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“Look at how thin our atmosphere is.

This is all there is between


humankind and deadly space.” Alexander Gerst

EL PLANETA
AZUL

Espacio 0.42
PLANETARIO - OBSERVATORIO - SIMULADOR - TALLERES - CURSOS - Y MUCHO MÁS
El planeta azul Espacio 0.42

Nuestro planeta
La Tierra, nuestro hogar. Es ciones extremas que hay allí La Tierra en sí es puro equi-
el cuarto planeta del Siste- fuera. Con una bola de puro librio: lo que pisamos, lo que
ma Solar y es el único planeta fuego a escasos 150 millones respiramos, en definitiva, lo
que alberga vida. Si lo pien- de km podemos hacer una que somos es parte de una
sas, es algo casi mágico, sólo vida tranquila, sin llevar nin- cadena de procesos natura-
nos separa del vacío espacial guna traje especial, ni botas les perfectamente armónica
una delgada capa de gases de plomo, ni paraguas anti- que hace posible la vida.
que nos protege de las condi- radiactivos, ni nada.

Guias didácticas 2
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Agua El 71 % de la superficie de la Tierra está cubierta por agua.

La Tierra, El planeta azul, se


merece con creces su apodo.
Casi tres cuartas partes de
nuestro planeta es agua: océa-
nos, mares, lagos… El agua
actúa como reservorio de calor
y es el motor del clima de la
Tierra. Los océanos transpor-
tan la energía solar incidente
hasta los polos, el hielo pone
freno al calentamiento global,
y los ríos y lagos hacen llegar
el agua a los seres vivos.

Tierra
El viaje de Julio Verne hacia el Distinguiríamos la corteza cen los terremotos y el manto
centro de la Tierra es algo dife- oceánica bajo los océanos con inferior con rocas calientes y
rente al que haríamos nosotros un espesor entre 5 y 7 km y blandas hasta llegar al núcleo
en la realidad. Nos encontra- compuesta por basalto, la cor- compuesto de hierro y níquel,
ríamos con tres partes: cor- teza continental más gruesa, líquido en la parte externa y
teza, manto y núcleo. Para ha- 30 – 50 km hecha de granito. sólido en su interior. Y hemos
cerlo más fácil, imaginaríamos La corteza continental “flota- llegado a nuestro destino: el
la Tierra como un melocotón: ría” sobre el manto de mayor centro de la Tierra.
la piel es la corteza terrestre, densidad. Atravesaríamos el
el fruto jugoso es el manto y la manto superior, rocas frías y
semilla es el núcleo. quebradizas, donde se produ-

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Aire
La atmósfera, nuestro salva-
vidas. No es sólo el aire que
respiramos es escudo de me-
teoritos, pantalla contra la ra-
diación y guardiana del calor
del Sol.
La atmósfera consiste en cin-
co principales capas, cada una
de ellas con una función:
La troposfera (hasta 17 km)
donde se desarrollan los fe-
nómenos metereológicos, la
estratosfera (hasta 50 km)
contiene la capa de ozono que
nos protege de la dañina ra-
diación UV del Sol, la mesos-
fera (hasta 85 km) donde se
pulverizan los meteoritos, la
ionosfera (hasta 690 km) lla-
mada así por la interacción de
partículas altamente energé-
ticas de la luz solar y la exos-
fera (hasta 1000 y 10 000 km)
que interacciona con el campo
magnético solar.

Fuego
La Tierra está en continua ac-
tividad. El suelo que pisamos
está fragmentado en enor-
mes placas. Cada una de estas
piezas se encuentra sobre un
fluido muy caliente a unos 100
km de profundidad. Imagina
que encima de unas natillas
pones galletas todas pegadas
entre sí, las galletas son las
denominadas placas tectóni-
cas y su interacción es la cau-
sante de gran parte del relieve
de nuestro planeta: erupcio-
nes volcánicas, formación de
Lago de lava en el Monte Nyiragongo cadenas montañosas, volca-
nes en el fondo del mar….

