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Diagrama hierro-carbono

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Este aviso fue puesto el 2 de marzo de 2015.
Microconstituyentes de la aleaci�n de hierro-carbono (Fe-C)
Austenita (hierro-?, duro)
Ferrita (hierro-a, blando)
Cementita (carburo de hierro, Fe3C)
Perlita (88 % ferrita, 12 % cementita)
Ledeburita (ferrita - cementita eut�ctica, 4.3 % carbono)
Bainita
Martensita
Tipos de acero
Acero al carbono (0.03-2.1 % C)
Acero corten (para intemperie)
Acero inoxidable (aleado con cromo)
Acero microaleado (HSLA, �baja aleaci�n, alta resistencia�)
Acero r�pido (muy duro, tratamiento t�rmico)
Otras aleaciones Fe-C
Hierro forjado (pr�cticamente sin carbono)
Fundici�n (mayor a 2.1 % C)
Fundici�n d�ctil (grafito esferoidal)

Zona hasta 6.67 % de carbono del diagrama de equilibrio metaestable hierro-carbono.


En el diagrama de equilibrio o diagrama de fases hierro-carbono (Fe-C) (tambi�n
diagrama hierro-carbono), se representan las transformaciones que sufren los aceros
al carbono con la temperatura, admitiendo que el calentamiento (o enfriamiento) de
la mezcla se realiza muy lentamente, de modo tal que los procesos de difusi�n
(homogeneizaci�n) tengan tiempo para completarse. Dicho diagrama se obtiene
experimentalmente identificando los puntos cr�ticos �temperaturas a las que se
producen las sucesivas transformaciones� por diversos m�todos.

�ndice
1 Microconstituyentes
2 Transformaci�n de la austenita
3 Otros microconstituyentes
4 Referencias
4.1 Notas
Microconstituyentes
El hierro puro est� presente en tres estados alotr�picos a medida que se incrementa
la temperatura desde la temperatura ambiente:

Hasta los 911 �C (temperatura cr�tica AC3), el hierro ordinario cristaliza en el


sistema c�bico centrado en el cuerpo y recibe la denominaci�n de hierro a (alfa) o
ferrita. Es un material d�ctil y maleable, responsable de la buena forjabilidad de
las aleaciones con bajo contenido en carbono y es ferromagn�tico hasta los 770 �C
(temperatura de Curie a la que pierde dicha cualidad; se suele llamar tambi�n AC2).
La ferrita puede disolver peque�as cantidades de carbono.
Entre 911 y 1400 �C cristaliza en el �sistema c�bico de caras centradas� y recibe
la denominaci�n de hierro ? (gamma) o austenita. Dada su mayor compacidad la
austenita se deforma con mayor facilidad y es paramagn�tica.
Entre 1400 y 1538 �C cristaliza de nuevo en el �sistema c�bico de cuerpo centrado�
y recibe la denominaci�n de hierro d (delta), que es en esencia el mismo hierro
alfa pero con un par�metro de red mayor por efecto de la temperatura.
A mayor temperatura, el hierro se encuentra en estado l�quido.
Si se a�ade carbono al hierro, aumenta su grado de macicez y sus �tomos podr�an
situarse simplemente en los intersticios de la red cristalina de este �ltimo; sin
embargo, en los aceros aparece combinado formando carburo de hierro (Fe3C), es
decir, un compuesto qu�mico definido que recibe la denominaci�n de cementita, de
modo que los aceros aleados al carbono est�n constituidos realmente por ferrita y
cementita.

Transformaci�n de la austenita

Zona de los aceros (hasta un 2 % de carbono) del diagrama de equilibrio metaestable


hierro-carbono. Dado que, en los aceros, el carbono se encuentra formando carburo
de hierro, se han incluido, en abscisas, las escalas de los porcentajes en peso de
carbono y de carburo de hierro (en azul).
El diagrama de fases Fe-C muestra dos composiciones singulares:

Una mezcla eut�ctica (composici�n para la cual el punto de fusi�n es m�nimo) que se
denomina ledeburita y que contiene un 4.3 de carbono (64.5 % de cementita). La
ledeburita aparece como uno de los constituyentes de la aleaci�n cuando el
contenido en carbono supera el 2 % (regi�n del diagrama no mostrada) y es la
responsable de la mala forjabilidad de la aleaci�n marcando la frontera entre los
aceros con menos del 2 % de C (forjables) y las fundiciones con porcentajes de
carbono superiores (no forjables y fabricadas por moldeo). De este modo, se observa
que, por encima de la temperatura cr�tica A3,nota 1? los aceros est�n constituidos
solo por austenita, una disoluci�n s�lida de carbono en hierro ?, y su
microestructura en condiciones de enfriamiento lento depender� por tanto de las
transformaciones que sufra esta.
Una mezcla eutectoide en la zona de los aceros equivalente al eut�ctico pero en el
estado s�lido, donde la temperatura de transformaci�n de la austenita es m�nima. El
eutectoide contiene un 0.80 % de C (13.5 % de cementita) y se denomina perlita.
Est� constituida por capas alternas de ferrita y cementita, siendo sus propiedades
mec�nicas intermedias entre las de ambas.
La existencia del eutectoide permite distinguir dos tipos de aleaciones de acero:

Aceros hipoeutectoides (contenido de C menor de 0.80 %). Al enfriarse por debajo de


la temperatura cr�tica A3 comienza a precipitar la ferrita entre los granos de
austenita y al alcanzar la temperatura cr�tica A1 la austenita restante se
transforma en perlita. Se obtiene por tanto, a temperatura ambiente, una estructura
de cristales de perlita embebidos en una matriz de ferrita.
Aceros hipereutectoides (contenido de C mayor de 0.80 %). Al enfriarse por debajo
de la temperatura cr�tica precipita el carburo de hierro resultando a temperatura
ambiente cristales de perlita embebidos en una matriz de cementita ya que este es
un tratamiento t�rmico y su temperatura se eleva hasta dicha temperatura.
Otros microconstituyentes
Las texturas b�sicas descritas (perl�ticas) son las obtenidas enfriando lentamente
aceros al carbono, sin embargo, modificando las condiciones de enfriamiento (base
de los tratamientos t�rmicos) es posible obtener estructuras cristalinas
diferentes:

La martensita es el constituyente t�pico de los aceros templados y se obtiene de


forma casi instant�nea al enfriar r�pidamente la austenita. Es una soluci�n
sobresaturada de carbono en hierro alfa con tendencia, cuanto mayor es la cantidad
de carbono, a la sustituci�n de la estructura �c�bica centrada en el cuerpo� por
�tetragonal centrada en el cuerpo�. Tras la cementita (y los carburos de otros
metales), es el constituyente m�s duro de los aceros.
Las velocidades intermedias de enfriamiento dan lugar a la bainita, estructura
similar a la perlita formada por agujas de ferrita y cementita pero de mayor
ductilidad y resistencia que aquella.
Tambi�n se puede obtener austenita por enfriamiento r�pido de aleaciones con
elementos gamm�genos (que favorecen la estabilidad del hierro ?) como el n�quel y
el manganeso; tal es el caso, por ejemplo, de los aceros inoxidables austen�ticos.
Anta�o se identificaron tambi�n la sorbita y la troostita que han resultado ser en
realidad perlitas de muy peque�a distancia interlaminar por lo que dichas
denominaciones han ca�do en desuso.