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Kamikaze

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Kamikaze (desambiguaci�n).
El USS Bunker Hill fue atacado por 2 aviones en menos de 30 segundos de diferencia
el 11 de mayo de 1945.
El piloto suicida Kiyoshi Ogawa, quien vol� e impact� su avi�n contra el USS Bunker
Hill (CV-17) el 11 de mayo de 1945.

El t�rmino kamikaze (??? lit. 'viento divino')1?2? de origen japon�s, fue utilizado
originalmente por los traductores estadounidenses para referirse a los ataques
suicidas efectuados por pilotos de una unidad especial perteneciente a la Armada
Imperial Japonesa contra embarcaciones de la flota de los Aliados a finales de la
Segunda Guerra Mundial. Estos ataques pretend�an detener el avance de los aliados
en el oc�ano Pac�fico y evitar que llegasen a las costas japonesas. Con esta
finalidad, aviones cargados con bombas de 250 kilogramos impactaban deliberadamente
contra sus objetivos con el af�n de hundirlos o averiarlos tan gravemente que no
pudieran regresar a la batalla.

En Jap�n no se utiliza con este sentido la palabra kamikaze. Se prefiere el t�rmino


Shinpu tokubetsu kogeki tai (??????? �Unidad Especial de Ataque Shinpu�?) o su
abreviaci�n tokkotai (????). En el resto del mundo el uso de esta palabra se ha
extendido y se aplica sin mucho rigor a todo tipo de ataques suicidas, sin importar
el m�todo empleado (uso de explosivos, autom�viles, etc.)3? o la nacionalidad del
atacante (como en el caso de los atentados del 11 de septiembre de 2001), o los
atentados del Estado Isl�mico 2016 y 2017.4?

Esta unidad especial fue disuelta cuando Jap�n present� su rendici�n incondicional
en la Segunda Guerra Mundial y actualmente se cuenta con numerosos registros y
testimonios acerca del nacimiento, desarrollo y declive de sus operaciones.
�ndice

1 Etimolog�a y origen
1.1 Etimolog�a
1.2 Origen
2 Contexto
2.1 Contexto hist�rico
2.2 Contexto cultural
3 Historia
3.1 Nacimiento de la Unidad Especial
3.2 Operaciones de la Unidad Especial en Filipinas
3.3 Operaciones de la Unidad Especial en Formosa
3.4 Operaciones de la Unidad Especial en Kanto
3.5 Operaciones de la Unidad Especial en Iwo Jima
3.6 Operaciones de la Unidad Especial en Okinawa
3.7 �ltimo ataque
3.8 Consecuencias
3.8.1 Suicidio del creador de la Unidad Especial de Ataque
3.8.2 Cifras de los ataques
4 Entrenamiento y t�cticas
4.1 Entrenamiento
4.2 T�cticas de ataque
4.3 T�cticas defensivas de los aliados
5 Concepci�n de la sociedad japonesa actual
6 Galer�a
7 V�ase tambi�n
8 Bibliograf�a
9 Referencias
10 Enlaces externos
Etimolog�a y origen
Etimolog�a
Kanjis que forma la palabra Shinpu, interpretado err�neamente por los traductores
estadounidenses como kamikaze.

La palabra kamikaze, si bien tiene su origen en el idioma japon�s, surge de la


lectura equivocada del tipo kun'yomi por parte de los traductores estadounidenses
durante la Segunda Guerra Mundial de los kanji ? (lit. 'dios') y ? (lit. 'viento'),
cuando su pronunciaci�n correcta deber�a ser del tipo on'yomi y pronunciado como
Shinpu (???). El empleo de la palabra kamikaze se propag� fuera de Jap�n y fue
aceptada mundialmente como v�lida, aunque, dentro del mismo pa�s, a los pilotos que
dirig�an sus aviones para estrellarse deliberadamente contra barcos enemigos se les
conoc�a por el nombre de Shinpu tokubetsu kogeki tai (??????? �Unidad Especial de
Ataque Shinpu�?) o por su abreviaci�n tokkotai (????).5?

