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Am�rica precolombina

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Este aviso fue puesto el 28 de mayo de 2016.
Este art�culo es de la serie:
Historia de Am�rica.

Colonizaci�n de Am�rica
Historia de Norteam�rica
Historia de Canad�
Historia de Groenlandia
Historia de M�xico
Historia de los Estados Unidos
Historia de Centroam�rica
Historia de Belice
Historia de Costa Rica
Historia de El Salvador
Historia de Guatemala
Historia de Honduras
Historia de Nicaragua
Historia de Panam�
Historia de Sudam�rica
Historia de Argentina
Historia de Bolivia
Historia de Brasil
Historia de Chile
Historia de Colombia
Historia de Ecuador
Historia de Paraguay
Historia de Per�
Historia de Uruguay
Historia de Venezuela
Am�rica precolombina es el nombre que se da a la etapa hist�rica del continente
americano que comprende desde la llegada de los primeros seres humanos hasta el
establecimiento del dominio pol�tico y cultural de los europeos sobre los pueblos
ind�genas americanos. Esta �poca comprende miles de a�os, y sucesos tan relevantes
como las primeras migraciones humanas desde Asia a trav�s de Beringia y la
revoluci�n neol�tica.

El concepto refiere a la �poca anterior al arribo de Col�n a Am�rica en 1492. Sin


embargo, se emplea usualmente para englobar la historia de todas aquellas
sociedades nativas antes de que se hiciera notable la influencia europea, a pesar
de que esto ocurri� d�cadas o siglos despu�s del primer desembarco de Col�n. En
espa�ol suele usarse como sin�nimo de Am�rica prehisp�nica.

�ndice
1 Poblamiento de Am�rica
1.1 Hip�tesis
1.2 Algunas conclusiones
1.3 Evidencias m�s antiguas
2 Periodos prehist�ricos americanos
2.1 Paleoindio
2.2 Periodo Arcaico de Am�rica
2.3 Periodo Formativo de Am�rica
3 Culturas de la Am�rica precolombina
3.1 Norteam�rica septentrional
3.1.1 Aridoam�rica y Oasisam�rica
3.1.2 Mesoam�rica
3.2 Centroam�rica y Caribe
3.3 Sudam�rica
4 Econom�a
4.1 Tecnolog�a y contactos a larga distancia
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
7 Bibliograf�a
8 Enlaces externos
Poblamiento de Am�rica
Art�culo principal: Poblamiento de Am�rica
Hip�tesis
En general, existe un acuerdo de los espacios de investigaci�n especializados en
torno a que los ind�genas americanos descienden de los grupos humanos que pasaron
de Asia al Nuevo Mundo a trav�s del puente de Beringia. Si bien nunca existi�
consenso al respecto, durante mucho tiempo la hip�tesis m�s aceptada fue la llamada
teor�a del poblamiento tard�o. De acuerdo con esta hip�tesis, los amerindios son
descendientes de los grupos siberianos que pasaron a Am�rica aproximadamente 13 500
a�os antes del presente (AP). Esta hip�tesis se sostiene en el descubrimiento de la
cultura clovis, que se asoci� con la m�s antigua presencia humana en Am�rica, cuyo
estilo de vida pudo haber estado apoyado en el aprovechamiento de la megafauna �por
ejemplo, Mammuthus columbii�, aunque �sta fue insostenible cuando estos animales se
extinguieron alrededor del a�o 9000 AP.1?

Otros puntos de vista y algunas investigaciones en todo el continente llevaron a un


grupo de investigadores a proponer que el poblamiento de Am�rica inici� varios
milenios antes de la glaciaci�n de Wisconsin. El descubrimiento de materiales
arqueol�gicos encontrados en diversos puntos de Am�rica �dentro o al sur del �rea
de difusi�n de la cultura clovis� fechados por radiocarbono en una �poca anterior a
la glaciaci�n han sido consideradas dudosos o al menos, controversiales por los
defensores de la teor�a del poblamiento tard�o.2?

