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HISTORIA DE BOLIVIA

Por encargo del Instituto Nacional de Estadística)

PERIODO PREHISPÁNICO
Teresa Gisbert

Viscachani

La corriente migratoria procedente del norte que invade los Andes huyendo de las rigurosas
condiciones climáticas debidas a las últimas glaciaciones desarrolla una cultura incipiente. A
este período pre-cerámico y pre-agrícola corresponde la industria lítica de Viscachani; pero en
una etapa ulterior los pueblos cazadores desarrollaron una cultura relacionada con la
arquitectura rupestre. A los pueblos cazadores siguen los pescadores que usaron
embarcaciones de totora, cuyos remanentes quedan en el lago Titicaca. Sus descendientes son
los Urus y los Chipayas.

El período denominado arcaico se caracteriza por el descubrimiento de la agricultura y la


ganadería. Así muchos grupos humanos abandonan las cuevas y resguardos rocosos para
construir viviendas muy rudimentarias. Al final de este período, entre los años 2.500 a.C. y
1.500 a.C., se inventa la textilería y la cerámica, y comienza el desarrollo de la arquitectura.

Las primeras culturas del formativo en el altiplano: Wankarani y Chiripa

En el segundo milenio antes de Cristo, aparecen las primeras aldeas. A este momento se le
denomina Formativo, etapa de dos culturas importantes, una altiplánica: wankarani; y otra
lacustre: chiripa.

La cultura Wankarani se desarrolló en torno al Lago Poopó. Su antigüedad se remonta al año


1.200 antes de nuestra era y pervive hasta el siglo segundo después de Cristo. Establecida en
una región de puna no llegó a desarrollarse plenamente manteniendo su estado de tipo aldeano
hasta sucumbir al influjo de la expansión tiahuanacota Su economía se basó en el pastoreo de
camélidos. Sus aldeas están situadas sobre montículos con casas de planta circular. No hay
restos de construcciones correspondientes a centros religiosos; tan sólo se han encontrado
cabezas de llamas, talladas en piedra, que responden a una concepción religiosa.

La cultura Chiripa se ubica en la península de Taraco, sobre el lago Titicaca donde hay un
montículo artificial sobre el que se encuentran varios recintos dispuestos en torno a un templete
semisubterráneo. Estos recintos tienen paredes dobles. Chiripa se ubica en el siglo XIV antes
de Cristo y dura hasta los primeros años de nuestra era. En un momento es coetánea a
Tiahuanaco.

Tiahuanaco

Esta cultura ha sido dividida en tres grandes épocas : Período Aldeano, Período Urbano y
Período Imperial. El primer período, contemporáneo a Wankarani y Chiripa, se inicia hacia 1200
a. C. y dura hasta el siglo I de nuestra era cuando se produce en Tiahuanaco un cambio radical
que los estudiosos llaman "revolución urbana". Una de las principales características de la
ciudad en formación es la presencia de centros ceremoniales junto a los cuales existe una
población estratificada en clases sociales; las tierras aledañas a estos centros se cultivan por
medio de "suka-collos " o zanjas que permiten retener el agua de las lluvias para asegurar el
cultivo en tiempo seco.

El período urbano dura hasta el siglo séptimo de nuestra era cuando se inicia la expansión
del estado tiahuanacota, comenzando así el período imperial. Hay zonas estrechamente
relacionadas con Tiahuanaco, como Wari, cerca de Ayacucho(Perú), ciudad que cayó bajo el
dominio de Tiahuanaco y que llegó a ser uno de los centros más poderosos de la expansión
tiahuanacoide. Tiahuanaco se expandió al sur sobre el desierto de Atacama y Cochabamba,
llegando hasta el norte de la actual república Argentina.

La ciudad de Tiahuanaco tenía dos centros ceremoniales: Akapana-Kalasasaya y Puma-


punku. Akapana es una pirámide artificial conformada por plataformas sucesivas, desde ella se
divisa el conjunto de Kalasasaya y el Templete Semisubterráneo.

En el siglo VIII de nuestra era, Tiahuanaco se expande políticamente sobre la base de los
enclaves preexistentes, esta expansión se evidencia por la difusión de los símbolos y elementos
tiahuanacotas que aparecen en la cerámica y los textiles de todo ámbito conquistado.

En el siglo XII el colapso es inevitable, probablemente por causas internas de tipo socio-
económico y a la región donde floreció Tiahuanaco migran varios grupos aimaras.

Los Collas y la Confederación Charca

Desaparecido el Imperio Tiahuanaco, la región quedó fragmentada en varias etnias aimaras


que conviven con los urus quienes en un momento tuvieron el dominio de la cuenca lacustre.
Estos aimaras se caracterizan por sus necrópolis compuestas por tumbas en forma de torres-
chullpas. Existen también algunas fortalezas denominadas pucaras.
El modelo por el cual se regulaban estas etnias es el de verticalidad o control de los diversos
pisos ecológicos que sostienen su economía de subsistencia. Ningún grupo humano necesita
tanto de sus relaciones con la costa y con los valles como los pueblos aimaras del altiplano, por
esta razón cada centro de la puna controlaba por medio de la colonización zonas periféricas
situadas a diferentes alturas y con climas varios.

A mediados del siglo XV el reino Colla conservaba un extenso territorio con su capital Hatun-
Colla. El inca Viracocha incursionó en la región, pero quien lo conquistó fue su hijo Pachacutec,
noveno Inca.

Así como al norte se encontraban los collas, al sur estaba la Confederación Charca que tenía
dos grupos: los Carangas y Quillacas en torno al lago Poopó, y los Charcas que ocupaban el
norte de Potosí y parte de Cochabamba. Ambos, Charcas y Collas, eran de habla aimara.

La cultura material de los Carangas presenta extensas necrópolis o chullpares algunos de los
cuales conservan todavía restos de pintura en sus muros exteriores. Una vez que los carangas
fueron conquistados por los incas, Huayna Capac los llevó a trabajar al valle de Cochabamba
como mitimaes.

El señorío denominado Charca, al que estaban adscritos Cara-caras y Chichas, fue


conquistado por los incas en tiempo de Tupac Inca Yupanqui y llevados a la conquista de
Quito. Por su parte el pueblo de los Caracara era tan belicoso como el Charca y aún más, en su
territorio tienen lugar aún hoy día las luchas denominadas "Tinkus”.

Los urus y los chipayas

Los urus son anteriores a los pueblos agricultores y ocupan la cuenca fluvial y lacustre del
altiplano. Linguísticamente emparentados con los Chipayas, coexisten con los aimaras y los
incas, y perviven durante la dominación española, llegando hasta nuestros días. En el delta
formado por la desembocadura del río Lauca sobre el lago Coipasa viven los Chipayas; este
pueblo, originalmente fue de origen lacustre, aunque hoy también practica, en pequeña escala,
la agricultura.

La historia incaica

Los Incas emergen hacia el siglo XII de nuestra era después del colapso de Tiahuanaco. Los
primeros Incas son legendarios, sobre todo la figura de Manco Capac que está inmersa en la
leyenda. La expansión del señorío cuzqueño tiene lugar a partir de Viracocha, octavo Inca.
Esta expansión se efectiviza con Pachacutec, quién entra ya en el período histórico con
cronología y hechos bien especificados. A este monarca le siguen Tupac Inca Yupanqui que
consolidó la conquista del Collasuyo penetrando en la altiplanicie, por la región de Carangas, a
través de Chile. Fue por el valle de Camata, al este del lago Titicaca, que se ingresaron a las
estribaciones de la cordillera amazónica. Un testimonio local de principios del siglo XVII
recuerda que la ayuda de los indios Callahuayas fue decisiva. A la muerte de Tupac Inca
Yupanqui heredó el Imperio su hijo Huayna Capac, quien visita el imperio organizado en una
expedición rumbo al Collasuyo, así el inca en persona llegó hasta los Charcas estableciendo
Cochabamba como centro para la repartición de mitimaes. En el año de 1522, cuatro años antes
de que Pizarro llegara al Perú, es cuando al imperio de los incas llagó, desde el sur-este, un
contingente de indios guaranís que cerca de cerca de Samaipata se encontró con la frontera del
Imperio Incaico. Huayna Capac fue anoticiado, y después de contener a los invasores,
conocidos como Chiriguanos, y de terminar las guerras en el Chinchasuyo, muere dejando
dividido el Tahuantinsuyo entre dos de sus hijos: Atahuallpa y Huascar.

LA COLONIA

Los conquistadores del Perú

Francisco Pizarro, socio de Diego Almagro, sale de Panamá en 1531 rumbo al sur, llegado a
la costa del Perú. En Cajamarca vence a los incas (1532) y ordena la muerte de Atahuallpa.
Anoticiado el Emperador Carlos V de esta conquista, divide el territorio entre Pizarro y
Almagro, pero las desaveniencias entre ambos hicieron que Pizarro proponga a Almagro la
exploración de la parte meridional. Los hombres de éste, al mando de Juan de Saavedra,
penetran en el actual territorio de Bolivia fundando Paria y Tupiza.

La conquista dio lugar a grandes abusos por lo que se emiten las Ordenanzas de Barcelona
que iban dirigidas a reprimir los abusos. Los conquistadores piden a Gonzalo Pizarro, que
entonces se hallaba en Porco, que los encabezase en contra de las disposiciones del rey.
Conocida en España la rebelión pizarrista el Emperador envió al Perú a Pedro de la Gasca
quien derrotó a Gonzalo Pizarro.

La Audiencia de Charcas

Apaciguados los ánimos se crea la Real Audiencia de (1559) dependiente del Virreinato del
Perú. Este organismo constaba de cinco oidores y un presidente. Sus límites quedaron definidos
en el norte hasta el Collao (Ayaviri y Asillo); al noroeste por las provincias de Moxos, al este y
sudeste las tierras de Chiquitos y el Chaco Boreal; más las jurisdicciones de Tucumán, Juries y
Diaguitas. En el sur, pertenecía a Charcas el Desierto de Atacama. En el siglo XVII (1617) estos
límites fueron reducidos, quitando de la Audiencia de Charcas el gobierno del Río de La Plata.
La Audiencia dependió del Virreinato del Perú hasta 1776, fecha en que pasó a formar parte
del Virreinato del Río de La Plata.

Fundación de ciudades

A la conclusión de las guerras civiles La Gasca encomendó a Alonso de Mendoza la


fundación de Nuestra Señora de La Paz, lo que se realizó en octubre de 1548, en el pueblo de
Laja. El sitio elegido para la nueva ciudad, era el valle de Chuquiabo . Previamente Diego
Centeno había fundado la ciudad de la Plata en Chuquisaca (1540).

El año de 1545 el indio Diego Huallpa encontró yacimientos de plata en el Sumac Orco o
Cerro de Potosí. A partir de entonces, al pie del cerro, se alzó un campamento, que años mas
tarde se consagraría como ciudad la que fue ocupada principalmente por mitayos y azogueros
(dueños de minas). Como para extracción de la plata era necesario el azogue (mercurio) el cual
se traía de Huancavelica (Perú) se formaron bandos entre los mineros ricos que eran los
Vascongados, y los mineros de menores recursos llamados Vicuñas. Estos agrupaban a
castellanos, andaluces y criollos. Estos bandos derivaron en luchas callejeras y hechos de
sangre que duraron durante todo el primer tercio del siglo XVII.

