Está en la página 1de 5

4/10/2019 Primera foto de un agujero negro: cómo los científicos combinaron en el Event Horizon Telescope el poder de 8 telescopios para

os para log…

Primera foto de un agujero negro: cómo los científicos


combinaron en el Event Horizon Telescope el poder de 8
telescopios para lograr una imagen histórica
Redacción
BBC News Mundo

10 abril 2019

NASA/JPL-CALTECH

En medio de una gran expectativa, se alistan los últimos preparativos para lo que se
espera será un anuncio científico que podría hacer historia.

Seis conferencias de prensa principales están planeadas este miércoles a la misma hora,
13:00 GMT, en Bélgica, Santiago de Chile, Shanghái, Tokio, Taipei y Washington D.C.,
además de otros eventos.

Si bien no han trascendido detalles del anuncio, las ruedas de prensa fueron convocadas
para presentar los primeros resultados de un proyecto internacional con un objetivo sin
precedentes: obtener la primera imagen de un agujero negro.

La existencia de estos objetos supermasivos fue confirmada, pero jamás fueron


fotografiados.

Para buscar captar una imagen de ese tipo fue necesario combinar el poder de
radiotelescopios en distintos puntos de la Tierra para transformar al planeta en un
único y gran telescopio virtual.

En concreto fueron ocho.

El nombre del proyecto es Telescopio del Horizonte de Sucesos, Event Horizon Telescope o
EHT por sus siglas en inglés, una colaboración internacional en la que participan cerca de
200 científicos.

El EHT busca fotografiar la silueta circular opaca que un agujero negro proyecta sobre un
fondo más brillante. El borde de esa sombra es el llamado horizonte de sucesos, el punto de
no retorno más allá del cual la gravedad es tan extrema que incluso la luz no puede escapar.

Como observar una naranja en la Luna


Se espera que los científicos presenten imágenes del horizonte de sucesos de dos agujeros
negros.

Uno de ellos, llamado Sagitario A* o Sgr A*, es un agujero negro masivo en el centro de la
Vía Láctea.

https://www.bbc.com/mundo/noticias-47867134 1/5
4/10/2019 Primera foto de un agujero negro: cómo los científicos combinaron en el Event Horizon Telescope el poder de 8 telescopios para log…

Tiene una masa aproximada de cuatro millones de veces la masa del Sol y se encuentra a
26.000 años luz de la Tierra.

El otro es un agujero negro en la galaxia M87 en la constelación de Virgo.

Si bien se trata de objetos masivos, debido a su distancia es muy difícil captarlos.

El director de la iniciativa EHT, Sheperd Doeleman, señaló que el desafío es comparable a


observar desde la Tierra una naranja que se encuentra en la superficie de la Luna.

Para poder obtener una imagen de un agujero negro se necesita un telescopio con una
tremenda capacidad de resolución.

La solución ha sido orquestar muchos radiotelescopios en distintos puntos de la Tierra para


que funcionaran como un único telescopio.

El descubrimiento de 12 agujeros negros alrededor de Sagitario A*, el agujero


negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea

Desde Chile a México


En las observaciones del EHT han participado, entre otros telescopios, los siguientes: ALMA
(Atacama Large Millimeter/submillimeter Array o Gran Conjunto Milimétrico-submilimétrico de
Atacama) en Chile; APEX (Atacama Pathfinder Experiment o Experimento Pionero de
Atacama) también en Chile; además de IRAM 30 m en Sierra Nevada, España; el LMT (Gran
Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano), en México; el telescopio James Clerk Maxwell en
Hawái y el SPT (Telescopio del Polo Sur), en Antártica.

¿Cómo es posible sumar el poder de tantos telescopios?

El proyecto utilizar "interferometría de muy larga base" o VLBI por sus siglas en inglés (Very
Long Baseline Interferometry), una técnica que permite observar un objeto con varios
radiotelescopios a gran distancia y procesar luego en forma conjunta los datos de todas las
antenas participantes.

Reloj atómico
Para coordinar los telescopios, la antena de cada uno está dotada de un reloj atómico que
registra el tiempo preciso en el que recibe las señales de radio del objeto estudiado.

Y todos los datos son combinados usando esos tiempos como referencia.

Pero se trata de un proceso delicado.

El vapor de agua en la atmósfera absorbe una fracción de las ondas de radio que pasan a
través de ella.

Y la dirección de las ondas de radio cambia levemente cuando pasan por el vapor de agua.

Esto significa que las ondas llegan a diferentes tiempos a cada antena, lo que dificulta la
síntesis de los datos.

Para minimizar ese efecto, los radio telescopios son construidos en sitio altos y secos, como
el desierto de Atacama en Chile, pero aún allí los telescopios no son totalmente inmunes.
https://www.bbc.com/mundo/noticias-47867134 2/5
4/10/2019 Primera foto de un agujero negro: cómo los científicos combinaron en el Event Horizon Telescope el poder de 8 telescopios para log…

Por otra parte, como el EHT utiliza antenas que están a miles de km de distancia, debe tener
en cuenta las diferencias en la cantidad de vapor de agua en cada sitio y sus fluctuaciones
durante el período de observación.