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La danza del Sol, la Tierra y la Luna


A dos tiempos: Día y noche Los eclipses solares son po- poco excéntrica). El Sol se en-
sibles porque la Luna es 400 cuentra en un foco de la elipse
veces más pequeña que el Sol, mientras que nuestro planeta
pero el Sol está 400 veces más gira en torno a él en un plano
lejos. ¡Así es que la diminuta imaginario que se denomina
Luna queda justo en el lugar “Eclíptica”. El eje de rotación
correcto para tapar con preci- de la Tierra está inclinado 23,5º
sión al gigantesco Sol!. con respecto a dicho plano.
Cada año hay al menos dos Durante el movimiento de tras-
eclipses de Sol, pero casi todos lación de la Tierra, el eje de ro-
El día y la noche, la luz y la os- ellos son parciales: la Luna sólo tación sigue fijo, como si clá-
curidad. El periodo de rotación cubre parte del disco solar. vasemos un palillo a una oliva.
de la Tierra es de 24 horas, En consecuencia, el hemisfe-
pero no en todos los puntos rio norte apunta hacia el Sol en
del planeta el día tiene doce los meses de verano, mientras
horas de Sol y doce horas de que apunta en dirección con-
Luna. Solamente sucede esto traria al Sol en invierno.
en el ecuador. Esto es debido
Estas condiciones propician
a la inclinación del eje de la
que la densidad de radiación
Tierra de 23,5º con respecto a
recibida en el hemisferio nor-
un plano imaginario que se de-
te en verano es mucho mayor.
nomina “Eclíptica”. Es el plano
Eclipse total visto en África, 2001 Además la inclinación hace que
de la órbita terrestre en torno
durante los meses de invierno,
al Sol.
Los eclipses solares totales el ángulo disminuya y el Sol se
Por esta razón, hay dos días sólo se pueden ver desde una encuentre en una posición más
del año, llamados solsticios, pequeña parte de la Tierra, baja en el horizonte. Por ello,
en los que el Sol se halla a la donde la sombra de la Luna el amanecer es más tarde y el
máxima distancia del ecuador. cae sobre la superficie. atardecer más pronto. Los días
El solsticio de verano, el 21 de son más cortos y como la inso-
Junio, la noche más larga del lación en más baja, más fríos.
año y el 22 de diciembre, el día ES MUY PELIGROSO Simultáneamente, al otro lado
con más horas de Sol de todo OBSERVAR ECLIPSES SIN del mundo, durante el invierno
el año. UNA PROTECCIÓN ADECUADA del norte, el Sol está más alto y
PARA LOS OJOS. los días son más largos y más
A tres tiempos: los eclipses
cálidos. Mientras que en Navi-
La gente viaja largas distancias dad nosotros nos vamos a es-
para ver los eclipses solares. A cuatro tiempos: las estaciones quiar, los habitantes de Argen-
Sólo ocurren cuando hay luna La Tierra se mueve en torno al tina se van a la playa a celebrar
nueva y ésta pasa frente al Sol, Sol en una órbita elíptica (muy el año nuevo.
tapando su brillante cara.
Todo lo que podemos ver es
un círculo negro con un anillo
de luz a su alrededor, llamado
‘corona’. El cielo se oscurece y
aparecen las estrellas. Los pá-
jaros y animales entran en un
estado de calma, creyendo que
ha llegado la noche.

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Las mareas
Allí donde la veis, la Luna que
sale todas y cada una de las
noches del año, es muy pícara
y con mucho disimulo produce
un efecto que todos conocéis:
las mareas. Así es, cuando te-
nemos que mover la toalla en
la playa, la culpa la tiene ella.
Bueno y el Sol, que también
le ayuda un poco. No sólo au-
menta o disminuye el nivel del
mar, sino que tiene poder so-
bre todas las aguas del planeta
Tierra.
Para poder escapar de la ac-
ción de la fuerza gravitatoria
de la Tierra habría que alejarse
muchos kilómetros, casi hasta
el infinito y más allá. Pero esta
fuerza no es característica de
la Tierra por ser nuestro pla-
neta, es inherente a todos los
cuerpos que tienen masa. Así
es, tú también eres portador
de fuerza gravitatoria, lo que
pasa es que como somos muy
Las mareas son prueba de ello. tando el nivel del mar y al otro
pequeños comparados con
El planeta Tierra con su saté- lado de globo se produce una
nuestro planeta no se nota. No
lite forman un sistema de dos fuerza “de respuesta”, hacia
obstante, la Luna ya puede ju-
cuerpos, cuando la Luna se en- afuera, la fuerza centrífuga.
gar casi en la misma liga, pero
cuentra sobre la vertical de los Textos: María Santolaria Otín
está muy lejos y su influencia
océanos ésta les atrae aumen- Maquetación: Javier Trallero
es más difícil de detectar.

La foto que vemos aquí


es la bahía del Mont Saint
Michel, en Normandía. En
periodo de mareas vivas el
mar alcanza el Mont Saint
Michel en solamente cua-
tro horas y media desde
que el agua empieza a su-
bir. Este fenómeno sucede
cada quince días como ha-
brás podido averiguar.

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