En tanto en el valle de Cochabamba Ruiz de Orellana compraba tierras a los caciques de


Sipesipe, tierras sobre las que se fundó la Villa de Oropesa el año de 1571. En1574 el Virrey
Toledo encarga al Capitán Don Luis Fuentes la fundación de una villa en los términos y región
de los chiriguanos en el valle de Tarija. En el altiplano Don Manuel Castro de Padilla(1606),
fundó la ciudad de Oruro en el asiento minero situado en tierra de urus. Finalmente en 1622
quedó consolidada la fundación de Santa Cruz de la Sierra, que ocupó al sitio de San Lorenzo
de la Barranca.

Obispados y fundación de la Universidad de Chuquisaca

La iglesia durante del virreinato desempeñó un importante papel a través de sus dos ramas;
por un lado las órdenes regulares como franciscanos, jesuitas, dominicos, etc, y por otro, a
través del clero secular que dependía de los obispos. El primer Obispado se fundó en de la
ciudad de La Plata (1552), años después, en1605, se erigió el obispado de Nuestra Señora de
La Paz conjuntamente con el obispado de Santa Cruz que tuvo su sede en Arani.

El año de 1624 el padre Juan de Frías Herrán fundó la Universidad sobre el colegio jesuita.
Siete fueron las primeras cátedras: dos de teología, una de moral, una de artes, dos de latín y
una de aimara. La facultad de Cánones o Derecho se fundó en 1681. En el siglo XVIII se creó,
adjunta a la Universidad, la Academia Carolina.
Cacicazgos

Se respetaron los cacicazgos y los derechos de los caciques indígenas.; quienes obtuvieron
privilegios a cambio de los cuales estaban obligados a llevar a Potosí el número de mitayos
establecido, ayudar en el cobro de tributos y dar, por medio de sus indios, servicio en los
tambos. Los caciques fueron la pieza fundamental de la colonización pues se constituyeron en
el nexo indispensable entre las poco numerosas autoridades españolas y la gran masa
indígena.

Los esclavos

Cuando los españoles llegaron a América la esclavitud era una institución ya establecida.
Carlos V concedió “licencias” para introducir esclavos en las Indias. Al subir al trono Felipe II
casi todo el comercio, compartido con ingleses y holandeses, pasó a manos de portugueses que
compraban a los esclavos negros en la costa occidental de África. A la Audiencia de Charcas
llegaron procedentes principalmente de Angola y del Congo. Los esclavos eran llevados hasta
Panamá donde los embarcaban rumbo al Callao (Perú), que era el punto de distribución para
todo el virreinato. Al fundarse el Virreinato de Buenos Aires se habilitó este puerto que era mas
directo a Potosí.

La mayor parte de los esclavos llegados a la Audiencia de Charcas se los destinaba a trabajos
domésticos y de servicio. Se intentó introducirlos en el trabajo de las minas pero su mortandad
era tan grande que no se siguió con este criterio.

Los estratos sociales

Al terminar la conquista sólo existía la clase de los vencedores, o sea los hidalgos, soldados y
encomenderos, y la de los vencidos, o sea el pueblo indígena. De la mezcla nació la clase
mestiza que se dedicaba especialmente a los oficios artesanales como carpintería, zapatería,
platería, herrería, etc. En el siglo XVI no vemos a esta clase ocupar papel alguno; pues
desempeñaba puestos subalternos en una sociedad donde la graduación era: español
peninsular, criollo o español nacido en América, indígenas nobles, mestizos, indios y esclavos.

Economía

Al descubrirse las minas de Porco y luego las del cerro de Potosí, la economía del altiplano
radicó exclusivamente en la explotación minera de la plata. En el XVI esta economía se centró
en torno a la villa de Potosí. Esta ciudad monoproductora concentraba en sí la mejor parte de la
producción agrícola del país. Consumía la coca de los Yungas de La Paz, la hierba mate del
Paraguay y el trigo de Cochabamba, Chuquisaca y valles circundantes.
En la economía de esos años no cabe la industria, aunque podemos citar algunos ejemplos
como los de obrajes, especialmente en La Paz, que instalados desde 1563 proveían de tela y
ropa a toda la región.

El Virrey Francisco de Toledo: la mita, las encomiendas y las reducciones.

El Virrey Francisco de Toledo visitó toda su jurisdicción llagando hasta Potosí, allí construyó
la Casa de Moneda y las lagunas para la molienda hidráulica del mineral. Así mismo reguló la
mita en base al sistema incaico que había encontrado. La mita consistía en el servicio
obligatorio y escasamente remunerado que, en plazos de cuatro meses y por turno, debían
prestar los indígenas del Perú en las minas. Esta dura reglamentación, a través del tiempo, se
convirtió en semillero de abusos. El Virrey Toledo durante su gobierno (1569-1581) hizo la tasa,
o censo, de los indígenas y los sujetó, además de la mita, a tributo.

Uno de los aspectos importantes de la política de Toledo fueron las reducciones, que
consistían en reunir en un solo pueblo las aldeas prehispánicas dispersas.

Toledo ya encontró la encomienda establecida, sistema que se había creado para beneficiar a
los conquistadores que fueron fieles al rey. Se les otorgaba una cantidad de tierra con los
indígenas en ella incluídos. Los encomenderos estaban obligados a cristianizar a estos
indígenas. La encomienda, después del levantamiento de Gonzalo Pizarro se adjudicó solo por
dos vidas.

Las misiones jesuitas en Moxos y Chiquitos

Los padres Pedro Marbán y Cipriano Barace fueron destinados a la conquista espiritual de
los moxos. Se trasladaron de Lima a Santa Cruz y de allí, en 1675, por vía fluvial, remontaron el
Guapay hasta las tierras de moxos. En 1682, fundaron la misión de Nuestra Señora de Loreto.
Barace regresó a Santa Cruz desde donde llevó 200 cabezas de ganado vacuno a la región del
Beni. El año de 1686 fundó la misión de la Santísima Trinidad a orillas del Río Mamoré, hoy
capital del departamento del Beni.

El Padre Arce partió de Santa Cruz, con intención de llegar hasta el río Paraguay, para
reconocer las tribus chiquitanas que habitaban esta región y visitar las recién fundadas misiones
chiriguanas. En esta expedición fundó San Francisco Javier, primera reducción levantada en
tierras de Chiquitos. La organización y construcción de las misiones se debió, en gran parte, a
jesuitas centroeuropeos entre los que destaca el padre Martín Schmidt. Estas misiones se
desarrollaron en siglo XVIII, pero fueron truncadas a raíz de la expulsión de los jesuitas el año
de 1667.

Los prolegómenos de la independencia

Antes de finalizar el siglo XVIII el sentido independentista se había encausado en el movimiento


indigenista de 1781. Este levantamiento, abarcaba todo el virreinato, reuniendo en torno a él a
gran número de caciques. En Charcas lo secundaron los tres hermanos Catari, en la región de
Chayanta (Potosí), y Tupac Catari en La Paz, que sitia la ciudad durante varios meses que
deriva en el fatal desenlace de la rebelión con la muerte de los principales cabecillas que es
bien conocido.

Después de la rebelión los días del Imperio Español en los Andes estaban contados, pues a la
rebelión se añadieron algunos hechos que llevaron a su fin el régimen constituido; entre ellos
está expulsión de los jesuitas (1767) que dejó desguarnecidas las misiones de Moxos y
Chiquitos. Asimismo quedó fuera de la tutela de la orden jesuítica la Universidad de San
Francisco Xavier, donde se gestó la doctrina que sentó las bases de la rebelión en Charcas.

La entrada de los Borbones había significado un cambio en el gobierno de las Indias, sin
embargo ese cambio no se hace tan palpable hasta Carlos III cuyas reformas tienden a mejorar
la administración en América, pero éstas sustituían un régimen de poderes distribuidos por un
sistema centralizado. Los corregimientos fueron sustituidos por las intendencias, quedando la
Audiencia solo con el poder jurídico.

Esta era la situación política en los últimos veinte años del siglo XVIII; cargada de reformas
y separada de su pasado inmediato, la sociedad de Charcas no sobrellevó bien el cambio y se
vio ante un proceso que la llevó hasta la independencia total.

LA REPÚBLICA

La independencia y la consolidación de la república

Si bien la independencia norteamericana y los ideales de la Revolución Francesa influyeron en


la emancipación, su influjo fue accidental y obró solo como estimulante en una sociedad cuya
disgregación ya estaba en marcha.

El año de 1808 Napoleón invade España y el rey Carlos IV abdica en favor de su hijo
Fernando VII. En 1808 se reúne las Cortes de Cadiz que tenían una inspiración liberal y que
intenta conseguir la adhesión de las provincias americanas, para lo que envía a Charcas a
Goyeneche. El objetivo no tuvo éxito, así como la pretensiones de Carlota de Braganza que
intentaba anexionar Charcas al Brasil.

La misión de Goyeneche fue el detonante que produjo una inmediata reacción en los Oidores
de Charcas y que precipitó el levantamiento de Chuquisaca en mayo del 1809, seguido
inmediatamente por el de la Paz, en julio del mismo año, la cual fue duramente castigado.

Charcas después de las violentas represiones de 1810 queda en manos de las guerrillas por
un lado y de los realistas por otro. Entre los guerrilleros hay que destacar la actuación de Juana
Azurduy de Padilla en la zona de Chuquisaca, Warnes en Santa Cruz, y Lanza y los guerrilleros
de Ayopaya en la zona de la Paz y Cochabamba. Hay un intento de liberar a la Audiencia desde
Buenos Aires, pero los cuatro ejércitos auxiliares que se envían fracasan. A partir de ese
momento el Alto Perú, actual república de Bolivia, queda aislada como reducto del poder
hispánico hasta la llegada de ejércitos libertadores, y son solo las guerrillas las que mantienen la
guerra. Por su parte el ejército realista estaba dividido entre liberales y absolutistas, vale decir
entre aquellos que acataban las directivas de Cadiz y los que se plegaron al rey Fernando que
había optado por el absolutismo. En el primer grupo estaba el Virrey La Serna y el general
Valdez, en tanto que Pedro de olañeta era partidario del rey y del absolutismo.

Esta era la situación el año de 1821 cuando Bolívar, después de las batallas de Boyacá y
Carabobo emprende su gran sueño: la libertad de América. Atravesando Colombia llega a Quito
encomendando su ejército al Grl. José Antonio de Sucre, quien vence en Pichincha. En esta
batalla estuvo el Mariscal Andrés de Santa Cruz.

Después de la reunión en Guayaquil (1822) con San Martín, Bolívar bajo hasta Lima donde
fue recibido con cierto recelo. El Virrey la Serna se había retirado a Cuzco. Es entonces que el
general Pedro de Olañeta que controlaba el Alto Perú se rebela. Valdez va a enfrentársele;
Olañeta se retira al sur, hasta Cotagaita, donde es asesinado. Con su muerte el camino a la
Audiencia de Charcas, conocida entonces como Alto Perú, quedó expedito.
El mismo año que muere Olañeta se dan las batallas de Junín y Ayacucho, y Bolívar decide
enviar a Sucre para liberar al Alto Perú.

