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Arthur Stanley Eddington

Arthur Stanley Eddington OM (28 de diciembre de 1882 en


Kendal-22 de noviembre de 1944 en Cambridge) fue un astrofísico
Arthur Stanley Eddington
británico muy conocido en la primera mitad del siglo XX. El límite
de Eddington, el límite natural de la luminosidad que puede ser
radiada por acreción a un objeto compacto, toma su nombre del
astrofísico británico.

Arthur Eddington es famoso por su trabajo relacionado con la


Teoría de la Relatividad. En 1919 escribió un artículo titulado
Report on the relativity theory of gravitation (Informe sobre la
teoría relativista de la gravitación), que transmitió la Teoría de la
Relatividad de Einstein al mundo anglosajón. Debido a la Primera
Guerra Mundial, los avances científicos alemanes no eran muy
conocidos en Gran Bretaña.

Demostró que la energía en el interior de las estrellas era


transportada por radiación y convección. Estos trabajos quedaron
plasmados en el libro The Internal Constitution of the Stars(1926).
Información personal
Nombre en
sir Arthur Stanley Eddington
inglés
Nacimiento 28 de diciembre de 1882
Índice Kendal, Reino Unido
Sus inicios y creencias Fallecimiento 22 de noviembre de 1944 (61
Astronomía años)
Cambridge, Reino Unido
Teoría fundamental
Premios
Nacionalidad Británica y Reino Unido de Gran
Bretaña e Irlanda
Eponimia
Educación
Libros escritos por Eddington
Alma máter Trinity College
Referencias
Bibliografía Información profesional
Enlaces externos Ocupación Astrónomo, astrofísico, filósofo y
físico
Área Astrofísica
Sus inicios y creencias Empleador Universidad de Cambridge

Eddington nació en Inglaterra. Su padre, Arthur Henry Eddington,


Observatorio de Cambridge
había sido profesor de una escuela cuáquera en Lancashire antes de Estudiantes
Georges Lemaître
mudarse a Kendal, donde fue director de la Stramongate School. doctorales
Murió de la epidemia tifoidea que arrasó Inglaterra en 1884. Su Estudiantes Subrahmanyan Chandrasekhary
madre, Sarah Ann Stout, a su vez de una familia cuáquera, tras la Cecilia Helena Payne-
muerte de su marido, se quedó sola al cuidado de Arthur y sus Gaposchkin
hermanas mayores, con relativamente poco dinero. La familia se Miembro de Royal Society
desplazó a Weston-super-Mare, donde Arthur fue educado en casa Real Academia de las Ciencias
antes de acudir durante tres años a una escuela primaria privada. de Suecia
En 1893, Arthur ingresó en la Brymelyn School. Resultó ser un Academia de Ciencias de
estudiante brillante, y destacó especialmente en matemáticas y en Hungría
literatura inglesa. Esto le llevó a obtener una beca de 60 libras en Sociedad Real de Edimburgo
1898, y así pudo ir al Owens College de Mánchester una vez que
Academia Estadounidense de
cumplió los 16 años. Su primer curso tuvo una orientación general, las Artes y las Ciencias
pero los tres siguientes se centraron en la física. Su profesor de
Academia de Ciencias de Rusia
matemáticas, Horace Lamb, tuvo una gran influencia sobre él. Su
Academia Prusiana de las
progreso siguió siendo rápido, ganando varias becas y
Ciencias
permitiéndole graduarse con un B.Sc. (Bachelor in Science, título
universitario británico), con mención de primero de clase, en 1902.
Real Academia de Artes y
Ciencias de los Países Bajos
Después de esta actuación en el Owens, le fue otorgada una beca de Unión Astronómica Internacional
75 libras para acceder al Trinity College de la Universidad de Academia de Ciencias de
Cambridge, en 1903. Consiguió un Máster en 1905, y entró en el Baviera
Laboratorio Cavendish investigando sobre la emisión termoiónica.
Distinciones Miembro de la Royal Society
Aquí no le fue demasiado bien, por lo que volvió a las matemáticas,
aunque tampoco pareció satisfecho. Medalla Bruce (1924)
Medalla Henry Draper(1924)
Después de cursar estudios de Física y Astronomía en la
Medalla de oro de la Real
Universidad de Mánchester y en el Trinity College de Cambridge
Sociedad Astronómica(1924)
(y tras pasar un breve período en el Cavendish Laboratory), fue
nombrado asistente en el Observatorio de Greenwich; Bakerian Lecture (1926)
posteriormente (1913) llegó a ser director del Observatorio de Medalla Real (1928)
Cambridge, cargo en el que permanecería durante toda su vida. Premio Jules Janssen(1928)
Cuáquero y muy reservado (vivió siempre con su madre o con su
Messenger Lectures(1933)
hermana), dedicó gran parte de su carrera a la divulgación de la
astrofísica, a través de conferencias y libros de gran éxito. Fue uno [editar datos en Wikidata]