Las nuevas teor�as sobre un poblamiento temprano se han recombinado con las teor�as
existentes que afirman la existencia de m�ltiples corrientes migratorias de
poblamiento a trav�s de Alaska y del oc�ano Pac�fico (Paul Rivet), desde Australia,
usando un puente similar al de Beringia, pero en la zona ant�rtica e ingresando por
Sudam�rica.3? Otra hip�tesis de poblamiento temprano que de momento carece de
pruebas suficientes, se�ala el posible arribo, por v�a mar�tima, de gentes europeas
portadoras de la cultura solutrense, que habr�an aprovechado para sustentarse en el
trayecto la abundancia de focas y otros mam�feros marinos en el borde del casquete
glacial �rtico. Seg�n sus proponentes, esta hip�tesis explicar�a la presencia del
haplogrupo X en el ADN mitocondrial de algunos grupos ind�genas, adem�s del
parecido con ciertas t�cnicas americanas para la fabricaci�n de utensilios l�ticos.

Recientes investigaciones basadas en la secuenciaci�n del genoma de un individuo


que habit� en Siberia hace unos 24 000 a�os revelan su similitud gen�tica con las
poblaciones nativas americanas as� como con euroasi�ticas lo que parece indicar que
diversos grupos de humanos provenientes del oeste de Asia migrar�an hacia Am�rica
cruzando el estrecho de Bering mezcl�ndose con individuos del este asi�tico. Este
hecho puede explicar la presencia de caracter�sticas t�picas de individuos
euroasi�ticos en las poblaciones nativas americanas que no se corresponden con las
de pobladores del este asi�tico como pueden ser la morfolog�a del cr�neo o el
haplotipo mitocondrial X.

Algunas conclusiones

Evoluci�n del Puente de Beringia


A pesar de lo �lgido del debate cient�fico sobre el poblamiento de Am�rica, existen
en cambio algunas conclusiones que se pueden aventurar:

Es altamente probable que el hombre americano primitivo proceda del continente


asi�tico, especialmente de las estepas siberianas o de la regi�n del Sudeste
asi�tico. Las semejanzas entre grupos poblacionales asi�ticos de esas regiones y
los abor�genes americanos ha sido objeto de an�lisis: gen�tica, etnolog�a,
ling��stica, cosmolog�a y de otros tipos, que han permitido un enlace, aunque
tambi�n se han detectado notables diferencias en algunos grupos ind�genas
sudamericanos que podr�an sugerir un origen melan�sico o australiano anterior.4?
Es probable que la direcci�n general de poblamiento del continente se haya
producido de Norte a Sur. De todos modos el hecho de que las dataciones de m�xima
antig�edad que cuentan con consenso de la comunidad cient�fica, Clovis (EE. UU., 12
900-13 500 AP) y Monte Verde (Chile, 14 800 adP)5? se encuentren casi
simult�neamente en Am�rica del Norte y en el extremo sur de Am�rica del Sur impide
sacar una conclusi�n definitiva sobre este punto (a menos que se suponga que un
grupo quiz� reducido de pobladores anteriores hayan llegado a Am�rica tambi�n desde
el Norte).
Las culturas prehist�ricas y las civilizaciones de Am�rica se desarrollaron de
manera aislada al resto del planeta.
La revoluci�n neol�tica americana es original y carece de toda relaci�n con la que
se produjo en la Mesopotamia asi�tica.
Dejando a un lado las migraciones de los pueblos de habla Na Dene (Atapascanos) y
los Inuit (Esquimales), no hay pruebas serias de la llegada a Am�rica de seres
humanos despu�s de que se cerrara el puente de Beringia hace once mil a�os (Scott
A. Elias6?). Tampoco hay respaldo para pensar que despu�s de esta fecha los pueblos
americanos tuvieron contactos significativos con hombres de otros continentes.
Ciertamente, se sabe que en 982 los vikingos comenzaron la exploraci�n de
Groenlandia, y se han hallado un par de peque�os asentamientos suyos en la
pen�nsula del Labrador (Canad�), pero su penetraci�n en el continente no fue
significativa. En efecto, ni con su expedici�n se estaba poniendo a prueba una
teor�a sobre la forma de la Tierra, ni su arribo dio lugar a un contacto permanente
o a un intercambio continuo, con influencias duraderas sobre las poblaciones
indias, ni tampoco fue un suceso ampliamente conocido en Europa, que diera noticia
de la existencia de nuevas tierras. Otras hip�tesis como la llegada de los
fenicios, egipcios, griegos, chinos y japoneses, gracias a sus habilidades
mar�timas, son meras especulaciones de dif�cil (y probablemente, imposible)
demostraci�n. (Durante un tiempo se conjetur� que una posible excepci�n a esto
ser�a el posible arribo navegantes polinesios a Sudam�rica, llevando consigo la
gallina dom�stica; pero m�s tarde se descubri� que los restos m�s antiguos de estas
aves presentes en Chile y Per� no pertenecen a la estirpe gen�tica de las gallinas
del Pac�fico, sino que son de origen europeo.) Menos evidencia existe a�n de una
eventual presencia de americanos en los dem�s continentes.
Evidencias m�s antiguas
Las evidencias m�s antiguas de presencia humana en Am�rica pueden ser ubicadas en
el cuadro que se muestra a continuaci�n. Debe tenerse en cuenta que muchas de estas
fechas est�n discutidas en la comunidad cient�fica y carecen de consenso.

