cantidad producida por la empresa. De esta forma
( CT
La empresa maximiza su beneficio total en el pun obtenemos, por un lado, el costo medio CMe = ----
to en el que no es posible obtener ningún beneficio
y, por otro, los ingresos medios (I M e ), que equivalen
adicional incrementando la producción, y esto ocurre
al precio de mercado:
cuando la última unidad producida añade lo mismo al
ingreso total que al costo total. Obsérvese que la empre
sa incrementa el beneficio total siempre que el ingreso IM e = — = P
? <1
adicional generado por la última unidad vendida resulte
104 - CfiPÍTlfLB S - Lfl EMPIIESfi: PRODUCCIÓN. COSTOS V BENEFICIOS

De esta forma, si I T = CT, resulta también que IM e | Las pérdidas o un beneficio económ ico
= CTMe. O, lo que es lo mismo, que P = CTM e. Así, ¡ negativo no significa que la empresa tenga
pues, la empresa obtiene beneficios normales o nulos | pérdidas desde el punto de vista contable, sino
cuando el precio es igual al costo total medio. | simplemente que obtiene menos beneficios que
¡ los que podría obtener utilizando los recursos en
¡ la mejor opción alternativa.
1 Un beneficio económ ico norm al o nulo
1 significa que la empresa obtiene lo mismo que
| lo que obtendrían los recursos utilizados en su
Las pérdidas y la producción
I mejor opción alternativa.
Si tomamos como referencia la ecuación anterior y
comparamos las pérdidas con los costos fijos, obtene
2. Beneficios extraordinarios ( I T > C T = > B > 0) mos tres situaciones alternativas que debemos analizar
para determinar en qué casos al empresario, aunque
La segunda posibilidad es que los ingresos totales sean
incurra en pérdidas, le convendrá producir.
superiores a los costos totales. En este caso diremos
que la empresa obtiene beneficios extraordinarios, en • Pérdidas m ayores que los costos fijos. Esta
el sentido de que son superiores a los normales de la situación se dará cuando C V > IT, o sea, cuando
explotación. CVM e > P. Así, pues, cuando el costo variable
En términos unitarios o medios, que la empresa medio sea mayor que el precio de mercado, las pér
obtenga beneficios extraordinarios equivale a decir que didas en que incurra la empresa serán mayores que
el ingreso medio, o sea, el precio, es mayor que el costo los costos fijos; por lo tanto, debería cerrar. Dado
total medio, IM e > CTM e, o que P > CTMe. A sí pues, que C VM e > P, la empresa incurrirá en mayores
cuando el precio de mercado es superior al costo total pérdidas produciendo que si dejara de producir y
medio, la empresa obtiene beneficios extraordinarios. solo tuviera costos fijos.

• Pérdidas iguales a los costos fijos. Esto es lo


que ocurrirá cuando el C V = IT, lo que equivale a
¡ Un beneficio económ ico positivo o
decir que el CVM e = P. Cuando el precio es igual
| extraordin ario significa que la empresa obtiene
al costo variable medio, los únicos costos que que
| más beneficios que los que obtendrían los
dan por cubrir son los fijos. En esta situación, a la
¡ recursos por ella empleados en su mejor opción
empresa le será indiferente producir o no, ya que
¡ alternativa.
si decide hacerlo, las pérdidas en que incurra serán
iguales a los costos que tendría que soportar si no
produjera.
3. Pérdidas ( I T < C T = > B < 0)
• Pérdidas m enores que los costos fijos. Una
La tercera posibilidad surge cuando los ingresos totales
empresa incurrirá en pérdidas inferiores a los cos
son inferiores a los costos totales y, por lo tanto, la em
tos fijos cuando CV < IT, esto es, cuando C VM e <
presa incurre en pérdidas. Esta situación, en términos
P. SÍ el precio de mercado es mayor que el costo
unitarios, equivale a que P < CTM e.
variable medio, quiere decir que en parte se están
El caso en el cual la empresa experimenta pérdidas
cubriendo los costos fijos, de forma que las pérdi
merece ser analizado con más detalle. Para ello recor
das en las que se incunre al producir son inferiores
demos que, en el corto plazo, los costos totales tienen
a los costos fijos. En esta situación, el empresario,
dos componentes, los costos fijos y los costos variables:
aun teniendo pérdidas, decidirá producir. Su deseo
C T = C F 4 - CV. En consecuencia, a partir de [5.1] ten
de maximizar los beneficios lo lleva a minimizar
dremos que:
las pérdidas, es decir, a cubrir parte de los costos
fijos, pues tendría que afrontarlos aunque dejara de
C F + [C V - I T ] = Pérdidas producir.
- ECOffOHÍfl. PflIHCIPIDS V fiPUCflC lilSE S - IO S

En el texto se ha presentado el concepto de costos de S .fl.2 Los c o s t o s m e d io s de la rg o p la z o


largo plazo y el análisis se ha centrado en la relación
entre los costos medios de corto plazo y de largo plazo Para deducir la curva de costos medios d « largo plazo
y en los rendimientos de escala. En este apéndice el én (C M e L ) supongamos que la empresa está produciendo
fasis se pone en el análisis gráfico de los distintos tipos a corto plazo un volumen de producto q Q, utilizando las
de costos de largo plazo y su relación con Los costos de cantidades deseadas de factores (Figura 5.A.2). Si aho
corto plazo. ra decide producir q {, dentro del corto plazo solo podrá
hacerlo alterando la cantidad utilizada de factores varia
bles. A medida que el tiempo se extiende hacia el largo
S .f U Los c o s f o s de la r g o p la z o plazo, podrá también adaptar las cantidades de factores
La curva de costos totales de largo plazo {C T L ) se ob fijos a la nueva producción, es decir, podrá elegir el ta
tiene suponiendo que la empresa tiene tiempo suficien maño más adecuado de la planta o fábrica. Esto indica
te, dados unos precios concretos de los factores, para que los costos totales de producir q¡ serán mayores a
ajustar la cantidad empleada de cada factor productivo c o r to que a largo plazo, debido a esa limitación en el
de forma que alcance el costo de producción más bajo uso de factores a la que se enfrenta la empresa.
posible (Figura 5.A. I). Esta senda de expansión de la De esta forma resulta que, si una empresa desea variar
empresa, o curva de planificación de costos, que se ob su producción de q 0 a q¡ (Figura 5.A.2) sin ajustar su
tiene uniendo puntos tales como el A, el B y el C, es la planta y equipo, no minimizará los costos. La cantidad
envolvente de las curvas de costos totales a corto plazo q i puede producirse al costo representado por el punto C,
( C TC ) en el mínimo nivel de costo para cada nivel de pero solo si la dimensión de la planta y la organización
producción, esto es, para cada planta específica. Las se ajustan a esa cantidad; si se produce q x con una planta
curvas C TC u C TC 2 y C TC 3 corresponden a tres tama adaptada para producir q0 el costo será superior. En par
ños distintos de planta. ticular, sería el representado por el punto B.

La curva de costos medios de largo plazo, CMeL , muestra el


costo medio mínimo de producir cada cantidad. A cada tamaño
La curva de costos totales de largo plazo (CTL) es la tangente de la planta le corresponde una curva de costo total medio de
o envolvente de las curvas de costos totales a corto plazo corto plazo, que muestra los costos medios de producción, uti
(CTC). lizando un tamaño dado de la planta y variando las cantidades
de factor variable.
1DG - CAPÍTULO S - LJ! EMPRESA: PROOUCCI0N, COSTOS V BENEFICIOS

De acuerdo con lo señalado, se infiere, por un lado, plazo, también podemos trazar la curva de costo margi
que cada punto de la curva de costos de largo plazo ha nal de largo plazo.
de representar una combinación óptima de factores, en

!
el sentido de que resulta un costo por unidad de pro La curva de costo marginal de largo plazo
ducto inferior al que se produciría utilizando cualquier (C M L ) muestra el costo adicional necesario para
otra combinación y, por otro, que los costos de corto
plazo estarán por encima de los costos indicados por la
curva de costos de largo plazo, excepto en aquel punto obtener una unidad más de producción cuando
que representa el nivel de producción para el que fueron a todos los factores son totalmente variables, de
diseñados la planta y el equipo. Además, conforme nos | forma que éstos se pueden modificar óptimamente
alejemos de la proporción óptima de factores, mayor IÜ a fin de minimizar los costos.
será la divergencia entre los costos medios unitarios de
corto plazo y de largo plazo. Si se comparan el C M L y el C M C , puede argumen
tarse que el C M L siempre aumenta a un ritmo más lento
que el C M C de una planta cualquiera (Figura 5.A.3). La

I
La curva de costo m edio de la rgo plazo
justificación de este hecho radica en que a largo plazo
(C M e L ) muestra el costo medio mínimo de
los rendimientos decrecientes son menos importantes,
producción cuando todos los factores productivos
pues pueden aumentarse tanto los factores fijos como
son totalmente variables.
los variables cuando se incrementa la producción.
En este sentido, debe señalarse que el C M C que
En términos gráficos, se observa que la curva de corresponde a una planta fija cualquiera (por ejemplo,
costos medios de corto plazo es tangente a la curva de C M C , en la Figura 5.A.3) será inferior al C M L en los
costos medios de largo plazo en aquel nivel de produc niveles de producción bajos, pero superior en los nive
ción para el cual la cantidad de factor fijo es la apro
les de producción elevados cuando los rendimientos
piada, mientras que permanece por encima de ella para
decrecientes sean importantes.
todos los demás niveles de producción. La curva CM eL La curva de C M L tiene la misma relación con la
aparece así como la curva envolvente de las curvas de
C M eL que la curva de costo marginal de corto plazo
costos medios de corto plazo.
con la curva de costo total medio de corto plazo. Así,
Si repetimos el proceso para cualquier otro nivel de
cuando la curva C M L se encuentra por debajo de C M eL,
producción, se comprueba que cada punto de la curva
esta es descendente, mientras que si se encuentra por
C M eL está asociado con una curva de costos de corto
encima, la curva C M eL es ascendente. Ambas curvas se
plazo. La Figura 5.A .3 muestra que, cuando la curva
cruzan en el mínimo del C M eL (Figura 5.A.3).
C M eL tiene forma de “ U ” , cada curva de costos medios
de corto plazo toca dicha curva en un punto y permane
ce por encima de ella en todos los demás. Los puntos de
tangencia entre la curva C M eL y las distintas curvas de
costos medios de corto plazo se encontrarán en el tramo
descendente de las respectivas curvas para niveles de
producción inferiores al mínimo de la curva de costos
medios de largo plazo, y en el tramo ascendente de
dichas curvas para niveles de producción superiores al
mínimo. Por lo tanto, de todos los puntos de tangencia,
solo uno se corresponde con el mínimo de ambas cur
vas. A este punto se lo denomina dim ensión óptim a.
Ampliamos la gama de curvas de costos medios de corto plazo
(CMe O que aparecían en la Figura 5.A.2 y presentamos dife
5 .R .3 La c u r v a de c o s h ) m a r g in a l de la r g o p la z o rentes curvas de costos medios y marginales de corto y largo
plazo. La curva de CML corta en su mínimo la curva de CMeL ,
A s í como a partir de la curva de costos totales de largo coincidiendo, obviamente, con un determinado mínimo de las
curvas de corto plazo. El punto D es la dimensión óptima.
plazo hemos trazado la curva de costo medio de largo
- E CDNÜHÍfl. PRINCIPIOS V APLICACIONES - 107

Corto plazo y costo marginal tendrán form a de “ U ” a causa de la forma


de “ U ” invertida que presentaban las curvas de productivi
L a relación entre la teoría de la producción y la de los costos dad media y marginal del factor variable (Figura 5.1 b).
se explícita al analizar la función de producción de corto
plazo y la ecuación de costos definida para unos precios A la vista de estas ecuaciones, cabe destacar dos
concretos de los factores. Para hacer compatible la expo hechos:
sición con la realizada en el Apéndice B, supongamos que
1. L os costos marginales de la empresa solo incorporan
la fu n ción de p ro d u cc ió n de corto piazo es q = / (L, K ), costos variables.
donde L es la cantidad empleada de trabajo y K denota que
el volumen de capital está dado. Siendo w el precio del tra 2. L a forma en “ U ” de las curvas de costos de corto plazo
bajo y r el precio del capital, el costo total ( CT ) de emplear no se debe al hecho de que exista un factor fijo, sino a que
cualquier volumen de L y K , así com o las demás ecuaciones los rendimientos del factor son variables.
de costo, se pueden expresar com o sigue:

Largo plazo
C T = C V + C F = wL + r ■K [5.A.1J
A largo plazo, la función de producción se expresará com o
q = f ( L , K ), y la ecuación de costo total se escribirá como
sigue: C T L = w L + rK. D e esta form a podemos expresar el
CV wL >v
CVM e = [5-A.2] costo m edio y el costo m arginal de largo plazo (definido
<7 q PM eL
este com o la derivada del costo total) del modo siguiente:

donde P M eL denota la productividad m edia del trabajo.


___ _ CTL L K
CM eL = ------ —tv— + r —
IV ---r
<7 4 <7 PM eL P M eK

[5 .A .3 ]
Así, pues, el costo m edio resulta ser la suma de los
cocientes entre el costo unitario del trabajo y el capital y
sus productividades medias respectivas.
C T M e = C V M e + CFM e [5.A.4J
El costo marginal de largo plazo es igual a la suma de
los cocientes entre el costo unitario del trabajo y del capital
y sus productividades marginales respectivas.
[5.A.5]

„ dC T L dL dK tv r
La definición del C M com o la derivada del C T con
CM L = --------= w — + ¡------ -- --------+ --------
dq dq dq PM L PM K
respecto a la cantidad producida, facilita presentar el C M
com o el cociente entre el costo unitario del trabajo (el sala
rio ti') y el producto marginal del trabajo (PM L). A l analizar Todas las funciones de costo que hemos definido están
estas ecuaciones se evidencia que la form a concreta de las construidas para unos precios dados de los factores produc
distintas curvas de costo de corto plazo dependerá de los tivos de form a que, cuando estos varíen, las funciones de
rendimientos de la función de producción de corto plazo de costo se desplazarán.
la empresa. En concreto, las curvas de costo m edio variable
TQ8 - CHPÍTUtrD 15 h. Lfl EI1PRE5R:. PRODUCCIÓN. COSIOS V BENEFICIOS

La producción, loa cosías, ir las decisión


5JB.1 L a fundón de producción y la curva isocuanta 5.B.2 L a línea isocosto

Si suponemos que en la producción solo intervienen Dados los precios de los factores, siendo vv el precio del
dos factores positivos, el trabajo (L ) y el capital (K ), la trabajo y r el precio del capital, el costo total (C T q ) de
función vendrá dada por la siguiente expresión: emplear cualquier volumen de L y K será:

q ~ F (L, K ) CT q — \vL + rK

que establece eí máximo nivel de producción que puede o sea, la suma del costo de L unidades de trabajo al pre
obtenerse de cada combinación de los factores produc cio unitario w y K unidades de capital al precio unitario
tivos: trabajo y capital. Si tomamos como dato un deter r. Para simplificar la exposición, hemos supuesto que
minado nivel de producto q{), la función de producción no hay factores fijos. El conjunto de combinaciones
indicará las distintas combinaciones de los factores pro de factores que pueden comprarse por un costo total
ductivos que permiten alcanzar qQ. En la Figura 5.B. í se determinado, que denotamos por C T0, se denomina
representan algunas de las posibles combinaciones que !ínea isocosto. Para representar gráficamente la línea
permiten producir la cantidad q0 y, uniéndolas, hemos isocosto despejemos de [5.B.1] el valor de K.
trazado una curva que denominamos curva isocuanta o
curva del mismo producto. La ecuación de la isocuanta
K —CTt]-----L [5.B.2]
correspondiente al nivel de producción q0 se expresa r
como sigue:
La pendiente de la isocosto es la razón de los precios
( TV
Pendiente isocuanta
PML de los factores productivos con signo negativo —
(e n lúrminoa a b s olu to s ) PMK
Cuanto mayor sea el gasto total correspondiente a una
linea isocosto, más alejada se encontrará la isocosto
correspondiente del origen, tal como se refleja en la
Figura 5.B.2. Las isocostos son paralelas, pues supone
q0=f(L,K) mos que los precios de los factores permanecen constan

tes y, en consecuencia, no se altera la relación f — j.

C o s ío m á s a lto
La pendiente de la curva isocuanta es la relación entre el pro»
ducto marginal del trabajo y el producto marginal del capital. Pendiente (en términos absolutos)
^ — para (odas las lineas

Desde un punto de vista técnico, cualquiera de las


combinaciones recogidas en la curva isocuanta es apro
piada para obtener ia cantidad qa: todas son eficientes
técnicamente. El gerente, sin embargo, está interesado
en minimizar los costos y debe encontrar la combina
ción que genere el menor costo.

