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Tomado de INTRODUCCION A LA SOCIOLOGÍA, BRUCE J COHEN.

EDIT Mc Graw
Hill

CAPITULO 1 : INTRODUCCIÓN

1.1 DEFINICIÓN

Los seres humanos viven gran parte de su vida en grupos. Interactúan como miembros de
una familia, residentes de un vecindario o de un pueblo, como miembros de un
determinado grupo social» económico, religioso o étnico, o como ciudadanos de una
nación. Aunque los seres humanos no siempre son conscientes de su condición de
miembros de un grupo, sí piensan y actúan en formas que, por lo menos son
determinadas parcialmente por la pertenencia al grupo. Los tipos de ropa que usan, la
composición de la dieta y la forma como se alimentan, las creencias y valores que
mantienen, las costumbres que siguen, todo ello recibe la influencia de los grupos a los
cuales pertenecen.

La sociología puede definirse como el estudio científico de la vida grupal de los seres
humanos. Debido a que con frecuencia se da un uso incorrecto a los términos sociología y
sociólogo, valdría la pena mencionar aquí algo de lo que no es la sociología. Como campo
del conocimiento, la sociología no es una filosofía social, un sistema de valores destinado
a decirles a las personas cómo deben organizarse y cómo deben comportarse en
consecuencia. Por el contrario, los sociólogos tratan de describir y explicar, del modo más
completo y objetivo (es decir, tan científicamente como sea posible), cómo y por qué las
personas interactúan en los grupos.

EJEMPLO 1.

Aunque un sociólogo puede tener fuertes sentimientos o creencias acerca de cómo debe
organizarse la sociedad o de cómo ésta debe tratar a algunos de sus miembros, no son esos
sentimientos o creencias los que van a determinar que esa persona sea un sociólogo. Como
profesional, el sociólogo está obligado a reportar y analizar objetivamente cualquier forma
de vida grupal (ya sea en familia, en clases sociales o en comunidades) y sus subproductos
correspondientes (valores, tradiciones y costumbres).

1.2 EL ESTUDIO DE LA SOCIOLOGÍA

El estudio de la sociología es importante por varias razones. A la luz de la sociología,


podemos tener una visión clara del entorno social y reexaminar el lugar que ocupamos en
la sociedad, o el de aquellos grupos con los cuales rara vez o nunca habíamos tenido
contacto. Po-demos conocer otros mundos y culturas, de los cuales casi nada o poco
sabíamos, si utilizamos » los medios que están a nuestro alcance. La sociología nos
permite comprender el origen de aquellos enfoques y actitudes que difieren bastante de
los nuestros y, en última instancia, nos hace conocer la naturaleza de las fuerzas sociales
que influyen en nuestro comportamiento y en el de los demás.
Un objetivo primordial de la sociología es predecir y controlar el comportamiento. Como
puede verse en el ejemplo 2, este objetivo tiene importantes repercusiones en el caso de
la sociedad norteamericana moderna: los sociólogos pueden ayudar al gobierno a
establecer planes para el futuro pronosticando las tendencias del comportamiento de los
grupos. El estudio de la sociología también ayuda a remover el lastre de prejuicios y
estereotipos, dándoles a las personas mayor flexibilidad para adaptarse a nuevas
situaciones. Finalmente, el estudio de la so-

EJEMPLO 2.

El gobierno debe estar en capacidad de predecir cuáles condicione» se danta en los años
futura e identificar las necesidades que deberán satisfacerse para entonces proporcionar,
de modo efectivo, servicio* «adecuado» a los ciudadanos. Los planificadores sociales,
gracias a la utilización que \e dan a los resultado» de las Investigaciones sociológicas, están
en capacidad, por ejemplo, de prever las necesidades futuras de escuda»» Instalaciones
médicas, instituciones correccionales, centros de retiro —para sólo nombrar uno» cuantos
casar-. Podemos planear para el futuro con algún agrado de certidumbre halli conocemos
las tendencias sociales y núcausas, y sí comprendemos las condiciones presentes.

1.3 LOS RECURSOS DE LA SOCIOLOGÍA

La ciencia es un vehículo relativamente nuevo para encontrar respuestas a interrogantes


acerca del mundo social que nos rodea. Utiliza métodos lógicos y sistemáticos para
obtener los datos necesarios que permiten llegar a conclusiones apropiadas.

