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SESION 4:

DIFERENTES CORRIENTES QUE SUSTENTAN LAS VIBRACIONES DE LA LITOSFERA

1. INTRODUCCION.

La Tierra es un planeta tan complejo en su superficie como en su interior. Por debajo del suelo se
extiende una estructura de la que el ser humano sólo posee conocimiento directo de su parte más
externa, una porción que resulta ínfima comparada con las dimensiones totales del planeta. La
investigación de su interior más profundo sólo resulta posible mediante el uso de medios
indirectos, como el análisis de la propagación de ondas sísmicas.

Tales investigaciones han permitido determinar que la Tierra está compuesta por una serie de
capas concéntricas de características muy diferentes entre sí, tanto en composición como en
comportamiento mecánico. Si se presta atención únicamente a la composición de los materiales,
la Tierra se divide en corteza, manto y núcleo.

La corteza y la parte más exterior del manto forman a su vez una capa sólida denominada litosfera.
Esta capa no es continua, sino que se encuentra fracturada en grandes fragmentos a modo de un
gigantesco rompecabezas que abarca la superficie del planeta. Cada fragmento se conoce como
placa tectónica, que abarca sólo parte de la litosfera continental, sólo parte de la oceánica o placas
mixtas. Los continentes se ubican sobre las mayores de las placas tectónicas.

Las zonas de contacto entre placas albergan una gran complejidad geológica y sufren con
frecuencia violentas actividades sísmicas y volcánicas. En dichos lugares se encuentran algunas de
las formaciones geológicas de mayor importancia del planeta, como las grandes cordilleras y las
fosas oceánicas. La complejidad del sistema que forman las placas tectónicas se acentúa si se tiene
en cuenta que éstas no son estáticas, sino que experimentan un movimiento lento pero
continuado.

2. TIPOS DE MODELOS DE LA TIERRA


2.1. MODELO ESTÁTICO

Repasando un poco el modelo estático, nos encontramos con que la corteza terrestre está dividida
en corteza continental y corteza oceánica. La corteza continental alberga materiales de
composición y edad variada y la corteza oceánica es algo más homogénea y joven.

También tenemos el manto terrestre que es mucho más uniforme en el que existen las corrientes
de convección. Y por último el núcleo de la Tierra, compuesto hierro y níquel y caracterizado por
su alta densidad y temperatura.

2.2. MODELO DINÁMICO

Como hemos nombrado anteriormente, según el modelo dinámico las capas de la Tierra son
litosfera, astenosfera, mesosfera y endosfera. Hoy hablaremos más detenidamente de la litosfera.
La litosfera está formada por lo que vendría a ser en el modelo estático la corteza terrestre y el
manto externo de la Tierra. Su estructura es bastante rígida y posee un espesor de unos 100 km.
Se conoce sobre su rigidez a tales profundidades ya que la velocidad de las ondas sísmicas
aumenta constantemente en función de la profundidad.

En la litosfera la temperatura y la presión alcanzan valores que permiten que se fundan las rocas
en algunos puntos.

3. LITOSFERA

La litosfera o litósfera, es la capa sólida superficial de la Tierra, caracterizada por su rigidez. Está
formada por la corteza y la zona más externa del manto, y mantiene un equilibrio isostático sobre
la astenosfera, una capa «plástica» que forma parte del manto superior. La litosfera suele tener un
espesor aproximado de 50 a 100 km, siendo su límite externo la superficie terrestre. El límite
inferior varía dependiendo de la definición de litosfera que se ocupe. Para este caso, teniendo en
cuenta el espesor mencionado, es la astenosfera

La litosfera está fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas, en cuyos bordes se
concentran los fenómenos geológicos endógenos, como el magmatismo (incluido el vulcanismo),
la sismicidad o la orogénesis.
Según el tipo de corteza que contiene la litosfera la diferenciamos en dos tipos:

 Litosfera continental: Es la litosfera que está formada por la corteza continental y la parte
externa del manto terrestre. En ella se encuentran los continentes, los sistemas
montañosos, etc. El espesor es tan sólo de unos 120 km y es de una edad geológica más
antigua ya que en ella existen rocas que más de 3.800 años de antigüedad.

 Litosfera oceánica: Está formada por la corteza oceánica y el manto externo terrestre.
Constituyen los fondos oceánicos y es más delgada que la litosfera continental. Su espesor
es de 65 km. Está formada en su mayoría de basaltos y en ella existen las dorsales
oceánicas. Estas son unas cordilleras en el fondo del océano en el que el espesor es de
sólo 7 km.