de los primeros físicos que defendió la hipótesis del "big bang", la


gran explosión que dio origen al Universo.

Entre sus trabajos más importantes destacan los relacionados con el movimiento, la estructura interna y la evolución de las estrellas,
descritos en su obra titulada La constitución interna de las estrellas (1916). Mostró por primera vez la importancia del efecto de la
presión de radiación en el equilibrio interno de una estrella, en el cual las fuerzas de atracción gravitatorias debían estar compensadas
con las de repulsión ejercidas por la presión de los gases y de la propia presión de radiación. Enunció la relación entre masa estelar y
luminosidad, lo que hizo posible calcular la masa de las estrellas.

Astronomía
Eddington contribuyó a probar experimentalmente la teoría de la Relatividad General mediante la observación del desplazamiento de
la posición relativa de una estrella durante un eclipse total de Sol. Tras dejar la universidad en 1905, el primer trabajo fijo de
Eddington fue el de asistente jefe del Royal Astronomer (Astrónomo Real Británico) en el Real Observatorio de Greenwich. Le fue
encomendado el análisis detallado de la paralaje del asteroide Eros sobre placas fotográficas, cuestión que le sirvió para desarrollar
un nuevo método estadístico basado en el desplazamiento aparente de dos estrellas lejanas, lo que le mereció el Premio Smith en
1907.

Ese premio hizo que le acogieran como Fellow del Trinity College. En diciembre de 1912 George Darwin, hijo de Charles Darwin,
murió repentinamente, y Eddington fue ascendido a la cátedra Plumian de Astronomía y Filosofía Experimental en 1913. Tras la
muerte de Robert Ball, Eddington fue nombrado director del Observatorio de Cambridge el año siguiente. Fue elegido Fellow de la
Royal Society poco después.
Durante la Primera Guerra Mundial, Eddington fue llamado a filas, pero como era quáquero y pacifista, se negó a participar en el
ejército. Como objetor, pidió que le asignaran servicio alternativo, y sus amigos científicos defendieron con éxito que fuera absuelto
del servicio militar por su importancia para la ciencia.

Tras la guerra, Eddington viajó a laisla de Príncipe, cerca de África, para observar el eclipse
solar del 29 de mayo de 1919. Durante el eclipse fotografió las estrellas que aparecían
alrededor del Sol. Según la Teoría de la Relatividad General, las estrellas que deberían
aparecer cerca del Sol deberían estar un poco desplazadas, porque su luz es curvada por el
campo gravitatorio solar. Este efecto solo puede observarse durante un eclipse, ya que si no
el brillo del Sol hace las estrellas invisibles al ojo humano.

