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Cruz de Santiago.

La Cruz de Santiago es una cruz latina de gules simulando una espada, con los brazos
rematados en flor de lis y una panela en la empuñadura. Se dice que su forma tiene origen en
la época de las Cruzadas, cuando los caballeros llevaban pequeñas cruces con la parte inferior
afilada para clavarlas en el suelo y realizar sus devociones diarias.1

Las tres flores de lis representan el honor sin mancha, que hace referencia a los rasgos morales
del carácter del Apóstol.2 La espada representa el carácter caballeresco del apóstol Santiago y
su forma de martirio, ya que le cortaron la cabeza (fue decapitado) con una espada. También
puede simbolizar, en cierto sentido, tomar la espada en nombre de Cristo

. La ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, cuyo nombre oficial e histórico es Muy
Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala y popularmente
nombrada en la actualidad como Antigua Guatemala, es cabecera del municipio homónimo y
del departamento de Sacatepéquez, Guatemala; se ubica a aproximadamente 45 kilómetros al
oeste de la capital de la República de Guatemala, y a una altitud de 1470 msnm.

Durante la época de la colonia era conocida como «Santiago de los Caballeros de Guatemala»,
y fue la capital de la Capitanía General de Guatemala, entre 1541 y 1776, año en que la capital
fue trasladada a la ciudad de Nueva Guatemala de la Asunción luego que los terremotos de
Santa Marta arruinaran la ciudad por tercera ocasión en el mismo siglo3 y las autoridades
civiles utilizaran eso como excusa para debilitar a las autoridades eclesiásticas —siguiendo las
recomendaciones de las Reformas Borbónicas emprendidas por la corona española en la
segunda mitad del siglo xviii—4 obligando a las órdenes regulares a trasladarse de sus
majestuosos conventos a frágiles estructuras temporales en la nueva ciudad.5

A partir del traslado la ciudad pasó a llamarse «arruinada Guatemala», «Santiago de


Guatemala antiguo» y la «antigua ciudad». Fue abandonada por todas las autoridades reales y
municipales, y en 1784 por las dos últimas parroquias: «Candelaria» y «Nuestra Señora de los
Remedios», quedándose también sin autoridades eclesiásticas.6 Pocos años después el
arzobispo Cayetano Francos y Monroy autorizó el funcionamiento de tres parroquias interinas
que llevaron el nombre de sus antecesoras: «San Sebastián», «Candelaria» y «Los Remedios»,
en donde se guardó la mayor cantidad de obras de arte religioso que permaneció en la antigua
Guatemala.7

Santiago, el peregrino

El 25 de julio se recuerda a uno de los apóstoles de Jesús, el cual tuvo mucha influencia en los
pueblos americanos recién conquistados por los españoles: Santiago Apóstol.

Por Hemeroteca PL

25 de Julio de 2016 a las 12:00h


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Conquista Iglesia Católica Santiago Apóstol Santoral

El papa Juan Pablo II abraza la imagen de Santiago en la Basílica de Santiago de Compostela,


España. (Foto: Hemeroteca PL)

El papa Juan Pablo II abraza la imagen de Santiago en la Basílica de Santiago de Compostela,


España. (Foto: Hemeroteca PL)

Santiago —conocido también como Boanerges o Hijo del Trueno—, que proviene de Santi-
yague o Santi-yago, corresponde a los nombres Jacobo, Jaime y Diego.

El apóstol que la tradición cristiana llama Santiago el Mayor era uno de los hijos de Zebedeo y
Salomé; su hermano fue Juan, El Evangelista. A pesar de su importancia en el conjunto de los
doce apóstoles -él, Juan, Pedro y su hermano Andrés intregraron el pequeño grupo de
privilegiados que tuvo una relación más cercana e íntima con Jesús-, las Sagradas Escrituras
apenas si ofrecen datos de su vida.

Según la tradición, a la muerte de Jesús los apóstoles se repartieron los lugares en que debían
predicar, correspondiéndole a Santiago, España y los lugares occidentales.

Un documento del siglo XIII indica que el apóstol predicó en España pero con escaso éxito,
recibiendo el desdén y el desprecio de los habitantes. Entonces se le aparece la Virgen María
junto al río Ebro, sobre una columna, y allí se le ordena construir una iglesia (hoy la Basílica de
Nuestra Señora del Pilar de Zaragoza).