Dentro del sentido común, están las creencias diarias, transmitidas de una generación a
otra. Con frecuencia se ha dicho que lo que para una persona es de sentido común, para
otra no lo es, y mucho de lo que se entiende por sentido común no ha sido sometido
nunca a verificación a análisis científico, Ello no quiere decir, sin embargo, que todas las
creencias en el sentido común sean falsas o engañosas, ya que algunas, al ser sometidas
a análisis científico, demuestran que son válidas y aceptables

EJEMPLO 3,

La investigaron sociológica ha probado que las siguientes creencias de sentido común son
falsas (los jóvenes de clase media son menos propensos a cometer crímenes que los de
clase baja. Durante la Segunda Güeña Mundial, los soldados blancos tenían mayores
aspiraciones de llegar a suboficiales que los negros. La mayoría de los beneficiarios de
seguro de desempleo podrían conseguir trabajo si realmente lo desearan.

La intuición es conocimiento instintivo, y se basa frecuentemente en información que no se


recuerda con exactitud o en fuentes no identificaba Tanto la intuición como el sentido
común tienen un lugar en la sociología, ya que muchas veces contribuyen al desarrollo de
hipótesis. Sin embargo, no son en sí adecuar das como técnicas para la investigación
sociológica-
1.4 LA SOCIOLOGÍA Y LAS OTRAS CIENCIAS

Generalmente, las ciencias se dividen en dos grandes ramas'. las ciencias naturales y las
ciencias sociales. Las ciencias naturales estudian los fenómeno1, físicos, mientras que
las ciencias sociales estudian el amplio espectro del comportamiento humano. La
sociología es una ciencia social. Otras ciencias sociales son la psicología (el estudio del
comportamiento individual); la psicología social (el estudio de las relaciones de los
individuos con el grupo); la ciencia política (el estudio del gobierno, la filosofía política, la
toma de decisiones administrativas); la economía (el estudio de la producción, la
distribución y el consumo de bienes y servicios en una sociedad); y la antropología (que
incluye la arqueología, o sea el estudio de los restos de civilizaciones extinguidas; la
lingüística, es decir el estudio del lenguaje; la antropología física o estudio de la evolución
humana; y la antropología cultural o social, que es el estudio de los modos de vida en las
comunidades de todo el mundo). La sociología y la antropología cultural y social
comparten varios conceptos. La geografía (el estudio del papel que juega la gente en
procesos tales como el crecimiento, la disminución y el movimiento de las poblaciones del
mundo) y la historia (el registro y la explicación de los acontecimientos pasados en
términos de las actividades humanas), también están relacionadas con sociología.

1.5 LA SOCIOLOGÍA COMO CIENCIA

Como también sucede con otras ciencias sociales, la sociología es relativamente menos
rigurosa que la mayoría de las ciencias naturales. Hay dos razones básicas para ello. La
primera, que sólo recientemente se ha comenzado a aplicar el método científico ai estudio
del comportamiento social y la segunda, que cuando se estudian seres humanos, uno se
enfrenta a muchos problemas que están ausentes en el estudio de la física o la geología.
Los individuos están sujetos a cambios en el comportamiento, cambios que pueden
afectar significativamente sus relaciones con los demás y con los científicos mismos que
tratan de estudiarlos.

EJEMPLO 4

Un hombre al cual se le esté entrevistando sobre el tema de la igualdad de derechos para las-
mujeres podrá reaccionar de modo muy diferente, según el entrevistador sea hombre o mujer.
También podrá tener una reacción diferentes! su mujer está presente en el momento de la
entrevista.

La sociología utiliza el método científico, en su esfuerzo por encontrar respuestas a


importantes preguntas que se han suscitado. En este método de búsqueda, deberán
llenarse las siguientes condiciones:
Prueba verificable. La investigación científica requiere de observaciones concretas y
objetivas cuya exactitud sea verificable. Por ser éste un requisito de la investigación
científica, se descarta el estudio de ciertos problemas metafísicos, tales como la
existencia de Dios o de una vida post-mortem.

Rechazo de lo absoluto. La ciencia no admite verdades absolutas. El científico debe


estar siempre dispuesto a examinar nuevas pruebas. La verdad científica tendrá que ser
siempre tentativa.

Neutralidad ética. La ciencia puede responder a cuestiones de hecho, pero no puede


probar que un valor es mejor que otro. Si bien vamos en busca de conocimiento, son los
valores de la sociedad los que determinan, en última instancia, cómo debe emplearse ese
conocimiento, Eí científico, en tanto individuo, no es éticamente neutral, pero tampoco
debe permitir que sus valores personales incidan en el planeamiento y desarrollo de la
investigación profesional.

Objetividad: El sociólogo debe tener una apreciación desprejuiciada e impersonal del


problema que está estudiando. Debe registrar todas y cada una de sus observaciones en
términos imparciales y evitar los estereotipos.