Desde la culminaci�n de la Segunda Guerra Mundial, el t�rmino se ha seguido


aplicando a diversos tipos de atentados, donde el protagonista se sacrifica
deliberadamente (como en el caso de ataques terroristas), o como una forma
metaf�rica donde el individuo tiene pocas o escasas probabilidades de �xito con un
riesgo considerable.
Origen
Art�culo principal: Invasiones de los mongoles a Jap�n

El origen del mito kamikaze se origina en el siglo XIII, cuando una flota
procedente de Mongolia, bajo el mando de Kublai Khan, se present� en dos ocasiones
(la primera en 1274 y la segunda en 1281)6? en costas japonesas con la finalidad de
invadir el pa�s. Afortunadamente para los habitantes, quienes no estaban preparados
para combatir contra un ej�rcito mucho mejor preparado y enfrentar una invasi�n de
grandes proporciones, un tif�n arras� la flota invasora durante el intento de
invasi�n de 1281.7? Dicho tif�n fue llamado Viento Divino (???) y considerado como
una se�al de que Jap�n era el elegido por los dioses y, por lo tanto, �stos se
encargar�an de su seguridad8? y supervivencia.9?
Contexto
Contexto hist�rico
Art�culo principal: Frente del Sudeste de Asia en la Segunda Guerra Mundial
Avance japon�s en el Pac�fico entre 1937-42. Pa�ses Aliados.

Jap�n vivi� un crecimiento acelerado despu�s de instituirse el gobierno Meiji, y


pas� de ser un pa�s agrario a una potencia en la regi�n asi�tica. Las reformas
tomadas por el nuevo gobierno cambiaron la forma en que el pa�s era dirigido y se
enfoc� en el desarrollo de tecnolog�a, al mismo tiempo que cre� un ej�rcito fuerte
y moderno, lo que llev� a una fuerte militarizaci�n del pa�s. Un gobierno cada vez
m�s b�lico vio la oportunidad de basarse en el modelo del colonialismo europeo,
dando lugar a una gran cantidad de conflictos armados en el continente Asi�tico
como la Primera Guerra Sino-japonesa de 1894, la Guerra Ruso-japonesa de 1904 -
1905 y la Segunda Guerra Sino-japonesa de 1937.

Varios a�os atr�s, los estadounidenses hab�an presionado a Jap�n con embargos y
brindando apoyo a sus enemigos ya que el pa�s era visto como una amenaza en la
regi�n. Durante el verano de 1941, los Estados Unidos, el Reino Unido y los Pa�ses
Bajos ejercieron un embargo petrolero como protesta a la presencia de tropas
japonesas ocupando China.10?Diplom�ticos japoneses trataron de convencer a los
respectivos pa�ses para que se levantara el embargo, pero debido a la negativa, el
Emperador dio la orden de atacar Pearl Harbor, ataque que se llev� a cabo el d�a 7
de diciembre simult�neamente con ataques a Filipinas y los territorios brit�nicos
de Malaya y Hong Kong.11? Al d�a siguiente, 8 de diciembre, Estados Unidos le
declar� la guerra a Jap�n.12?
El ej�rcito japon�s sigui� avanzando en el Pac�fico. En los seis meses siguientes
al ataque a Pearl Harbor hab�an conseguido casi todos sus objetivos navales y su
flota permanec�a relativamente intacta. Hab�an hundido o da�ado de manera
importante todos los acorazados de Estados Unidos en el Pac�fico. Las flotas
brit�nica y holandesa del Lejano Oriente hab�an sido destruidas, y la Real Armada
Australiana hab�a sido rechazada hacia sus puertos de origen.13?

La �nica fuerza estrat�gica Aliada de importancia, que permanec�a oponi�ndose a


todo esto, era la base naval de Pearl Harbor, incluyendo los tres portaaviones de
la Flota del Pac�fico de los Estados Unidos.14? Los japoneses enviaron una flota
hacia las islas Midway, un atol�n perif�rico del archipi�lago de Haw�i, con el
objetivo de atraer lo que quedaba de la flota estadounidense a una batalla
decisiva. El 5 de junio, bombarderos estadounidenses avistaron la fuerza japonesa y
hundieron 4 de sus mejores portaaviones, un acorazado y 275 aviones durante la
batalla de Midway, a un costo de un solo portaaviones, el Yorktown.15? �sta fue una
victoria muy importante para los Estados Unidos y marc� el punto de inflexi�n en la
guerra del Pac�fico. La capacidad estadounidense en la construcci�n de barcos y
aviones superaba ampliamente a la japonesa, la cual nunca disfrutar�a otra vez de
tal superioridad num�rica.