La pendiente de los isocostos es la razón de los precios de los


q0 - f (L ,K )
factores.
- EEOHOMÍH. PRINCIPIOS V RPLICBCIOHES - 109

5.B.3 L a minimización de los costos condición para minimizar los costos se alcanza cuando la
razón entre los precios de los factores se iguala a la razón
El análisis conjunto de la curva isocuanta y las rec
de los productos marginales de los factores, esto es:
tas isocostos hace posible determinar la combinación
de los factores productivos que minimiza los costos
vu PML
totales (Figura 5.B.3). Esta combinación es óptima, [5.B.3]
r PM K
pues permite obtener el nivel de producto q0 al menor
costo posible. Para esta combinación debe tenerse en
Alternativamente, la condición [5.B.3] puede expre
cuenta que la empresa se moverá a lo largo de la curva
sarse como sigue:
isocuanta buscando minimizar el costo, y lo logrará
situándose en aquella posición en la cual la curva iso
PML PM K
cuanta es tangente a la isocosto. Gomo se ha señalado, [5.B.4]
la pendiente de la isocosto es la relación de los precios

de los factores
(?)• la pendiente de la isocuanta es una

razón de sustitución entre los dos factores, y depende de


cuyo significado económico es que el producto margi
nal obtenido por el último peso tiene que ser el mismo,
cualquiera sea el factor productivo. Esta condición
la relación entre el producto marginal del trabajo (P M L ) recoge el concepto de sustitución en el empleo de unos
y el producto marginal deí capital (P M K ). Asi, pues, la factores por otros. Resulta, ademas, que si multiplica
mos en la ecuación [5.B.4] el producto marginal del
trabajo y del capital por el precio del producto en cuya
elaboración participan ambos factores, obtenemos una
importante relación entre el valor del producto marginal
de los factores (el va lo r del producto m arginal de un
factor es el aumento en el ingreso que obtendría una
empresa utilizando una unidad adicional del factor, y
se obtiene multiplicando el producto marginal por el
precio) y el precio de los factores:

VPML VPM K

El significado económico de esta relación se puede


Ampliamos la gama de curvas de costos medios de corto plazo
establecer diciendo que la empresa optimizará su con
(CMeC) que aparecían en ia Figura 5.A .2 y presentamos dife
rentes curvas de costos medios y margínales de corto y largo ducta cuando el cociente entre el valor del producto
plazo. La curva de CML corta en su mínimo la curva de CMeL marginal generado por cada uno de los factores pro
coincidiendo, obviamente, con un determinado mínimo de las ductivos que emplea y el costo unitario del respectivo
curvas de corto plaza. El punto D es la dimensión óptima.
factor sea el mismo. (Véase apartado 9.2).
Una vez analizadas las distintas posibilidades de pro d B (q)
ducción que se le plantean a la empresa en función de — ~ = I M (q ) - C M (q ) = 0 => í M (q ) = C M (q )
los beneficios (apartado 5.4), vamos a centramos en
dH__________________________________
las implicancias de la maximización de los beneficios A sí, pues, toda empresa que trate de maximizar
desde una perspectiva analítica. los beneficios igualará el ingreso marginal al costo
Hemos supuesto que el objetivo de toda empresa es marginal (* ).
maximizar ios beneficios. Analíticamente, esta tratará
de maximizar la función:
(* ) La condición del segundo orden del máximo exige que:

B (q ) = I T { q ) - C T ( q ) d 'B jq ) d IM (q ) ^ d C M (q )
dq' dq dq

La condición de primer orden se expresa como Esta condición, en términos gráficos, supone que ia pendiente de la
sigue: curva de costo marginal es mayor que la de ingreso marginal.
■ ECOXOHiH. PHIHCIPIOS V flPLICflCIOHES - 111

• La em presa es la encargada de producir y poner en • La producción conlleva la utilización de inputs,


manos del público la mayor parte de los bienes y factores productivos, materias primas y productos
servicios existentes en la economía. intermedios, lo que genera costos. Éstos dependerán
de la retribución y de la cantidad de factores que se
• La producción es un proceso en cadena en el cual,
por un extremo, se incorporan algunos factores, empleen en la producción.
esto es, materias primas y los servicios del capital • A corto plazo hay dos tipos de costos: los fijos (aque
y del trabajo y, por el otro, aparece el producto. llos que no dependen del volumen de producción) y
La función de producción es la relación técnica ios variables (que aumentan o disminuyen según el
que nos dice, para un estado dado de conocimiento nivel de producción). El costo total es la suma de
tecnológico, qué cantidad máxima de producto se ambos. Los costos medios se obtienen dividiendo
puede obtener con cada combinación de factores el costo respectivo por el número de unidades de
productivos por período. producto obtenido. El costo marginal es ei que tiene
lugar cuando se produce una unidad adicional.
• Cuando permanece fija la cantidad de un factor la
• La curva de costos totales a largo plazo se obtiene
productividad total del factor variable, por ejemplo, el
suponiendo que la empresa tiene tiempo suficiente,
trabajo, aumenta con la cantidad empleada de trabajo,
dados unos precios concretos de los factores, para
pero a partir de un determinado momento lo hace
ajustar la cantidad empleada de cada factor producti
menos que proporcionalmente. Por esa razón, a partir
vo de forma que alcance el costo de producción más
de un punto determinado, la productividad marginal
bajo posible.
del factor variable empiece a decrecer, tal como lo
postula la ley de los rendimientos decrecientes. • La curva de costos medios de largo plazo será
creciente, decreciente o de costos constantes según
• Las propiedades técnicas de la función de produc
los rendimientos de escala sean decrecientes, cre
ción a largo plazo se establecen en torno al concepto
cientes o constantes, respectivamente.
de rendimientos ele escala, es decir, cuando todos
los factores varían simultáneamente en la misma • El beneficio económ ico es el ingreso total menos
proporción. En este sentido, diremos que existen el costo total, incluidos los costos explícitos y los
rendimientos o economías crecientes (decrecientes implícitos. El beneficio contable es el ingreso total
o constantes) a escala cuando, al variar la cantidad menos el costo explícito total.
utilizada de todos los factores, la cantidad obtenida « El nivel de producción que maximiza el beneficio
de producto varía en una proporción mayor (menor o tiene lugar cuando el ingreso marginal es igual al
ia misma). costo marginal.

• Empresa. • Productividad o producto marginal. • Costos fijos medios, variables


• Empresario. • Productividad media. medios y totales medios.
• Sociedad anónima. • Corto plazo. • Rendimientos de escala crecien
tes, constantes y decrecientes.
• Propiedad individual. • Largo plazo.
• Sociedad colectiva. • Curva de costos medios de largo
• Ley de los rendimientos decrecientes.
plazo y rendimientos de escala.
• Proceso productivo. • Rendimientos de escala.
• Beneficios.
• Acciones. • Innovación tecnológica.
• Pérdidas.
• Beneficios. • Costos económicos y costos contables,
• Función de producción. • Ingreso total.
• Costos fijos, variables, marginales y
• Productividad o producto total. totales. • Ingreso marginal.
112 - C flP Íf llí .0 S - Lfl EMPRESA: PBOflUCCIBH. COSTOS ¥ BENEFICIOS

T*, -' ■

1. ¿En qué costos incurre una empresa a corto plazo? 6 . Defina los siguientes conceptos: ingreso total,
Defínalos. ingreso medio e ingreso marginal.

2. ¿Por qué no existen costos fijos de largo plazo?


¿Qué efectos tiene el hecho de que a largo plazo 7. ¿Qué quiere decir que la curva de costos totales de
todos los costos sean variables? largo plazo es la envolvente de las curvas de costos
totales de corto plazo?
3. Cuando los rendimientos marginales son decrecien
tes, ¿cómo son los costos totales? ¿Y los medios?
8 . ¿Qué diferencia existe entre los conceptos de bene
4. ¿Por qué las curvas de costos medios y marginales ficios normales y beneficios extraordinarios?
tienen forma de “ U ” ? ¿Qué relación existe entre los
costos medios y los marginales? 9. ¿En qué medida le interesa producir a una empresa
5. ¿Existe un tamaño mínimo de producción eficiente que tiene pérdidas?
para cada empresa? ¿Qué significado tiene este con
cepto? 10. ¿Cómo se fijan los precios en el mercado?

1. Comente la siguiente afirmación: Un avance tec- 4. Cuando tiene lugar un incremento del precio de los
nológico en una empresa implica un cambio de su factores:
función de producción.
a) La curva de productividad marginal de estos
2. ¿Es cierto que el óptimo técnico es aquel en el que factores se desplaza en sentido ascendente.
coinciden la producción medía y la marginal?
b) La curva de productividad marginal de estos
3. Una función de producción relaciona: factores se desplaza en sentido descendente.

a) La cantidad producida con los costos. c) La curva de costo marginal de estos factores se
b) La cantidad producida con el precio de los fac desplaza en sentido ascendente.
tores productivos.
d) La curva de costo marginal de estos factores se
c) La cantidad producida con la cantidad de facto
desplaza en sentido descendente.
res utilizados.
d) La cantidad producida con el precio de venta 5. ¿Cómo cambiaría la curva de costo marginal si los
del producto. precios de los factores se incrementasen un I 5 %?
CAPÍTULO G

Lfl EMPRESA EN LOS MERCADOS


DE COMPETENCIA PEAFECTA

INTRODUCCI ÓN las reacciones ante determinadas iniciativas sean muy


distintas en unos y otros.
Cuando el gerente de compras de una fábrica de harina se En este capítulo analizaremos el comportamiento de
encuentra con que un agricultor al que en las últimas cam las empresas que desarrollan su actividad en un entorno
panas le ha comprado trigo pretende, este ano, vendérse competitivo, esto es, en mercados en los que hay muchos
lo un 1 0 % más caro que el precio de mercado, decidirá compradores y muchos vendedores, de forma que indi
comprar ese cereal a otros agricultores. De hecho, si el vidualmente ni las empresas ni los demandantes tienen
agricultor desea vender su trigo a un precio superior al de capacidad para influir en los precios.
mercado, tendrá muchas dificultades para conseguir com
pradores. Esto es así porque el funcionamiento del merca
do de trigo se aproxima bastante al modelo competitivo, 6.1 Lfl competencia perfecta
pues hay muchos vendedores y muchos demandantes, y En el Cuadro 6.1 se presentan distintas estructuras de
ninguno de ellos tiene capacidad para influir en ei precio. mercado. La competencia que surja entre un gran núme
Por el contrario, si la empresa que suministra el gas ro de vendedores que ofrecen un producto o servicio ho
domiciliario decidiese subir el precio en un 1 0 %, los mogéneo (competencia perfecta) sera distinta de aquella
usuarios no podrían encontrar un proveedor alternativo, que se genere en un mercado en el cual los competido
ya que se trata de un mercado no competitivo. Por otra res son numerosos pero logran diferenciar el producto
parte, la cantidad consumida de este bien no se vería sen o servicio que ofertan (competencia monopolística), y
siblemente alterada, pues cuando hay una instalación de de aquella en la que participe un número reducido de
gas en una casa, no es fácil utilizar otro tipo de energía. vendedores (oligopolio). En el caso extremo, donde la
Así, pues, cuando tiene lugar una alteración del pre competencia es inexistente, el mercado es controlado por
cio de mercado, los efectos sobre la empresa que decide un solo productor (monopolio). En cualquiera de estas
m odificar los precios serán muy distintos según se trate situaciones, los productores compartirán el mercado con
de un mercado competitivo, como el del trigo, o mono* un elevado número de compradores. En general, puede
polístico, como el del gas domiciliario. Es decir que las afirmarse que cuanto más alto resulte el número de par
diferencias en las estructuras de los mercados hacen que ticipantes, más competitivo será el mercado.

C u a d r o G.l - T i p a s de e s l r u c f u r a d e l m e r c a d o
Número de vendedores
Muchos Pocos Uno

Competencia perfecta Competencia monopolística Oligopolio Monopolio


{Productos idénticos) (Productos diferenciados)
114 - CAPÍTULO E ' LR EHPRESI) EH LOS h£flCfl£íDS DE COMPETENCIA PERFECTA

Elementos condicionantes de los Características de los mercados competitivos


distintos mercados Los mercados competitivos se caracterizan básicamente
Los elementos condicionantes para clasificar los distin por lo siguiente:
tos mercados son los siguientes: 1. Las empresas pueden entrar o salir libremente del
1. Número de empresas que participan. Como se señala mercado. En los mercados competitivos existe la libre
en el Cuadro 6.1, en un mercado pueden participar concurrencia, es decir, que no hay barreras de entrada
desde una empresa hasta una cantidad muy elevada de y las empresas pueden entrar y salir libremente.
ellas. Cuando compiten muchas empresas y cada una 2. Existe un número elevado de compradores y vendedores.
representa una porción muy reducida de la producción Esto implica que la cantidad que cada una de las
total se dice que el mercado está atomizado. empresas participantes ofrece en el mercado repre
2. Grado de diferenciación de los bienes producidos. senta una proporción tan pequeña con respecto al
Cuando los bienes producidos por las empresas son total del mercado que su comportamiento individual
idénticos, se dice que los productos son homogéneos. no puede tener efectos perceptibles sobre el precio de
Por el contrario, cuando es posible diferenciar los pro las mercancías. Los mercados competitivos son ato
ductos de una empresa de los producidos por las demás, m izados, por lo que resulta necesario distinguir entre
se trata de bienes diferenciados o heterogéneos. la situación de una empresa individual y la situación
3. Grado de capacidad que cada empresa tiene indivi general del mercado.
dualmente para fija r el precio del producto. En algu 3. I-os bienes ofrecidos p o r los distintos vendedores son
nos mercados, las empresas carecen de capacidad prácticamente idénticos. Dada la similitud de los
para fijar el precio cuando actúan individualmente, bienes ofrecidos, los consumidores no son capaces
mientras que en otros tienen una gran capacidad para de identificar la empresa que ha ofertado un producto
hacerlo. Ello dependerá, sobre todo, del número de ni de distinguirlo de los que ofrecen las demás. En
empresas que venden el producto. Si un mercado está los mercados competitivos se intercambian bienes
formado por una sola empresa o por un número muy homogéneos.
reducido de éstas, la posibilidad de influir sobre el
4. Las empresas individualmente no tienen capacidad
precio será elevada. Asimismo, las empresas tienen
para fija r el precio del producto. Dado que no hay
cierto control sobre el precio cuando su producto es
barreras de entrada, que se trata de un mercado atomi
ligeramente distinto del de los competidores, mien
zado y que el producto es homogéneo, ninguna empre
tras que si los productos son idénticos, esta capacidad
sa individualmente puede influir sobre el precio de
se reduce. Cuando una empresa puede influir en el
venta. Las empresas competitivas tienen que aceptar
precio de mercado del bien que vende se dice que
el precio como un dato, esto es, son precio-aceptan
tiene poder de mercado.
tes, es decir, que venden su producto al precio que ha
4. Existencia de barreras de entrada v salida del merca fijado el mercado. De hecho, cada empresa sabe que,
do. En algunos mercados existen impedimentos legales si fijase un precio por encima del precio de mercado,
o tecnológicos para que una empresa ingrese libremen no podría vender su producción, ya que los consumi
te. Estos impedimentos se conocen como barreras de dores no ignoran que muchas otras empresas venden
entrada. En otros mercados, sin embargo, resulta muy un producto idéntico a un precio menor.
sencillo para un nuevo competidor entrar, producir y 5. Existe información peifecta. Es preciso que todos
vender. Cuando no hay barreras de entrada, se dice los participantes tengan pleno conocimiento de las
que en el mercado existe libre concurrencia. condiciones generales en que opera el mercado.

I Para describir las características de un mercado


Características de los mercados com petitivos:
I se tienen en cuenta el número de empresas que
• Elevado número de oferentes y demandantes.
I participan en él, el grado de diferenciación de los • Producto homogéneo.
I bienes producidos, la capacidad que cada empresa • Empresa precio-aceptante.
i individualmente tiene para fijar el precio del • Información perfecta.
j producto y la existencia o no de barreras de entrada. • Libertad de entrada y salida de empresas.
- ECONOMÍA. PRIHCIPIOS f HPLICACIONES - U S

La conducta de la empresa competitiva La horizontalidad de la curva de demanda se debe


a que la empresa puede vender toda la cantidad que
Para analizar el comportamiento de una empresa com
produzca a! precio vigente en el mercado, esto es, a P E
petitiva vamos a centrarnos en algunas de las caracte
(Figura 6.1) o a un precio más bajo. A un precio algo
rísticas de los mercados competitivos ya señaladas. Así,
superior la cantidad demandada será cero, ya que perde
pues, cabe recordar que en los mercados competitivos
rá todos los clientes. El precio P E está dado y no se ve
participan muchas pequeñas empresas y que cada una
afectado por la cantidad vendida por la empresa indivi
de ellas produce un producto idéntico y es demasiado
dual, al ser esta una parte diminuta del mercado. Recor
pequeña para influir en el precio de mercado.
demos que la empresa es precio-aceptante.
Retomemos el ejemplo del trigo. En este mercado se
La decisión clave que debe tomar la empresa perfec
cumplen en un grado razonable las condiciones antes
tamente competitiva es si debe producir o no y, en caso
mencionadas para los mercados competitivos. El funcio
afirmativo, qué cantidad debe lanzar al mercado.
namiento de este mercado puede esquematizarse como
sigue: la oferta y la demanda determinan el precio de
| Una empresa perfectam ente com petitiva es
equilibrio y, a dicho precio, las empresas deciden libre
| precio-aceptante, pues considera constante
mente qué cantidad producir. En términos de la Figura
| el precio de mercado que percibirá por su
6 .1 , el mercado determina el precio de equilibrio, P E,
| producción cuando trata de determinar el
y cada empresa de las muchas que lo integran acepta
| volumen que maximizará su beneficio.
dicho precio como un dato fijo sobre el que no puede in
fluir. A este precio, una empresa concreta puede vender
la cantidad que decida, pues individualmente su peso en El ingreso medio y el ingreso marginal de la
el conjunto del mercado no es significativo y no influirá empresa competitiva
en el precio. Por ello, la curva de demanda de la em El in greso m e d io o u n ita rio es igual al ingreso total
presa individual es horizontal. Si decidiera vender su dividido por el número de unidades vendidas. Dada la
producto a un precio algo superior a P E perdería todos definición de ingreso total ( I T = P • q), el ingreso medio
los clientes. es el precio del bien, de modo que podemos escribir:

I La empresa com petitiva se enfrenta a una curva P ■q


IMe = ---- - = P
¡ de demanda horizontal o completamente elástica. ‘i

a) Equilibrio del mercado b) Curva de demanda de la empresa competitiva

(demanda de la empresa)

O Producción en miles ^ Producción


de unidades en unidades

La oferta y la demanda del mercado determinan el precio de equilibrio P E. A este precia la empresa perfectamente competitiva puede
vender tanto como desee. Por ello, su curva de demanda es horizontal, mientras que la curva de demanda del mercado es descendente.
En el caso de una empresa competitiva, e! precio o ingreso medio (JMe) es igual al ingreso marginal (JAI).
11G - CflPÍTULD 6 - Lfl EMPHESB EH LOS MEflCUQDS DE CDHPETEHCIfl PEBFECTfl