Métodos de estudio estandarizado y riguroso. El sociólogo debe utilizar descripciones


exactas y correctas de los datos sometidos a estudio; deberá tener un plan organizado
para la recolección de los datos y, en las etapas subsiguientes, tendrá que registrar con
exactitud todos los procedimientos y hallazgos.

Profesionalismo. Es un imperativo de la investigación científica que ésta sea realizada


por observadores bien disciplinados; un observador sin la suficiente capacitación no podrá
interpretar correctamente la información. Al evaluar las observaciones registradas, el
sociólogo querrá conocer el nivel de educación, el grado de experiencia y los
conocimientos específicos que posee el observador para la ejecución de su tarea.

Condiciones controladas. La investigación científica puede llevarse a cabo cuando


todas las variables relevantes, excepto la que se está estudiando, están bajo control.
(Véase ejemplo 5.)

EJEMPLO 5

Supóngase que un sociólogo quiere estudiar el efecto de utilizar, en una patrulla, dos oficiales de
policía en vez de uno solo. En dicho estudio, todas las condiciones (el área de patrullaje, el
entrenamiento de loa oficiales, la aptitud física, los años de experiencia, etc.) deben mantenerse
constantes. El único cambio que se Introduce es la utilización de un oficial más. Si los resultados
del patrullaje varían con la introducción del oficial adicional, y todas las demás condiciones
permanecen idénticas, entonces será la presencia del oficial adicional la responsable del cambio.

1.6 EL MÉTODO CIENTÍFICO DE INVESTIGACIÓN


Como en toda investigación científica» la investigación sociológica debe proceder de
acuerdo con los siguientes pasos:

Formulación de una hipótesis. Luego de que un problema ha sido identificado y antes


de que pueda ser estudiado científicamente, deberá formularse un planteamiento teórico
que recoja todos los hechos conocidos. Las hipótesis científicas son enunciados que
pueden verificarse y ser confirmados, o no, mediante una prueba empírica,

Elaboración del plan de investigación. Al planear la investigación, el sociólogo deberá


hacer un esbozo del objeto de estudio y de lo que ha de ser recolectado» procesado y
analizado.

Recolección de los datos. Se recogerán todos los datos necesarios siguiendo el plan de
investigación establecido.

Análisis de los datos. El análisis científico exige que los datos recogidos sean
clasificados y tabulados y que se hagan todas las comparaciones pertinentes.

Conclusión. Una vez cumplidas rigurosamente todas las etapas anteriores, el sociólogo
deberá determinar si la hipótesis inicial se confirma o no, o si los resultados rio son
convincentes.

1.7 DESARROLLO HISTÓRICO DE LA SOCIOLOGÍA

La sociología es la más joven de las ciencias sociales. La palabra "sociología" fue


acuñada en 1838 por el francés Augusto Comte, en su obra Filosofía positiva. Comte,
quien suele ser considerado como el padre de la sociología, sostenía que la ciencia
sociológica debía apoyarse en la observación y clasificación sistemática de los hechos.

El inglés Herbert Spencer desarrolló, en 1876, una teoría de la "evolución social" que en
sus comienzos fue aceptada, luego rechazada y en nuestros días, ya reformada, vuelve a
cobrar cierta vigencia. Spencer aplicó la teoría darwiniana de la evolución a las
sociedades humanas. Creía en una evolución gradual de la sociedad, desde la más
primitiva hasta la sociedad industrial. En sus escritos, señalaba que este desarrollo
evolutivo era un proceso natural, que no debería ser interferido por los seres humanos.

El norteamericano Lester Ward publicó la Sociología dinámica en 1883- En ella, abogaba


por el progreso social a través de una acción social guiada por los sociólogos.

Emile Durkheim publicó, en 1895, las Reglas del método sociológico^ obra en la cual
esboza la metodología utilizada en su estudio clásico sobre el suicidio en algunos grupos
humanos. Durkheim, quien fuera uno de los grandes pioneros del desarrollo de la ciencia
sociológica, sostenía que todas las sociedades estaban ligadas por las creencias y
valores comunes de sus miembros.

Por su parte, Max Weber (1864 -1920) consideraba que los métodos utilizados en las
ciencias naturales no podían aplicarse a los problemas que exploraban las ciencias
sociales. Weber sostenía que, siendo objeto de estudio de los científicos sociales el
mundo social en el cual viven, tiene que haber un cierto grado de subjetividad en sus
investigaciones. Creía que los sociólogos debían desprenderse de todo juicio de valor e
impedir que las tendencias o enfoques personales influyeran en su investigación o en sus
conclusiones.

Hacia 1890, varias universidades abrieron cátedras de sociología. En 1895, fue publicado
el primer número del American Journal of Sociology y en 1905 se fundó en los Estados
Unidos la American Sociological Society.