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Nebulosa del Cangrejo

Nebulosa del Cangrejo


La nebulosa del Cangrejo (tambi�n conocida como M1, NGC 1952, Taurus A y Taurus X-
1) es un resto de supernova de tipo pleri�n resultante de la explosi�n de una
supernova en el a�o 1054 (SN 1054). La nebulosa fue observada por vez primera en el
a�o 1731 por John Bevis. Es el resto de una supernova que fue observada y
documentada, como una estrella visible a la luz del d�a, por astr�nomos chinos y
�rabes el 5 de julio del a�o 1054. La explosi�n se mantuvo visible durante 22
meses. Con este objeto, Charles Messier comenz� su cat�logo de objetos no
cometarios. Situado a una distancia de aproximadamente 6300 a�os luz (1930 pc) de
la Tierra, en la constelaci�n de Tauro, la nebulosa tiene un di�metro de seis a�os
luz (1,84 pc) y su velocidad de expansi�n es de 1500 km/s.

El centro de la nebulosa contiene un p�lsar, denominado PSR0531+121, que gira sobre


s� mismo a 30 revoluciones por segundo, emitiendo tambi�n pulsos de radiaci�n que
van desde los rayos gamma a las ondas de radio. El descubrimiento de la nebulosa
produjo la primera evidencia que concluye que las explosiones de supernova producen
pulsares.

La nebulosa sirve como una fuente de radiaci�n �til para estudiar cuerpos celestes
que la ocultan. En las d�cadas de 1950 y 1960, la corona solar fue cartografiada
gracias a la observaci�n de las ondas de radio producidas por la nebulosa del
Cangrejo que pasaban a trav�s del Sol. M�s recientemente, el espesor de la
atm�sfera de Tit�n, sat�lite de Saturno, fue medido conforme bloqueaba los rayos X
producidos por la nebulosa.