Como se observa en la Figura 6 .1 , la empresa compe de maximizar sus beneficios. Para ello recurrimos, en
titiva no puede influir en el precio, pues se enfrenta a una primer lugar, a un ejemplo numérico.
curva de demanda totalmente horizontal, de forma que el
ingreso adicional o ingreso m arginal derivado de cada Ejemplo numérico de maximización de
unidad adicional vendida es el precio de mercado. Así, beneficios de una empresa competitiva
pues, el precio o I M e es constante e igual al IM , pues el
El Cuadro 6.2 permite ilustrar de qué forma la empresa
precio de mercado no se ve afectado por las variaciones
maximiza los beneficios y cómo esta decisión lleva a su
en la producción de la empresa. Para vender unidades
curva de oferta. En la primera columna figura e¡ número
adicionales de producto no es preciso bajar el precio, por
de kilos de trigo que produce la empresa agrícola. La
lo que cada unidad adicional vendida añade al I T exac
segunda muestra el ingreso total, que es igual al precio
tamente el valor del precio1. Así, en el caso de un merca-
de venta ( 1 2 pesos) multiplicado por el número de kilos.
do competitivo, el precio o ingreso medio es constante e
En la tercera columna figura el costo total, que abarca
igual al ingreso marginal, puesto que las variaciones en
los costos fijos ( 6 pesos). La diferencia entre el ingreso
la producción no afectan el precio de mercado.
total y el costo total, esto es, el beneficio, se recoge
El competidor perfecto se enfrenta a una curva de
en la cuarta columna. Cuando el agricultor no produce
demanda totalmente horizontal, o sea, cid (Figura 6 . 1
nada, incurre en una pérdida de 6 pesos. Si produce 1
b), y el ingreso adicional derivado de cada unidad extra
kilo la empresa agrícola obtiene un beneficio de 2 pesos,
vendida es igual al precio de mercado.
y así sucesivamente. De la evolución de los beneficios,
En la columna 5 del Cuadro 6.2, y para el caso de
calculados como la diferencia entre ei ingreso total y el
una pequeña empresa agrícola que opera en un merca
costo total, se observa que, si el agricultor desea maxi
do competitivo, se presenta el ingreso marginal ( I M )
mizar los beneficios, optará por producir 4 ó 5 kilos de
correspondiente a cada unidad producida. El ingreso
trigo. En ese caso, los beneficios son de 14 pesos.
marginal se calcula a partir de las variaciones del ingre
Por otro lado, la decisión de maximizar los bene
so total. Como se ha señalado en el caso de la empresa
ficios por parte de la empresa agrícola tomada como
competitiva, se cumple que IM e = I M - P.
ejemplo se puede analizar comparando el ingreso mar
ginal y el costo marginal correspondiente a cada unidad

6.2 La maximizacíon de ios beneficios i] ia producida. En competencia perfecta, la última unidad


producida aporta a los ingresos de la empresa, esto
decisión de producir de la empresa compeiiNva es, genera un ingreso m arginal que es igual al precio,
mientras que el costo de prod u cción de esta última
Según las condiciones analizadas en el apartado 5.4 (Ca
unidad es el costo marginal. En las columnas 5 y 6
pítulo 5), la empresa competitiva maximiza su beneficio
del Cuadro 6.2 figuran el ingreso marginal y el costo
(o minimiza su pérdida) cuando ofrece la cantidad para
marginal a partir de las variaciones del ingreso total y
la cual el ingreso marginal es igual al costo marginal.
del costo total. En la cokimna 7 se presenta la variación
Vamos ahora a determinar el nivel de producción que
del beneficio por cada kilo adicional de trigo producido.
lanzará al mercado el empresario competitivo que trata
El primer kilo de trigo producido por la empresa tiene
un ingreso marginal de 1 2 pesos y un costo marginal de
1 El valor del IM en un mercado competitivo, teniendo en cuenta que 4 pesos, de forma que la producción de este primer kilo
el precio es fijo, viene dado por el resultado de derivar e¡ ingreso
hace que los beneficios aumenten en 8 pesos.
total con respecto al ouiput :
Como puede observarse, mientras el ingreso m argi
nal sea mayor que el costo marginal, el aumento de
dq
la cantidad producida eleva los beneficios, y a la em
El valor de IM en un mercado competitivo también podemos dedu presa le conviene incrementar la producción ya que
cirlo de la relación entre el IM y la elipticidad, presentada en e!
cada unidad adicional añade más a los ingresos
Apéndice del Capítulo 3:
que a los costos. Sin embargo, cuando la empresa llega a
1 1‘ producir 5 kilos de trigo, dado que el ingreso marginal y
= p
. el costo marginal son iguales a 1 2 pesos, la variación del
- ECO HO m i). PRINCIPIOS V BPUCflCiOHES - 117

beneficio es igual a ü. La empresa dejará de aumentar 6 . 1 , esto equivale a decir que la curva de demanda de la

su producción ju sto en ia unidad en la que el costo empresa competitiva es una línea horizontal al nivel del
m arginal iguala al precio. Si la empresa produjese el precio fijado en el mercado. Además para la empresa
sexto kilo de trigo, el ingreso marginal sería inferior al competitiva se cumple P = I M = IM e .
costo marginal (y lo mismo ocurriría para el caso de 7 y
8 kiios). Ello haría que el beneficio se redujese y, por lo

tanto, la empresa debería reducir 1a producción. Cuando


el ingreso de la unidad adicional sea inferior al costo
de p roducirla (costo marginal), la empresa no deberá
producirla, ya que obtendría una pérdida p o r esa uni
dad y el beneficio total decrecería.
Del análisis del Cuadro 6.2 se infiere que si la em
presa toma decisiones en términos marginales, y el nivel
de producción se va incrementando sucesivamente, la
empresa se abocará a producir la cantidad que maximi
za los beneficios.

La empresa com petitiva m axim iza los


beneficios cuando produce en un nivel en el cual
el ingreso marginal, que es similar al precio, se
iguala al costo marginal (P ~ C M ).

La decisión de producir: un análisis gráfico


En la Figura 6.2, aparece una línea recta horizontal en
el nivel del precio de mercado P, junto al costo mar
ginal. La recta de precios es horizontal porque la em
presa competitiva considera el precio como un dato,
Dada la curva de costa marginal, la condición de maximiza-
es precio-aceptante, y el precio de su producto será el cidn de beneficio es que el volumen de producción (</[) sea
mismo cualquiera sea la cantidad que decida producir. aquel para el cual el precio de mercado, P l (ingreso marginal),
En términos gráficos, y tal como se señaló en la Figura iguale al costo marginal.

C u a d r o 6.2 - La m a x i m i z a c i o n de l a s b e n o f i c i o s de u n a e m p r e s a c o m p e t i f i v a : un e j e m i i l o n u m é r i c a
Cantidad Ingreso total Costo total Beneficios Ingreso marginal Costo marginal Variación de los beneficios
(Kilos) (S) ($) ($) (S) (S) (S)
Q IT CT IT-CT IM=AIT/Aq CM =A C T Iáq IM-CM
0 0 Q -6
1 12 10 2 12 4 8
2 24 16 a 12 6 6
3 36 24 12 12 8 4
4 48 34 14 12 10 2
5 60 46 14 12 12 0*
6 72 60 12 12 14 -2
7 B4 76 8 12 16 -4
8 96 94 2 12 18 -6
(* ) El beneficio se maximiza cuando se produce aquella cantidad para la que IM = CAI. En competencia perfecta, resulta que
IAI = IM e = P, de forma que en el ejemplo considerado el beneficio es máximo cuando P = CAI =12.
110 - CUPÍIULB G - Lfl EMPHESfl EH LOS HEREDOOS OE COMPETESCtfl PERFECTA

La Figura 6.2 nos permite determinar la cantidad de


producción que maximiza los beneficios. Supongamos
que eJ precio de mercado es P ¡ y que la empresa produ
ce la cantidad q 0. Para este nivel de producción, el in
greso marginal es mayor que el costo marginal. En estas
circunstancias, si la empresa produjera una unidad más,
el ingreso adicional sería superior al costo adicional y
el beneficio aumentaría. Por lo tanto, si el ingreso mar
ginal es mayor que el costo marginal ( I M > C M ), como
ocurre en q 0, la empresa puede obtener más beneficios
aumentando la producción. 1 1 ^ » .. .
; uijí fíi.'!.?
Por otro lado, si el nivel de producción fuese q 2, re
sultaría que el costo marginal sería mayor que el ingreso El beneficio es máximo cuando la pendiente del ingreso tocai •
[IT] es igual a la pendiente del costo total (C T ), es decir,
marginal. En este caso, si la empresa produjera una uni cuando P ~ CM.
dad menos, el costo adicional ahorrado sería superior al
ingreso adicional que se dejaría de obtener. Por lo tanto,
cuando el ingreso marginal es inferior al costo marginal
( I M < C M ), como ocurre en q 2, la empresa puede obte CM
P CM j
ner más beneficios reduciendo la producción.
Por el contrario, cuando para el precio de mercado / j
P x la empresa produce la cantidad q } el ingreso margi
^ ' r az t
nal, que para la empresa competitiva es igual al precio,
n üi
es igual al costo marginal ( I M = C M ). En estas cir
*0
cunstancias, la empresa no tiene ningún incentivo para
alterar la cantidad producida, ya que está maximizando
los beneficios.
0 % <Ji •h . " j
La empresa competitiva obtiene el beneficio
máximo cuando fija un nivel de producción en el ; [ft ififg i ? iif:
cual el precio es igual al costo marginal Cuando el precio de mercado es P { la cantidad que maximiza )
los beneficios es q x. Cuando es P 2 la cantidad será q2. y s> el Á
Un planteo alternativo del análisis gráfico de la maxi- precio se reduce a P a la cantidad será
mización de los beneficios de la empresa competitiva
puede realizarse en términos de la curva de costo total y
de la recta de ingresos totales (Figura 6.3). En la Figura
su costo marginal es de nuevo igual al precio. Por otro
5.6 (Capítulo 5), el ingreso total se representó mediante
lado, si el precio de mercado se reduce hasta P 0, el vo
una curva mientras que ahora, dado que el precio de la
lumen de producción que maximiza los beneficios de
empresa competitiva es fijo, se representa mediante una
la empresa será q 0. Vemos, pues, que conforme varía el
línea recta cuya pendiente mide el ingreso marginal.
precio, la curva de costos marginales permite conocer
la cantidad de máximo beneficio y, lo que es lo mismo,
La decisión de oferta de la empresa competitiva cómo responde la oferta de la empresa a los cambios'
La Figura 6.2 muestra que cuando el precio de merca en el precio.
do es P v la cantidad que maximiza el beneficio es q x. Así, pues, el criterio de P — C M nos permite deter
Ahora bien, si tiene lugar un cambio en las condicio minar la curva de oferta de la empresa.
nes de mercado y el nuevo precio de equilibrio es P 2,
m :
la nueva curva de demanda de la empresa competitiva I La curva de oferta de la empresa representa la
será d 2 (Figura 6.4). La empresa responderá a este au I cantidad de producto que ésta ofrecerá a todos los ,
mento incrementando su producción hasta q 2, donde ¡ valores posibles del precio de mercado.
- ECONOMÍA. PRINCIPIOS V APIICRCIOHES - 119

6.3 Lfl curva úe oferta a corto plazo El análisis que se ha presentado sobre la decisión de
producir o cerrar la empresa deja en claro que los costos
de la empresa competitiva irrecuperables son irrelevantes. Se supone que este tipo
Para determinar la curva de oferta de la empresa com de costos no pueden recuperarse deteniendo temporal
petitiva, esto es, la cantidad que deberá ofrecer para cada mente la producción. En este sentido los costos fijos de
precio, la regla de optimización (P — C M ) nos obliga a la empresa son irrecuperables a corto plazo y, por lo tan
centrarnos en la curva de costos marginales (C M ). No to, pueden dejarse de lado cuando se decide la cantidad
obstante, esta regla únicamente nos dice que, al cum de producción.
plirla, la empresa maximiza su beneficio o minimiza
su pérdida, de modo que, aun siguiéndola, podría estar La oferta a corto plazo
perdiendo dinero. En consecuencia, para decidir a corto
plazo si producir o no, la empresa debe comparar el nivel Como puede observarse en la Figura 6.5, si el precio de
de producción en que maximiza el beneficio (P — C M ), mercado es P,¡ la curva de demanda de la empresa es la
el precio y el costo variable medio (CVM eX Si ei precio línea horizontal d(i. Esta línea corta la curva de costo
es igual o superior al costo variable medio (P 5 CVMe), marginal en el punto de nivelación N, en el cual el C T M e
a la empresa le convendrá producir; en cambio, si dicho alcanza su mínimo. Por lo tanto, para el nivel de produc
precio es menor (P < CVMe), deberá cerrar, ya que mejo ción óptimo (aquel para el que P - C T M e ), la empresa no
rará su situación dejando totalmente de producir. obtiene ni beneficios extraordinarios ni pérdidas, ya que
justamente cubre los costos totales medios.
La curva de oferta a corto plazo de una A l precio de mercado que determina esta situación
empresa perfectam ente com petitiva coincide se lo denomina precio de nivelación o de beneficio
con el segmento de su curva de costo marginal nulo y al punto N de la curva de costo marginal, pun
que se encuentra por encima del valor mínimo to de nivelación, y se corresponde con el óptimo de
j del costo variable medio. explotación. Para cualquier precio de mercado superior
al precio de nivelación, la empresa obtiene beneficios
Por lo tanto, la estrategia maximizadora de benefi económicos superiores a los beneficios contables y, en
cios de la empresa competitiva nos permite afirmar que consecuencia, le resultará muy provechoso producir.
esta producirá la cantidad del bien para la cual el precio En el punto C (Figura 6.5) la empresa cubre estricta
mente los costos variables; en consecuencia, para cual
iguale el costo marginal (P ~ C M ). Pero si el precio es
: más bajo que el costo variable medio correspondiente a quier precio superior a P c le convendrá producir, ya que
esa cantidad, la empresa mejorará su situación cerrando
y no produciendo nada.

Los costos irrecuperables o costos fijos


Decir que la condición para producir exige que el pre
cio sea igual o mayor que el costo variable medio equi
vale a afirmar que a la empresa que incurre en pérdidas
solo le convendrá producir si éstas son iguales o me
nores que los costos fijos. Esta afirmación nos lleva al
concepto de costo fijo o irrecuperable, o costo hundido,
es decir, aquel costo que ya se ha comprometido y no
puede recuperarse.

S
El punto de nivelación (/V) se encuentra donde la curva de CM
Los costos fijos o irrecuperables son aquellos
corta ¡a de CTM e en su mínimo. El punto de cierre ( Q es aquel
que ya se han comprometido y no pueden en el que la curva de CM corta la de CV M e también en su míni
recuperarse. Dado que pertenecen al pasado, no mo. En cualquier punto entre (iV) y (C ) la empresa cubre sus
costos variables y parte de los fijos, y le interesará producir.
0 afectan las decisiones presentes de la empresa.
ISO - CRP ÍlilLO £ - LH EMPRESA EH LOS NEACÍiOOS DE COMPETENCIA PERFECTA

al menos parcialmente cubre los costos fijos. Pero sí el Cuando el beneficio es nuio, la empresa se sitúa en
precio está por debajo de este nivel, la empresa no podrá el punto de nivelación u óptimo de explotación, que
cubrir sus costos variables y se verá obligada a cerrar la corresponde al mínimo de la curva de costo total
fábrica. El punto C determina el punto de cierre o m í medio (punto N de la Figura 6 .6 ).
nimo de explotación de la empresa y, por ello, al precio
3. La empresa obtiene un beneficio económico nega
P c se lo denomina precio de cierre.
tivo o pérdida {B = 0 —> P < C T M e ) cuando el
ingreso total es inferior al costo total o, en otras pala
| El punto de cierre es aquel en el cual ios ingresos
bras, cuando el precio es inferior al costo total medio
I cubren exactamente los costos variables de forma que en el nivel de producción elegido como óptimo. En
I las pérdidas son iguales a los costos fijos. Cuando el
términos de ía Figura 6 . 6 esto ocurre para precios
I precio desciende por debajo del nivel en el que los
inferiores a P n.
I ingresos son iguales a los costos variables, la empresa
| minimiza sus pérdidas cerrando. En este último caso, cabe preguntarse si la empresa
producirá con pérdidas o suspenderá la producción y ce
En términos de la figura 6.5, la curva de oferta de rrará la planta. Ante esta disyuntiva, a la empresa se le
la empresa competitiva viene representada por la línea plantean tres opciones:
con el tramo grueso, y se corresponde con la curva de
a) Producir aunque sea con pérdidas si P > CVM e. Si
C M a partir del mínimo de la curva de C V M e , esto es,
el precio es superior al costo variable medio, la empresa
a partir del mínimo de explotación o punto de cierre.
pierde menos produciendo que cerrando. Si cerrara,
Así, pues, el precio mínimo exigido por la empresa para
incurriría en unos costos iguales a los costos fijos,
producir viene dado por el mínimo de sus costos varia
mientras que si produce cubriría parte de ellos. En tér
bles medios.
minos de la Figura 6 .6 , a una empresa que tiene pérdi
das le conviene producir cuando el precio es inferior al
Los beneficios, las pérdidas y el cierre C T M e pero superior al C V M e (C T M e > P > C V M e).
de la empresa competitiva Téngase en cuenta que gráficamente los costos fijos
medios se representan por el tramo entre los C T M e y
Como se ha señalado, cuando la empresa competitiva es
los C V M e , de modo que si el precio es superior a los
tablece la producción que maximiza el beneficio siguiendo
C V M e se está cubriendo parte de ese tramo, o sea que
la regla de P = C M , nada garantiza que el beneficio sea
las pérdidas serán inferiores a los costos fijos.
posidvo. Recuérdese que siempre nos referimos al benefi
cio económico y que este puede ser negativo; en ese caso,
el nivel óptimo de producción sería aquel que minimiza
se la pérdida. A continuación mencionaremos los factores
que determinan que el beneficio sea positivo o negativo, así
como el punto a partir del cual lo más conveniente para la
empresa es el cierre (véase apartado 5.4).