Las observaciones de Eddington confirmaron la teoría de Einstein, y fueron tomadas en su


época como la prueba de la validez de la relatividad general frente a la en parte obsoleta
mecánica newtoniana. La noticia fue dada a conocer por muchos periódicos en primera
plana. Cuando a Eddington le comentaron que, según Einstein, solo había tres personas en el
mundo que comprendían la teoría de la relatividad, este respondió bromeando: “¡Ah!, ¿y
Una de las fotografías quién es la tercera persona?”
tomadas del eclipse de 1919
durante la expedición de Aunque, debido a la dificultad en la realización del experimento con las difíciles
Eddington, la cual confirmó condiciones y la tecnología disponible en aquella época, la precisión de los datos de
las predicciones de Albert Eddington fueron durante un tiempo puestos en duda como ejemplo de un 'sesgo de
Einstein. 1
confirmación', análisis modernos han vuelto a confirmar su exactitud.

Eddington también investigó el interior de las estrellas teóricamente, y desarrolló el primer


método para comprender los procesos estelares. En su modelo consideró las estrellas como esferas de gas en equilibrio radiativo e
hidrostático, porque la presión del gas hacia fuera (por su temperatura) compensa la fuerza que la gravedad ejerce hacia dentro.
Dedujo que, dadas las altas temperaturas internas requeridas, los átomos del material estelar estarían en esencia completamente
ionizados, y por lo tanto dicho material debería comportarse comogas ideal, simplificando así los cálculos.

Así demostró que el interior de las estrellas debe encontrarse a millones de grados. También descubrió la relación masa-luminosidad
para las estrellas de la secuencia principal, calculó la abundancia del hidrógeno y creó una teoría para explicar el cambio de brillo de
las variables cefeidas.

En 1920, basándose en la medición precisa de los pesos atómicos hecha por F. W. Aston, fue el primero en sugerir que las estrellas
obtienen su energía a partir de la fusión nuclear del hidrógeno y el helio. Aunque al principio esta teoría era controvertida, la
discusión finalizó cuandoHans Bethe desarrolló la teoría de la fusión entre 1938 y 1939.

Durante esta época Eddington dio clases de relatividad en la universidad, y se hizo famoso por tener la habilidad de explicar los
conceptos tanto en términos científicos como para el gran público. Su libro Mathematical Theory of Relativity(Teoría Matemática de
la Relatividad) es, según el propio Albert Einstein, la mejor introducción al tema en cualquier idioma.

Tuvo un largo enfrentamiento con el científico indio S. Chandrasekhar sobre el límite de masa hasta el cual una estrella puede
evolucionar a enana blanca, y a partir del cual la estrella debe colapsar en una estrella de neutrones o un agujero negro.
Posteriormente se ha probado que ese límite, conocido hoy como límite de Chandrasekhar es correcto, y ese científico recibió el
Premio Nobel de Físicaen 1983.

Eddington fue el principal mentor deGeorges Lemaître y contribuyó a la difusión de sus investigaciones.

Teoría fundamental
Durante los años 20, y hasta su muerte, Eddington se concentró en lo que llamó la “teoría fundamental”, lo que pretendía ser una
unificación de la mecánica cuántica, la teoría de la relatividad y la gravitación. Esta empresa también la emprendió el mismo
Einstein, aunque en ambos casos sin éxito. De hecho, esa unificación sigue siendo uno de los mayores interrogantes de la Física
contemporánea.

El enfoque de Eddington sobre la unificación se centró en combinar varias constantes fundamentales para producir un número
adimensional. Como siempre llegaba a números próximos a la masa del protón o la carga del electrón, creyó que estas debían ser las
bases de la construcción del Universo, y que sus valores no eran accidentales. El famoso físico cuántico Paul Dirac también siguió
una línea similar de investigación (conocida como Hipótesis Dirac de Números Grandes), con un gran enfoque numerológico. Sin
embargo, la constante de estructura fina, no correspondía con los cálculos de Eddington (el llamado número de Eddington), lo que
hizo que el resto de la comunidad científica dejara de prestarle tanta atención.