Despu�s de la victoria en la batalla de Midway, las fuerzas de Estados Unidos


comenzaron un avance implacable en las costas del oc�ano Pac�fico. R�pidamente los
aviones de combate japoneses se vieron superados tanto en n�mero como en
caracter�sticas t�cnicas de los nuevos aviones estadounidenses, sobre todo con la
entrada del F6F Hellcat y el F4U Corsair. El Servicio A�reo de la Flota Imperial
Japonesa fue derrotada durante los combates a�reos de las campa�as de las Islas
Salom�n y la de Nueva Guinea. Finalmente, durante la batalla del Mar de Filipinas,
los japoneses perdieron m�s de 400 aviones y pilotos. Los pilotos m�s veteranos y
con mejor preparaci�n comenzaron a escasear.

Antes de la creaci�n oficial de un cuerpo especial se hab�an registrado colisiones


deliberadas por parte de pilotos cuyo avi�n hab�a sido severamente da�ado y no
quer�an verse capturados, situaci�n que ocurri� tanto del lado japon�s como en el
de las fuerzas aliadas. De acuerdo a Axell & Kase, estos suicidios �eran
individuales, decisiones tomadas en el mismo momento de hombres que estaban
mentalmente preparados para morir�.16? En la mayor�a de los casos existe poca
evidencia que fueran algo m�s que colisiones accidentales, normales en las intensas
batallas tierra - mar.

Desde 1942 diferentes voces dentro del ej�rcito japon�s se levantaron con el af�n
de recurrir a t�cticas suicidas para emplearse en la guerra y tratar de revertir
nuevamente los papeles. En medio de grandes controversias, uno de los protagonistas
y principales opositores era el vicealmirante Yokoi, quien expon�a que los motivos
para oponerse, m�s all� de la muerte de los pilotos, eran tres principalmente:17?

Era sumamente costoso adiestrar a un piloto para que �l y su avi�n tan s�lo
hicieran un s�lo viaje.
Los aviones por s� solos no tendr�an una fuerza de impacto tal para destruir o
da�ar severamente un portaaviones, a menos que se estrellara contra la pista de
aterrizaje cuando �sta tuviera muchos aviones enemigos.
Era sumamente dif�cil analizar los resultados ya que el protagonista resultar�a
muerto de la acci�n.

Unidades especiales suicidas finalmente se implementaron en tierra (como en el caso


de la �carga Banzai�) y en el mar (como las lanchas Shin'yo). Finalmente a mediados
de 1944, el primer ministro Hideki Tojo dio instrucciones para que los Cuerpos de
Ataque A�reo organizaran una unidad especial,18? lo que dar�a nacimiento a lo que
se conoce com�nmente como kamikazes.
El desarrollo de la protecci�n antia�rea en los barcos estadounidenses hab�a
alcanzado un nivel tal que resultaba ilusorio pensar que el avi�n japon�s podr�a
sobrevivir al ataque incluso si esa fuera su intenci�n. En ese momento de la
guerra, con toda la experiencia acumulada en ataques de avi�n contra barco, la
t�ctica de los kamikazes era una forma realista y racional de asumir la limitaci�n
de que el piloto acabar�a muerto igualmente. As� pues, los kamikazes fueron
producto de la intersecci�n entre una tradici�n cultural de sacrificio suicida con
la realidad t�ctica evidente de que planear la retirada tras el ataque era ocioso.
Contexto cultural
Edificio principal del santuario Yasukuni.