Dataci�n Sitio arqueol�gico Descripci�n


Entre 37 000 y 50 000 a�os. Topper (Carolina del Sur, Estados Unidos) En 2004,
Albert Goodyear de la Universidad de Carolina del Sur, que trabaja en el sitio
desde 1980, anunci� dataciones con carbono-14 de presencia humana en el lugar de
entre 50 000 a�os a. C. y 37 000 a�os a. C. Goodyear, ha realizado sus
investigaciones a partir de un grupo de objetos que afirma son herramientas de
piedra primitivas. Otros arque�logos han cuestionado las afirmaciones de Goodyear
sosteniendo que las dataciones son inexactas y que los objetos no constituyen
herramientas primitivas sino simples piedras naturales.
Entre 32 000 y 48 000 a�os. Pedra Furada (Piau�, Brasil) Yacimiento arqueol�gico
y pinturas rupestres en Monte Alegre, al este de Piau�, descubierto en 1973 por un
equipo franco-brasile�o bajo la direcci�n de Ni�de Guidon, donde se ha registrado
una presencia humana tan antigua que cuestiona las teor�as sobre la llegada del
hombre a Am�rica. Hallazgo de Ni�de Guidon en 1986 (Nature, Guidon and Delibrias
1986), dataciones de entre 48 000 y 32 000 a�os.7?
Entre 19 000 y 20 000 a�os. Cueva de Pikimachay (Ayacucho, Peru) A fines de
la d�cada de 1960 el arque�logo estadounidense Richard MacNeish de la Universidad
de Calgary mont� un Proyecto Arqueol�gico-Bot�nico en zonas del departamento de
Ayacucho, que dio como resultado el descubrimiento de m�s de 500 yacimientos de
todas las �pocas. MacNeish encontr� artefactos l�ticos de presunta fabricaci�n
humana, junto con restos �seos de animales ya extinguidos, cuya antig�edad calcul�
en 20 000 a. C., consider�ndolas como las evidencias m�s antiguas de la presencia
humana en el antiguo Per�, del Periodo Arcaico Andino.
Entre 16 000 y 19 000 a�os. Cavernas de Meadocroft (Pensilvania, Estados Unidos)
El sitio fue excavado desde 1973 hasta 1978 por un equipo de la Universidad
de Pittsburgh dirigido por James M. Adovasio. Fechamientos con carbono-14 indican
una ocupaci�n humana 16 000 a�os adP y posiblemente hasta 19 000 a�os adP. Estas
dataciones han sido cuestionadas por otros cient�ficos suponiendo una posible
contaminaci�n del carb�n. Si bien las fechas siguen siendo cuestionadas, muchos
arque�logos acuerdan que Meadowcroft fue utilizada por ind�genas americanos en la
era pre-Clovis, y como tal provee evidencia de un poblamiento temprano de Am�rica.
Entre 10 000 y 14 500 a�os. Cavernas de Tulum (Quintana Roo, M�xico); Mujer de
Las Palmas, Joven de Chan Hol Descubrimientos subacu�ticos en los r�os subterr�neos
� cuencas criptorr�icas de Tulum en la pen�nsula de Yucat�n de cuatro osamentas
entre 1997 y 2006 por Jim Coke (EUA), Gari Walten(EUA), Steve Gerrard(EUA) y lo
�ltimo por Alex y Thorsten (ALE). Las osamentas se encuentran en muy buen estado de
conservaci�n. El esqueleto m�s antiguo, fechado por radiocarbono 14, fue encontrado
en la cueva de Naharon, con una antig�edad detectada de 14 500 a�os adP las
investigaciones se han realizado y publicado por el Instituto Nacional de
Antropolog�a e Historia.
Hace 13 000 a�os. Piedra Museo (Provincia de Santa Cruz, Argentina) Descubierto
a principios del siglo XX por Florentino Ameghino a 250 km de Pico Truncado
(provincia de Santa Cruz). Excavado en 1995 por Laura Miotti (Universidad Nacional
de La Plata). Las muestras analizadas establecieron la antig�edad de los restos
humanos encontrados en �l en 13 000 a�os adP (11 000 a. C.).
Entre 12 900 y 13 500 a�os. Cultura Clovis (Nuevo M�xico, Estados Unidos) El
yacimiento fue encontradas por primera vez por el joven de 19 a�os Ridgely Whiteman
en 1929. En 1932, una excavaci�n realizada por un equipo dirigido por Edgar
Billings Howard de la Universidad de Pensilvania confirm� que se trataba de un
asentamiento ind�gena durante el Pleistoceno. Al ser descubierta la dataci�n por
carbono 14 en 1949 el m�todo fue aplicado en los yacimientos de Clovis resultando
en antig�edades que oscilaban entre el a�o 13 500 adP y 12 900 adP.8? Otros
yacimientos arqueol�gicos compatibles y cercanos han llevado a concluir que se
trataba de una cultura distinguible.
Entre 14 800 y 33 000 a�os.9?10? Monte Verde (Chile) El sitio ha sido
excavado desde 1977 por el arque�logo estadounidense Tom Dillehay de la Universidad
de Kentucky (EEUU) y el ge�logo chileno Mario Pino de la Universidad Austral de
Chile. En las primeras excavaciones se dataron fechas de presencia humana con una
antig�edad de 12 500 a. C.; esta dataci�n ha sido confirmada por un panel de
cient�ficos internacionales que visit� el sitio en 1997 (Museo de Dallas y National
Geographic) y por la Sociedad Estadounidense para el Progreso de la Ciencia en
1998.
Hace 12 000 a�os. El Abra (Colombia) Excavaciones desde 1967, cuando se obtuvo
por primera vez en Colombia una secuencia estratificada de instrumentos l�ticos,
asociados con huesos de animales y fragmentos de carb�n vegetal datados mediante
C14 en 12 400 a�os � 160 a.P. A partir de 1969 se realizaron excavaciones m�s
amplias con la colaboraci�n de la Universidad de Indiana y en 1970 con el patrocino
de la Fundaci�n Neerlandesa de Estudios Tropicales (Wotro) y el apoyo del Instituto
Colombiano de Antropolog�a, fueron localizados en la regi�n otros 4 sitios
precer�micos estratificados. Sedimentos lacustres depositados han permitido
precisas reconstrucciones del clima y la vegetaci�n basados en estudios
palinol�gicos.
Periodos prehist�ricos americanos
La Prehistoria americana comienza desde el momento en el cual los primeros pueblos
procedentes de las estepas siberianas cruzaron hacia Alaska hace 40 000 a�os
aproximadamente hasta el desarrollo de las civilizaciones americanas en el siglo
III. Todo ese tiempo, que corresponde en la prehistoria universal al Paleol�tico,
Mesol�tico, Neol�tico y la Edad de los Metales, se divide en tres periodos:
Paleoindio, Arcaico y Formativo.