Eddington creía haber encontrado una base algebraica para la Física Fundamental, que tiene similitud con las nociones algebraicas
que se encuentran tras los intentos modernos de unaTeoría de Gran Unificación.

Eddington no tuvo tiempo de completar esa línea de investigación antes de su muerte, y su libro Fundamental Theory (Teoría
Fundamental), fue publicado póstumamente en 1946. Eddington murió en Cambridge, Inglaterra, en 1944.

Pronunció las conferencias Gifford en 1926-1927 con el título deThe Nature of the Physical World (La naturaleza del mundo físico).

Premios
Bruce Medal (1924)
Henry Draper Medal (1924)
Gold Medal of the Royal Astronomical Society (1924)
Royal Medal of the Royal Society (1928)
Knighted (1930)
Order of Merit (1938)
2
Fue propuesto seis veces para el premio Nobel de física.

Eponimia
El cráter lunar Eddington
El asteroide (2761) Eddington
La Medalla Eddington, de la Royal Astronomical Society

Libros escritos por Eddington


1914. Stellar Movements and the Structure of the Universe. London: Macmillan.
1920. Space, Time and Gravitation: An Outline of the General Relativity Theory. Cambridge University Press. ISBN
0-521-33709-7
1923, 1952. The Mathematical Theory of Relativity. Cambridge University Press.
1926. Stars and Atoms. Oxford: British Association.
1926. The Internal Constitution of Stars. Cambridge University Press.ISBN 0-521-33708-9
1928. Fundamental Theory. Cambridge University Press.
1928. The Nature of the Physical World. MacMillan. 1935 edición réplica: ISBN 0-8414-3885-4, University of
Michigan 1981 edition:ISBN 0-472-06015-5 (1926–27 Gifford Lectures)
1929. Science and the Unseen World. Macmillan. ISBN 0-8495-1426-6, 2004 reimpresión: ISBN 1-4179-1728-8
1930. Why I Believe in God: Science and Religion, as a Scientist Sees It
1935. New Pathways in Science. Cambridge University Press.
1936. Relativity Theory of Protons and Electrons. Cambridge Univ. Press.
1939. Philosophy of Physical Science. Cambridge University Press. ISBN 0-7581-2054-0 (1938 Tarner lectures at
Cambridge)
1925. The Domain of Physical Science. 2005 reprint:ISBN 1-4253-5842-X
1946. Fundamental Theory. Cambridge University Press.
Referencias
1. Kennefick, Daniel (1 de marzo de 2009).«Testing relativity from the 1919 eclipse—a question of bias» (http://physicst
oday.scitation.org/doi/10.1063/1.3099578). Physics Today 62 (3): 37-42. ISSN 0031-9228 (https://www.worldcat.org/issn/003
1-9228). doi:10.1063/1.3099578 (http://dx.doi.org/10.1063%2F1.3099578). Consultado el 21 de agosto de 2017.
2. «Nomination Database» (https://www.nobelprize.org/nomination/archive/show_people.php?id=2680).
www.nobelprize.org. Consultado el 29 de octubre de 2016.

Bibliografía
Rees, Martin; Whittaker, Edmund; Dingle, Herbert; Braithwaite, Richard B.; Lonsdale, Kathleen; Warnock, Mary
(2012). A.S. Eddington and the Unity of Knowledge: Scientist, Quaker and Philosopher: A Selection of the Eddington
Memorial Lectures with a Preface by Lord Martin Rees(en inglés). Cambridge University Press.ISBN 9781107037373.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobreArthur Stanley Eddington.
Wikiquote alberga frases célebres de o sobreArthur Stanley Eddington.
(en inglés) Eddington - Quotations
(en inglés) Gifford Lecture Series - Biography - Arthur Eddington
Claus Bernet: Eddington, Arthur Stanley, in: BBKL, 32, 2011, 278-288:
http://www.kirchenlexikon.de/e/eddington_a_s.shtml (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última
versión).

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