Antes de su muerte el general Olañeta había enviado a su sobrino Casimiro y conseguir


refuerzo de armas, éste desvía su camino y sale al encuentro de Sucre que con sus tropas se
aprestaba a ocupar el Alto Perú. Ambos se encuentran en el Desaguadero, ambos cabalgaron
rumbo a la ciudad de la Paz donde se emitió el decreto del 9 de febrero que pide que las
provincias altoperuanas decidan su destino. Mucho se ha escrito sobre la influencia que pudo
tener Olañeta sobre Sucre para que el decreto se emitiera en esta forma; en todo caso, Sucre
vio a través de él el deseo de autonomía que tenían los altoperuanos.

De acuerdo al decreto se eligieron los representantes para la Asamblea que tuvo lugar en
Chuquisaca, la que estuvo presidida por Mariano Serrano. Olañeta participó en la Asamblea, la
que por mayoría determinó que Charcas se separaba tanto del Bajo Perú (antiguo Virreinato)
como de las Provincias del Río de La Plata ( que con anterioridad habían formado el Virreinato
de Buenos Aires). El acta se firmó el 6 de agosto de 1825.

Bolívar había cruzado el desaguadero y las poblaciones en masa salían a recibirlo. El


libertador se dirigió a Potosí a cumplir su promesa de visitar el famoso cerro. Bolívar fue el
primer presidente de Bolivia y durante su mandato promulgó la Constitución Vitalicia que cuando
el libertador abandonó el país, se derogó. En mayo de 1826 el Congreso encargó el mando de
la nación al General Sucre. Durante el gobierno se Sucre se crearon, en base a las antiguas
intendencias, los departamentos de Chuquisaca, La Paz, Potosí, Cochabamba, Santa Cruz y
Oruro. Confiscó parte de los bienes de la Iglesia Católica y expulsó a los miembros de las
órdenes religiosas, con excepción de los franciscanos. Esta medida le trajo el rechazo de la
iglesia y de los sectores conservadores, por otra parte, las tropas colombianas que aun se
mantenían en Bolivia sin una función aparente estaban descontentas, llegando a sublevarse el
destacamento de Voltígeros. Por otra parte la manutención de estas tropas era muy onerosa
para Bolivia.

En el campo internacional Perú se aprestada para una guerra con Colombia por lo que le
resultaba incómoda la presencia de tropas colombianas en Bolivia. Gamarra se aproximó a la
frontera, ante lo cual Sucre arregló una entrevista con él, a su regreso sufrió un atentado en el
que fue herido en el brazo. Gamarra entonces avanzó con sus tropas hasta Oruro, las tropas
bolivianas comandadas por Urdininea y Blanco lograron detener a Gamarra y firman, en 1828, el
tratado de Piquiza el cual estipulaba la salida de las tropas colombianas de Bolivia. Sucre
renunció al mando y abandonó el país quedando Pérez de Urdininea como jefe del consejo de
ministros.

Con estos hechos la república de Bolivia quedó, finalmente, en manos de los bolivianos.

BIBLIOGRAFIA PREHISPANICO

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HISTORIA DE BOLIVIA (ÉPOCA REPUBLICANA)


Carlos D. Mesa Gisbert

Por encargo del Instituto Nacional de Estadística

SIGLO XIX (1828-1899)

La construcción de la República

La salida del Mariscal Sucre de Bolivia y la presión del Gral. Agustín Gamarra que tras
invadir el país pretendía la anexión de Bolivia al Perú, abrió un tiempo complejo y altamente
inestable en el país en el periodo abril de 1828- mayo de 1829. Los interinatos del Gral. José
María Pérez de Urdininea y el Gral. José Miguel de Velasco, dieron lugar a la reunión de una
asamblea general en diciembre de 1828 que dejó sin efecto la primera elección del Mcal.
Andrés de Santa Cruz (agosto de 1828) y eligió Presidente al Gral. Pedro Blanco, cuya
tendencia era aceptar las presiones de Gamarra y la influencia decisiva del Perú en el destino
de la joven nación. El asesinato de Blanco apenas cinco días después de su posesión cambió
dramáticamente el rumbo de las cosas. La asamblea reconoció la elección original de Santa
Cruz y entregó el mando al Gral. Velasco que había sido elegido su vicepresidente. Santa
Cruz llegó a Bolivia en mayo de 1829 y el 24 de ese mes fue posesionado como Presidente
constitucional de Bolivia.

Con esta decisión, la tensión entre Gamarra y Santa Cruz, que reflejaba la posición
anexionista del Perú (Gamarra) y la integracionista de Bolivia (Santa Cruz) se resolvería por
el segundo camino.

Andrés de Santa Cruz

Santa Cruz fue el verdadero constructor de la nación. Hasta su llegada al mando el país
estaba sumido en el desorden, el déficit fiscal crónico, un ejército incipiente y desorganizado y
una absoluta carencia de base institucional y legal. El único punto de referencia era la
Constitución bolivariana proclamada en 1826. Los dos objetivos fundamentales del Mariscal de
Zepita fueron la consolidación y fortalecimiento del país y hacer posible la confederación entre
Bolivia y Perú.

Entre 1829 y 1835, Santa Cruz emprendió una tarea verdaderamente titánica. En su
gobierno se dictaron dos constituciones, la de 1831 y la de 1834 que sustituyeron la concebida
por el Libertador. La tarea de redacción de códigos inspirados en los códigos napoleónicos,
colocó a Bolivia a la vanguardia de las naciones sudamericanas al ser el primer país del
continente en contar con códigos civil, penal, de procedimientos, mercantil y de minería. En
1831 creó el departamento de Tarija que había decidido voluntariamente integrarse a Bolivia
rechazando la opción de formar parte de la Argentina.

Su obra económica partió de la idea de ordenar el manejo del erario público votando los
presupuestos en el congreso y manejando el tesoro con gran escrupulosidad. El ministro José
María de Lara se ocupó de ese trabajo. Esa sola medida superó los graves déficits fiscales
anteriores. Su política económica fue inicialmente proteccionista en un intento de impulsar la
industria (particularmente textil), pero progresivamente fue abriendo fronteras en la medida en
que la producción local no era competitiva. Fomentó la producción minera y en particular la de
oro. Creó el primer banco del país, el Banco de Circulación y varios de rescate de minerales.
Consciente de la importancia que tenía para el país una vinculación con el mar, declaró al
puerto La Mar (Cobija), como puerto franco con un arancel único y lo visitó personalmente.
Regularizó la propiedad de la tierra en el agro declarando propietarios a los caciques que
demostraran posesión de por lo menos diez años de sus tierras. La creación de la moneda
feble (acuñación de moneda con menor ley del metal de plata) fue a la larga contraproducente,
pues terminó desvalorizando la moneda boliviana, generando un valor artificial e inflacionario al
circulante. En sus nueve años y medio de gobierno promovió dos censos, el de 1831 y el de
1835. La población bordeaba el millón de habitantes.
En la educación superior creó la primera universidad en tiempo de la República, la
Universidad Mayor de San Andrés de La Paz (1831) y luego la Universidad Mayor de San
Simón de Cochabamba (1832).

Su imponente personalidad y la tarea de organizador le ganó el respeto de naciones


europeas con las que abrió relaciones como Inglaterra y Francia o americanas como Estados
Unidos.

Si bien el ejército boliviano nació al regularizarse las fuerzas revolucionarias que nos dieron la
independencia, el verdadero ordenamiento militar se dio a partir de 1829 con un reglamento
estricto, la contratación de oficiales extranjeros como Otto Felipe Braun y otros. En pocos
años su modernización y pertrechamiento lo convirtió en una de las fuerzas militares más
poderosas de Sudamérica.

La Confederación Perú-Boliviana

En 1835 Bolivia era una nación respetada en el continente, organizada y respaldada por leyes
modernas, con una economía estable y poder militar significativo. En esas circunstancias
Santa Cruz hizo realidad el sueño de su vida. El Mariscal de Zepita fue el único gobernante
sudamericano que logró aplicar un proyecto integracionista. Se basaba en un pasado común,
raíces históricas y culturales que se remontaban al periodo prehispánico, pre-inca e inca (el
origen mítico del imperio en el Titicaca) y casi 250 años de historia colonial bajo el Virreinato
del Perú. Los elementos comunes entre ambas naciones justificaban sobradamente la idea
crucista.

Ante el caos reinante en un Perú dividido, su Presidente José Orbegoso casi inerme pidió
apoyo a Santa Cruz. Las tropas bolivianas cruzaron el desaguadero en 1835. Los triunfos
militares de Yanacocha frente a Gamarra y Socabaya frente a Santiago Salaverry
consolidaron su poder en el sur, lo que le permitía encarar su gran proyecto. Para equilibrar el
peso específico de los países confederados dividió al Perú en dos, norte con capital en Huaura
y sur con capital en Sicuani. Bolivia mantenía su integridad. Reunió tres congresos, uno en
Huaura, otro en Sicuani y otro en Tapacarí (Bolivia) que aprobaron la creación del nuevo estado
confederado y nombraron a Santa Cruz su Supremo Protector. El 28 de octubre de 1836 se
ratificó el pacto de la Confederación Perú-Boliviana.

Muy pronto surgieron las presiones externas, el dictador Rosas de la Argentina intentó
intervenir en Bolivia pero sus fuerzas fueron derrotadas brillantemente por Braun en las
batallas de Iruya y Montenegro. Pero el peligro más grande venía de Chile. Diego Portales,
ministro del Presidente Fernando Errázuriz, planteó la tesis de que la única posibilidad de
supervivencia de Chile en el futuro era la destrucción de la Confederación que era en todo
superior a su patria. En 1837 Chile declaró la guerra y envió al Gral. Manuel Blanco Encalada
que desembarcó en Ilo y atacó Arequipa. Santa Cruz lo rodeó y lo paralizó totalmente.
Ingenuamente, el Protector le perdonó la vida y le permitió volver a Chile con un mensaje de
paz que el congreso chileno no consideró. En 1839 el Gral. Manuel Bulnes desembarcó en el
norte de Lima y derrotó a Santa Cruz en la batalla de Yungay. La oposición peruana y boliviana
aprovecharon la oportunidad para hundir la Confederación y derrocar a Santa Cruz que no
pudo volver a Bolivia ante el golpe de estado protagonizado por Velasco, que en el colmo de
su anticrucismo envió una carta de felicitación a Bulnes a nombre del nuevo gobierno
boliviano.