Paleoindio
Art�culo principal: Paleoindio

Punta Clovis.
El periodo paleoindio es la era m�s larga de la prehistoria americana. Parte desde
el advenimiento de los primeros pueblos asi�ticos al cruzar el Puente de Beringia
hace entre 20 000 a 40 000 a�os hasta hace 10 000 a�os con el descubrimiento de la
Agricultura en Mesoam�rica. Esta teor�a es materia de pol�mica e intenso estudio,
porque, como ya se mencion�, yacimientos de m�s de 15 000 a�os de antig�edad no se
han determinado con certeza ni siquiera en otros continentes. De acuerdo al avance
de los estudios, no se puede decir con certeza qu� bloque americano fue poblado
primero, de acuerdo a las evidencias de yacimientos tan antiguos tanto en
Mesoam�rica como en Suram�rica. La mayor certeza en cambio acerca del periodo
paleoindio, lo constituye la llamada Cultura Clovis. Si bien hasta mediados del
siglo XX fue considerada la m�s antigua de las culturas americanas con dataciones
de m�s de 13 000 a�os (hacia el fin de la �ltima glaciaci�n), las excavaciones
realizadas a partir de la segunda mitad del siglo han revelado la existencia de
culturas m�s antiguas (Pre-clovis). Pero aun as�, la Cultura Clovis permanece
aquella de la cual se posee m�s informaci�n. Caracter�stica de dicha cultura es la
punta de las lanzas l�ticas denominada "punta clovis" y que para los expertos posee
un grado de belleza y perfecci�n no habitual en �pocas prehist�ricas. La abundancia
de puntas clovis con restos de mamuts lleva a la conclusi�n que este era el animal
de caza de dicho pueblo paleoindio y ello les ha puesto en algunas ocasiones en
sospecha de ser los causantes de la extinci�n de dicho animal, hip�tesis no
confirmada. En general, es aprobada la idea que los pueblos del paleoindio eran
cazadores, recolectores y n�madas y que en este tiempo se dieron los mayores
desplazamientos humanos en el continente.