1. La empresa obtiene un beneficio económ ico positi


vo o extraordinario (B > 0 —» P > C T M e ) cuando el
ingreso total es superior al costo total, lo que equivale
a decir que el precio es mayor que el costo total medio.
En términos de la Figura 6 . 6 esto ocurre a partir del
punto en el cual el precio es superior a P IV

2. La empresa obtiene un beneficio económ ico nulo


o normal (B - 0 —> P ~ C T M e ) cuando el ingreso
total es igual al costo total, lo que equivale a decir
que el precio es igual al costo total medio en el nivel
beneficio económico negativo o pérdidas (B < 0).
de producción elegido como óptimo de explotación.
- £conome. pr inc ipio s v apl ic ac io nes - lai

bj Producir o cerra r cuando P = CV M e, pues se indiferente producir o cerrar cuando el precio sea igual al
pierde lo mismo en los dos casos. Cuando el pre costo variable medio y optará por cerrar cuando el precio
cio es igual al costo variable medio, a la empresa sea inferior al costo variable medio.
le resultará indiferente producir o no, pues pierde
lo mismo produciendo que cerrando. En la Figura
6.5, cuando el precio es P c, si la empresa decide no fi.4 La curva de oferta de un
cerrar, la cantidad producida será la correspondiente mercado compeliNvo
al mínimo del costo variable medio. El punto C se
Una vez analizada la curva de oferta de la empresa com
denomina punto de cierre o mínimo de explotación
petitiva, examinaremos la del mercado. Para ello, con
debido a que la empresa cerrará si el precio es infe
sideraremos dos enfoques: a corto plazo, cuando existe
rior a P c, pues perdería más produciendo debido a
en el mercado un número fijo de empresas y, a largo
que el precio es inferior al costo variable medio. Por
plazo, cuando pueden salir empresas del mercado y en
lo tanto, en este caso la producción sería cero.
trar otras nuevas.
c) C errar si P < C V M e , pues la empresa pierde
menos si cierra. Si producir supone unas pérdidas
superiores a las asociadas al cierre, a la empresa
6.4.1 La c u rv a de o fe r ta del m e r c a d o a corro p lazo
ie conviene cerrar. En este caso, los ingresos serán En un período corto es difícil que las empresas entren y
nulos y deberá hacer frente al costo fijo. Por el con salgan del mercado. Por este motivo, resulta apropiado
trario, si decide continuar produciendo, dado que el considerar que el número de empresas es fijo.
precio (o sea, el ingreso por unidad producida) sería A corto plazo la curva de oferta del mercado (véa
inferior al costo variable medio, las pérdidas serán se Nota Complementaria 2.3), o más concretamente de
superiores a los costos fijos medios. una industria competitiva (entendiendo por industria el
grupo de empresas que producen bienes prácticamente
En conclusión, si el precio de un producto es inferior
idénticos), depende de las reacciones de todas las em
al costo total medio, hay pérdidas y la empresa puede
presas que lo integran ante cambios en el precio.
plantearse dos opciones: continuar produciendo o cerrar.
La opción elegida será aquella en la que la empresa pierda

!
menos. Si cierra, pierde el costo fijo medio. Si produce, La curva de oferta del mercado (o de la
pierde la diferencia entre los costas medios y los ingre industria) a corto plazo se obtiene sumando las
sos medios. La empresa seguirá produciendo sí el ingreso cantidades ofrecidas por todas las empresas a cada
medio o precio es superior al costo variable medio; le será nivel del precio.

Empresa A Empresa B Empresa C

:,;ÍP P p
Curva de oferta
de! mercado
^Oferta

j Oferta
¡ Oferta

7 /
/ ../ C

0 q, 0 qz 0 q3 O O = Xq

Dado un mercado compuesto por tres empresas (A, B y Q , la curva del mercado se obtiene sumando horizontalmente (para cada precio)
las ofertas de las tres.
122 - CAPÍTULO fi - Lfl EHPflESH EH LOS MERCADOS OE COMPETENCIA PEBFECTfl

La oferta de mercado será, pues, la suma de las ofer | A largo plazo las empresas pueden variar su
tas individuales. Esto es, a cada precio que se considere, ¡¡ producción, ajustando todos los factores. En la
la cantidad que todas las empresas del mercado ofrecen ¡ industria tiene lugar la entrada y salida de empresas.
de un bien será la suma de las cantidades ofrecidas por
cada una de ellas. Gráficamente, ia oferta de mercado
A largo plazo las empresas pueden variar su pro
de un bien determinado se construye como la suma ho
ducción, ajustando todos los factores empleados en el
rizontal de las ofertas individuales (Figura 6.7).
proceso productivo. Asimismo, pueden entrar en el mer
Supongamos, para simplificar, que el mercado está
cado nuevas empresas o salir alguna de las ya estable
compuesto solo por tres empresas, A , B y C. La empre
cidas, de forma que la elasticidad de la curva de oferta
sa C empieza a producir al precio P 0, siendo la única
será infinita.
que lo hace a este precio. A l precio jP, producen las em
presas C y B; esta última solo produce cuando el pre La curva de oferta de la industria a largo plazo
cio alcanza valores superiores a P x. La empresa A solo
Supongamos que hay absoluta libertad de entrada a la
ofrece su producto a partir del precio P 2-
industria, que todas las empresas tienen acceso a tecno
Las diferencias de las estructuras de costos de las
logías idénticas y que pueden adquirir tactores a precios
empresas justifican la entrada secuencial en el mercado.
que sean independientes de la producción de la industria,
En el caso considerado, la empresa C es la que produce
esto es, que no existan factores especializados. En estas
a unos costos más bajos. Solo a partir del precio P 2 ofre
circunstancias las empresas tendrán las mismas curvas de
cerán su producto las tres empresas.
costo medio y marginal a largo plazo. La curva de oferta
a largo plazo de la industria será plana (Figura 6 .8 ).
6 .4 .2 El la rg o p la z o en la
in d u s t r ia c o m p e t it iv a La entrada y salida de empresas
Si las empresas existentes obtienen beneficios económi
En párrafos anteriores hemos señalado que las empresas
cos o extraordinarios, nuevas empresas querrán entrar
cierran cuando ya no pueden cubrir sus costos varia
en el mercado. Esta entrada elevará el número de empre
bles. Resulta, sin embargo, que a largo plazo todos los
sas, de modo que la cantidad ofrecida del bien aumen
costos son variables, ya que la empresa no solo puede
tará y se reducirán los precios y los beneficios. Por el
despedir a todos sus empleados, sino que también puede
contrario, si las empresas que operan en el mercado ex
decidir vender sus equipos e instalaciones y liquidar el
perimentan pérdidas algunas lo abandonarán y su salida
negocio. Por ello, a largo plazo las empresas solo pro
reducirá el número de empresas existentes y la cantidad
ducirán cuando el precio sea igual o superior al precio
de producto ofrecida. Como resultado, aumentarán los
de nivelación o condición de beneficio nulo, que viene
precios y los beneficios.
dado por el costo medio. Este costo medio incluye los
costos monetarios, como las materias primas, el trabajo,
los equipos y otros gastos; y los costos de oportunidad, | El final del proceso de entrada y salida de
como el rendimiento del capital invertido por el propie I empresas se concretará cuando las empresas
tario. Por lo tanto, existe un punto por debajo del cual no I que queden en el mercado obtengan un beneficio
puede mantenerse el precio a largo plazo si se desea que ¡ económico nulo.
la empresa continúe funcionando (Figura 6 .S).
Si el precio a largo plazo desciende por debajo de En términos unitarios, el razonamiento anterior se
este punto crítico de beneficio nulo, las empresas em establece diciendo que a largo plazo la empresa repre
pezarán a abandonar la industria por no obtener benefi sentativa obtendrá un beneficio nulo si, y solo si el pre
cios. Como resultado, la curva de oferta del mercado se cio es igual al costo total medio. Se ofrecerá la cantidad
desplazará hacia la izquierda y el precio subirá lo sufi que se demande a un precio constante, igual al valor
ciente como para que la industria sea rentable. Así, pues, mínimo del costo medio a largo plazo (Figura 6 .S a). Si
a largo plazo también hay un punto de cierre por debajo el precio es superior, los beneficios serán positivos, lo
del cual la empresa no producirá. que animará a otras empresas a entrar en la industria. La
- ECONOMIA. FAlHCIPiOS V RPLICflCIOHES - 12 3

entrada de empresas incrementará ia producción, esto La industria solo se encontrará en una situación de
es, la curva de oferta a corto plazo se desplazará hacia equilibrio a largo plazo (en el sentido de que no tengan
la derecha y hará que el precio baje hasta el nivel del lugar ni entradas ni salidas de empresas que alteren la
beneficio nulo. Si es inferior, habrá pérdidas, lo que in cantidad ofrecida) cuando el precio de mercado coinci
citará a algunas empresas a salir del mercado hasta que da con el mínimo de la curva de costos medios a largo
el precio vuelva al nivel del costo medio a largo plazo. plazo, es decir, P „ = C M e L ttlín, de 1a empresa represen
La salida de empresas reducirá la producción, es de tativa. A este precio las empresas no tienen incentivos
cir, la curva de oferta a corto plazo se desplazará hacia para entrar ni salir del mercado ya que el beneficio eco
la derecha y el precio subirá hasta el nivel del beneficio nómico es nulo. Dado que a largo plazo el precio de la
nulo. Por ello, el proceso de entrada y salida de em industria debe ser P ,v la curva de oferta a largo plazo
presas solo concluirá cuando el precio y el costo total de la industria es la línea horizontal O l (Figura 6 . 8 b).
medio sean iguales (P = C TM e).
Resulta, por lo tanto, que la Ubre entrada y salida 1 La curva de oferta a largo plazo es una línea
de empresas determina que el precio sea igual al costo I horizontal al nivel del costo mínimo a largo plazo.
total medio, si bien ya se ha señalado que las empresas
competitivas producen la cantidad con la cual el precio
Cuando la industria está integrada por empresas
es igual al costo marginal. Para que el precio sea igual,
competitivas con curvas de costos idénticas, y si hay li
tanto al costo marginal como al costo total medio, es
bertad de entrada y salida de la industria, la condición
tas dos medidas del costo deben ser iguales entre sí.
de equilibrio a largo plazo se da para el precio que re
No obstante, el costo marginal y el costo total medio
sulta ser igual al costo marginal, al nivel del mínimo
solo son iguales cuando la empresa está produciendo
de los costos medios a largo plazo, para cada una de las
con un costo total medio mínimo. Como vimos en el
empresas idénticas.
capítulo anterior, el nivel de producción cuyo costo to
tal medio es más bajo se denomina escala eficien te
de la empresa. Por io tanto, en el equ ilib rio a largo P — C M = C T M e = p re cio de ben eficio n ulo
plazo de un m ercado com petitivo en el que hay libre
entrada y salida, las em presas deben p rodu cir en su Resulta, por lo tanto, que en la situación de equilibrio
escala eficiente, esto es, en el m ínim o de los costos a largo plazo no habrá ni entrada ni salida de empresas
totales medios. de la industria, y no variarán ni el precio ni la cantidad

a) Empresa b) Industria

La Figura a) muestra las curvas de costo marginal y costo medio a largo plazo de una empresa representativa de este mercado, en ei cual
todas las empresas tienen las mismas curvas de costo medio y costo marginal a largo plazo. La empresa representativa produce q,.. La
curva de oferta a largo plazo de la industria ( 0 ¿ ) es horizontal (Figura b).
134 - C n p j J i i L O 6 - LH EM PH ES fl EN L O S MEnCRDDS OE COMPETENCIA PEflFECTfl

intercambiada. Para que esto ocurra, no puede haber be


neficios extraordinarios ni pérdidas y, en consecuencia,
La oferta de la industria
el precio ha de ser igual al mínimo de los costos medios
a largo plazo. Además, todas las empresas trabajarán en
la dimensión óptima.

ü
1 A largo plazo la industria se sitúa en el mínimo
I de la curva de CM eL, esta es la condición del
| beneficio económico nulo.

Dado que las empresas tienden a situarse en el m í


nimo de Ja curva de CTM e, puede afirmarse que la
competencia perfecta genera una tendencia hacia el be
neficio económico nulo y a la eficiencia económica en
el uso de los factores.

La curva de oferta de la industria La forma de la curva de oferta a largo piazo de la industria '
con factores específicos depende de las condiciones de costos; si éstos permanecen i
constantes, la curva sera horizontal; si debido a la existencia
Tal como hemos señalado, si las empresas utilizan de factores específicos los costos crecen, tendrá pendiente
factores generales que pueden emplearse en muchos positiva.

usos posibles sin influir en sus precios, estamos ante


el caso de costos constantes que muestra la curva de el mínimo de la curva de costos medios, generando una
oferta horizontal (véase Figura 6 . 8 b). Si, por el contra tendencia hacia la eficiencia económica (véanse aparta
rio, se utilizan algunos factores que son relativamente dos 1.5 y 11.1). Por otro lado, en términos de la frontera
escasos (por ejemplo, ciertos expertos en programación de posibilidades de producción (FPP, véase apartado 1.2),
con computadora en una empresa de diseño industrial) una economía asigna de forma eficiente sus recursos si se
la situación será distinta. En este caso, cuando se inten encuentra sobre su FPP, mientras que lo haría en forma
te incrementar la producción debido a un aumento de ineficiente si se encontrara por debajo de esta.
la demanda, aparecerán ciertas rigideces derivadas de De todas maneras, el concepto de eficiencia exige no
la escasez de mano de obra especializada. El resultado solo que se produzca la combinación correcta de bienes
será que la curva de oferta a largo plazo de la industria sino también que éstos se distribuyan entre los consumi
de diseño gráfico tendrá pendiente positiva (Figura 6.9). dores de forma tal que maximicen su satisfacción, esto
La justificación del crecimiento de la curva de oferta a es, que se tenga en cuenta no solo el comportamien
largo plazo descansa en la ley de los rendimientos de to de los productores sino también la valoración de los
crecientes, pues, al disponerse de una cantidad limitada consumidores. En este sentido es posible comprobar si
de expertos en diseño industrial informatizado, los in los mercados competitivos conducen a la eficiencia eco
crementos en la producción serán cada vez menores, por nómica midiendo el bienestar económico a través del
lo que el costo marginal aumentará. Este aumento del excedente dei consumidor y el excedente dei productor.
costo marginal significa que la curva de oferta a largo Tal como se señaló en el apartado 4.4, el excedente del
plazo debe ser ascendente. consumidor es la diferencia entre la cantidad máxima
que éste estaría dispuesto a pagar por el número de uni
8.5 Los mercados compeliiivos dades que demanda de un bien y la cantidad que real

ij la eficiencia económico mente paga en el mercado. En términos gráficos (Figura


6 .1 0 ), el excedente del consumidor es igual al área situa

A I analizar el funcionamiento de los mercados competiti da encima del precio de equilibrio y debajo de la curva
vos se ha señalado que las empresas tienden a situarse en de demanda.
- ECOHOflífl. PRIHCIPIOS V HPLICBCIOHES - 12S

Dado que ia entrada y salida de empresas tiene lugar úni a corto plazo el equilibrio se traslada al punto 2. El precia
camente a largo plazo, la respuesta del mercado ante alte sube de P 0a P xy la cantidad vendida en el mercado aumenta
raciones de la demanda depende del horizonte temporal. de O 0 a O y. Como ahora el precio es superior al costo total
Para comprobar este hecho analicemos los efectos de un medio, las empresas obtienen beneficios, lo que animará
desplazamiento de la demanda. a nuevas empresas a entrar en el mercado. Esta entrada
Supongamos que inicialmente un mercado se encuentra desplazará la curva de oferta a corto plazo hacia la derecha,
en una situación de equilibrio a largo plazo. Las empresas desde O 0 a Pj, tal como muestra el panel c). En el nuevo
están obteniendo unos beneficios nulos, de forma que el equilibrio a largo plazo (punto 3) el precio ha vuelto al nivel
precio es igual al costo total medio mínimo (véase la figura inicial, pero la cantidad vendida ha aumentado a 0 2. El
adjunta, Panel a). El equilibrio a largo plazo es el punto 1. Si beneficio es nuevamente nulo y el precio vuelve a igualarse
debido a un cambio en los gustos la demanda experimenta al costo total medio mínimo, si bien en el mercado hay más
un desplazamiento hacía ta derecha, de D 0 a D j (panel b), empresas para atender a una demanda mayor.

a) Situación inicial

E m presa Mercado

b) Respuesta a corto plazo


Empresa Mercado

c) Respuesta a largo plazo


Empresa Mercado

o Cantidad (empresa)
0
^2 ^3 Cantidad (mercado)
136 - CÍIPÜULO G - U EJIPHESfl EH LOS MERCdDDS DE CBMPETEHCIH PERFECTA

bienestar de los compradores y de los vendedores y, en


consecuencia, para determinar si la asignación de los
recursos resultante de los mercados competitivos es la
deseable. En este sentido, se toma como medida del
bienestar económico de la sociedad la suma del exce
dente del consumidor y el excedente del productor, que
denominamos excedente total. Dado que el excedente
del consumidor es ei beneficio que obtienen los com
pradores por participar en ei mercado y el excedente del
productor es el beneficio que reciben los vendedores, la
suma de ambos recoge el beneficio de Sos dos tipos de
agentes que operan en el mercado.