La consolidación de la independencia. Ingavi

Entre 1839 y 1841 Bolivia se sumió en el desorden y en el peligroso trance de su


desaparición como estado soberano. Velasco gobernó un país en permanente conmoción. Al
principio el gobierno de la “restauración” dictó una nueva Constitución (1839) y oficializó a
Sucre como capital de la república. Enfrentó en su corto periodo el asedió del Gral. José
Ballivián con fuertes aspiraciones presidenciales y de los seguidores de Santa Cruz que
impulsaban la recuperación del mando arrebatado para éste. Ballivián fue desterrado a Perú y
aliado con Gamarra emprendió una aventura en la que el peruano alimentaba de nuevo la idea
de anexar Bolivia al Perú. En junio de 1841 Velasco fue derrocado. Entre junio y septiembre de
ese año los precarios y breves gobiernos del Gral. Sebastián Agreda y luego de Mariano
Enrique Calvo (nominalmente el primer Presidente civil de Bolivia) instalados en Cochabamba,
ambos a nombre del depuesto Santa Cruz, terminaron ante la imposibilidad del Mariscal de
volver a Bolivia. La fuerza militar de Ballivián tomó La Paz y proclamó a su jefe. Pero Gamarra
una vez en Bolivia rompió con Ballivián y amenazó al país. Velasco desde el sur le ofreció sus
tropas a Ballivián dejando de lado sus enconos personales y en noviembre de 1841 en los
campos de Ingavi, Ballivián derrotó a Gamarra que murió en combate. Fue el último intento
peruano por lograr la anexión, este triunfo militar significó la consolidación definitiva de la
independencia boliviana.

El militarismo. Entre aristocracia y populismo

Los seis años de gobierno de José Ballivián, descendiente de una aristocrática familia
paceña, se inscriben en la continuidad de la línea crucista. Impulsó la educación, fortaleció las
políticas de minería aumentando los bancos mineros de rescate y desarrolló una veta de
proteccionismo económico a través del incremento de impuestos de importación de varios
productos, estos son algunos rasgos que definen este periodo en el que comenzó el auge de la
producción de cascarilla o quina. La quina se usaba en el mundo como medicamento para
curar la fiebre terciana y reportó importantes ingresos al país. También aparecieron los
primeros indicios de la explotación de guano en el Pacífico. La obra de Ballivián es
fundamental en la integración del noreste boliviano. La creación del departamento de Beni que
incluía las misiones de Mojos (1842) fue un paso fundamental, así como las exploraciones e
investigaciones de ese territorio promovidas por el Presidente.

El censo de 1845 estableció una población de 1.378.896 habitantes, la inmensa mayoría


asentados a más de 2.500 mts. de altura en las zonas del altiplano y valles.

Durante su gobierno Arica, igual que en el periodo colonial, volvió a ser el puerto natural de
exportación e importación de Bolivia, con un tratamiento preferencial logrado en acuerdo con el
gobierno de Perú.

A lo largo de su mandato, los intentos permanentes de su enemigo personal, el Gral. Manuel


Isidoro Belzu por derrocarlo, culminaron en una escalada subversiva en 1847 que terminó en
diciembre con el ingreso triunfal de Belzu a La Paz. El 23 de ese mes Ballivián resignó el
mando en la figura del Gral. Eusebio Guilarte que apenas diez días después, fue derrocado
por el Gral. Velasco quien tras nueve meses de precaria administración, poco pudo hacer
como no fuera mantenerse en el mando hasta ser derrotado en diciembre de 1848 por Belzu
en la batalla de Yamparáez.

Belzu marcó un giro en el relacionamiento del gobernante con su sociedad. Era hostil a la
aristocracia chuquisaqueña y planteó un nuevo lenguaje que algún historiador ha definido como
“socialismo cristiano”. Se proclamó defensor de los desposeídos, especialmente de los
artesanos, atacó la propiedad privada, pero por sobre todo llevó adelante una política
proteccionista radical, mucho mayor que la de sus antecesores que en algunos aspectos
habían aplicado políticas económicas eclécticas. Sus medidas fueron aranceles contra la
manufactura inglesa, leyes que prohibían a los extranjeros ejercer el comercio y creó
monopolios de producción estatal. La producción de quina llegó a su momento de mayor auge
hasta convertirse en uno de los items más importantes de ingreso para las arcas fiscales. En
este periodo comenzó a renacer la minería que durante los primeros años de la república había
atravesado una grave crisis. los cambios tecnológicos en Europa y Estados Unidos, permitieron
la rehabilitación de minas inundadas y el comienzo aún incipiente de nuevos procesos
industriales. En 1854 se realizó el quinto censo en periodo republicano, arrojando una
población de 1.544.300 habitantes para un territorio mayor a los dos millones de km2. Por todo
ello, el Presidente se convirtió casi en un mito para los más pobres que lo conocían como el
“Tata”

Uno de los más pintorescos episodios de nuestro pasado atribuido erróneamente a Mariano
Melgarejo, ocurrió en realidad en la gestión de Belzu. Un incidente surgido por el
encarcelamiento de un comerciante norteamericano, provocó la intervención del embajador de
la Gran Bretaña que fue expulsado del país, el móvil básico era en realidad la intransigente
política proteccionista del gobierno, lo que provocó la ira del imperio británico y la supuesta
frase de la reina Victoria que tachando a Bolivia del mapa afirmó “a partir de hoy Bolivia no
existe para el imperio británico”.

Su gestión estuvo signada por la turbulenta inestabilidad. El Presidente sufrió un


atentado protagonizado por el Cnl. Agustín Morales en Sucre que casi le cuesta la vida. José
María Linares conspiró constantemente contra el gobierno, igual lo hicieron Ballivián, Velasco
y el Gral. José María Achá. Hastiado de estas tensiones, convocó a elecciones que ganó en
1855 su yerno el Gral. Jorge Córdoba. Ninguno de los rasgos esenciales del gobierno de su
mentor cambiaron, ni en la orientación de proteccionismo económico, ni en una administración
que arrojó un interesante superávit en el tesoro del país. La diferencia estaba en la
personalidad más bien débil de Córdoba. Pero es evidente que las ideas cada vez más
proclives al liberalismo económico comenzaron a penetrar con fuerza en Bolivia. La debilidad
de Córdoba terminó por doblegar a su gobierno. Las permanentes intentonas de Linares
culminaron exitosamente en el triunfo militar de sus tropas sobre las del gobierno en
Cochabamba.

Linares. Civil, dictador y moralista


El 9 de setiembre de 1857 Linares llegó a la presidencia. De hecho fue realmente el primer
Presidente civil del país, ya que Calvo tuvo un paso efímero por la primera magistratura.

Igual que Belzu, Linares impuso su fuerte impronta personal. Obsesionado por el ascetismo,
la moralidad y la necesidad de orden como norma de conducta primordial, supeditó todo criterio
a estas premisas y muy pronto se declaró dictador (setiembre de 1858), con la idea de que ese
era un mecanismo político indispensable para aplicar su programa de limpieza ética. Por
primera vez desde el nacimiento de la república consideró que el ejército era un lastre de gasto
y foco permanente de sedición, por lo que redujo drásticamente sus efectivos (de 6.000 a
1.200) y su presupuesto. Comenzó por dar ejemplo de austeridad al reducir su salario y el de
su personal de gobierno. Estableció una secante centralización administrativa a través de la
creación de la caja central de pagamentos.

Mientras la quina declinaba, la minería se fortalecía con el uso de las maquinas de vapor,
vagonetas y carriles. Comenzaban a consolidar su gran poder económico los grandes mineros
de la época, Aniceto Arce, Gregorio Pacheco y José Avelino Aramayo, cuyo rol protagónico
en política vendría después de la guerra del Pacífico. En 1857 se descubrieron los primeros
depósitos de nitrato en el Litoral y comenzó el crecimiento demográfico y económico de la
región, pero el control de este desarrollo económico estaba en manos de capitalistas ingleses y
chilenos, no bolivianos.

Linares abrió el camino hacia el librecambismo que fue una tendencia casi inalterable de allí
hasta el fin de la guerra del Chaco, si bien su gobierno alentó todavía restricciones en el
comercio del mercurio y la acuñación de moneda.

Bolivia, que había nacido a la vida independiente con una mayoría abrumadora de población
quechua-aymara en el área rural del altiplano y los valles interandinos, vivía en buena parte del
tributo indígena que en 1860 representaba el 36% de los ingresos del erario, más del doble que
cualquier otro rubro. El tributo obligatorio no implicaba ninguna retribución del estado a las
comunidades indígenas, postergadas y totalmente fuera del circuito económico del país como
no fuera para pagar sus tributos. La situación de los indios sin embargo, no había llegado
todavía a su punto más crítico.

La política intransigente de Linares terminó por generar la conspiración. El fusilamiento de un


sacerdote acusado de corrupción y las sanciones implacables para las contravenciones a la
ley, dieron lugar a un alto grado de descontento en los sectores acostumbrados a medrar del
poder.

Entre la inestabilidad, la dictadura y el librecambismo

Ante la presión del belcismo que acosó sin tregua su gobierno, el dictador convocó a un
congreso que le aceptara la dimisión y eligiera a su sucesor, el congreso nunca se reunió, un
golpe de estado (enero de 1861) protagonizado por sus más estrechos colaboradores, dio lugar
a la primera junta de gobierno de nuestra historia, integrada por quien fuera su ministro José
María Achá, el también ministro de origen argentino Ruperto Fernández y Manuel Antonio
Sánchez. La junta duró apenas tres meses, de ella fue elegido Presidente el Gral. Achá quien
tomó el mando en mayo de 1861.
La fuerte presión expansionista chilena en el Litoral, por la instalación de intereses chilenos y
brasileños en la explotación del salitre, comenzó a generar conflictos de límites propiciados por
Chile para copar la rica región salitrera y guanera de Mejillones. Una intención de declaratoria
de guerra del congreso boliviano impulsada por el patricio Rafael Bustillo no prosperó.

En octubre de 1861 la acción represiva del Cnl. Plácido Yáñez que a título de sofocar una
rebelión detuvo y encarceló a más de medio centenar de ciudadanos, entre ellos el
expresidente Córdoba, terminó en una implacable masacre en la que fueron asesinados el
propio Córdoba y más de sesenta militares y civiles. Días después, Yáñez fue ajusticiado por
una poblada que lo linchó en la misma plaza principal de La Paz.

La política agraria tuvo un importante giro con el decreto de 1863 que apelaba a la legislación
de 1825 y 1831, que reconocía la propiedad de la tierra por parte de los indígenas, aunque
establecía que las tierras libres se podían subastar. Los diezmos fueron sustituidos (1861) por
un impuesto territorial.

Después de las elecciones de 1862 que ganó en medio de acusaciones de fraude, Achá
quiso convocar a elecciones libres en las que debían participar las principales facciones
políticas, los “rojos” influidos por las ideas del linarismo y los populistas, fanáticos seguidores
de Isidoro Belzu.

La ascendente figura del Gral. Mariano Melgarejo, hombre violento, primario y de impulsos
temerarios, con fuerte ascendiente en el ejército, culminó en diciembre de 1864 con la toma del
cuartel de los húsares que desató la rebelión total y la caída de Achá.

Melgarejo gobernó seis largos años. Más allá de sus características personales que
implicaron la aplicación de la arbitrariedad dictatorial y la frecuencia de episodios bochornosos
transformados en insólitas anécdotas que han hecho historia, Melgarejo fue respaldado por la
elite minera en pleno ascenso, aplicó de manera franca una política económica librecambista
con libertad plena para las exportaciones. Ejercitó una política agraria que marcó la destrucción
sistemática de la propiedad de las comunidades originarias, que había respetado incluso la
colonia española. En 1866 estableció que las tierras debían consolidarse mediante un pago de
entre 25 y 100 pesos, si este pago no se cumplía, las tierras indígenas pasaban a propiedad
del estado en un plazo de sesenta días. Esta determinación fue el comienzo del más grande
despojo de tierras de comunidad en toda la historia republicana.

