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Unidad de medida

Una unidad de medida es una cantidad estandarizada de una determinada magnitud


física, definida y adoptada por convención o por ley.1 Cualquier valor de una cantidad física
puede expresarse como un múltiplo de la unidad de medida.
Una unidad de medida toma su valor a partir de un patrón o de una composición de otras
unidades definidas previamente. Las primeras unidades se conocen como unidades
básicas o de base (fundamentales), mientras que las segundas se llaman unidades
derivadas.2
Un conjunto de unidades de medida en el que ninguna magnitud tenga más de una unidad
asociada es denominado sistema de unidades.3
Todas las unidades denotan cantidades escalares. En el caso de las magnitudes
vectoriales, se interpreta que cada uno de los componentes está expresado en la unidad
indicada.1

Sistema Internacional de Unidades (SI)[


El Sistema Internacional de Unidades es la forma actual del Sistema Métrico Decimal y
establece las unidades que deben ser utilizadas internacionalmente. Fue creado por
el Comité Internacional de Pesas y Medidas con sede en Francia. En él se establecen
7 magnitudes fundamentales, con los patrones para medirlas:17

1. Longitud

2. Masa

3. Tiempo

4. Intensidad eléctrica

5. Temperatura

6. Intensidad luminosa

7. Cantidad de sustancia
También establece muchas magnitudes derivadas, que no necesitan de un patrón, por
estar compuestas de magnitudes fundamentales.17

Patrón de medida[
Un patrón de medidas es el hecho aislado y conocido que sirve como fundamento para
crear una unidad de medir magnitudes. Muchas unidades tienen patrones, pero en el
Sistema Internacional solo las unidades básicas tienen patrones de medidas. Los patrones
nunca varían su valor, aunque han ido evolucionando porque los anteriores establecidos
eran variables y se establecieron otros diferentes considerados invariables. 17
Un ejemplo de un patrón de medida sería: «Patrón del segundo: Un segundo es la
duración de 9 192 631 770 oscilaciones de la radiación emitida en la transición entre los
dos niveles hiperfinos del estado fundamental del isótopo 133 del átomo de cesio (133Cs), a
una temperatura de 0 K».18
De todos los patrones del Sistema Internacional, solo existe la muestra material de uno:
el kilogramo, conservado en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas. De ese patrón se
han hecho varias copias para distintos países.19
Los siete patrones definidos por el Sistema Internacional de Unidades son: 17

1. Segundo

2. Metro
(tiempo)
(longitud)
3. Amperio
(intensidad de corriente eléctrica)
(cantidad de sustancia)
4. Mol
(masa)
(temperatura)
5. Kilogramo (intensidad luminosa)

6. Kelvin

7. Candela

Factores de conversión de unidades


Algunos factores de conversión entre sistemas de unidades comunes y el Sistema
Internacional son:39

 Tiempo

o 1 h = 60 min = 3600 s

o 1 min = 60 s

o 1 día = 24 h = 1.440 min

 Longitud

o 1 m = 100 cm = 39.4 in = 3.28 ft

o 1 ft = 12 in = 0.305 m

o 1 km = 1000 m = 0.621 mi

o 1 mi = 5280 ft = 1609 m

o 1 yarda = 0.915 m

 Masa

o 1 kg = 1000 g = 0.0685 slug

o 1 slug = 14.6 kg = 32.2 Lbmasa

o 1 oz = 0.0283 kg

o 1 tonelada inglesa = 907 kg


o 1 tonelada métrica = 1000 kg

 Área

o 1 m² = 10000 cm² = 10.76 ft²

o 1 cm² = 0.155 in²

o 1 ft² = 1.44 in² = 9.29*10-2 m²

 Volumen

o 1 m³ = 1000 L = 1000000 cm³ = 35.3 ft³

o 1 ft³ = 2.83*10-2 m³ = 28.3 L

o 1 galón = 3.785 ℓ

 Fuerza

o 1 newton = 0.225 Lbfuerza = 105 dinas

o 1Lbfuerza = 4.42 N = 32.2 Poundal

 Presión

o 1 pascal = 1 N/m² = 2.09×10-2 lb/ft² = 1.45×10-4 lb/in²

o 1 atm = 1.013×105 Pa = 14.7 lb/in² (PSI) = 760 mm Hg