"Como las notas de una canción"


Los radiotelescopios no cubren además todos los puntos del planeta.

Los científicos crearon algoritmos para cubrir la brecha en los datos.

"Te preguntarás como es posible crear una imagen cuando faltan tantos datos", señala el
proyecto EHT en su sitio.

"Para darte una idea de cómo funciona, puedes pensar en las mediciones que hacemos
con los telescopios como las notas en una canción".

Cada telescopio produce mediciones que corresponden al tono de una única nota. Si
tuviéramos telescopios en cada punto del planeta podríamos oír todas las notas y escuchar
una versión perfecta de la canción.

Pero en el caso del EHT, "debemos reconocer la canción a partir de algunas pocas notas".

El sitio del proyecto ejemplifica el proceso con un video en el que cada nueva observación
representa una nota, y cada nota adicional va haciendo más clara la estructura de la canción.

Puedes ver el video en esta dirección.

Predicciones de Einstein
Además de obtener una imagen de un agujero negro, el proyecto EHT tiene un segundo
objetivo: determinar si las predicciones de Einstein sobre el comportamiento de los agujeros
negros eran correctas.

Einstein vaticinó hace un siglo cuál sería la forma y tamaño de la sombra de un


agujero negro.

Según la teoría de la relatividad, los objetos masivos como planetas, estrellas y agujeros
negros deforman el espaciotiempo en su entorno. Interpretamos ese efecto como la
presencia de una fuerza gravitacional.

Una de las consecuencias de la teoría, la curvatura de la luz al pasar por un objeto masivo,
fue confirmada en 1919, en la celebre medición realizada por Arthur Eddington de los
aparentes cambios en las posiciones de estrellas durante un eclipse total solar, una ilusión
causada por la curvatura de la luz cerca del Sol.

En el caso de un agujero negro, la curvatura espacio tiempo es extremadamente fuerte.

La teoría de la relatividad predice que los fotones emitidos por un gas que cae en un agujero
negro deben viajar en trayectorias curvas, formando un anillo de luz alrededor de una silueta
oscura que corresponde al agujero negro.

La teoría de Einstein predice que la forma de la sombra del agujero negro es circular.

https://www.bbc.com/mundo/noticias-47867134 3/5
4/10/2019 Primera foto de un agujero negro: cómo los científicos combinaron en el Event Horizon Telescope el poder de 8 telescopios para log…

ALMA, en el desierto de Chile


El concepto de interferometría puede entenderse con el ejemplo de uno de los telescopios
participantes en el proyecto.

ALMA se encuentra en la llanura de Chajnantor, en la Cordillera de los Andes, a 5.000 metros


de altura, y a unos 50 km al este de San Pedro de Atacama en el norte de Chile.

El telescopio está compuesto por 66 antenas de alta precisión, repartidas a distancias


que pueden alcanzar los 16 kilómetros.

ALMA estudia la luz de algunos de los objetos más fríos del Universo, que tiene longitudes de
onda de alrededor de un milímetro, entre el infrarrojo y las ondas de radio, por lo que se
conoce como radiación milimétrica o submilimétrica.

Las antenas trabajan en forma conjunta, como un solo telescopio, en otro ejemplo de un
interferómetro, según explica en su sitio el Observatorio Europeo Austral.

Y las señales de las antenas se conjugan y procesan en un supercomputador especializado -


el correlacionador de ALMA - que imita el efecto de un telescopio único.

El interferómetro actúa como un solo telescopio, tan grande como el conjunto total de
antenas.

Y al incrementar la distancia máxima entre las antenas se incrementa el poder de resolución


del interferómetro, permitiéndole detectar detalles más pequeños.

Las espectaculares imágenes del nacimiento de una estrella captadas por el


telescopio ALMA en Chile

Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra
app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

¿Eres amante de la ciencia? En BBC Mundo creamos un espacio para ti.


Únete a esta comunidad y construyamos juntos un...
Posted by BBC News Mundo on Monday, 4 March 2019

¿Ya conoces nuestro canal de YouTube? ¡Suscríbete!

Temas relacionados

Ciencia Astronomía

Compartir Acerca de compartir

Volver Arriba

https://www.bbc.com/mundo/noticias-47867134 4/5
4/10/2019 Primera foto de un agujero negro: cómo los científicos combinaron en el Event Horizon Telescope el poder de 8 telescopios para log…

Contenido relacionado

Las espectaculares imágenes del nacimiento de una estrella captadas por el


telescopio ALMA en Chile
10 mayo 2017

La voz de Stephen Hawking viaja al agujero negro más cercano a la Tierra


15 junio 2018

El monstruoso agujero negro que se traga un sol cada dos días


17 mayo 2018

¿Por qué es tan importante el descubrimiento hecho desde Chile de un agujero


negro inactivo?
18 enero 2018

El descubrimiento de 12 agujeros negros alrededor de Sagitario A*, el agujero


negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea
4 abril 2018

https://www.bbc.com/mundo/noticias-47867134 5/5