Excedente total

Excedente del consumidor + Excedente del productor


El excedente del consumidor está representado por el área
situada encima del precio de equilibrio y debajo de la curva
(valor pani los cumpradoiTs—cantidad pagada por los compradores)
de demanda. El excedente del productor está representado por
el área situada debajo del precio de equilibrio y encima de la
+
curva de oferta. (valor para los vendedores ~ costo de los compradores)

valor para los compradores - costo de los vendedores


El excedente del productor y la curva de oferta
Así como el excedente del consumidor está estrecha Para establecer esta relación, se ha tenido en cuenta
mente relacionado con la curva de demanda, eí exce que la cantidad pagada por los compradores es igual al
dente del productor está vinculado a la curva de oferta. valor para los vendedores, de forma que los términos
Para representar gráficamente este concepto, téngase en intermedios se anulan. Por lo tanto, el excedente total
cuenta que, como se ha señalado en este capítulo, la al en un mercado es el valor total para los compradores de
tura de la curva de oferta refleja los costos de la empresa los bienes, medido por su disposición a pagar, menos
competitiva. De esta forma, si el precio de equilibrio del los costos totales que tiene para los vendedores la pro-:
mercado es P (Figura 6.10), la diferencia entre el precio ducción de esos bienes. En la Figura 6.10 se representa
de mercado y el costo de producción, para cada cantidad el excedente del consumidor y el del productor, esto es,
de producción, será el excedente del productor. el excedente total, cuando el mercado alcanza una situa
ción de equilibrio de la oferta y la demanda.

I El excedente del productor, siguiendo una


E1 excedente tota! es igual al excedente del

I
I
argumentación paralela a la presentada para
consumidor más el del productor y se representa
el caso del excedente del consumidor, puede
en el área comprendida entre las curvas de oferta -
definirse como la cantidad que los productores
y demanda hasta la cantidad de equilibrio.
reciben por un bien, menos lo que les cuesta
producirlo. En términos gráficos, está
representado por eí área total situada debajo del Para comprobar si la asignación de recursos repre
precio y encima de la curva de oferta. sentada en la Figura 6.10 maximiza el excedente total,
recordemos que el precio de equilibrio determina qué
compradores y qué vendedores participan en el mer
cado. Como puede observarse, los compradores que
El excedente total le dan al bien un valor superior al precio (representa
El excedente del consumidor y el del productor son los dos por el segmento A B en la curva de demanda) son
instrumentos básicos que se emplean para estudiar el los que deciden comprarlo. Por el contrario, los que
- ECDNQHiH. PÜIKCIPIDS 1 HPLICRCIOHES -

le asignan un valor inferior al precio (representados


por el segmento B C ) no lo compran. Por otro lado, los
vendedores que deciden producir y vender el bien son
aquellos que tienen unos costos inferiores al precio (re
presentados por el segmento D B ); mientras que aquellos
que tienen costos más altos que el precio (representados
por el segmento B E ) no lo producen ni lo venden.
La maximización del excedente total se alcanza
para el nivel de producción correspondiente al punto
en el cual la curva de demanda corta la de costo margi
nal (Figura 6.11). Por debajo de este nivel, el valor que
tiene eí bien para el comprador marginal (reflejado en
la curva de demanda) es superior al costo marginal de de equilibrio
producirlo (que refleja el valor para los compradores
Valor para los compradores Valor para los compradores
o curva de oferta). Por encima de este nivel, el valor es mayar que el costo es menor que el costa
que tiene para el comprador marginal es menor que el para los vendedores para los vendedores

costo marginal.
Por lo tanto, en un mercado competitivo el equili
brio de la oferta y la demanda no solo es un resultado
La intersección de las curvas de demanda (el valor de los com
lógico sino también socialmente deseable. La mano in
pradores) y de oferta (el costo para los vendedores) determina
visible del mercado lleva a una asignación de los recur aquella cantidad que maximiza la suma del excedente del
sos que hace que el excedente total sea lo más elevado consumidor y el excedente del productor.
posibie. En otras palabras, el resultado de equilibrio es
una asignación eficiente de los recursos.
2. Asignan la demanda de bienes a ios vendedores
Los mercados competitivos: que pueden producirlos con el menor costo.
1. Asignan la oferta de bienes a los compradores 3. Producen la cantidad de bienes que maximiza la
que les conceden más valor, representado por su suma del excedente del consumidor y del produc
disposición a pagar. tor, esto es, asignan los recursos eficientemente.
128 - C R P l m f l G - LR EHPRESR EN LOS tlERCHOOS OE CDttPETEHCIÍl PEÜFECTR

* La empresa tratará de maximizar la diferencia entre > La curva de oferta del m ercado se obtiene suman
los ingresos totales y los costos totales. Los ingresos do las ofertas individuales de cada una de las empre
totales son el resultado de multiplicar la cantidad sas que lo integran. La capacidad de ajuste de la
producida por el precio de venta del producto. empresa ante cambios en los precios dependerá del
período considerado. Por ello, se suele hablar de una
• Para que un mercado sea de competencia perfecta
curva de oferta de la industria a muy corto plazo, de
debe cumplir las siguientes condiciones:
curva de oferta a corto plazo y de curva de oferta de
1. Que exista un elevado número de compradores la industria a largo plazo.
y vendedores.
A l precio de equilibrio en un mercado competitivo,
2. Que tanto los compradores como los vende a corto plazo, las empresas no tendrán los mismos
dores sean indiferentes con respecto a quién beneficios, pues las posiciones de las curvas de
compra o vende. costos medios y marginales serán distintas. Estas
3. Que todos los compradores y los vendedores diferencias no se mantendrán a largo plazo, pues las
tengan un conocimiento pleno de las condicio empresas que están en la industria podrán readaptar
nes generales del mercado. sus procesos productivos para hacerlos más eficien
tes y, además, en caso de que existan beneficios
4. Que exista libre movilidad de los recursos pro extraordinarios, otras empresas podrán entrar en la
ductivos. industria.
La curva de oferta de la empresa competitiva se
A largo plazo no habrá ni beneficios ni pérdidas,
corresponde con el tramo creciente de la curva de
pues si P > CMeL, tendrá lugar una entrada de nue
costos marginales a partir del mínimo de la curva de
vas empresas a la industria y el precio bajará, y si P
costos variables medios. En el mínimo de la CVMe
< C M eL, al no cubrirse los costos, se producirá una
la empresa alcanza el punto de cierre. A unos
salida de empresas de la industria, lo que hará elevar
precios superiores a este nivel, la empresa empieza
el precio. A largo plazo, P = CMe - CMeL.
a cubrir no solo los costos variables sino también
los costos fijos. En el mínimo de la curva de costos Cuando la ganancia marginal que obtiene la sociedad
totales medios, la empresa alcanza el punto de nive por la última unidad consumida es igual a su costo
lación, pues cubre los dos tipos de costos. marginal, el equilibrio competitivo es eficiente.
- ECflNOmn. PRINCIPIOS V APLICACIONES - 129

f ,'- í • " >■"' ■ .^ í


f?----- t ? S . W ...... '■' ' ‘ ’’
• Ingreso total. >Curva de oferta de la empresa.

• Ingreso medio. 1 Curva de oferta del mercado o de la industria.


• Beneficio.
Eficiencia de los mercados competitivos.
• Competencia perfecta, monopolio, oligopolio.
Equilibrio competitivo.
• Empresa competitiva o precio-aceptante.
Excedente del productor.
• Punto de cierre.

• Punto de nivelación. Excedente total.

1. ¿Cuáles son las condiciones requeridas para que ei 7. Gráficamente, ¿de dónde se deduce la curva de
mercado de un bien se considere de competencia oferta a corto plazo de una empresa competitiva?
perfecta?
8 . ¿Cuál es la diferencia entre el punto de cierre y el de
2. ¿Qué es un mercado perfectamente competitivo? nivelación?

3. ¿Cuándo está en equilibrio un mercado de compe 9. Si se produce una alteración de la demanda en un


tencia perfecta? ¿Qué condiciones deben darse? mercado de competencia perfecta, ¿cuál será su
efecto sobre las decisiones del empresario?
4. ¿Qué significa que una empresa es precio-aceptante?
¿Por qué la curva de demanda de mercado de una 10. ¿Por qué la curva de oferta a largo plazo de una
empresa en competencia perfecta es horizontal? industria competitiva es horizontal?
5. ¿Qué nivel de producción garantiza a una empresa 11. ¿Cuándo una asignación de bienes o de factores
perfectamente competitiva el máximo beneficio o la productivos se considera eficiente?
menor pérdida?
12. ¿Qué significa que el costo social marginal de pro
6 . ¿Por qué una empresa que tiene unos ingresos por
ducir un bien sea igual a la utilidad marginal? ¿En
unidad de producto superiores a los costos variables
qué tipo de mercado se produce este hecho?
medios y no cubre la totalidad de los costos fijos
puede considerar conveniente producir en lugar de 13. ¿El excedente total es igual al excedente del consu
cerrar? midor más el excedente del productor?
1 3 D - CAPÍTULO G - Lfl EMPRESA EH LOS MERCABAS OE COMPETENCIA PERFECTA

1. Analice si cada uno de los mercados que se citan a 5. Suponga, siguiendo con el ejemplo anterior, que la
continuación cumple (y en qué medida) las condi situación se mantiene en el largo plazo. ¿Qué ocu
ciones requeridas para que se considere de compe rrirá con la entrada y salida del mercado de nuevas
tencia perfecta: acciones de Repsol YPF, el trigo y generaciones de jóvenes y qué efectos tendrá sobre
la cerveza (suministrada por los bares del centro de los futuros beneficios?
su ciudad).
6 . Dé un ejemplo de mercado de competencia perfecta
2. Suponga que en el mercado de cebada se dan las y analice con un gráfico cómo se llega a una situa
condiciones de competencia perfecta. ¿Cómo es la ción de equilibrio en el mercado.
curva de demanda a la que se enfrenta cada agri
cultor? ¿Qué significado tiene la forma de la curva 7. Una hamburguesería soporta mensualmente, en la
de demanda para establecer el ingreso medio y el situación óptima en la que el precio es igual al costo
marginal? marginal, unos costos totales medios de 1,50 pesos
y unos costos variables medios de 1 peso, mientras
3. Determine si la siguiente afirmación es verdadera o que el precio de la hamburguesa es de 1 , 2 0 pesos. :
falsa y justifique la respuesta: Si en el mercado de ¿Qué debe decidir la empresa en cuanto a la produc
competencia perfecta las empresas son precio-acep- ción, teniendo en cuenta la información anterior?
tantes y los consumidores también, el precio no se ¿Es lo mismo que sucede a largo piazo?
fija en el mercado sino fuera de él.
8 . Una fábrica de biromes esta vendiendo una partida
4. Imagine que el municipio de su ciudad permite a
a 1 peso la unidad, mientras que el punto de nive
todos los menores de 25 años sin trabajo instalar
lación en la curva de costos marginales es de 1 , 1 0 :
puestos de venta de panchos en las esquinas de las
pesos. Si esta situación se da para casi todas las
calles y que esta idea es recibida con entusiasmo
partidas, ¿qué decisión de producción debe tomar la
dado el elevado desempleo en este grupo etario.
empresa? Justifique su respuesta.
Si todos los jóvenes tienen el mismo sistema de
producción, ¿cómo serán sus curvas de costos 9. ¿El hecho de que el mercado de competencia per
marginales? ¿Cómo se determinará el precio de los fecta permita llegar a obtener una situación eficien
panchos en el mercado? ¿Tendrán todos los mismos te significa que todos los mercados deberían ser de
beneficios? competencia perfecta?
CAPÍTULO 7

EL MONOPOLIO

mostraremos de qué manera su capacidad para fijar pre


INTRODUCCIÓN cios le permite discriminar entre sus clientes y cobrarles
Cuando las empresas tienen poder de mercado, esto es, valores diferentes. Asimismo, estudiaremos cómo el de
. capacidad para influir sobre los precios, se altera la re seo del monopolista de maximizar los beneficios tiene
lación entre sus precios y sus costos. Si bien la empresa consecuencias sobre el bienestar general de la sociedad
competitiva determina la cantidad que ofrece, de forma muy distintas de las que vimos en el caso de la compe
que su precio es igual al costo marginal, esto no ocurre tencia perfecta. También analizaremos la respuesta de
en los monopolios, donde el precio supera el costo mar los gobiernos ante una situación de monopolio.
ginal. Asi, por ejemplo, el costo marginal de ofrecer un
kilovatio más de energía a una determinada fábrica de
automóviles es notablemente inferior al precio pagado
7.1 La competencia imperfecta
por esta.
Tal vez no sorprenda a nadie que las empresas eléc Un mercado es de competencia im perfecta cuando
tricas fijen precios superiores a sus costos marginales, las empresas oferentes influyen individualmente en el
puesto que los clientes no tienen muchas alternativas. precio del producto. Así, el precio no se acepta como
En cualquier caso, esto no quiere decir que puedan tam un dato ajeno, sino que los oferentes intervienen activa
bién determinar la cantidad que sus clientes demanda mente en su determinación.
rán. Si eí precio de la energía eléctrica es muy elevado, En la vida real los mercados perfectamente competi
los clientes ajustarán lo máximo posible su consumo, tivos son poco frecuentes. Por lo general, los mercados
procurarán introducir sistemas de ahorro energético e no cumplen con todas las características que exige la
incluso pensarán en recurrir a fuentes de energía alter competencia perfecta. Tal vez los productos vendidos
nativas. Así, pues, si los precios de la energía son muy por las empresas participantes no sean homogéneos o
altos, los clientes reducirán la cantidad demandada, tal existan barreras a la entrada de nuevas empresas debi
como nos dice la ley de la demanda. Esto sugiere que, do a la tecnología requerida o la dificultad de acceder a
si bien los monopolios pueden controlar los precios, no determinados factores productivos. De ahí la importan
pueden obtener el nivel de beneficios que deseen, pues cia de estudiar el caso de la competencia imperfecta.
si sus precios son muy elevados, se reducirá la canti

I
dad que sus clientes les comprarán. Por lo tanto, que los En un mercado de competencia imperfecta
monopolios tengan poder de mercado para fijar los pre las empresas que lo integran tienen la capacidad
cios no quiere decir que sus beneficios sean ilimitados. de influir en el precio de su producto actuando
Como veremos, puede darse el caso de que incurran en individualmente.
pérdidas.
En este capítulo, además de analizar cómo el mo Por otro lado, es frecuente que existan barreras a la
nopolista determina la cantidad producida y el precio, entrada de nuevas empresas a determinados mercados.
1 3 2 * CAPÍTULO 7 - EL MONOPOLIO

En unos casos, debido a la tecnología requerida y, en 1 Cuando hay economías de escala y/o barreras
otros, por la dificultad de acceder a determinados facto I a la entrada, el mercado estará integrado por un
res productivos. Asimismo, es frecuente que las empre | número reducido de empresas.
sas tengan un cierto margen de maniobra para alterar
el precio. En estos casos, decimos que estamos ante un
mercado de competencia imperfecta. Las diferencias en los costos de producción
Gráficamente, la diferencia básica entre la compe
La estructura de costos y la tecnología son los factores
tencia imperfecta y la competencia perfecta se observa
determinantes de la cantidad de empresas que puede so
en la Figura 7.1. En el caso de la competencia perfecta,
portar una industria, así como de las dimensiones que
la empresa se enfrenta a una demanda individual que es
éstas pueden alcanzar. Más concretamente, puede afir
completamente elástica, e indica que puede vender todo
marse que la existencia de economías de escala es el
lo que desee al precio de mercado. En el caso de la em
factor clave para determinar el número de empresas que
presa no competitiva, la demanda a la que se enfrenta
integran una industria.
tiene pendiente negativa, de forma que para poder incre
Cuando en una industria hay economías de escala
mentar sus ventas, tendrá necesariamente que reducir el
en la producción o costos decrecientes, las grandes
precio de su producto.
empresas producen con unos niveles de costo que las
de menor envergadura no pueden alcanzar. El tamaño'
I En el caso del com petidor im perfecto, la
de las empresas es un factor fundamental para lograr
I pendiente de la curva de demanda es negativa y
economías de escala en la producción.
I tiene elasticidad finita.

Barreras a la entrada
Las economías de escala son uno de los tipos más fre
7.1.1 Las c a u s a s de im p e r f e c c ió n en los m e r c a d o s
cuentes de barreras a la entrada, ya que no todas las em
Son dos los factores que suelen impedir que se incorpore presas tienen los recursos suficientes para alcanzar un
a la industria un número elevado de empresas y que, en gran tamaño. N o obstante, existen otros factores, entre
consecuencia, originan la aparición de imperfecciones los que cabe destacar: 1) las restricciones legales; 2) la
en los mercados: los costos de producción y las barre diferenciación del producto y 3) los elevados costos de
ras a la entrada de nuevos competidores. entrada.

a) Curva de demanda b) Curva de demanda

En competencia perfecta, la empresa puede vender lo que desee a lo largo de su curva de demanda horizontal (cid) sin tener que reducir ,
el precio de mercado. En competencia imperfecta, la empresa se enfrenta a una demanda que, en el caso del monopolio, es igual a la ;
del mercado: tiene una curva de pendiente negativa. :l
- ECOHOMÍH. PRINCIPIOS f APLICACIONES - 133

Las barreras a la entrada son factores que crear lealtad a ciertas marcas. Asi, por ejemplo, las
limitan la entrada de nuevas empresas en una empresas fabricantes de perfumes destinan conside
industria; cuando son altas, la industria tendrá rables sumas de dinero al ano para anunciar su mar
pocas empresas y habrá escasas presiones para ca, haciendo que resulte muy caro para cualquier
competir. posible rival entrar en este mercado.