La espectacular expansión del crecimiento mundial y los cambios tecnológicos trajeron


consigo un impacto directo de inversión externa en la costa boliviana, lo que determinó que por
primera vez un gobierno boliviano recibiera ofertas concretas de inversión que implicaban
concesiones de derechos y aún de territorio a cambio de ingresos sin antecedentes en las
rentas del país, estancadas por décadas.

Esto condujo al nefasto tratado de 1866 en el que Bolivia aceptaba la explotación conjunta
con Chile recibiendo al 50 % las riquezas obtenidas que eran bolivianas en su integridad. En
1867 firmó con Brasil un tratado por el que cedía el acceso directo al río Madeira y perdía una
superficie de casi 300.000 km2.
A favor de este gobierno hay que reconocer la inserción de maquinaria de vapor, por ejemplo
en el trabajo de la Casa de la Moneda de Potosí.

En 1865 se produjo el mayor levantamiento contra Melgarejo, liderado por Belzu quien logró
copar La Paz y tomar triunfante el palacio de gobierno donde se hallaba Melgarejo. En un
confuso episodio, Melgarejo o uno de sus hombres disparó contra el caudillo triunfante y lo
asesinó, revirtiendo la situación en su favor, lo que le permitió mantenerse en el poder hasta
1871.

La extrema violencia de Melgarejo que había sido acompañado por su “super ministro”
Mariano Donato Muñoz en la aplicación de su política económica, terminó por aislarlo
totalmente. En noviembre de 1870 se produjo un levantamiento comandado por el Gral.
Agustín Morales y el Dr. Casimiro Corral. Tras largas escaramuzas, en enero de 1871
Melgarejo fue derrocado y Morales accedió al mando.

Morales, hombre de carácter inestable, condujo una política plenamente liberal en el


tratamiento a la minería, al punto que anuló el monopolio del estado en la exportación de la
plata, cuya importancia era cada vez más creciente en la economía nacional. Eliminó la
moneda feble que el estado había mantenido desde los tiempos de Santa Cruz y como
consecuencia de ello creó el Banco Nacional con el objetivo de reorganizar el sistema
monetario nacional.

La política agraria de Morales por iniciativa de Casimiro Corral, revirtió las disposiciones de
Melgarejo. En 1871 se restituyó la propiedad indígena, sin trámites ni pago alguno, tal como
estaba antes de los decretos de Melgarejo. La medida duró poco por las determinaciones de
los sucesivos gobiernos liberales.

Como otros muchos gobiernos de facto que le antecedieron, Morales hizo aprobar una
nueva Constitución (1861) y convocó a elecciones que ganó. En 1872 su sobrino Federico
Lafaye, a quien había vejado en el salón rojo de palacio de gobierno, le descerrajó dos tiros y
le quitó la vida. Reunido de emergencia, el parlamento nombró Presidente constitucional
interino a Tomás Frías.

Frías, cuyo espíritu legalista era muy evidente, aceptó el mando con el único objeto de
convocar a elecciones generales y gobernó solo cinco meses. Las elecciones de 1873 fueron
las primeras en la que realmente puede hablarse de pluralidad. Aunque el sistema electoral era
de voto restringido -no podían votar las mujeres ni los analfabetos y no podían ser electos
quienes no tuvieran una determinada renta- hasta entonces las elecciones habían sido un
simple formalismo para legitimar gobiernos de facto o respaldar a los candidatos oficiales.
Compitieron el Cnel. Adolfo Ballivián y el Dr. Casimiro Corral. Sobre 16.674 votos emitidos,
Ballivián obtuvo el 38,6 % y Corral el 33,7 %. Por primera vez el parlamento tuvo que elegir
Presidente al no haber obtenido ninguno mayoría absoluta. Los congresales ratificaron el
triunfo por mayoría relativa de Ballivián.

En este breve periodo se ratificó un tratado secreto de defensa entre Bolivia y Perú que se
había negociado en 1872 y que sería clave en el conflicto que se avecinaba. El mandato de
Ballivián fue breve, un cáncer acabó con la vida del Presidente apenas ocho meses después
de haberse posesionado. Representante de la elite criolla, el Presidente buscó obtener un
crédito en Europa que le permitiera reestructurar la diversidad de deudas contraídas por
anteriores gobiernos. Uno de los objetivos era también comprar dos blindados que pudieran
inaugurar la armada boliviana sin presencia alguna en el Pacífico, ambas ideas fueron
desechadas por el congreso que fue cerrado por el Presidente. La caída de la plata ante la
creciente adopción del patrón oro, condujo a eliminar casi todo gravamen sobre este mineral,
favoreciendo los intereses de los empresarios mineros.

A la muerte del Presidente volvió al mando Tomás Frías por el mecanismo de sucesión
establecido en la Constitución, que hacía Presidente al presidente del consejo de estado. Frías
enfrentaba una debilidad intrínseca al no contar con el respaldo militar y al no estar totalmente
integrado con las elites de la minería, pero en lo relativo al problema agrario la posición de su
gobierno ratificó el carácter de las leyes de Melgarejo. En 1874 sobre el argumento de la
necesidad de modernizar y mecanizar la producción agrícola del país, en el más puro ideario
liberal, Frías ratificó la propiedad indígena, pero estableció el concepto de propiedad individual,
la necesidad de refrendar esa propiedad con un título, su capacidad de venta y transacción y la
instalación de una revisita que establecería las características exactas de propiedad.

Durante todo este periodo se ofrecieron inversiones en el Litoral como el contrato Church o
el López Gama para la construcción de un ferrocarril o la supuesta inversión de dos millones
de libras esterlinas, que nunca se concretaron. Las concesiones de explotación minera en la
mayoría de los casos no reportaron beneficio alguno al estado y fueron frecuentemente
negociados.

Cuando se preparaban elecciones para 1876, el Gral. Hilarión Daza que había sido
protegido de Frías desencadenó un golpe de estado y se hizo del poder. Frías dejó el mando
sin oponer resistencia alguna.

La guerra del Pacífico

El gobierno de Daza coincide con uno de los momentos más dramáticos de toda la historia
boliviana, el conflicto bélico del Pacífico desencadenado por los intereses expansionistas de
Chile, la presencia mayoritaria de súbditos chilenos en nuestro territorio, la dificultad de
vinculación de nuestra costa con el centro político económico ubicado en las alturas de los
Andes, los voraces intereses del imperialismo inglés ligado a capitales y políticos de Chile y la
sucesión de tratados que fueron aprovechados por Chile para sacar ventajes en la región. La
decisión del gobierno de Daza -atribulado por una espantosa sequía y una epidemia de peste
que azotaron el país y lo dejaron desabastecido- de imponer un impuesto de 10 centavos por
quintal de salitre exportado, fue el detonante del conflicto. Chile apelando a un tratado de 1874
que eximía a las empresas exportadoras de todo gravamen, decidió la invasión de Antofagasta
el 14 de febrero de 1879.

Los derechos bolivianos sobre el Pacífico vienen de la etapa prehispánica, probada por la
presencia de Tiahuanacu en el Litoral y la expansión incaica posterior. El virreinato del Perú
definió claramente sus límites al sur en el paralelo 25 a la altura del Paposo (valle de Copiapó).
Este límite fue heredado por Bolivia como consta en toda la cartografía internacional de la
época. La superficie del Litoral era de aproximadamente 120.000 km2. Si bien era parte del
departamento de Potosí, tenía un estatus equivalente al de un departamento al tener su propio
prefecto. Su capital era Cobija, pero sus centros más importantes eran Antofagasta y
Caracoles. En el momento de la guerra su población aproximada era de 15.000 habitantes. Los
productos fundamentales de la región eran el guano, el salitre y la plata, verdaderos móviles
del conflicto.

Militarmente Bolivia tenía una gran desventaja, ausencia absoluta de naves de guerra en el
mar. La invasión de Antofagasta fue muy fácil, Bolivia carecía de fuerza militar allí y la mayoría
de la población era de origen chileno. El 26 de febrero, anoticiado el gobierno del hecho se
aprestó a organizar la defensa. El rápido avance de Chile al interior del territorio determinó la
heroica acción de Eduardo Abaroa, Ladislao Cabrera y un puñado de bolivianos en Calama.
El 23 de marzo de 1879, un destacamento de medio millar de tropas chilenas atacó el pueblo
defendido por algo más de un centenar de bolivianos. Abaroa defendió el pequeño puente del
río Topater, ofrendando su vida en esa defensa.

El embajador boliviano Serapio Reyes Ortiz viajó a Lima para pedir la ejecución del tratado
secreto de defensa mutua de 1873. Chile declaró la guerra al Perú que entró en el conflicto.
Durante todo 1879 la campaña en el mar tuvo como gran protagonista al monitor peruano
Huáscar y a su intrépido almirante Miguel Grau, que durante seis meses jaqueó a la armada y
a los puertos chilenos con varias acciones exitosas, entre ellas el hundimiento del barco chileno
Esmeralda. Finalmente en octubre, todos los barcos de guerra de Chile persiguieron y
hundieron al heroico Huáscar, acción en la que murió Grau. Esa derrota fue decisiva para el
control del mar por parte de Chile. En noviembre los chilenos atacaron Pisagua, puerto peruano
defendido por tropas peru-bolivianas. La toma de Pisagua abrió la brecha del ataque a territorio
del Perú.

El Presidente peruano Mariano Ignacio Prado tomó el mando general de las acciones.
Hilarión Daza se trasladó a Tacna con un contingente de 6.252 efectivos. Seis meses después
de un tedioso estacionamiento en esa ciudad, Daza se movió para apoyar al Gral. peruano
Buendía en la defensa de Iquique. Extrañamente a medio camino, en un lugar llamado
Camarones, el contingente boliviano se detuvo y retornó a Arica. Esta defección aún
inexplicable, minó seriamente el prestigio del Presidente boliviano y fue un duro golpe a la
moral de los aliados. Buendía fue derrotado en la batalla de San Francisco en la que casi
11.000 aliados enfrentaron a 6.500 chilenos parapetados en las alturas de una colina que no
pudo ser tomada, a pesar de los bravos esfuerzos de algunos contingentes aliados por tomar la
plaza.

Pocos días después en Tarapacá los aliados se anotaron el único triunfo importante de la
contienda, al derrotar sin atenuantes a 4.000 soldados chilenos a quienes obligaron a retirarse,
tras dejar centenares de muertos y heridos en el campo. En tanto, el Gral. Narciso Campero
organizó en Bolivia la quinta división para apoyar las operaciones aliadas en el desierto de
Atacama. Entre octubre de 1879 y enero de 1880 la división recorrió errática más de 1.000 km.,
con un triunfo aislado en Tambillos y la inexplicable decisión de no atacar Calama.