3.1. PLACAS TECTÓNICAS (MOVIMIENTO DE LA LITOSFERA)

La litosfera es la capa rígida superior de la Tierra (corteza y manto externo) y está dividida en
fragmentos llamados placas que están en movimiento. Las placas cambian de tamaño y forma e
incluso pueden desaparecer. Los continentes están sobre esas placas y éstas son movidas por las
corrientes de convección del manto terrestre. Los límites de las placas están donde se producen
los movimientos sísmicos y los procesos geológicos. El límite inferior de la placa es térmico. Los
choques de las placas son las que generan los pliegues, las fallas y los terremotos. Para explicar el
movimiento de las placas se han propuestos distintos movimientos. Al moverse las placas pueden
darse tres tipos de esfuerzos en los límites entre ellas lo que originan tres tipos diferentes de
bordes.
 Bordes divergentes o límites constructivos: Son zonas en las que existen esfuerzos de
tensión que tienden a separar las placas. La zona de los límites constructivos son las
dorsales oceánicas. El suelo oceánico se expande entre 5 y 20 cm al año y existe un flujo
de calor interno. La actividad sísmica ocurre a unos 70 km de profundidad.
 Bordes convergentes o límites destructivos: Se producen entre placas enfrentadas por
esfuerzos de compresión. La placa más delgada y densa se sumerge bajo la otra y se
introduce en el manto. Son llamadas zonas de subducción. Como resultado de esto se
forman orógenos y arcos insulares. Existen varios tipos de bordes convergentes según la
actividad de las placas:
o Colisión entre litosfera oceánica y continental: La placa oceánica es la que
subduce bajo la continental. Cuando esto ocurre se produce la formación de una
fosa oceánica, una gran actividad sísmica, una gran actividad térmica y la
formación de nuevas cadenas orogénicas.
o Colisión entre litosfera oceánica y oceánica: Cuando se da esta situación se
genera una fosa oceánica y actividad volcánica submarina.
o Colisión entre litosfera continental y continental: Esto provoca el cierre del
océano que las separaba y la formación de una gran cordillera orogénica. De esta
forma se formó el Himalaya.

 Bordes neutros o esfuerzos de cizalla: Son zonas en las que la relación entre dos placas
tiene lugar por esfuerzos de cizalla debidos a desplazamientos laterales entre ellos. Por lo
tanto no se crea ni se destruye litosfera. Las fallas transformantes vienen relacionadas por
esfuerzos de cizalla en el que las placas se desplazan en sentidos opuestos y producen
grandes series de terremotos
Existe una fuerza motriz provocada por el calor almacenado en el interior de la Tierra.La energía
térmica de ese calor almacenado se convierte en energía mecánica mediante las corrientes de
convección en el manto. El manto tiene capacidad de fluir a velocidades lentas (1 cm/año). Es por
ello, que el movimiento de los continentes apenas se aprecia a escala humana.

¿POR QUÉ SE MUEVEN LAS PLACAS TECTÓNICAS?

La roca fundida que se encuentra en las profundidades de la Tierra circula debido a las corrientes
de convección. Al encontrarse en un estado semilíquido, esta roca se comporta como cualquier
otro fluido, elevándose desde el fondo del manto una vez que se torna más caliente y menos
densa por el calor del núcleo terrestre. A medida que la roca pierde calor en la corteza, se vuelve
relativamente más fría y densa, por lo que desciende nuevamente hasta el núcleo. Se cree que
esta circulación constante de la roca fundida es una de las causas que contribuye a la deriva
continental (movimiento de las placas tectónicas).

3.2. CORRIENTES DE CONVECCIÓN

Las corrientes de convección transfieren calor de un lugar a otro mediante el movimiento de un


fluido, como la roca fundida. La función de transferencia de calor de las corrientes de convección
impulsa las corrientes oceánicas de la tierra, el clima atmosférico y la geología. La convección es
diferente de la conducción, ya que esta última es una transferencia de calor entre sustancias que
están en contacto directo.
3.3. IMPORTANCIA DE LAS CORRIENTES DE CONVECCIÓN

La convección que ocurre en la astenosfera influye en la atmósfera a través de los movimientos del
océano y las placas continentales; a su vez, la posición de los continentes y cuencas en el océano
cambia la forma en que el aire y el clima se mueven alrededor del planeta.

Si no fuera por las corrientes de convección de la astenosfera, no existiría el movimiento de las


placas tectónicas, que es responsable de la formación de montañas, la erupción de los volcanes y
los terremotos. Si bien esto puede ser devastador a corto plazo, existen beneficios a largo plazo,
por ejemplo la formación de nueva vida vegetal, la creación de nuevos hábitats y el estímulo a la
adaptación. Los diversos impactos que tiene la convección en la Tierra trabajan juntos para hacer
posible la vida.

La astenosfera también es responsable de la creación de nueva corteza terrestre. Esto ocurre en


las crestas oceánicas, donde la convección hace que la astenosfera suba hacia la superficie. A
medida que el material parcialmente fundido brota, se enfría y forma una nueva corteza, de esta
forma la astenosfera suministra material nuevo para reemplazar los materiales litosféricos que
han sido desplazados por algún otro mecanismo tectónico o geológico.

4. CONCLUSIONES

 Si no fuera por las placas tectónicas de la litosfera, no habría cambios en la Tierra. Las
placas tectónicas cambian debido a las corrientes de convección que tienen lugar más
abajo en el manto, y dan lugar a la formación de montañas, la erupción de volcanes y
los terremotos. Si bien esto puede ser devastador a corto plazo, existen beneficios a
largo plazo, como la formación de nueva vida vegetal, la creación de nuevos hábitats
y el estímulo a la adaptación.
 La Litosfera es una capa discontinua formada por fragmentos llamadas placas
Litosféricas. Las zonas de unión entre placas son muy inestables y es ahí donde se
localizan la mayor parte de volcanes y terremotos.

5. BIBLIOGRAFÍA

 https://www.academia.edu/16526825/Corrientes_de_convecci%C3%B3n
 https://www.capasdelatierra.org/litosfera/
 MODELOS DE LA ESTRUCTURA DE LA GEOSFERA
 CAPAS DE LA TIERRA