En algunos sectores, como el de los electrodo


i. Las restricciones legales. Éstas incluyen las paten mésticos, las empresas recurren a grandes campa
tes, las restricciones administrativas normalmente ñas publicitarias, que han sido tradicionalmente un
ligadas a la provisión de servicios públicos y las arma fundamental para promocional' la marca y
tarifas y cuotas al comercio internacional. diferenciar su producto, y que crean una barrera de
Una patente concede al inventor el derecho al entrada para aquellos que no pueden costear dichas
uso exclusivo (o monopolístico) temporal del pro campañas.
ducto o proceso patentado. Por ejemplo, una empre Asimismo, las grandes cadenas de franquicias
sa de informática que se dedica a producir juegos utilizan su capacidad financiera para canalizar las
para computadora que se ve obligada a invertir en campañas publicitarias hacia la potenciación de sus
investigación y desarrollo (I + D), solo producirá marcas y a la diferenciación de sus productos y ser
porque las patentes de sus productos le permitirán vicios, y de esta forma poder utilizar en beneficio
recuperar la inversión. propio su poder de mercado, esto es, su capacidad
Las administraciones públicas restringen la en para incidir en los precios. En este tipo de mercado
trada a muchas industrias mediante ía concesión de ia publicidad es un arma frecuentemente utilizada
monopolios por licencia, generalmente a empresas para crear marca y diferenciar los productos.
de servicios públicos, como electricidad, agua o 3. Costos de entrada elevados. En determinadas in
telefonía. L o normal es que se otorgue el derecho dustrias el precio de entrar puede ser muy alto, lo
exclusivo a prestar un servicio, a cambio del cual que constituye, de hecho, una barrera económica a
las empresas que reciben la licencia acuerdan limi la entrada. En Europa, por ejemplo, los fabricantes
tar sus beneficios y suministrar un servicio universal de trenes de alta velocidad se ven obligados a inver
en un área determinada, aun cuando determinados tir unas sumas muy elevadas solamente en el diseño
clientes no sean rentables! *. de marcas y modelos, y en su verificación.

En el sector de las telecomunicaciones, los ele

I
A veces los poderes públicos lim itan la vados costos que implica la construcción de la
competencia en algunas industrias mediante infraestructura (por ejemplo, un tendido eléctrico)
patentes, restricciones administrativas, aranceles actúan como barreras que dificultan la entrada en
y cuotas sobre el comercio exterior. el mercado de posibles rivales. Piénsese en las enor
mes cantidades de recursos que se requieren para
2. L a publicidad y la diferenciación del producto. montar una red de telecomunicaciones o un tendido
La publicidad y la diferenciación del producto pue eléctrico que brinde servicios a toda una ciudad.
den crear barreras a la entrada de posibles rivales
y aumentar el poder de mercado de las empresas.
La publicidad pretende que los consumidores pres 7.1.2 flis íin fo s m e r c a d o s de c o m p a r e n c ia
ten atención a determinados productos e intenta
Im p e rfe c ta
En función del número y del tamaño de los oferentes,
! Asimismo, los gobiernos pueden restringir determinadas importacio
nes mediante cuotas y aranceles con objeto de limitar la competencia del grado de concentración entre las empresas concu
de los productos extranjeros. Con esta medida se puede propiciar la rrentes y de la homogeneidad o heterogeneidad de los
aparición de empresas monopolistas u oligopoüstas que, debido a las
barreras a la entrada de productos extranjeros, actúan en el mercado
productos, los economistas clasifican los mercados de
nacional sin presiones de la competencia exterior. competencia imperfecta en tres categorías diferentes:
134 - CDPI1ÜL0 7 - EL MONOPOLIO

• El monopolio: es el caso extremo de la competen riamente debe disminuir el precio. Alternativamente,


cia imperfecta y se caracteriza por tener un único podrá tomar sus decisiones a partir de los precios que
vendedor que controla la industria. pretende percibir, teniendo en cuenta que cuanto mayor
sea el precio al que decida vender su producto, menor
• El oligopolio: este mercado se caracteriza por tener
será la cantidad que los demandantes estarán dispuestos
pocos vendedores, de forma que cada empresa pue
a comprar. Ei poder de mercado indica la capacidad
de influir en el precio de mercado y en la conducta
para incrementar el precio de su producto.
de sus competidores.

• La competencia monopolística: ocurre cuando un I Una empresa tiene poder de m onopolio o poder
gran número de vendedores produce bienes dife I de mercado si puede incrementar el precio de su
renciados, en el sentido de que sus características ¡ producto reduciendo su propia producción.
importantes varían. Esta estructura de mercado
se parece a la competencia perfecta en que hay
muchos vendedores, ninguno de los cuales posee Causas que explican la aparición del monopolio
una gran cuota de mercado; pero se diferencia de
Entre los factores que intervienen en la aparición de los
ella en que los productos que ofrecen las distintas
monopolios, podemos destacar los siguientes:
empresas no son idénticos.
• El control exclusivo de un factor productivo o
de las fuentes más importantes de las materias pri

7.2 Concepto i| caracteres generales mas indispensables para la producción de un bien


puede determinar que dicha empresa se configure
del monopolio como monopolista. Esto es lo que se conoce como
la existencia de recursos monopolísticos. Así, una
El caso extremo de un mercado imperfectamente com
empresa que controla la única mina de diamantes
petitivo es el monopolio, ya que hay un único oferen
que existe en un país, actuará de forma monopolís
te en la industria. De hecho, podemos afirmar que una
tica.
empresa es un monopolio si es la única que ofrece un
producto y si éste no tiene bienes sustitutivos cercanos. • Una patente también genera una situación mono
La causa principal del monopolio son las barreras a la polística, pues le confiere a un inventor el derecho a
entrada. explotar ciertas técnicas o productos con carácter de
exclusividad y durante un tiempo determinado.

I
EI caso extremo de competencia im perfecta
• El control estatal de la oferta de determinados
es el monopolio. Un monopolista es el único
servicios origina los monopolios estatales como,
vendedor de un determinado bien o servicio en
por ejemplo, el servicio de correos y telégrafos, los
un mercado en el que no es posible la entrada de
ferrocarriles, etc. Estos servicios suelen ser provis
otros competidores.
tos por empresas concesionarias privadas o mixtas.
En este caso se habla de monopolios creados por el
El empresario monopolista cumple un papel deter
Gobierno.
minante en el proceso de fijación del precio de su mer
cado, pues tiene capacidad para decidir su cuantía (véase - La existencia de un mercado de gran tamaño y una
Nota Complementaria 7.1). Ello se debe a que la curva estructura de costos de la industria decrecientes
de demanda del monopolista es la curva de demanda del pueden dar lugar a un monopolio natural. En la
mercado. Esta recoge los deseos de compra de los con base de un monopolio de este tipo encontramos
sumidores a los distintos niveles de precios y, al tener razones tecnológicas concretas en estructuras de
inclinación negativa, refleja el hecho de que la cantidad costos que permiten la existencia de economías
que el mercado está dispuesto a absorber aumenta al dis de escala, esto es, costos medios decrecientes para
minuir su precio. Por ello, el monopolista es consciente niveles elevados de producción. En este caso, la
de que, si desea aumentar la cantidad vendida, necesa existencia de, por ejemplo, dos o tres compañías de
- ECONOMIA. PRINCIPIOS J llPLICflCIOHES - 135

gas o agua en una misma localidad representaría un cantidad a ese precio. Sin embargo, la curva de deman
considerable despilfarro de recursos. da limita la capacidad del monopolio para beneficiarse
de su poder de mercado, pues solo puede elegir puntos
a lo largo de su curva de demanda, pero no aquellos

I
Un monopolio natural surge cuando una única que estén situados fuera de ella. Aquí cabe preguntarse
empresa puede ofrecer un bien o un servicio a qué punto de su curva de demanda elegirá. La respuesta
todo un mercado con menos costos que dos o es aquella cantidad que maximice su beneficio, lo cual
| más empresas. implica que debemos tener en cuenta los ingresos y los
costos y, mas concretamente, el ingreso marginal y el
costo marginal. Empezaremos por los ingresos.
La empresa monopolista: ¿cuánto producir y
qué precio fijar? El ingreso total, medio y marginal del monopolio
Para analizar cómo decide la empresa monopolista la Recordemos que el ingreso total (IT ) viene dado por
cantidad que va a producir y el precio que cobrará por su
el resultado de multiplicar la cantidad producida por la
producto, primero debemos tener presente que, a dife empresa (Q ) y el precio al que se vende cada unidad (P )
rencia de lo que ocurre con la empresa competitiva (que y que el ingreso m arginal se define como el cambio
es precio-aceptante), la empresa monopolista tiene capa del ingreso total que se produce cuando se altera en una
cidad para influir en el precio de su producto. Todas ías unidad la cantidad producida:
empresas que operan en mercados de competencia im
perfecta se enfrentan a una curva de demanda que tiene
pendiente negativa; ello supone una diferencia funda Variación del ingreso total ¿JT
mental respecto de la empresa competitiva (Figura 7.1b), IM —derivado de la venta de una unidad = ~~zr
más de producto —
la cual se enfrenta a una curva de demanda que es una
iínea recta horizontal al nivel del precio de mercado. A
ese precio la empresa competitiva puede vender todo lo Para analizar la relación existente entre el precio y
que desee. En el caso de una empresa monopolista, sin el ingreso marginal recurramos a un ejemplo numéri
embargo, la curva de demanda es la del mercado y, lógi co. En el Cuadro 7.1 se detallan la cantidad demandada,
camente, tiene pendiente negativa. el precio, el ingreso total y el ingreso marginal de una
El monopolista se puede mover a lo largo de su curva compañía de electricidad que abastece, en régimen de
de demanda. Aunque puede subir el precio de su pro monopolio, a un pequeño pueblo. Las dos primeras co
ducto, si lo hace los consumidores comprarán menos. Si lumnas del cuadro muestran la tabla de demanda del
opta por reducir la cantidad que produce, el precio de su mercado. A un precio de 7 pesos el kilovatio se deman
producto aumentará. Un monopolista preferiría, si le re da 1 kilovatio por hora; a precios más bajos la cantidad
sultase posible, cobrar un precio alto y vender una gran es mayor. La tercera columna muestra el ingreso total de

En la década de 1940, A. Lerner estableció un índice que En un mercado de competencia perfecta el índice será
permite determinar en qué medida el monopolista puede nulo, ya que se cumple la siguiente regla:
imponer en el mercado un precio superior al que se fija en
un mercado de competencia perfecta. Este índice recoge
la diferencia que existe entre el precio de mercado y ei Precio = Costo marginal
costo marginal de producir el bien con respecto al precio
de mercado. Cuanto mayor sea la diferencia entre ambos, mayor será
el poder de monopolio que ejerza la empresa. El caso extre
; Precio —Costo marginal mo es aquel en el cual el costo marginal es nulo, alcanzando
Indice de poder de monopolio = ---------------------- =---- el índice su valor máximo, esto es, la unidad. El poder de
Precio monopolio de la empresa será, entonces, del 1 0 0 %.
13G - CIlPÍTIlLB 7 - EL MONOPOLIO

la compañía (que es el precio multiplicado por la canti


C u a d r o 7.1 - D e m a n d a , i n g r e s o l'Díal e i n g r e s o
dad correspondiente a diferentes niveles de precios). El marginal
ingreso total inicialmente aumenta cuando ei precio se Cantidad Ingreso medio Ingreso total Ingreso marginal
reduce; para un determinado nivel del precio, alcanza (...)
demandada (*) n (***)
un máximo y, posteriormente, disminuye cuando el pre Q P = IMe ir=p-a IM = (Tp-IT^i
cio alcanza niveles bajos. 0 8 0
1 7 7 7
i El ingreso marginal (I M ) es la variación que 2 6 12 5 •
¡ experimenta el ingreso total cuando se vende
3 5 15 3
I una unidad más. El I M puede ser positivo o
4 4 16 1
| negativo.
5 - 3 15 -1

En el ejemplo que estamos considerando (en el que 6 2 12 -3


la curva de demanda es una línea recta), la evolución del 7 1 7 —5
ingreso total se representa en la Figura 7.2 b), mientras 8 0 0 -7
que la Figura 7.2 a) muestra la curva de demanda2. Así, {*) D ado que en eí m onopolio hay una única em presa,
pues, la Figura 7.2 representa gráficamente los datos de ia cantidad producida por ella es la producid a p o r el
m ercado (Q), y la expresam os en kw /h.
las tres primeras columnas del Cuadro 7.1. Como puede
('*) Expresado en pesos por kw /h.
observarse, el ingreso total (IT ) alcanza su valor máxi
(**") Expresado en pesos.
mo cuando el precio es 4 pesos el kilovatio/hora y la
cantidad vendida es 4 unidades.
La columna que refleja los valores del IM e es, lógi
camente, la del precio, y la curva del IM e del monopolio
se corresponde con la curva de demanda. Dado que el
ingreso marginal (IM ) se ha definido como el aumento
del ingreso total derivado de la venta de una unidad más
de producto, será igual al precio al que se venda dicha
unidad adicional menos la pérdida de ingreso, debido a
que ahora la producción inicial se vende a un precio más
bajo. Esto se debe a que solo es posible aumentar las
ventas reduciendo el precio, y esta reducción se aplica a
todas las unidades anteriormente vendidas. Para preci
sar este concepto, téngase en cuenta lo siguiente:

Cuando la empresa se enfrenta a una curva de


demanda con inclinación negativa resulta que
P > IM
(I M = Precio menos pérdida en el ingreso en todas
las unidades anteriores)
Cantidad producida
por la empresa
Para explicar intuitivamente este hecho, debe te
nerse en cuenta que el ingreso marginal de la empresa
monopolista es diferente del ingreso marginal de la em En esta figura se representan los valores del Cuadro 7.1. Como
presa competitiva. Cuando un monopolio aumenta la puede observarse, et IT alcanza su valor máximo cuando la
cantidad demandada es 4 kw/h. En este punto el IM es cero.
En los niveles de producción inferiores a aquellos en los que el
IT es máximo, ei IM es positivo; en los niveles de producción
2 En el Apéndice del Capítulo 3 se examinó en términos analíticos la superiores es negativo,
relación entre P, IM, IT y la elasticidad de la demanda.
- EEOHOHÍfl. PRIHCIPIOS V APLICACIONES - 137

cantidad que vende, origina dos efectos sobre el ingreso igual a cero, en el punto donde el ingreso total es máxi
total (I T = P . Q): mo. Como se deduce del Cuadro 7.1, cuando el ingreso
marginal es positivo, al incrementarse la producción au
• El efecto producción: se vende una cantidad
menta el ingreso total, mientras que cuando el ingreso
mayor del producto; por lo tanto, Q es mayor.
marginal es negativo, al aumentar la producción el in
• El efecto precio: al aumentar la cantidad, el precio greso total se reduce.
baja; por lo tanto, P es menor. En el apartado 3.2, y especialmente en el Ape'ndice
del Capítulo 3, a partir de una curva de demanda lineal
En el caso de la empresa competitiva, dado que pue
con pendiente negativa analizamos la relación entre la
de vender todo lo que desee al precio de mercado, no se
elasticidad-precio de la demanda (Ep)4, el ingreso total
produce el efecto precio. Cuando produce una unidad
(I T ) y el ingreso marginal (IM ). En particular, se de
más, recibe por ella el precio de mercado y no recibe
mostró que cuando la elasticidad-precio de la demanda
menos por la cantidad que ya vendía. En consecuencia,
es mayor que uno (Ep > 1 ), la reducción del precio eleva
su ingreso marginal es igual al precio de su bien (IM
la cantidad demandada, de forma tal que el IT aumenta.
= P). Por el contrario, cuando la empresa monopolista
Por el contrario, cuando la elasticidad-precio de la de
produce una unidad más, debe bajar el precio que cobra
manda es menor que uno (E^ < 1 ), la demanda tota! es
por cada una de las unidades que vende, y esta reduc
muy poco sensible a la reducción del precio, de forma
ción del precio disminuye el ingreso generado por las
que al disminuir el precio el I T disminuye. Por otro lado,
unidades que ya estaba vendiendo. Por esta razón, el in
cuando la elasticidad-precio de la demanda es igual a
greso marginal del monopolista es menor que su precio
uno, el I T alcanza su máximo.
(IM < P).
Dado que el IM es la variación que experimenta el
En el caso considerado, el ingreso marginal de la em
I T cuando aumenta la producción, a la relación antes
presa de electricidad figura en la columna 4. Como ve
comentada entre la elasticidad de la demanda y el ingre
mos, el ingreso marginal que obtiene el monopolista, al
so total podemos expresarla, en términos de IM , como
pasar de producir l unidad a producir 2, es 5 pesos (L2
sigue:
pesos — 7 pesos = 5 pesos). Lógicamente, a este mismo
resultado se llega cuando se tiene en cuenta que el h\P
de la segunda unidad también lo hemos definido como • Si la Ep > I: el IM > 0, y el I T está creciendo.
el precio al que se vende dicha unidad, 6 pesos, menos la • Si la Ep < 1: el IM < 0, y el I T decrece.
pérdida de ingreso debido a que ahora la producción ini • Si la Ep = 1: el IM = 0, y el IT alcanza su máximo.
cial, 1 unidad, se vende a un precio más bajo, en nuestro
caso a 1 peso menos. Según puede observarse, el ingre
so marginal forma valores negativos cuando la cantidad Sí comparamos estos resultados con los obtenidos
producida es superior a 4. Asimismo, el ingreso margi en el capítulo anterior, al analizar la curva de deman
nal es negativo cuando el efecto precio en el ingreso es da y de ingreso marginal de la empresa competitiva se
mayor que el efecto producción. observan notables diferencias. Así, en competencia per
fecta, debido a que la curva de demanda de la empresa
La elasticidad de la curva de demanda, el IT y es completamente elástica, producir una unidad más no
el IM del monopolista
La curva de IM (Figura 7.2 a) está situada por debajo de 4 Que la elasticidad de la demanda sea finita tiene consecuencias
la curva de IM e o de demanda, pues, tal como hemos importantes de cara a la relación entre el ÍM y el precio. Así, a partir
de ¡a definición del ¡M presentada en el Apéndice del Capítulo 3,
señalado, a partir de la ordenada al origen, para cada resulta:
nivel de producción, el IM es menor que el precio. La
curva de IM corta el eje de abscisas, esto es, resulta ser