Pero la retirada de Camarones y el desastre de San Francisco decidieron la suerte de Prado


y Daza. El peruano marchó a Europa con el peregrino argumento de que iba a comprar algunos
blindados para su armada. A los pocos días fue derrocado por Nicolás de Piérola. Daza fue
depuesto en Arica por los coroneles Lizardo Montero del Perú y Eliodoro Camacho de
Bolivia. El profundo descontento popular por los resultados bélicos llevó al país a la confusión,
una junta de gobierno organizada en La Paz por Uladislao Silva pretendió hacerse del poder
sin éxito. Tras varias escaramuzas, finalmente primó la razón y esa misma junta decidió
nombrar como Presidente provisional al Gral. Campero precedido de un gran prestigio por su
formación académica militar en Francia. Campero llegó a Tacna como jefe supremo del ejército
aliado y emprendió camino para enfrentar a los chilenos en el llamado Alto de la Alianza, el
punto clave de defensa de la ciudad de Tacna. Fue la mayor confrontación militar del desierto,
19.000 efectivos chilenos enfrentaron a 12.000 aliados el 26 de mayo de 1880. La intervención
valiente de los regimientos Colorados de Bolivia, Murillo y Zapadores no fue suficiente para
frenar la ofensiva chilena en la que la caballería de Yavar tuvo un papel decisivo. Más de 5.000
hombres entre muertos y heridos quedaron regados en el campo. Los aliados fueron
derrotados y Tacna tomada. El ejército boliviano se replegó a las montañas y Bolivia se retiró
de la guerra. Chile tomó Arica e invadió Lima. La guerra terminó en 1883 después de casi un
año y medio de intervención chilena al Perú. Bolivia perdió su acceso soberano al océano
Pacífico y todo el territorio del Litoral que fue ocupado por Chile.

La República oligárquica. Los conservadores

La derrota en el Pacífico y la mutilación de nuestro brazo territorial con acceso al mar causó
una herida que Bolivia no pudo cerrar hasta hoy, con un daño económico incalculable, pero
además cortó nítidamente la historia de nuestro siglo XIX. El periodo de inestabilidad crónica y
el militarismo recurrente fueron sustituidos por un nuevo proyecto de estado. La elite dominante
decidió organizar la nación sobre el modelo demoliberal y tomar directamente las riendas del
poder. Así nació lo que se ha denominado el estado oligárquico. Este cambio tenía que ver con
la consolidación del poder minero de la plata, que implicó una opción de recuperación
económica después de un largo periodo de depresión y estancamiento (1840-1880).

El 26 de mayo de 1880, significativamente el mismo día de la derrota final de Bolivia en el


Alto de la Alianza, se reunió la convención que cambió el destino boliviano. Hombres como
Arce, Pacheco, Mariano Baptista, Severo Fernández Alonso, Nataniel Aguirre, Belisario
Salinas o Modesto Omiste, aprobaron una nueva Constitución, la décimo primera del país,
que en realidad era la ratificación, salvo un artículo, de la aprobada en el gobierno de Daza en
1878. Este texto marcaba la reafirmación liberal de la vocación de las elites. Conceptualmente
individualista, mantuvo el criterio de los derechos y garantías de la persona y subrayó el
derecho sagrado de la propiedad privada. Recuperó la figura vicepresidencial, incluyendo dos
vicepresidencias y el sistema bicameral. Pero la trascendencia de la Constitución del 80 la
determinaron los hechos. Ha sido la Constitución con mayor vigencia en nuestra historia (1880-
1938), salvo las modificaciones puntuales de 1921 y de 1931. Esa misma convención eligió
Presidente constitucional a Narciso Campero que hasta entonces ocupaba el cargo
provisionalmente.

La fuerte vinculación de los mineros de la plata con capitales chilenos, determinó dos líneas
de razonamiento, la necesidad de cerrar la página de la guerra en la línea del pacifismo y tomar
una postura de acercamiento a Chile para intentar sacar ventajas pragmáticas de esa situación.
La otra línea defendida por un sector del país representado en el parlamento, sostuvo la
postura guerrista que se fue diluyendo en gran medida por la evidente inferioridad de condición
económica y militar de Bolivia con relación a Chile.

Este momento coincide también con el nacimiento de los partidos políticos como estructuras
organizadas. El gran ideólogo del periodo es Eliodoro Camacho que estableció de manera
orgánica los principios del ideario liberal, que serían la base ideológica de los partidos hasta la
guerra del Chaco. Libertad política, económica e individual era el trípode de esas ideas. La
confrontación entre liberales y conservadores era de facciones personales, de grupos de poder,
de intereses económicos y de región. Los conservadores eran conocidos entonces como
demócratas (Pacheco) y constitucionales (Arce) y representaban intereses individuales, que
resolvieron en la elección de 1884 el poder de la plata y la fuerza del sur. Los liberales de
Camacho tenían mucha mayor unidad ideológica, terminarían representando el poder del
estaño y los intereses del norte (La Paz-Oruro).

La tarea de Campero fue el restañamiento de las heridas económicas dejadas por la guerra,
la sequía y la peste, recuperación que tuvo que ver con la modernización del sector minero y el
auge de los precios internacionales de la plata. Las elecciones de 1884 llevaron al poder a
Pacheco. Fue una contienda reñida con otro minero, Aniceto Arce. El poder económico de los
mineros pudo más que el liberalismo, pero fue una elección relativamente libre dentro del
marco del voto restringido (40.000 votantes en un país de 1.600.000 habitantes). El congreso
ratificó a Pacheco, que había ganado por mayoría relativa. Por primera vez en la historia un
gran empresario ocupaba el solio presidencial.

La disminución de la importancia del tributo indígena para el erario, facilitó la política de


expoliación de las tierras de comunidad iniciada por Melgarejo, se abrió la economía extractiva
al mercado mundial, tanto para la exportación de productos como para la importación de capital
y tecnología. Esta realidad implicó también un proceso de modernización relativa en el ámbito
urbano a partir de la llegada del ferrocarril, la energía eléctrica y el telégrafo. La minería dio el
salto básico de su modernización técnica y de producción que no se detendría hasta mediados
del siglo XX. Pero ni el gobierno de Campero ni el de Pacheco pudieron equilibrar el déficit
fiscal, sino hasta el postrer año de administración de este último.

En las relaciones internacionales, Bolivia firmó un pacto de tregua con Chile que era el
preanuncio del acuerdo de 1904. El enclaustramiento obligó a buscar otras rutas de salida para
Bolivia, la exploración del Chaco y la expedición que unió Tarija con Asunción tuvieron que ver
con esa idea. Un debate que dividió a conservadores y liberales fue la cuestión religiosa, ya
que los liberales apoyaban la libertad de cultos y el derecho a la libre conciencia.

Las elecciones de 1888 mostraron la obvia preferencia y manipulación del oficialismo por el
candidato Arce que había hecho un “pacto de caballeros” con Pacheco para garantizar su
presidencia. Arce fue sin duda la gran figura de los conservadores, su energía creadora y su
decisión de llevar adelante sus ideas contra cualquier obstáculo, permitió que pudiese
consolidar la inserción boliviana en el mercado internacional con la creación de bancos como
los dos hipotecarios y la promulgación de la primera ley de bancos. Pero la obra magna de
Arce fue la construcción del ferrocarril entre Ascotán (límite con el departamento de Litoral en
poder de Chile), que conectaba con el construido hacia Antofagasta por la compañía salitrera
de Antofagasta y tenía su destino final boliviano en Oruro. El ferrocarril permitía mayor
eficiencia de exportación de los minerales bolivianos, en buena parte de propiedad del propio
Arce, pero la línea férrea no se detuvo en Huanchaca sino en Oruro. El 15 de mayo de 1892 el
Presidente remachó el último clavo de la riel en la estación de Oruro, a pesar de la fuerte
oposición de quienes decían que esa línea era el mejor camino para la invasión chilena. Fue
uno de los pasos decisivos hacia la modernización y vinculación externa de Bolivia.
Obsesionado por la vinculación interna trabajó en la carretera Sucre-Potosí y Sucre-
Cochabamba, la obra mayor en estas vías fue el hermoso puente Arce. En 1889 se instaló la
primera línea telefónica.

En 1892 fue electo en las condiciones más irregulares, con persecución de parlamentarios
opositores y una aprobación ilegitima en el congreso, Mariano Baptista.

En 1894 al retorno de Daza para justificarse ante el país, se produjo su asesinato en Uyuni,
hecho que nunca pudo esclarecerse. En 1895 se firmó un nuevo tratado con Chile que
reconocía soberanía de ese país sobre el Litoral usurpado y en el que Chile se comprometía a
ceder un puerto soberano a Bolivia. El gobierno se preocupó por la educación técnica en
coordinación con la iglesia a través de las escuelas de artes y oficios.

En 1896 los conservadores se reprodujeron en el poder bloqueando toda posibilidad liberal,


con la elección de Severo Fernández Alonso, esta vez frente al Cnl. José Manuel Pando que
sustituyó como candidato a Eliodoro Camacho. A Alonso le tocó enfrentar el dislocamiento
entre norte y sur. Un año antes de la hecatombe, en 1897 se exhibió la primera película
cinematográfica en La Paz.

La guerra federal

En 1898 la aprobación de la ley de radicatoria que forzaba al Presidente a permanecer en


Sucre y pedir autorización para salir de la capital, fue el detonante de una confrontación que
esperaban La Paz y los liberales. Una junta organizada en La Paz declaró el federalismo.
Alonso partió a Oruro para sofocar la rebelión. Los federales fueron comandados por Pando,
quien de modo audaz se alió con los indígenas aymaras liderados por Pablo Zárate Willka. La
guerra dejó un saldo de por lo menos 1.300 víctimas entre muertos y heridos. Las tropas
chuquisaqueñas cometieron abusos muy graves, como la masacre de 90 indígenas en Santa
Rosa. En Corocoro fueron hostigados y expulsados cuando intentaban pertrecharse. En enero
de 1899 Pando derrotó a Alonso en la batalla del primer crucero y lo obligó a desistir de su
idea de atacar La Paz. Los saldos del ejército de Alonso fueron masacrados sin piedad por los
comunarios aymaras en Ayo Ayo, el episodio que recuerdan con mayor sentimiento en
Chuquisaca. Pero el hecho más terrible fue el de Mohoza, pueblo en el que 130 efectivos del
ejército liberal de Pando que a pesar de ser aliados, fueron masacrados por los indios al
mando de Lorenzo Ramírez. En abril, en las proximidades de Oruro, en la batalla denominada
del segundo crucero Pando derrotó definitivamente a Alonso, hecho que lo obligó a renunciar
a la presidencia. 4.000 combatientes se enfrentaron allí. La actuación de Zárate y sus hombres
fue decisiva para la victoria. La evidencia de que los indios tenían su propio proyecto de una
gran insurrección reivindicando sus derechos sobre la tierra, hizo que Pando se deshiciera de
Zárate a quien apresó junto a otros líderes indígenas. Zárate fue muerto en extrañas
circunstancias en 1903. La junta integrada por Pando, Serapio Reyes Ortiz y Macario Pinilla,
gobernó entre abril y octubre de l899.
La bandera federal se arrió casi tan pronto como se había izado. Los liberales tomaron el
poder y La Paz se convirtió de hecho en sede de gobierno. En octubre de 1899 Pando fue
elegido Presidente por la convención nacional en Oruro.

SIGLO XX (1900-2000)

La república oligárquica. Los liberales

Pando abrió el ciclo de veintiún años de gobiernos liberales, con una mentalidad
modernizadora que marcó una nueva preeminencia de la economía y de la geopolítica interna
de Bolivia, estableciendo el liderazgo de La Paz que tendría vigencia a lo largo de todo el siglo
XX.