Periodo Arcaico de Am�rica


Art�culo principal: Periodo Arcaico de Am�rica
El Periodo Arcaico de Am�rica comenz� hace aproximadamente 10 000 a�os (8000 a. C.)
con los inicios del Holoceno, es decir, cuando terminaron las glaciaciones y dur�
hasta el surgimiento de la civilizaci�n olmeca que se calcula hacia el 1500 a. C.
La gran protagonista de este periodo es la agricultura, que en Am�rica surge en
tiempos similares al resto del planeta, es decir, antes del 6000 a. C. Alimentos
f�siles de ma�z, calabaza, patatas, animales dom�sticos y otros han sido
encontrados en Mesoam�rica y Suram�rica con dataciones de hasta hace 10 000 a�os.
Con el descubrimiento de la agricultura, los pobladores americanos comienzan el
proceso de asentamiento definitivo y pasan del nomadismo milenario al sedentarismo,
lo que les abre la v�a al desarrollo de culturas m�s elaboradas que terminaran con
el surgimiento de la primera m�s grande civilizaci�n del continente: la Caral, en
Per�11?. El asentamiento generado por la agricultura trajo como consecuencia el
surgimiento de las primeras poblaciones y del concepto de ciudad y hacia el final
de este periodo tiene lugar el surgimiento de la primera ciudad americana en
sentido estricto: Sech�n Bajo y Caral-Supe con dataciones que la sit�an en el 2627
a. C., es decir, casi a la par con las ciudades mesopot�micas, egipcias,
indost�nicas y chinas.12?

Periodo Formativo de Am�rica


Art�culo principal: Periodo Formativo de Am�rica

Amerindio Hupa
El Periodo Formativo comienza con el desarrollo de la Cultura Olmeca en
Mesoam�rica, a la que se atribuyen ofrendas masivas de arena de diferentes colores
y as� como cabezas monumentales de piedra en San Lorenzo Tenochtitl�n y Tres
Zapotes, ambos sitios al Sur del Estado de Veracruz.13? Siglos m�s tarde los
olmecas tienen un segundo apogeo, centrado en el sitio de La Venta, Tabasco, que no
obstante resulta simult�neo a los m�s antiguos estratos de Izapa Chiapas, y desde
donde su influencia cultural irradia hacia el Altiplano central mexicano y hasta
los actuales Estados de Morelos y Guerrero. Tambi�n aparecen entonces las primeras
sociedades jerarquizadas con formas de gobierno relativamente complejas; en
Sudam�rica la cultura Chav�n tiene un itinerario semejante, llegando a proyectar su
influencia cultural sobre extensos territorios y edificando importantes centros
urbanos en torno a santuarios dedicados al dios Jaguar. Es el preludio del periodo
de las grandes civilizaciones, que en Mesoam�rica inicia con la construcci�n del
centro urbano de Teotihuac�n (150 d. C. - 700 d. C.) (aunque en Sudam�rica el sitio
ya mencionado de Caral da un referente muy anterior). M�s tarde aparecen las
primeras formas de escritura como la de los antiguos zapotecos y mayas, aunque ya
hay posibles antecedentes olmecas. Otras culturas rese�ables son las de los
anasazis y sus similares (Arizona), as� como los constructores de Mont�culos de
Norteam�rica. La existencia de grandes �reas de terra preta sugiere tambi�n la
presencia de una extensa civilizaci�n amaz�nica.

Culturas de la Am�rica precolombina

Ejemplo de arquitectura maya en Chichen Itza.