La iconografía religiosa lo representa como apóstol, peregrino y caballero. Este último aparece
en el escudo de armas de la ciudad de Antigua Guatemala y otras instituciones, como herencia
de los españoles del siglo XVI.

Santiago viajó de Jerusalén a tierras hispanas, donde predicó el Evangelio hacia el año 40 d. C.
Fue decapitado en Jerusalén y sus discípulos trasladaron sus restos al norte de Galicia, donde
lo enterraron.

Explanada de la Catedral de Santiago de Compostela, España, lugar donde reposan los restos
del Apóstol. (Foto: Hemeroteca PL)
Explanada de la Catedral de Santiago de Compostela, España, lugar donde reposan los restos
del Apóstol. (Foto: Hemeroteca PL)

En el año 813, según creencias, un pastor de Galicia vio estrellas fugaces en el campo donde
sepultaron al apóstol. De ahí se deriva el nombre de Santiago de Compostela; es decir,
Santiago del campo de la estrella. Así surgió el famoso camino, a donde llegan los peregrinos
para venerarlo.

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Otra tradición sostiene que, tras el martirio, su cuerpo fue llevado en barco por sus discípulos
desde Jerusalén hasta Iria Flavia, en el Finisterre. Aquí, la historia y la leyenda se unen para
crear un rellato colorista: una vez decapitado, su cuerpo es arrojado fuera de la ciudad como
pasto de perros, pero sus discípulos lo llevaron al puerto de Jope, donde providencialmente
apareció una embarcación aparejada, pero sin tripulación.

Al séptimo día de navegación llegaron a la desembocadura del río Ulla, en Galicia. Al depositar
el cuerpo del maestro en una gruesa roca, ésta cedió como si fuera de cera hasta convertirse
en el sarcófago del santo.

De España pasó Santiago, en su advocación de Matamoros, al Nuevo Mundo, como figura


principal de su ejército, no solo como apóstol y peregrino, sino también como caballero
andante y soldado al servicio de la fe.

En la transposición —cambio de figura divina— de deidades indígenas en territorio


guatemalteco, Santiago corresponde a Cabracán, el que mueve montañas, y Zipacná, el que
mueve ríos.

Representación del Apóstol Santiago del siglo XVI. (Foto: Hemeroteca PL)

Representación del Apóstol Santiago del siglo XVI. (Foto: Hemeroteca PL)
En Guatemala

El 25 de julio de 1524 Pedro de Alvarado fundó la primera ciudad de Guatemala, en Iximché. El


nombre de Santiago de los Caballeros de Goathemala lo conservaron las otras capitales, hasta
el traslado de la última y actual, en 1776, a la que se le bautizó Nueva Guatemala de la
Asunción.

La figura de Santiago tiene una especial importancia en el país tanto religiosa como histórica,
ya que es patrón de localidades que fueron bautizados con su nombre. Entre estos se
encuentra Santiago Atitlán, Santiago Coatepeque, Santiago Cubulco, Santiago de Guatemala
(Antigua Guatemala), Santiago Esquipulas, Santiago Ixcán, Santiago Jocotán, Santiago Patzicía y
Santiago Sacatepéquez.

Los españoles introdujeron las creencias cristianas a América y se fusionaron con las indígenas
creando cofradías dedicadas a Santiago. (Foto: Hemeroteca PL)

Los españoles introdujeron las creencias cristianas a América y se fusionaron con las indígenas
creando cofradías dedicadas a Santiago. (Foto: Hemeroteca PL)

En estos lugares, cada 25 de julio las cofradías se encargan de los ritos y festejos, llenos de
tradición, algarabía y fe.

En Cubulco, las dos cofradías que veneran a Santiago Peregrino y Santiago a Caballo llevan en
cortejo procesional a las dos imágenes, que se unen en cierto punto. En ese lugar personajes
de moros, cristianos y ángeles participan en la danza del Palo Volador. Santiago también se
representa en diseños artesanales tejidos y cerámicas.

Patrocinios

Los patronazgos, que se le otorgaron en España, son de los peregrinos; de los farmaceúticos y
drogueros; de los sombrereros y cereros; de los fabricantes de cadenas, y de las manzanas y
los frutos del campo. Su intercesión ayudaba a curar el reumatismo.

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