En 1900 se produjo un hecho crucial para la economía boliviana, Simón I. Patiño descubrió
en la mina La Salvadora (Llallagüa), la veta de estaño más rica del mundo, comenzaba así la
era del estaño en el país. Simultáneamente, los precios internacionales de la plata se
derrumbaron y la minería boliviana de la plata colapsó, coincidiendo con el auge del estaño y
los usos múltiples de este producto en el mundo. En poco más de dos décadas los llamados
barones del estaño Simón Patiño, Carlos Víctor Aramayo y Mauricio Hoschild, se
convirtieron en un poder económico y político decisivo en el país.

La guerra del Acre

El descubrimiento del árbol de la goma y su explotación (Antonio Vaca Diez desde 1876),
determinó un auge económico muy importante entre 1890 y 1920, al punto que en las primeras
décadas del siglo fue el segundo ingreso mayor después de los minerales. El éxito de la goma
generó muy pronto problemas de límites en el norte en la frontera con Brasil. Los filibusteros,
con el beneplácito del gobierno del Presidente brasileño Francisco Rodríguez Alves,
pretendieron independizarse de Bolivia. Con un alto sentido de responsabilidad Pando decidió
combatirlos y con un destacamento se dirigió al ignoto norte, en un viaje que en si mismo era
una verdadera odisea. En la zona de Cachuela Esperanza y Riberalta en el Beni, se alzaba el
imperio de Nicolás Suárez, el Patiño de la goma, quien pertrechó la columna Porvenir y
colaboró al gobierno. La crisis bélica (1902-1903) con antecedentes en las expediciones de
Muñoz, Lucio Pérez Velasco e Ismael Montes que tuvieron éxitos como el de Riosinho,
Capueiro y Bagué, culminó cuando Brasil decidió intervenir en el conflicto, forzando al débil
ejército de Pando a la negociación, pero las acciones del Presidente boliviano deben
destacarse por sus éxitos militares y las dificultades que se vio obligado a superar en una
expedición de meses desde los Andes hasta la amazonía. En 1903 en Petrópolis (Brasil),
ambos países firmaron un tratado por el que se cedía el territorio del Acre a cambio de una
compensación económica de dos millones de libras esterlinas y un ferrocarril .

Ismael Montes y la continuación del ciclo liberal


En 1904 fue elegido Ismael Montes quien nada más comenzar su gobierno tuvo que
afrontar una de las más grandes responsabilidades históricas que hubiese tenido un
mandatario boliviano, el tratado de 1904. El congreso debatió duramente el tema y a pesar de
una fuerte oposición (Miguel Ramírez, Pastor Saínz, Fernando Campero, Román Paz, entre
otros), la mayoría liberal se impuso. Se acordó la cesión a perpetuidad a Chile del Litoral a
cambio del libre tránsito de mercaderías, la construcción del ferrocarril Arica- La Paz y 300.000
libras esterlinas. El mar a cambio de un plato de lentejas, fue la decisión pragmática de los
liberales.

El dinero recibido de Brasil y Chile permitió al liberalismo un importante trabajo de


modernización de las principales ciudades, particularmente La Paz. Se comenzaron vías
férreas como La Paz-Beni, Viacha-Oruro, Oruro-Cochabamba, Oruro-Potosí y Potosí-Tupiza,
un proceso vital de vertebración del territorio occidental.

El país se adecuó al patrón oro y se crearon nuevos bancos. Comenzó una etapa de
bonanza económica apoyada por el auge gomero y estañifero. En el ámbito de la educación se
contrató la misión belga presidida por Georges Rouma, que modificó curriculums y modernizó
la educación nacional, instalando la primera normal para la formación de maestros. En lo
religioso se aceptó la libertad de cultos.

En las elecciones de 1908 ganó Fernando Guachalla quien no pudo posesionarse al morir
días antes de la transmisión del mando. Montes decidió prorrogar un año más su mandato de
manera totalmente ilegal. Le sucedió Eliodoro Villazón quien ganó los comicios de 1909. El
gobierno de Villazón fue uno de los más tranquilos y prósperos que haya tenido el país. Gozó
de una economía en bonanza y en crecimiento, tuvo sucesivos superavits en los presupuestos
nacionales, las exportaciones crecieron en más del 50 % y se instalaron tranvías en La Paz y
Cochabamba. El gobierno contrató una misión alemana presidida por el Gral. Hans Kundt
para modernizar el ejército, en una línea permanente de renovación militar que sostuvieron los
gobiernos liberales. A diferencia de sus antecesores, respetó escrupulosamente la Constitución
y los derechos ciudadanos, sin la presión de movimientos subversivos que había sido y sería
una constante histórica.

En esa época surgieron las obras de Franz Tamayo y Alcides Arguedas que
contrapusieron visiones de la sociedad, Tamayo en un vitalismo exaltador de los valores
indígenas, Arguedas en una demoledora crítica al conjunto de la sociedad que perfilaría años
después (1919) en Pueblo Enfermo. Dos importantes periódicos nacieron en el periodo liberal,
el oficialista El Diario y el republicano La Razón.

En 1913 Montes volvió al poder en medio de una altísima popularidad, pero le tocó afrontar
la crisis producida por la primera guerra mundial, tuvo que reformar el sistema financiero
estableciendo que el único banco con capacidad para emitir moneda era el Banco de la Nación.
La medida generó fuertes protestas, sumada a la contracción económica como producto de la
caída de las exportaciones. Incluso se tuvo que suspender temporalmente el pago de la deuda
externa. (1913-1916), pero en 1916 la situación se revirtió y el Presidente se ufanó de que por
primera vez se superaron los 100 millones de pesos en exportaciones.
La situación en el agro se mantuvo inalterable, la expoliación de las tierras de comunidad no
trajo consigo una modernización ni ampliación productiva, pero sí crecieron los terratenientes,
entre ellos los presidentes Pando y Montes. El descontento indígena se expresó de nuevo con
el levantamiento de Pacajes de 1914.

En 1917, igual que ocurrió con el último gobierno conservador, llegó a la presidencia por la
vía electoral José Gutiérrez Guerra, un hombre tranquilo, más bien débil y con escaso
ascendiente. Las pugnas entre liberales nacidas ya en 1904 con Pérez Velasco, culminaron
con la escisión definitiva y el nacimiento del Partido Republicano en 1915, con figuras claves
como el propio expresidente Pando y los futuros presidentes Bautista Saavedra y Daniel
Salamanca. El asesinato del Gral. Pando en 1917 abrió una brecha insalvable, el crimen
nunca esclarecido se achacó al gobierno y fue el san benito que ligó Gutiérrez desde el
comienzo de su mandato.

Gutiérrez impulsó la llamada educación indigenal que era el primer esfuerzo por ocuparse
de un tema central que solo resolvería la revolución nacional. En 1920 voló el primer avión en
el país. Continuaron las obras de integración vial y se firmó el primer contrato de concesión de
áreas para la explotación petrolera con la norteamericana Richmond Levering en el
departamento de Santa Cruz.

En esos años comenzaron a surgir las primeras organizaciones gremiales en el ámbito de


los ferroviarios y gráficos, llegaron incipientes las ideas anarquistas y socialistas y se
organizaron las primeras federaciones obreras locales. El fracaso de la gestión de Montes ante
la Sociedad de Naciones para reivindicar el mar y el fallido juicio de responsabilidades al
expresidente, descompuso definitivamente el clima político.

Los republicanos. Otros hombres para un mismo sistema

En 1920 el proceso conspirativo infatigable de los republicanos se tradujo en un golpe de


estado ejecutado con mucha facilidad, que llevó al poder a una junta compuesta por Bautista
Saavedra, Manuel Ramírez y José María Escalier. Casi veintiún años de gobierno
ininterrumpido de los liberales terminó por agotar y debilitar a uno de los dos partidos políticos
más importantes de la historia republicana de Bolivia.

La llegada de los republicanos al gobierno encontró a la nación bajo la égida del poder del
estaño. Patiño era ya a mediados de los años veinte uno de los hombres más ricos y
poderosos del mundo. El volumen de producción de sus minas de estaño era clave en el
mercado mundial que él mismo controlaba, sus intereses trascendieron nuestras fronteras y
tocaron varios países, su sede empresarial en Estados Unidos y Francia, era propietario de
minas en Malasia y fundiciones de estaño en Estados Unidos y Gran Bretaña y del más
importante complejo minero en el país. Con un record máximo de 48.000 toneladas producidas
en un año, Bolivia se convirtió en el segundo productor mundial de estaño, para entonces
22.000 obreros trabajaban en las minas bolivianas.

Con una población de 2,1 millones de habitantes y su principal ciudad La Paz con 135.000
almas en permanente y pujante crecimiento, la sociedad comenzó a conocer los atisbos de
una clase media urbana.
La junta convocó a una asamblea que eligió Presidente de entre tres candidatos Saavedra,
Salamanca y Escalier. Como resultado de esa elección fuertemente manipulada por
Saavedra, surgió éste como Presidente y el Partido Republicano Genuino de Salamanca como
opositor. El gobierno de Saavedra estuvo signado por la inestabilidad y la violencia, le tocó un
periodo turbulento y no tuvo contemplaciones para someter a los revoltosos. Las viejas
reivindicaciones federalistas de Santa Cruz inauguradas por Andrés Ibañez en el siglo pasado
resurgieron en un movimiento liderado por Cástulo Chávez que fue controlado. Se vivieron
también las masacres de Jesús de Machaca en 1921 en contra de comunarios campesinos y la
de Uncía de 1923 que fue la primera represión sangrienta en la minería privada. Las
condiciones económicas continuaron críticas e igual que Montes, Saavedra apeló al crédito
externo con el famoso y polémico empréstito Nicolaus por 33 millones de dólares que permitió
pagar deuda anterior, reducir el déficit fiscal y culminar obras de infraestructura como la
conclusión del ferrocarril a la Argentina por la vía de Villazón. Saavedra transfirió ilegalmente la
concesión petrolera que en 1920 se le había dado a Levering, a la Standard Oil, empresa que
entre 1922 y 1937 apenas invirtió 17 millones de dólares. El primer pozo se perforó en 1922 y
el primero productivo, el de Bermejo, en 1924.

El crecimiento del movimiento obrero se tradujo en la creación de la Federación Obrera del


Trabajo y en la primera gran huelga ferroviaria de 1921. Pero el Presidente, cuya formación
sociológica le permitió vislumbrar los desafíos de su tiempo, impulsó y aprobó leyes como la de
accidentes de trabajo, la reglamentación de huelgas y de conflictos entre el capital y el trabajo,
la jornada de ocho horas, la regulación del trabajo de mujeres y niños y el ahorro obligatorio
pionero de la idea de pensiones y jubilación. Esas medidas le generaron un importante
respaldo popular y una percepción distinta de la gente hacia el poder gubernamental. Aunque
en general Saavedra vivió la paradoja entre la represión y las medidas sociales de avanzada.
El fin de su gobierno coincidió con el centenario de la republica que pasó casi desapercibido
por el turbio clima político de la época. Las elecciones de ese año le dieron el triunfo a Gabino
Villanueva del oficialismo. El Presidente celoso por la línea de independencia de pensamiento
de Villanueva apeló a una argucia legal y anuló la elección. Se hizo cargo del mando
interinamente el presidente del senado Felipe Segundo Guzmán que convocó a elecciones.
En enero de 1926 triunfó el candidato republicano Hernando Siles.