En la Am�rica precolombina se desarrollaron cientos de culturas y decenas de
civilizaciones originales a lo largo de todo el continente. Las consideradas altas
culturas precolombinas surgieron en Mesoam�rica y los Andes. De norte a sur podemos
nombrar las culturas Anasazi, Misisipiana, Mexica, Tolteca, Teotihuacana, Zapoteca,
Olmeca, Maya, Muisca, Ca�aris, Moche, Nazca, Chim�, Inca y Tiahuanaco entre otras.
Todas ellas elaboraron complejos sistemas de organizaci�n pol�tica y social y son
notables por sus tradiciones art�sticas y sus religiones.

En el resto del continente el desarrollo cultural no fue menos importante,


desarroll�ndose avanzados sistemas de gesti�n ambiental como en el Amazonas, en
Beni e incluso en una de las primeras sociedades democr�ticas constitucionales como
Haudenosaunee.14?

En los asentamientos humanos no alcanzaron un nivel cultural tan elevado como en


las civilizaciones antes se�aladas, en parte por su menor densidad de poblaci�n y,
sobre todo, por sus actividades semin�madas (caza de varios animales, etc.).
Podemos citar entre los grupos �tnicos preponderantes de Norteam�rica a los yaquis,
seris, apaches, mohicanos, navajos, cheyennes, algonquinos, esquimales, siuxs, etc

Las civilizaciones americanas descubrieron e inventaron elementos culturales muy


avanzados como calendarios, complejos sistemas de mejoramiento gen�tico como el que
gener� el ma�z y la papa, sistemas de construcci�n antis�smicos, as� como un
dominio en el trabajo de la piedra, sistemas de gesti�n ambiental de amplias zonas
geogr�ficas, sistemas de riego, nuevos sistemas de escritura, nuevos sistemas
pol�ticos y sociales, una avanzada metalurgia y producci�n textil.

Las civilizaciones precolombinas tambi�n descubrieron la rueda, que no result� de


utilidad productiva debido en parte a las cordilleras y selvas donde se
encontraban, pero fue utilizada para la fabricaci�n de juguetes.

Otro de los elementos comunes de las culturas precolombinas que alcanz� un alto
grado de desarrollo fue la edificaci�n de templos y monumentos religiosos, siendo
claros ejemplos las zonas arqueol�gicas de Caral, Chav�n, Moche, Pachac�mac,
Tiahuanaco, Cuzco, Machu Picchu y Nazca, en los Andes Centrales; y Teotihuacan,
Templo Mayor, Taj�n, Palenque, Tulum, Tikal, Chich�n-Itz�, Monte Alb�n, en
Mesoam�rica.

Norteam�rica septentrional
Inuits, Tlingit, Haudenosaunee (Confederaci�n Iroquesa), cultura misisipiana.

Aridoam�rica y Oasisam�rica
Anasazi, indios pueblo, cultura mogoll�n, Hohokam, Chichimecas, Seris, Yaquis,
Rar�muris, kumiai, Nahuatlacas (N�huatl), Paquim�s.

Mesoam�rica
V�ase tambi�n: Mesoam�rica
Civilizaciones altamente avanzadas como los Olmecas, Toltecas, Mayas,
Teotihuacanos, Aztecas, Zapotecos, Tarascos, Mixtecos, entre otros.

