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La cal (también llamada cal viva) es un término que designa todas las formas físicas en las que

puede aparecer el óxido de calcio (CaO). Se obtiene como resultado de la calcinación de


las rocas calizas o dolomías.

La cal se ha usado desde la más remota antigüedad como conglomerante en la construcción,


también para pintar muros y fachadas de los edificios construidos con adobes o tapial —típico
en las antiguas viviendas mediterráneas— o en la fabricación de fuego griego.

Definición[editar]

También llamada: cal aérea, cal de construcción, cal química, cal de albañilería, cal fundente.

La cal (del latín calx) es una sustancia alcalina constituida por óxido de calcio (CaO), de color
blanco o blanco grisáceo, que al contacto del agua se hidrata o apaga, con desprendimiento de
calor, y mezclada con arena forma una argamasa o mortero de cal.2 También los alquimistas
llamaban cal a cualquier óxido metálico o escoria.3

Otro compuesto llamado cal, es el óxido de calcio y magnesio o dolomía calcinada (CaMgO2).

Cal aérea[editar]
Artículo principal: Cal aérea

Véase también: Mortero de cal

La cal aérea es el principal material conglomerante de los morteros tradicionales, tanto de


unión como de revestimiento. Bajo el término de cal aérea denominamos a un conglomerante
de portlandita, hidróxido de calcio (Ca(OH)2), también denominada cal apagada o hidratada,
que con el tiempo acaba por transformarse en calcita, carbonato de calcio (CaCO3), por
carbonatación. La carbonatación de los hidratos en contacto con el dióxido de carbono del
aire, de allí su nombre, forma carbonato de calcio que desarrolla cierta resistencia y contribuye
a la durabilidad de los morteros que contienen la cal de construcción.4La cal se ha obtenido
históricamente a partir de las rocas calizas naturales, que son muy abundantes en la superficie
de la corteza continental terrestre.5

La cal aérea es aquella que necesita la presencia de aire para carbonatar y endurecer.6 Es una
cal que se combina y endurece con el dióxido de carbono presente en el aire. Cuando se amasa
y se mezcla con agua, forma una pasta que mejora la trabajabilidad –características de
escurrimiento y penetración– y la retención de agua de los morteros. Es llamada técnicamente
como CL, para las cales cálcicas, o DL, para las cales dolomíticas, según la especificación UNE-
EN 459-17

Cales cálcicas CL[editar]

Es una subfamilia de las cales aéreas constituidas principalmente por óxido de calcio y/o
hidróxido de calcio sin ninguna adición hidráulica ni puzolánica.

Cales dolomíticas DL[editar]

Es una subfamilia de las cales aéreas constituidas principalmente por óxido de calcio y
magnesio y/o hidróxido de calcio y magnesio sin ninguna adición hidráulica ni puzolánica.

Cal hidráulica[editar]
La cal hidráulica es aquella que puede fraguar y endurecer con o sin presencia de aire, incluso
bajo el agua.6 Se produce por calcinación de piedras calizas en cuya composición entra
alrededor del 20 % de arcilla, y que, pulverizada y mezclada con agua, fragua como el
cemento.3 La cal hidráulica es un cemento natural – sus siglas en inglés son NHL (Natural
Hydraulic Lime). La cal hidráulica contiene, además del carbonato cálcico, alrededor de un 20-
25 % de aluminatos, arcillas, silicatos, etc. Debido a estas "impurezas", sólo una temperatura
mayor que la de la calcinación tradicional de los hornos de leña, podría convertir en cal esa
piedra. Por eso, fue con la Revolución Industrial y los hornos de mayor potencia cuando se
consiguió una cal con características hidráulicas (a pesar de ser en un 75-80 % aérea).8

La cal con propiedades hidráulicas, cuando se amasa y se mezcla adecuadamente con áridos y
agua, forma un hormigón que conserva su trabajabilidad durante un tiempo suficiente y,
después de períodos determinados, alcanza una resistencia específica y una estabilidad de
volumen a largo plazo. Tiene la propiedad de fraguar y endurecer cuando se mezcla con agua y
por reacción con el dióxido carbono del aire (carbonatación).

Cales hidráulicas naturales NHL[editar]

La cal hidráulica natural es una cal con propiedades hidráulicas producidas por
la calcinación de calizas más o menos arcillosos o silíceas (incluyendo la creta) con reducción a
polvo con apagado con o sin molienda.

Las propiedades hidráulicas son el resultado exclusivo de la composición química especial de la


materia prima natural.

Cales formuladas FL[editar]

La cal formulada es una cal con propiedades hidráulicas constituida principalmente por cal
aérea (CL) y/o cal hidráulica natural (NHL) con material hidráulico y/o puzolánico añadido.

Cales hidráulicas HL[editar]

La cal hidráulica es un conglomerante constituido por cal y otros materiales tales como
el cemento, escorias de alto horno, cenizas volantes, filler calizo y otros materiales adecuados.
Tiene la propiedad de fraguar y endurecer con el agua. El aire contribuye al endurecimiento.

Cal apagada[editar]
Artículo principal: Cal apagada

La cal apagada es un polvo blanco o una pasta, compuesto principalmente por hidróxido de
calcio, que se obtiene añadiéndoles agua a la cal viva.3 Al añadir agua a la cal viva y a la
dolomía calcinada se obtienen productos hidratados denominados comúnmente cal apagada ó
hidróxido de calcio (Ca (OH)2) y dolomía hidratada (CaMg (OH)4).