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MANIFESTACIONES CULTURALES DE ÁFRICA CONTEMPORANÉA:

África posee una multitud de manifestaciones de acuerdo al estilo de cada grupo étnico. Estas
incluyen esculturas, tejidos, pinturas, cerámicas, joyas, máscaras, que varían según las creencias,
valores y costumbres. Pero se destacan en general:

 GASTRONOMÍA:
La mayoría de los platos de la cultura de África incluyen cereales, verduras y productos
cárnicos. Pero el plato más común se elabora a base de maíz, cambiando el nombre de
acuerdo a cada región, como ugali, sadza, nsima, touzafi, ubgali.

 MÚSICA Y DANZA:
Constituye la principal tradición de la cultura de África, a lo largo y ancho de todo el
continente. En este sentido, al ser el lenguaje africano de tonos, repercute muchísimo en
las melodías y ritmos musicales. Acompañados con distintos instrumentos de percusión,
entre los cuales están los tambores, campanillas, laúd, flauta o trompeta.
Todos estos elementos anteriores se prestan para la ejecución de la danza de la cultura de
África, una expresión donde se utilizan máscaras, trajes, pinturas corporales, gestos y
movimientos del torso o pies.

 ARTE:
Las formas más importantes del arte africano han sido las tallas en madera, terracotas y
bronces, así como las máscaras y la pintura del cuerpo. Las tallas, cerámicas y bronces más
reconocidos se originaron en África Occidental y central: Nok, Ife, norte de Benín, Nigeria,
Boule, Costa de Marfil, Sudán y Congo. Representaron los espíritus de la vida cotidiana, de
quienes se decía que ayudaban en las labores domésticas, la protección familiar, tribal y
hasta curaban enfermedades. La pintura predominó en los tatuajes del cuerpo, referidos a
símbolos como el prestigio, los cultos religiosos, la pertenencia a ciertas familias y tribus.

 LA RELIGIÓN:
La religión animista africana estuvo muy unida a las preocupaciones de la vida, como la
sexualidad, la supervivencia, las cosechas, la alimentación y la artesanía.
En el siglo XIX, los misioneros católicos y protestantes intentaron acabar con ella por
considerarla pagana y contraria a su credo, pero las creencias más arraigadas de la
población africana no desaparecieron, sino que se mezclaron con las tradiciones
cristianas y originaron el sincretismo, por ejemplo en Ban Kimbangu en Zaire, Kenia,
Uganda y los territorios zulú.
Si bien son muchas las tradiciones africanas que pueden encontrarse, algo para destacar
en que en la mayoría se busca respetar siempre a la familia como fuente de vida y
proveedora de los valores para ser personas honorables.

o Las mujeres plato: al suroeste de Etiopia habita la tribu Mursi, la cual sobresale ya
que entre sus costumbres más impactantes se encuentra el que las mujeres
mutilen su labio inferior insertando un platillo decorado que “resaltará su belleza”
y facilitará el encontrar un pretendiente que pueda pagar un dote mucho más alto
a su familia.
o Inicio de la vida sexual: en muchas tribus se tiene por costumbre iniciar a los
jovencitos en la sexualidad a través de felaciones realizadas por los integrantes
más ancianos de la comunidad. Asimismo, se observa con gran frecuencia el ritual
de la circuncisión, donde los varones deben demostrar valentía y no quejarse.
o Lobola: se trata de una transacción comercial que tiene por objetivo que dos
familias se encuentren para negociar el matrimonio entre sus hijos. Tras una
conversación sobre la dote y otros detalles de la celebración, se deja todo por
escrito a manera de constancia.