Durante los a�os 1944 y 1945, los japoneses estaban profundamente influenciados por
el sinto�smo estatal, el cual enfatiz� profundamente reverenciar al emperador desde
que fue establecido como religi�n oficial durante la restauraci�n Meiji. Conforme
fueron avanzando los a�os, se promovieron fuertemente los sentimientos
nacionalistas. En 1890 se aprob� la reestructuraci�n Imperial de la Educaci�n, con
la que los estudiantes deb�an hacer un juramento de ofrecerse �con coraje� al
Estado as� como de �proteger a la familia Imperial�. El �ltimo ofrecimiento era dar
la propia vida. El morir por el pa�s o por el emperador era considerado como todo
un honor. Los autores Axel & Kase apuntan:

El hecho es que innumerables soldados, marineros y pilotos estaban determinados


a morir, a convertirse en Eirei, que significa Esp�ritus Guardianes del pa�s[...]
Muchos japoneses sent�an que ser consagrados al santuario Yasukuni era un honor
especial dado que el emperador lo visitaba dos veces por a�o para pagar tributo.19?
El Yasukuni era el �nico templo que deificaba hombres comunes,19? el cual el
emperador visitaba.20?

Los j�venes japoneses eran adoctrinados desde una temprana edad con estos ideales.
Adem�s del argumento del santuario Yasukuni, se comenzaron a construir una gran
cantidad de monumentos conmemorativos de guerra desde 1905 despu�s de la guerra
Ruso-Japonesa. Es de hacer notar su construcci�n cerca de las escuelas y no cerca
de templos.19? Despu�s del comienzo de las t�cticas suicidas, peri�dicos y libros
distribuyeron avisos, art�culos e historias sobre estos pilotos con la finalidad de
ayudar en el reclutamiento. En octubre de 1944, el Nippon Times cit� al comandante
Sekio Nishina:

El esp�ritu de la Unidad de Ataque Especial es el gran esp�ritu que corre por


la sangre de todo japon�s [...] La acci�n de estrellarse que simult�neamente mata
al enemigo y al piloto mismo sin error es llamado Ataque Especial [...] Cada
japon�s es capaz de convertirse en un miembro de la Unidad de Ataque Especial.21?

La �bandera del Sol Naciente� era la insignia naval de Jap�n, la cual portaron
muchos pilotos en su �ltimo viaje.

Los publicistas tambi�n fomentaron la idea de que los pilotos suicidas eran
consagrados al santuario Yasukuni y distribuyeron historias exageradas de su
valent�a, incluso distribuyendo cuentos para ni�os con pilotos suicidas como tema
central.22?

Antes de la salida de cada piloto a su misi�n final se llevaban a cabo ceremonias


en las que se les entregaba la bandera de Jap�n o la bandera del Sol Naciente
(insignia de la flota naval japonesa) con inscripciones inspiracionales o
espirituales, una pistola o una katana y generalmente se les ofrec�a una copa de
sake o t� antes de despegar. Los pilotos usaban adem�s una banda con el sol
naciente y una senninbari o �cinta de mil puntadas� tejida por mil mujeres quienes
hac�an una puntada cada una.23? Los pilotos sol�an componer y recitar un jisei no
ku (????? poema compuesto cercano a la muerte), tradici�n que efectuaban los
samur�is antes de cometer seppuku. Los pilotos llevaban plegarias de su familia y
se les conced�an condecoraciones militares.
Historia
Nacimiento de la Unidad Especial
El vicealmirante Onishi, quien instituy� el Grupo Especial de Ataque tokkotai.

El 19 de octubre de 1944 el vicealmirante Takijiro Onishi, quien estaba al mando de


la Primera Flota A�rea de la Armada Imperial Japonesa, arrib� a Mabalacat (en la
isla de Luz�n, perteneciente a Filipinas) donde se encontr� primeramente con el
comandante Rikihei Inoguchi, oficial del Estado Mayor de la Primera Flotilla A�rea
(parte de la Primera Flota Aeronaval Japonesa), y el comandante Asaiki Tamai, quien
se encontraba al mando del Grupo A�reo 201, y les solicit� una reuni�n oficial en
la cual tambi�n estuvieron presentes:24?