Centroam�rica y Caribe
El se�or�o de Cuzcatl�n (en pipil: Kushkatan palikman) fue una naci�n precolombina
del per�odo poscl�sico mesoamericano que se extend�a desde el r�o Paz hasta el r�o
Lempa (correspondiendo en la actualidad a la mayor parte de las zona occidental y
central de El Salvador); est� naci�n era dominada por los pipiles y cubr�a un
territorio de aproximadamente 10 000 km�.15?
Los Tainos fueron un conjunto de pueblos originarios procedentes del actual
territorio de Venezuela, aunque a lo largo de los siglos fueron poblando las
distintas islas del arco antillano. Entre ellos se pueden distinguir entre los
ta�nos cl�sicos y los ta�nos occidentales (o ta�nos-ciboney).
caribes, tambi�n llamados car�bales o galibi en algunos documentos hist�ricos,
denominaciones derivadas del proto-caribe *karipona: 'hombre(s)'� eran un conjunto
de pueblos que, en el momento del contacto colombino en el siglo XVI, ocupaban el
noreste de Venezuela y varias Antillas Menores. En las islas del Caribe
desaparecieron como etnia independiente como consecuencia de la colonizaci�n
europea, aunque en las Guayanas, Venezuela y Brasil continuaron dando lugar a los
galibis (kari'�as) modernos y otros pueblos.
El territorio de Costa Rica estuvo ocupado por diversos pueblos abor�genes que
reflejan el papel de puente cultural que tuvo el pa�s: la cultura de Nicoya, en la
actual provincia de Guanacaste, de influencia mesoamericana, se destac� por la
calidad de la cer�mica y la talla del jade; y dos culturas del �rea Intermedia: la
cultura de L�nea Vieja-Huetar, que agrup� a varios grupos del Valle Central, el
Pac�fico central y el Caribe, como los huetares, suerres, pococes, bribris y
cab�cares, distinguidos principalmente por su trabajo en piedra, cer�mica y oro; y
la cultura del D�quis, en el Pac�fico sur, que elaboraron las esferas de piedra y
gran cantidad de trabajos metal�rgicos en oro.
Sudam�rica
V�ase tambi�n: Civilizaciones andinas
Caral, Paracas, Nazca, Tiahuanaco, Chim�, Confederaci�n Muisca, cultura mollo,
Imperio Inca entre otros.

Econom�a
La econom�a de las culturas m�s complejas socialmente se basaba en el cultivo de
caraotas, o porotos en algunas partes, y calabaza o auyama en Mesoam�rica; mientras
que en el �rea andina se destacaban tambi�n el ma�z, los frijoles y las calabazas
as� como tub�rculos como la papa, y a pavos en el caso de Am�rica del Norte
(M�xico). En Am�rica del Sur, y m�s precisamente en el �rea Central Andina (cultura
Inca), destacaron el cuy (conocidos como conejillos de Indias por los espa�oles),
las llamas, una variedad de cam�lidos de la regi�n andina que conformaban otra
especie animal domesticada para transportar carga pueden cargar unos 40 kilos en
los Andes, donde las necesidades de transporte de carga eran muy grandes. La alpaca
se domestic� para la obtenci�n de su abundante lana y carne, la cual siempre fue
muy apreciada. En cambio, la vicu�a y el guanaco eran especies semejantes a las
llamas, aunque m�s peque�as, pero que no se llegaron a domesticar y eran cazadas
para la obtenci�n de carne, lana y pieles. Todas estas especies de cam�lidos eran
m�s bien escasas y siguen si�ndolo, lo cual es una especie de paradoja, ya que
todas las especies de cam�lidos existentes en el mundo proceden del continente
americano y atravesaron el Estrecho de Bering hace casi 40 millones de a�os, en
sentido inverso al de la migraci�n mucho m�s reciente .

Tecnolog�a y contactos a larga distancia


La ausencia de animales de carga, la ausencia de r�os navegables de importancia as�
como la configuraci�n predominantemente norte-sur del continente americano
dificultaron la integraci�n de amplias �reas del continente en estados extensos y
limit� los contactos entre las diferentes culturas surgidas.

En Eurasia algunas de las principales culturas agr�colas (Mesopotamia, Antiguo


Egipto y China) surgieron en las cuencas de grandes r�os, y los primeros estados
importantes estuvieron ligados a la construcci�n cooperativa a gran escala de
grandes obras hidr�ulicas. Esto contrasta con el desarrollo agr�cola y de los
primeros estados en Am�rica, que en general no estuvieron ligados a las grandes
cuencas fluviales.

Por otra parte, la llegada del hombre a Am�rica supuso extinciones masivas de
animales de tama�o grande y mediano debido a la caza excesiva. Eso dificultar�a la
domesticaci�n de animales que pudieran ayudar a la agricultura y el transporte de
largas distancias en �pocas posteriores. En la regi�n andina se domestic� la llama,
pero en modo alguno pudo hacerse de ella un uso similar al que se hizo en Eurasia
del burro o el caballo.

Finalmente, Eurasia es un continente cuya dimensi�n principal va de este a oeste, y


esto permit�a que los desarrollos tecnol�gicos en una cierta latitud generalmente
se difundieran a grandes distancias sobre la misma latitud, al existir climas
similares. En cambio, en Am�rica el clima var�a de manera importante al extenderse
de norte a sur, por lo que las adaptaciones particulares de pueblos en ciertas
latitudes pod�an no ser �tiles para los pueblos de otra latitud diferente.

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