3 Los valores de IM contenidos en la labia se asignan a la cantidad de forma que sí E¡t toma un valor positivo, el IM será igual al precio
central del intervalo al que corresponden. Así, el punto H su encuen menos una cierta cantidad; en otras palabras: P > IM. Una explica
tra en un nivel de producción entre 1 y 2, ya que muestra la variación ción intuitiva y basada en el análisis gráfico de que en competencia
del ingreso cuando la demanda aumenta de 1 a 2 kw/h. imperfecta P > CA/se ofrece en el apartado 7.2.
138 - CflPÍTULD 7 - EL MONOPOLIO

modifica el precio, de forma que el ingreso marginal es


Empresa competitiva: P = IM = C M
igual al precio y al ingreso medio, pues al ingreso adi
Empresa monopolista: P > IM — C M
cional de vender una unidad más (es decir, al precio P ),
no hay que descontarle la pérdida de valor de las unida
des anteriores. Ello se debe a que el precio al que vende Si retomamos la relación entre elasticidad de la de
cualquier oferente su producto es siempre el mismo. manda, ingreso marginal e ingreso tota!, analizada en el

7.3 El monopolio y la moximización


a) Maxímización del beneficio
de los beneficios
La empresa monopolista estará en equilibrio cuando, al
incrementar la producción en una unidad, la variación de
los ingresos y los costos sea igual (IM = CM ). Volvien
do al caso de la compañía que abastece de electricidad
a un pueblo en régimen de monopolio, resulta que si la
producción de un kilovatio más de electricidad aumenta
más el ingreso que el costo, la empresa debe incremen
tar su producción. Por el contrario, si cuando se reduce
la producción disminuyen los costos más que los ingre
sos, a la empresa le convendrá reducir la producción. En
otras palabras, como toda empresa, para determinar su b) Costo total, ingreso y beneficio
equilibrio la compañía de electricidad compara el costo
marginal y el ingreso marginal.
En términos de la Figura 7.3, la cantidad de máxi
mo beneficio será Om pues si se produce una unidad
más a partir de Qm los beneficios disminuirán, dado que
C M > IM , mientras que si se produce una unidad me
nos, los beneficios aumentarán al incrementarse el nivel
de producción, pues IM > CM. Solo para Qm se cumple
que IM = CM y se maximiza el beneficio.
Una vez precisado el nivel de producción de equi
librio, queda por determinar el precio al que van a
venderse esas unidades producidas. Este será el que
los consumidores estén dispuestos a pagar por la can
tidad Q m. En la Figura 7.3 a) este precio es P m, pues
corresponde ai nivel de producción Qm en la curva de
demanda.
Para este nivel de producción, en la Figura 7.3 b) se
observa que no solo IM = CM, pues las pendientes de En el punto E del panel a) la intersección de la curva de ingreso
las curvas de I T y C T son iguales, sino que también se marginal y la curva de costo marginal (IM = CM) determina la
alcanza el beneficio máximo. cantidad maximizadora de los beneficios, Qm. En el punto A/,
la curva de demanda muestra ei precio. P m, coherente con esa
Si bien en lo que se refiere a la regla de maximiza- cantidad. Para esta cantidad y este precio, el monopolista obtie
ción de los beneficios las empresas competitivas y mo ne beneficio positivo, pues el precio es superior al CTMe. En el
nopolistas son iguales, existe una importante diferencia: panel b) también se muestra la maxímización de ios beneficios
pero empleando las curvas de ingreso total ( IT) y costo total
el ingreso marginal de una empresa competitiva es igual
(CT). El beneficio es máximo en el punto en que la diferencia
a su precio, mientras que el de la empresa monopolista entre el IT y el CT es mayor y eso ocurre cuando ias pendientes
es menor que su precio. Es decir: de ambas curvas son iguales (IM =CM).
- ECDNDHÍH. PRIHCIPIOS V HPLICHCIOHES - 139

apartado anterior, podemos obtener una regla de com La persistencia a largo plazo de una empresa mo
portamiento del monopolista. Como se ha señalado, nopolista que obtenga beneficios extraordinarios solo
este maximiza su beneficio cuando se cumple IM = C M puede justificarse si existen barreras naturales (rendi
y, dado que el C M siempre es positivo, resulta que el mientos crecientes a escala) o artificiales (patentes,
¡M tambie'n lo será, lo que implica que el monopolista concesiones y licencias administrativas o control de una
maximizador del beneficio siempre selecciona el nivel fuente de materias primas) a la entrada en la industria.
de producción en el tramo de la curva de demanda en
que esta es elástica (Ep > I), es decir, cuando el I T crece.
Esta afirmación se evidencia en el caso teórico repre 7.4 Comparación entre la competencia
sentado en la Figura 7.3. perfecta q el monopolio
En un mercado monopolizado por un solo productor y,
Los beneficios del monopolio
en general, en un mercado que no sea de competencia
El monopolista, cuando selecciona su nivel de produc perfecta, ei precio será superior al ingreso marginal; en
ción de acuerdo con la fórmula IM = CM, puede estar el equilibrio tendremos que P es mayor que CM. Esto
obteniendo tanto beneficios como pérdidas. A l igual que indica que el consumidor está forzado a pagar un precio
en el caso de ía empresa competitiva, la regla IM ~ C M superior al que tendría que abonar en competencia per
solo nos asegura que si obtenemos beneficios, estos serán fecta. Pero dado que la combinación precio-cantidad de
máximos y, si obtenemos pérdidas, estas serán mínimas. equilibrio ha de estar sobre la función de demanda, un
Para saber qué ocurre con los resultados económicos, ne mayor precio supone una menor cantidad producida y
cesitamos conocer la función de costos totales medios. vendida. En la Figura 7.5 se observa cual sería el precio
En la Figura 7.4 se muestran dos situaciones distin (P c) y la cantidad de equilibrio (Q c) si estuviésemos en
tas. La empresa representada en la Figura 7.4 a) obtiene competencia perfecta, y cuál sería el precio (P m) y la
beneficios monopolísticos, mientras que la reflejada en cantidad de equilibrio ( Qm) en el caso del monopolio. La
la Figura 7.4 b) incurre en pérdidas. En definitiva, un disminución de la cantidad producida, al pasar de una
monopolista solo puede obtener beneficios monopolísti situación competitiva a otra de monopolio, pone de ma
cos si, al nivel de producción de equilibrio, la curva de nifiesto el despilfarro y la ineficiencia en la asignación
demanda de su producto se encuentra por encima de su de recursos que se produce en el monopolio, en compa
curva de costo tota! medio. ración con la competencia perfecta.

Los costos totales medios nos permiten conocer los resultados económicos del monopolista. Si esta curva está situada por encima de la
demanda (Figura b), el monopolio sufre perdidas y si está por debajo (Figura a) disfruta de beneficios. En cualquier caso, la regla de
igualación de costos e ingresos marginales asegura maximizar beneficios o minimizar pérdidas.
14D - CÍIPIIULO 7 - EL MON OPOLIO

A l nivel de producción Q„, el costo marginal de pro


ducir una unidad adicional viene dado por el segmento
QntA. Por lo tanto, en el nivel de producción O m, como
en todos los niveles en los que el precio es superior al
CM, la sociedad en su conjunto se beneficiaría si au
mentara la producción. Tal como hemos apuntado, el.
monopolista no lo hace, pues el aumento de la produc
ción reduciría el precio y esto no lo beneficiaría. Preci
samente, debido a esta actitud el monopolio conlleva un
costo para la sociedad.
Para medir este costo social vamos a analizar compa
rativamente el equilibrio competitivo (E ) y el equilibrio
del monopolio (B) (Figura 7.5). Una industria competi
tiva produciría la cantidad Qc, esto es, se situaría en el
punto E , donde el costo marginal es exactamente igual
al precio y, por lo tanto, al valor marginal que dan los
consumidores a una unidad adicional de producción.
El monopolista, por el contrario, limita la producción a
En un mercado competitivo hay equilibrio cuando la cantidad
ofrecida por la industria iguala la demanda de los consumido Q m, donde el precio (P m) es superior al CM.

I
res. En el monopolio, hay un nivel de producción de equilibrio
en el que IM - CM, obteniéndose el precio (Pm) en la curva de
demanda. Ahora el precio es más alto y la cantidad producida, I El costo social o pérdida de eficiencia del
menor. 1 m onopolio, derivado de la reducción de la

A l analizar la Figura 7.5, cabe preguntarse por que' el


monopolista no produce una cantidad superior a Om, pues,
de hecho, los consumidores estarían dispuestos a pagar
un precio superior al CM por las unidades adicionales
producción, es igual a la suma de las diferencias
del bien hasta que se alcanzase el nivel de producción
entre el precio que están dispuestos a pagar los
Q c. El monopolista no satisface estas demandas, ya que
consumidores y el costo marginal, para todas
el IM es menor que el C M para todo nivel de producción
las unidades comprendidas entre el nivel de
superior a Qm.
producción monopolístico y el competitivo.

1 El monopolio, en comparación con la


I competencia perfecta, reduce la producción y Como se desprende de la Figura 7.5, el monopolista
I eleva el precio. produce una cantidad inferior a la socialmente eficiente,
la cual se encontraría en el punto en que se cortan las
curvas de demanda y de costo marginal. La ineficiencta
El costo social del monopolio: una pérdida del monopolista también se puede evidenciar en térmi
irrecuperable de eficiencia nos del precio que fija. Como la curva de demanda des
cribe una relación negativa entre el precio y la cantidad
Como se señaló en el Capítulo 4 y en el apartado 6.5, del bien, una cantidad ineficientemente baja se corres
la curva de demanda nos dice el precio que están dis ponde con un precio ineficientemente alto. Cuando eL
puestos a pagar los consumidores por una unidad adi monopolista cobra un precio superior al costo marginal,
cional del bien. Así, la curva de demanda de la Figura algunos consumidores potenciales conceden al bien un
7.5 muestra que, al nivel de producción Qm, el valor que valor mayor que su costo marginal pero inferior a di
dan los consumidores a una unidad adicional de produc cho precio, por io cual no se deciden a comprarlo. Por
ción se mide por el segmento QmB. lo tanto, como el valor que le conceden es mayor que
el costo en que incurrió el monopolista, el resultado no
es eficiente, ya que no llegan a realizarse intercambios
mutuamente beneficiosos.
- ECOKDMÍfl. PRIHCIPIOS V APLICACIONES - 141

la curva de demanda refleja el valor que tiene un bien vimos en el capítulo anterior), el costo marginal es
para los consumidores, y la de costo marginal, los cos inferior al costo total medio (Figura 7.6). En conse
tos del productor monopolista, el área del triángulo de cuencia, si el precio fijado es igual al costo marginal,
la pérdida irrecuperable de eficiencia se encuentra entre dicho precio será menor que el costo total medio,
la curva de demanda y la de costo marginal (área som de modo que el monopolio incurrirá en pérdidas y
breada). Esta pe'rdida es igual al excedente total perdido podría, finalmente, cernir. Ante esta posibilidad, una
como consecuencia del precio monopolístico. opción es subvencionar al monopolista, és decir, que
el Estado asuma las pérdidas derivadas de fijar un

7.S Lfl respuesta de los gobiernos precio que no permite cubrir los costos.

ante los monopolios • El otro problema reside en que el monopolista no


tendrá ningún incentivo para reducir los costos.
La pérdida de eficiencia que genera una empresa mono
En un mercado competitivo, cada empresa trata
polista por producir una cantidad inferior a la que maxi
de bajar sus costos para obtener más beneficios.
miza el excedente total está ligada al elevado precio del
El monopolista regulado sabe que, si reduce los
monopolio: los consumidores compran menos unidades
costos, e! organismo regulador bajará los precios,
cuando la empresa cobra un precio superior al costo
por lo que 1 1 0 se beneficiará de la disminución de
marginal. Aunque ei problema reside en que la canti
costos. En la práctica, el organismo regulador, para
dad de producción es ineficientemente baja, el hecho es
evitar este problema, suele permitir que el mono
que las unidades que continúa vendiendo el monopolista
polista se quede con algunos de los beneficios deri
generan beneficios. Por ambas razones los poderes pú
vados de la reducción de los costos, lo cual supone
blicos suelen actuar ante los monopolios y tomar alguna
alejarse del criterio de fijación de precios basado
de estas tres medidas:
en el costo marginal.
■ Regular el funcionamiento de ios monopolios.
2) Fijar un precio superior al costo marginal y, más
• Aumentar la competencia mediante leyes antimo
concretamente, fija r un precio igual al costo total
nopolio.
medio (P —CTMe). Si el precio fijado es igual al
* Convertir algunos monopolios privados en empre
costo total medio, el monopolista obtendrá exac
sas públicas.
tamente unos beneficios económicos nulos. Este
criterio de fijación de precios provoca, sin embargo,
La regulación del monopolio
La regulación es la solución habitual en el caso de los
monopolios naturales como, por ejemplo, las compa
ñías de gas o de agua. Éstas no pueden fijar las tarifas
que deseen, sino un precio regulado por los organismos
públicos. Una vez que se decide regular un monopolio,
es preciso decidir cuál será el criterio que se adoptará
para fijar el precio del bien. En este sentido, caben dos
posibilidades:

I) Fijar un precio que sea igual al costo marginal del


monopolista (P - CM). En este caso los clientes
comprarían la cantidad de producción del monopolis
ta que maximice el excedente total, de forma que la
asignación de recursos sería eficiente. Este criterio de
fijación del precio plantea dos problemas. El primero
se deriva de ¡a propia naturaleza de los monopolios
naturales que, por definición, tienen un costo total Si se regula el monopolio natural igualando el precio al costo
marginal, la empresa incurrirá en pérdidas.
medio decreciente; cuando esto ocurre (tal como
142 - CUPÍTULO 7 - EL MONOPOLIO

pérdidas irrecuperables de eficiencia, dado que el La conversión de monopolios privados


precio del monopolista ya no refleja el costo margi en empresas públicas y los procesos
nal de producir el bien. En este caso, el monopolista de privatización y liberalización
tampoco tiene incentivos para reducir los costos.
En el pasado los Estados solían tratar de resolver el pro
blema del monopolio de empresas privadas asumiendo
La legislación en defensa de la competencia
la propiedad de estas empresas y gestionándolas ellos
Cuando la empresa Quilmes decidió fusionarse con mismos. En muchos países europeos, era habitual que
Brahma, la Comisión Nacional de Defensa de la Com el Estado administrara buena parte de los servicios pú
petencia (C N D C ) le impuso una serie de restricciones blicos, como los de telecomunicaciones y correos, elec
con el fin de evitar que, como resultado de dicha fusión, tricidad, agua o gas.
se atentara contra la competencia en el sector de la pro En este sentido, cabe aquí analizar cómo afectan la
ducción de cerveza. Así, la C N D C determinó que cada propiedad de la empresa los costos de producción. Los-
empresa debía mantener un equipo gerencial separado propietarios privados tienen incentivos para minimizar
y que no podrían llevar a cabo acciones de marketing los costos siempre que con ello puedan obtener mayores
y publicidad conjuntas, ni fijar o concertar el precio de beneficios. Por otra parte, los malos administradores
venta de sus productos. pueden ser despedidos. Por el contrario, en el caso de
El poder de las autoridades económicas sobre las em las empresas públicas, los incentivos no suelen existir
presas privadas en materia de fusiones y concentraciones y, cuando hay una mala gestión, quienes pierden son
se deriva de la ley 25.156, de defensa de la competencia, los clientes y los contribuyentes. Por esa razón, durante
que se detalla en e! Apéndice B de este capítulo. Su ob las ultimas décadas, se ha asistido en todo el mundo
jetivo fundamental es evitar la limitación, restricción o a un importante proceso de privatización de empresas
distorsión de la competencia efectiva en el mercado. públicas y de liberalización de sectores intervenidos y