Oficial Chuichi Yoshioka


Teniente Ibusuki
Teniente Yokohama

En esta reuni�n el Vicealmirante Onishi les inform� a los presentes que se hab�a
activado la Operaci�n Sho25? un d�a atr�s, por lo que ser�a necesario retrasar por
lo menos una semana a la flota estadounidense con la finalidad de permitir el
arribo de la Segunda Flota al mando del vicealmirante Kurita (la cual inclu�a los
acorazados Musashi y Yamato) con la finalidad de hacer frente con todo el potencial
armament�stico de Jap�n.

El vicealmirante Onishi hizo hincapi� en que la �nica manera efectiva de lograr


este objetivo, desde su punto de vista, era implementar un grupo especial de ataque
suicida formados de cazas Zero cargados con bombas de 250 kilogramos.26? La reuni�n
continu� hasta la madrugada del 20 de octubre, donde fue formalizada la formaci�n
del grupo especial. El comandante Inoguchi propuso nombrar la unidad especial como
Shinpu27? y el Vicealmirante Onishi orden� que el nuevo Grupo Especial de Ataque
Shinpu estuviera dividido en cuatro grupos:28?

Shikishima (nombre po�tico de Jap�n)


Yamato (antiguo nombre de Jap�n)28?
Asahi (sol de ma�ana)28?
Yamazakura (cerezo de monta�a)28?

La fecha tentativa para el primer ataque fue fijada para el 25 de octubre y


contar�a con la participaci�n de 26 aviones cazas (13 tokkotai y 13 escoltas)
comandados por el teniente Yukio Seki.
Operaciones de la Unidad Especial en Filipinas
Fotograf�a de la ceremonia del primer ataque tokkotai donde aparecen Yukio Seki
recibiendo una taza de agua y el vicealmirante Takijiro Onishi (en primer plano, de
espaldas).

Desde la ma�ana del 20 de octubre se realizaron rondas de reconocimiento con la


finalidad de comenzar la operaci�n de la reci�n formada Unidad Shinpu, pero debido
al mal tiempo no fue posible localizar la ubicaci�n de la flota estadounidense.29?

Para el d�a 23, los submarinos de los Estados Unidos atacaron la avanzada de la
flota del vicealmirante Kurita, hundiendo los buques insignia Atago y Maya, adem�s
de que el crucero pesado Takao fue severamente averiado y dejado fuera de combate
sin que pudieran hacerles frente.30?

Al d�a siguiente la flota estadounidense localiz� y atac� la Segunda Flota de


Kurita, donde fue hundido el acorazado Musashi y dejado fuera de combate el crucero
pesado Myoko. La unidad Shinpu no pudo brindar ayuda debido al intenso fuego
antia�reo.31?
La flota del Almirante Shoji Nishimura fue atacada al amanecer del 25 de octubre en
el estrecho de Surigao, siendo arrasada en pocos minutos. Los acorazados Yamashiro
y Fuso fueron hundidos junto con tres destructores, resultando adem�s averiado el
crucero Mogami y puesto fuera de combate. Unidades de ataque de los aliados
regresaron m�s tarde y hundieron los cruceros Mogami y Abukuma.32?

La primera misi�n oficial exitosa de la unidad Especial se llev� a cabo finalmente


en el transcurso de ese mismo d�a 25, cuando la Unidad Shikishima localiz� a 50
kil�metros al noreste de la isla de Suluan un contingente estadounidense. Cinco
tokkotai y cuatro escoltas arribaron al lugar y el primer avi�n impact� contra un
portaaviones, lo mismo que el segundo, por lo que el portaaviones se hundi�. El
tercer piloto impact� otro portaaviones y lo incendi�, el cuarto piloto hizo blanco
en un crucero ligero hundi�ndolo, mientras que el quinto no pudo hacer contacto.33?
34?

El d�a 26 de octubre se realiz� el segundo ataque, ahora con la participaci�n de la


Unidad Yamato, la cual estaba formada por dos grupos: el primero compuesto de dos
tokkotai y un escolta y el segundo de tres tokkotai y dos escoltas. La
participaci�n del primer grupo no pudo ser confirmada debido a que el encargado de
entregar el informe no regres� a la base, pero se sabe que el segundo grupo impact�
un portaaviones aliado con dos aviadores y lo hundi�, mientras que el tercero hizo
impacto con otro, averi�ndolo.35?

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