Una de las formas de regulación del monopolio y, en La experiencia registrada con la regulación basada en la
concreto, de fijación de tarifas, ha sido la denominada “ tasa de retorno" ha puesto de manifiesto la existencia de
“ tasa de retorno” (rate o f returrí), que se corresponde con tres deficiencias fundamentales:
la regla del costo medio.
1. Eí monopolista se encuentra insuficientemente motivado ’
El objetivo del regulador es lograr que los precios sirvan para trabajar de manera eficiente, ya que cuanto mayores i
para recuperar el costo y generar un beneficio. Por consi sean las inversiones (base de la tarifa), mayores serán los ’
guiente, la normativa reguladora se orienta hacia el control incrementos del resultado neto (beneficio). -
de los factores que se incorporan en el proceso (es decir,
inversiones en maquinaria y equipos, costo de mano de 2. El método del costo imputable a cada servicio consiste '
obra, eficiencias del factor trabajo, ciclo de amortización en distribuir los costos totales entre las tarifas (precios) ;
de los activos, obtención de un beneficio adecuado sobre de los distintos servicios en un proceso interminable y
las inversiones, etc.), con la esperanza de conseguir que los controvertido, que genera polémicas, pero arroja escasa
ingresos totales que resulten sean razonables. luz debido a los diversos grupos de interés que acuden
Esta modalidad reguladora suele aplicar métodos basa a la autoridad reguladora (nunca se llega a un acuerdo j
dos en el costo imputable a cada servicio para determinar acerca de los costos “reales” de ningún servicio). -j
las tarifas de cada uno de ellos, los cuales, una vez agrega 3. En un entorno en el que se prestan algunos servicios en
dos, permitirán conseguir los ingresos totales necesarios. régimen de monopolio y otros en régimen de libre com
En el caso de los servicios que tienen un mayor impacto petencia, el monopolista se verá motivado para imputar
social (es decir, los más sensibles a los clientes-votantes), parte de los costos de los servicios prestados en régimen >
los organismos reguladores frecuentemente han procurado de libre competencia a los servicios que presta bajo el ,
mantener sus precios por debajo del nivel de sus costos, monopolio, generando un sistema de subvenciones cru
mediante una imputación artificial de los costos. zadas que es económicamente ineficiente.
- E C B N O M A. PRINCIPIOS V RPLICHCIDNES - 143

regulados. AI parecer, se ha llegado a la conclusión de empresas y al conjunto de la sociedad en general, per


que la mejor forma de regular un monopolio privado o mitiendo un mayor grado de desarrollo.
de administrar uno público es procurando que la em
presa deje de actuar como un monopolio. Para ello se
tiende a fomentar la competencia en muchos sectores 7.6 La lógica económica de la
que, tradicionalmente, han funcionado en un régimen discriminación de precios
monopolístico. El aire fresco de la competencia se ha
Para analizar la lógica económica de la discriminación
considerado que es el mejor antídoto contra los males
de precios, recurriremos a un ejemplo. Supongamos que
del monopolio.
una compañía aérea desea averiguar qué precio deberá
cobrar a sus clientes para obtener el máximo beneficio
El monopolio y 1a innovación tecnológica
posible en un determinado vuelo. Los costos en que la
Para valorar el papel del monopolio ante la innovación empresa incurre ascienden a 40.000 pesos, que supone
tecnológica, hay que analizar en qué medida la estruc mos que no se ven afectados por la cantidad de pasaje
tura del mercado está relacionada con las innovaciones ros. Sus expertos en marketing saben que, si la empresa
y la frecuencia con que éstas se introducen. Schurapeter fijase un precio único para el boleto de 1 . 1 0 0 pesos, solo
(1883-1950)5 sostuvo que el único incentivo que mueve tomarían ei vuelo 50 personas, mientras que, si bajase
a los hombres a asumir los grandes riesgos que conlle el precio a 250 pesos, el número de pasajeros sería de
va la introducción de innovaciones son los beneficios. 200. En el primer caso los ingresos que obtendría se
En este sentido, el poder monopolístico es mucho más rían de 55.000 pesos (50 viajeros x 1.100 pesos = 55.000
estimulante que la competencia a fin de crear el clima pesos), de modo que el vuelo le reportaría un beneficio
adecuado para que se introduzcan innovaciones. de 15.000 pesos. En el caso de que optase por bajar los
Según Schumpeter, los beneficios a corto plazo del precios los ingresos que obtendría serían de 50.000 pe
monopolista constituyen un poderoso motor que empuja sos (200 viajeros x 250 pesos = 50.000 pesos), de forma
a otros empresarios a encontrar ía forma de producir el que el beneficio sería de 10.000 pesos. Por lo tanto, ante
mismo bien con otro procedimiento más barato y crear estas dos alternativas, la compañía aérea optaría por fi
así su propio poder monopolístico. Este economista de jar un precio de 500 pesos y transportaría solo a 110
nominó ese proceso de sustitución de un monopolio por pasajeros.
otro como “ proceso de destrucción creativa” . Ahora bien, veamos qué ocurriría si el departamento
La ley de patentes no es más que una forma de alar comercial de la compañía aérea descubriera que los dos
gar el período durante el cual el empresario innovador grupos de pasajeros (los que estarían dispuestos a pagar
puede impedir que otros imiten su nuevo método de hasta 1 . 1 0 0 pesos por vuelo y los que solo abonarían
producción, y, en consecuencia, hacer que los benefi 250 pesos) en realidad presentan características clara
cios extra que obtenga aquel sean suficientes como para mente diferenciadas. Si los primeros reservan su pasaje
compensarlo y hacer atractiva la introducción de la in con semanas de antelación, mientras que los segundos
novación. son pasajeros de última hora que sacan su boleto un día
En la actualidad, los gobiernos y organismos inter antes, puede considerarse que pertenecen a dos merca
nacionales tratan de buscar soluciones alternativas para dos independientes. De esta forma, la empresa está en
la innovación que no estén necesariamente ligadas a los condiciones de segmentar su clientela y vender con anti
beneficios de las empresas monopolísticas. Una de estas cipación suficiente 50 boletos a los pasajeros que prefie
vías alternativas son los programas de I+D, mediante ren asegurarse un lugar en el avión a un precio de 1 . 1 0 0
los cuales el sector público ofrece apoyo financiero a las pesos y otros 150 boletos adicionales a solo 250 pesos
empresas que desarrollan programas de investigación. a los clientes de última hora. Así, la aerolínea obtendría
De esta forma los efectos beneficiosos de la innovación unos ingresos totales de 92.500 pesos (55.000 pesos de
tecnológica pueden hacerse más accesibles a grupos de los 50 viajeros previsores y 37.500 pesos de 150 viaje
ros de última hora), con beneficios que ascenderían a
5 Economista austríaco cuya obra más conocida fue Capitalismo,
52.500 pesos, una cifra muy superior a la que obtendría
Socialismo y Democracia. si no discriminara entre ambos tipos de clientes.
1 4 4 - CAPÍTULO 7 - EL MONOPOLIO

De este sencillo ejemplo podemos extraer las si 2. Que no exista reventa, esto es, que los consumidores
guientes conclusiones: no especulen con las unidades del bien obtenidas a
distintos precios.
1) La discriminación de precios es una estrategia
racional para un monopolista maximizador de
beneficios, ya que, cobrando precios diferentes a los ¡ Un monopolista practica la discriminación de
distintos compradores, obtiene mayores beneficios. I precios cuando cobra precios distintos a cada tipo
A l discriminar los precios, el monopolista cobra a | de comprador en función de las diferencias entre
cada cliente un precio más cercano a su disposición ¡ sus elasticidades de la demanda.
a pagar que si cobrara un único precio a todos los
compradores. En la vida real la discriminación se asocia con el tipo
2) La discriminación! de precios exige tener la de producto. Así, los artículos que exigen ser instalados
por el vendedor resultan más difíciles de revender que
capacidad necesaria para separar los clientes
aquellos que no lo requieren. También debe destacarse
según su disposición a pagar. Algunos criterios
para segmentar la clientela son, entre otros, la que la discriminación de precios no es posible cuando
eí bien se vende en un mercado competitivo, donde hay
edad (como suele ocurrir en el caso de las tarifas
muchas empresas que ofrecen el mismo bien al precio
del transporte público con las personas mayores)
de mercado. En este caso, ninguna estará dispuesta a
y el ingreso (como en el caso de las becas en las
universidades. venderlo a un precio más bajo, dado que puede vender
todo lo que desea al precio de mercado. Tampoco podrá
3) L a discrim inación de precios puede aumentar cobrar un precio más alto a un cliente, pues este le com
el bienestar económico. Si en el caso de la com praría el producto a otra empresa.
pañía ae'rea antes considerado se optase por cobrar
un único precio de 1 . 1 0 0 pesos y se transportase La discriminación perfecta
solamente a 50 viajeros por vuelo, se produciría
La discriminación de precios perfecta es aquella en la
una pérdida irrecuperable de eficiencia, ya que
que el monopolista cobra a cada consumidor, por cada
habrá 150 personas que no toman el vuelo, aun
unidad que adquiere, un precio igual a la disposición
cuando para ellos este tenga un valor superior a
margina] a pagar de ese consumidor por la correspon-::
su costo marginal de producción. Sin embargo,
diente unidad del bien. De esta forma, el monopolista
cuando la compañía aérea discrimina los precios,
se apropia de la totalidad del excedente del consumidor
todos los viajeros compran finalmente su pasaje,
(véase Capítulo 4) que genera el mercado cuando todas :
por lo que el resultado es eficiente. En consecuen
las unidades se venden al mismo precio.
cia, la discriminación de precios puede eliminar
El monopolista discriminador de precios maximiza
la ineficiencia que implica la fijación monopolista
del precio. su beneficio en aquel nivel de producción para el cual
el precio cobrado por la última unidad es igual al costo
marginal, y no cuando IM = C M (Figura 7.7). Los be
La discriminación de precios en el monopolio neficios totales del monopolista serán ahora mas eleva
dos, tanto por el mayor nivel de producción como por la
De lo señalado se desprende que tiene sentido econó
apropiación del excedente del consumidor, representado
mico que las empresas procuren vender el mismo bien
por el área sombreada situada por debajo de la curva de
a precios diferentes, a los distintos clientes. Cuando un
demanda.
monopolista cobra precios diferentes a diversos compra
La posibilidad de llevar a cabo una discriminación
dores (no por razones de localización) se dice que hay
de precios perfecta requiere una serie de condiciones.
discriminación de precios. Las condiciones para que se
En primer lugar, ha de aceptarse que el monopolista
dé la discriminación de precios son dos:
es capaz de identificar a cada uno de los consumido
I. Que el mercado pueda fraccionarse y que el mono res, procediendo a una segmentación del mercado in
polista sea capaz de identificar cada una de esas dividuo por individuo. La segunda condición básica es •
fracciones o segmentos de mercado. descartar cualquier posibilidad de que los consumidores
- HCBHDMÍH. PÜIH CIP I05 ¥ BPLICHCiOHES - 14S

mayor precio por ellas, aunque este sea menor que el


■ P
CM que les exigiría el monopolista.

D
Apropiación dsi
excedente del CM I Algunos ejemplos de discriminación de precios
S. consumidor
I son: las entradas de los cines (que tienen un
Precio ultima ¡ precio más bajo en determinados días de la
unidad = CM IM = P | semana), las tarifas de las compañías aéreas (con
¡j precios más bajos por los pasajes de ida y vuelta),
I ^ D
| y los vales de descuento para determinadas
¡ compras o los descuentos basados en la cantidad
I comprada.

En la práctica, las empresas monopolistas realizan


. > El monopolista que practica una discriminación de precios una discriminación de precios por grandes grupos de
perfecta se apropia de la totalidad del excedente del consu
consumidores, por ejemplo, cuando las compañías de
midor resultante de la curva de demanda del mercado. La
maximización del beneficio se alcanza cuando la producción ferrocarril ofrecen descuentos especiales a las personas
se expande hasta que el precio pagado por la última unidad mayores de cierta edad. También puede haber discrimi
(£>m) es igual al costo marginal. Gráficamente, el equilibrio se nación de precios para determinados servicios, como la
’ 'alcanza en el nivel de producción en el cual la curva de deman
da corta la curva de costo marginal. energía eléctrica o el teléfono, cuando existen diferentes
tarifas en función del horario en que se consumen. Por
especulen con las unidades del bien obtenidas a distintos ejemplo, cuando a partir de las 2 0 horas las tarifas del
precios. Si esto fuera posible, la discriminación resulta teléfono son más baratas, se está realizando una discri
ría totalmente inviable, ya que aquellos consumidores minación de precios al suponer que a esa hora los de
que adquiriesen las unidades a los precios más bajos mandantes son, en su mayoría, particulares y no otras
podrían venderlas a quienes están dispuestos a pagar un empresas.
146 - CAPÍTULO 7 - EL MONOPOLIO

La empresa monopolista alcanzará el equilibrio cuan orden. Este requiere que la segunda derivada del benefi
do produzca aquella cantidad para la cual la diferencia cio respecto al nivel de producción sea negativa:
entre el I T y el C T sea máxima. Analíticamente, resul
ta que: d -B d (I M ) d (C M ) d (C M ) d (IM )
<0
dQ 2 dQ ~dO dO dO
B = IT ~ CT
El cumplimiento de la condición de segundo orden
La condición de primer orden para maximizar la ex
establece, por lo tanto, que, al aumentar la producción, el
presión anterior establece que:
costo margina! (C M ) crezca en mayor medida (o decrez
IM ~ C M = O ca en menor medida) que el ingreso marginal (IM ). Esta
condición se cumple directamente si el C M es creciente
Que puede expresarse como sigue: y el IM decreciente. En cualquier caso, y a diferencia de
lo que ocurre en la competencia perfecta, para alcanzar
IM = C M
el beneficio máximo del monopolista no es necesario
Para garantizar que se trata de un máximo y no de un que el costo marginal sea creciente, basta con que el C M
mínimo, es necesario obtener la condición de segundo tenga una pendiente mayor que el IM .
- E CQ HBHln. PflIHCIPIOS V fiFUCHCIBNES - 147

j) Sujetar la compra o venta a la condición de no usar,


/.B .1 L e ij 2S.15G
adquirir, vender o abastecer bienes o servicios pro
La legislación argentina en materia de defensa de la ducidos, procesados, distribuidos o comercializados
competencia se concreta en la ley 25.156 y su reglamen por un tercero.
tación.
k) Imponer condiciones discriminatorias para la
El artículo 2°. de la ley considera prácticas restricti
adquisición o enajenación de bienes o servicios sin
vas de ia competencia las siguientes:
razones fundadas en los usos y costumbres comer
a) Fijar, concertar o manipular, en forma directa o ciales.
indirecta, el precio de venta o de compra de bienes
I) Negarse injustificadamente a satisfacer pedidos
o servicios, así como intercambiar información con
concretos, para la compra o venta de bienes o ser
el mismo objeto o efecto.
vicios, efectuados en las condiciones vigentes en el
b) Establecer obligaciones de producir, procesar, dis mercado de que se trate.
tribuir, comprar o comercializar una cantidad res
II) Suspender la provisión de un servicio monopólico
tringida o limitada de bienes o servicios.
dominante en el mercado a un prestatario de servi
c) Repartir en forma horizontal zonas, mercados, cios públicos o de interés público.
clientes o fuentes de aprovisionamiento.
m) Enajenar bienes o prestar servicios a precios inferio
d) Concertar o coordinar ofertas en licitaciones o con res a su costo, sin razones fundadas en los usos y cos
cursos. tumbres comerciales, con la finalidad de desplazar la
competencia en el mercado o de producir daños en la
e) Concertar la limitación o control del desarrollo téc
imagen o en el patrimonio o en el valor de las marcas
nico o de las inversiones destinadas a la producción
de sus proveedores de bienes o servicios.
o comercialización de bienes y servicios.
La misma ley define que una o mas personas gozan
f) Impedir u obstaculizar a terceros la entrada o per
de una posición dominante cuando, para un determi
manencia en un mercado.
nado tipo de producto o servicio, es la única oferente
g) Fijar, imponer o practicar, directa o indirectamente, o demandante dentro del mercado nacional o en una o
en acuerdo con competidores o individualmente, de varias partes del mundo o, cuando sin ser única, no está
cualquier forma, precios y condiciones de compra o expuesta a una competencia sustancial o, cuando por el
de venta de bienes, de prestación de servicios o de grado de integración vertical u horizontal está en con
producción. diciones de determinar la viabilidad económica de un
competidor participante en el mercado, en perjuicio de
h) Regular mercados de bienes o servicios mediante
éstos. La ley penaliza todo abuso de posición dominante
acuerdos para limitar o controlar la investigación y
en el mercado. A tal efecto, se define como posición do
el desarrollo tecnológico, la producción de bienes o
minante el hecho de ser el único demandante u oferente
prestación de servicios, o para dificultar inversiones
o el no estar expuesto a una competencia sustancial. A d
destinadas a la producción de bienes o servicios o su
viértase que la ley no penaliza la existencia de un mo
distribución.
nopolio, sino los abusos que pudieran hacerse del poder
i) Subordinar la venta de un bien a la adquisición de de mercado que una posición dominante le confiere a
otro o a la utilización de un servicio, o subordinar una empresa.
la prestación de un servicio a la utilización de otro También se prohíben las concentraciones económi
o a la adquisición de un bien. cas que puedan restringir la competencia.
14 8 - C flF ÍlilL O 7 - EL HSHDPOLIO

La fusión, adquisición o transferencia de empresas, 7.H .3 O b je tiv o s de la le g is la c ió n en m a t e r ia


así como todo acuerdo que transfiera a una persona o
de d e f e n s a de la c o m p e t e n c ia
grupo económico los activos de otra empresa o le otor
gue influencia determinante en la adopción de decisio El objetivo fundamental de las leyes que reglamentan la
nes de administración de una empresa, y siempre que defensa de la competencia es evitar que, una vez insti
el volumen de negocio total del conjunto de empresas tuidas las reglas de juego que permitan la competencia,
afectadas supere en el país la suma de doscientos mi esta se vea afectada por el comportamiento de los agen
llones de pesos, están sujetos a la autorización por parte tes económicos.
del Tribunal de Defensa de la Competencia - o de la Co Esta necesidad de reforzar los mecanismos de defen
misión Nacional de Defensa de la Competencia mien sa de la competencia se incrementa debido al fenómeno
tras aquel no esté constituido. de la global ización de los mercados, que cada vez alcan
El Tribunal - o la Comisión, en su caso- puede tomar za dimensiones mayores. El ámbito geográfico de los
una de estas tres decisiones: mercados se amplía de tal modo que las empresas se ven
obligadas a modificar sus estrategias para hacer frente
a) Autorizar la operación.
a competidores procedentes de otros mercados y para
b) Subordinar el acto al cumplimiento de las condicio actuar, a su vez, en mercados nuevos.
nes que el mismo organismo establezca. En este contexto, el papel de las políticas de compe
tencia cobra mayor importancia dado que:
c) Denegar la autorización.
- Las empresas pueden reaccionar intentando frenar
La ley prevé la aplicación de multas que van desde los procesos de apertura de los mercados, fundamen
$ 10.000 hasta $ 150.000.000 en los casos en que se cons talmente en los casos en que existen fuertes barreras
tate la comisión de algunos de los actos que se prohíben. de entrada y estructuras oligopolísticas. Las polídcas
Asimismo, cuando se verifiquen actos que constituyan de competencia deben prevenir y, en su caso, sancio
abuso de posición dominante, o cuando se constate que nar aquellas estrategias anticornpetitivas que persi
se ha adquirido o consolidado una posición monopólica gan el cierre de los mercados o la obstaculización del
u oligopólica en violación de las disposiciones de la ley, desarrollo de la competencia en éstos.
podrá imponerse el cumplimiento de condiciones que
- El proceso globalizador incentiva alianzas y acuer
apunten a neutralizar los aspectos distorsivos sobre la
dos entre empresas para afrontar con estrategias
competencia o solicitar al juez competente que las em
comunes los desafíos de un mercado más amplio.
presas infractoras sean disueltas, li