Siles se desembarazó rápidamente de la figura de Saavedra desterrando a su


vicepresidente Abdón Saavedra, que era hermano del exmandatario. Rodeado por un grupo
de jóvenes intelectuales en los que germinaban las ideas nacionalistas, creó el Partido
Nacionalista con el que intentó prorrogarse en el poder. Como su antecesor, el gobierno
contrató un crédito por 13 millones de dólares.

Los republicanos marcaron el nivel más alto de endeudamiento en el país en la primera


mitad del siglo XX, con ese dinero superó el déficit fiscal, continuó la construcción de
infraestructura ferroviaria y caminera y modernizó el parque bélico del ejército. La misión del
norteamericano Wálter Kemerer creó el Banco Central, estableció una ley de presupuesto y
creó la Contraloría para el control y fiscalización de la administración estatal. Los proyectos de
penetración al oriente tuvieron que ver con la construcción del camino a Santa Cruz, y el plan
Grether para la colonización agrícola. En 1929 salió al aire la primera emisión radial en La Paz
a cargo de los hermanos Costas y radio Nacional.
También en 1929 Chile y Perú firmaron un tratado por el cual Chile no podía ceder a un
tercer país (Bolivia) territorios que habían sido originalmente peruanos, con lo que se puso un
cerrojo más a la demanda marítima. En el Chaco boreal se produjo el incidente de fortín
Vanguardia que fue atacado por tropas paraguayas. En represalia Bolivia tomó los fortines
Boquerón y Mariscal López. En esa situación Siles prefirió la negociación y la paz que se logró
en esa oportunidad.

El intento errado de prolongarse en el gobierno llevó a Siles al desastre. En mayo de 1930


renunció y dejó el mando en manos de su gabinete para habilitarse en las elecciones. En junio
el gobierno fue derrocado por un movimiento militar apoyado por civiles, el expresidente fue
exilado y su casa saqueada.

Se instaló en el poder una junta militar presidida por Carlos Blanco Galindo quien convocó
a un referéndum para modificar la Constitución en el régimen económico, la elección
presidencial y los derechos y garantías ciudadanos. El aporte crucial de este gobierno, bajo la
influencia de Daniel Sánchez Bustamante, fue la imposición de la autonomía universitaria y
una reforma educativa, particularmente en el ámbito de la administración. Las elecciones
fueron ganadas por los genuinos de Daniel Salamanca.

La guerra del Chaco

La llegada de Salamanca al gobierno marca un terrible camino en el destino de Bolivia. El


Presidente creía que el país debía redimirse en el Chaco. El conflicto limítrofe con Paraguay
tenía que ver con una región despoblada cuyos límites establecidos después de la
independencia, comenzaron a precisarse mediante tratados a partir de 1879. Se trata de un
triángulo con el río Parapetí al norte, el río Pilcomayo al oeste y el río Paraguay al este, ambos
cursos de agua hacen vértice en la capital paraguaya, Asunción. Tras cuatro intentos fallidos
-Bolivia reivindicaba el territorio hasta el propio límite de Asunción y Paraguay hasta el río
Parapetí- el tema quedó en litigio hasta estallar primero en 1928 y luego en 1932 con el
combate por la laguna Chuquisaca (Pitiantuta), que dio origen a la guerra en junio de 1932.

La guerra tuvo cuatro fases, la primera entre junio y diciembre de 1932, ambos países se
preparaban para el combate en gran escala, fue la primera ofensiva boliviana y toma de los
fortines paraguayos Toledo, Corrales y Boquerón. En Boquerón el Tte. Cnel. Manuel Marzana
y 650 soldados bolivianos, escribieron una de las páginas más heroicas de nuestra historia
militar, defendieron por más de un mes el fortín asediado hasta por 11.500 soldados
paraguayos, que finalmente tomaron el fortín defendido hasta el último aliento. La respuesta
paraguaya fue la retoma de los tres fortines y las victorias en Arce y Alihuatá, apenas paliadas
por la exitosa defensa de Kilómetro Siete bajo el mando de Bernardino Bilbao Rioja. Estos
hechos forzaron a Salamanca, bajo presión popular, a llamar a Hans Kundt general alemán
que había estado varias veces en Bolivia, a quien le entregó el mando del ejército.

La segunda fase de la guerra, diciembre 1932-diciembre 1933, fue de total ofensiva boliviana
con la toma de Platanillos, Loa, retoma de Toledo, Arce, Alihuatá y el avance sobre Campo
Jordán y Gondra. Su objetivo específico era la toma de Nanawa, el fortín defensivo paraguayo
más al sur al que llegaron los bolivianos. En julio de 1933, 9.000 soldados bolivianos atacaron
a 9.000 paraguayos en Nanawa sin éxito, con más de 2.000 bajas bolivianas. Entre agosto y
diciembre de 1933 el comandante paraguayo Gral. José Félix Estigarribia contraatacó y
retomó Campo Grande, Alihuatá y Campo Vía, este último el peor desastre militar boliviano en
la guerra, con la caída de dos divisiones,7.500 hombres con todo su armamento. Solo se salvó
un destacamento de 3.000 hombres al mando del Gral. Enrique Peñaranda. Salamanca
destituyó a Kundt y bajo presión de los oficiales en el frente nombró comandante en jefe a
Peñaranda.

La tercera fase, diciembre de 1933 a enero de 1935, fue de incesante ofensiva paraguaya,
que logró de manera fulminante hacer retroceder al ejército boliviano y llegó al río Parapetí tras
haber tomado Picuiba, Carandaití y el centro de operaciones Ballivián, previamente destruido
por los bolivianos. El mayor éxito nacional en ese periodo fue Cañada Strongest con un saldo
de 1.400 prisioneros paraguayos. En noviembre de 1934, el Presidente Salamanca que había
tenido pésimas relaciones con el alto mando durante toda la guerra, fue derrocado cuando
visitaba el frente en Villamontes, rodeado por todo el mando en campaña que lo obligó a
dimitir. Su vicepresidente José Luis Tejada Sorzano se hizo de la presidencia.

La última fase del conflicto, enero a julio de 1935, fue la defensa de Villamontes organizada
exitosamente por el Cnel. Bilbao Rioja, que frenó en seco a Estigarribia y salvó el petróleo
boliviano. En julio del 35 se hizo un acuerdo de alto el fuego y recién en 1938 se firmó la paz.
La idea de que el petróleo fue un móvil importante es relativa ya que nunca se encontró
petróleo en el Chaco. Paraguay contó en todo el conflicto con la ayuda argentina cuyos
intereses en territorio paraguayo eran muy importantes.

El péndulo entre viejo orden y Revolución

La guerra dejó una terrible sensación de fracaso en el país, pero sobre todo despertó una
nueva conciencia en una sociedad que se confrontó por primera vez en el campo de batalla
con la realidad de sus diferencias étnicas y sociales, la clase media estuvo cara a cara con la
mayoría quechua aymara que no sabía por qué y por quien peleaba. Simultáneamente, las
corrientes de pensamiento europeas, marxismo y fascismo penetraban en la sensibilidad de
una joven elite intelectual.

En este contexto, en mayo de 1936 se produjo el golpe de estado protagonizado por el Cnl.
David Toro que había integrado el mando en la guerra, que marcó dos cosas, la intención de
los militares de evitar cualquier fiscalización de los civiles a su fracaso en la guerra y el giro
hacia ideas nacionalistas que serían decisivas en la historia del siglo XX. La corriente abierta
por Toro se definió como “socialismo militar”, era en realidad una línea nacionalista no exenta
de las ideas fascistas en boga entonces. La medida fundamental de su gobierno fue la
nacionalización del petróleo, expulsando a la Standard Oil, fue la primera nacionalización que
se hizo en toda América Latina. Paralelamente creó Yacimientos Petrolíferos Fiscales
Bolivianos (YPFB), la empresa estatal del petróleo. Amplió sustancialmente el número de
ministerios, creó el ministerio de Trabajo y colocó en el cargo a un obrero fabril, Waldo
Álvarez, que aprobó el código de trabajo e hizo la sindicalización obligatoria, creó también el
ministerio de Minas y Petróleos. Fue un salto importante en la lógica de una sociedad
excluyente y elitaria en el manejo del poder. Creó también, al estilo de la Alemania nazi, el
rubro de propaganda dependiente de RR.EE. Era en un sentido mucho más abierto que el de
Siles, la irrupción de una nueva generación que se hacía cargo de los asuntos del estado. Los
socialistas de Enrique Baldivieso acompañaron a Toro en este esfuerzo. La caída de su
gobierno como un frágil castillo de naipes en julio de 1937, hace pensar que estuvo siempre
hipotecado a la fuerte personalidad y la popularidad arrolladora de su protegido el Tte. Cnl.
Germán Busch, héroe de guerra, temerario y de carácter volatil. Llegó a la presidencia a los
33 años.

Busch demostró muy pronto que no era fácilmente manejable y mantuvo la línea de Toro.
No tuvo contemplaciones con los opositores, desterró a Saavedra y sofocó un levantamiento
de Toro fusilando a uno de los sublevados, llamó a palacio y golpeó sin contemplaciones al
viejo escritor Alcides Arguedas que lo criticaba. A su lado se alinearon intelectuales de la talla
de Baldivieso, Augusto Céspedes y Carlos Montenegro. En su gobierno se firmó la paz con
el Paraguay, en lo económico tuvo que combatir un proceso de inflación moderada. El 24 de
septiembre de 1938 creó el departamento de Pando consolidando la unidad política del país
hasta hoy.

En 1938 convocó a una asamblea constituyente para modificar en esencia la Constitución


de 1880 que solo había sufrido cambios parciales en 1921 y 1931. La asamblea reunió a una
generación distinta y fue tan importante como la del 80. Allí estuvieron Renato Riverín,
Valdivieso, Céspedes, Carlos Medinacelli, Fernando Siñani y los futuros presidentes Walter
Guevara y Víctor Paz Estenssoro. El nuevo texto cambió la orientación liberal de la carta
magna y subrayó la responsabilidad social del estado, limitó la propiedad privada insertando el
concepto de la propiedad como derecho social, planteó la obligatoriedad de salud y educación
por parte estatal. Era el comienzo de la era del intervencionismo estatal.

En abril de 1939 se declaró dictador, el 7 de junio de ese año dictó el decreto de obligación
de entregar el 100 % de las divisas producto de las exportaciones al estado, afectando a la
gran minería. En agosto de 1939 se suicidó en su casa. La sucesión fue resuelta por la fuerza
del poder militar que instaló a Carlos Quintanilla en el gobierno.

Rápidamente se dejó en suspenso el decreto del 100 % de las divisas y se autorizó la libre
exportación. El Gral. Bilbao, héroe de guerra y probable candidato presidencial, fue vejado y
exiliado del país. Las fuerzas conservadoras se organizaron para las elecciones de 1940 y
reunidas en la llamada concordancia, proclamaron candidato a Enrique Peñaranda que ganó
las elecciones frente a José Antonio Arze, marxista.

El periodo 1935-1941 fue rico en el ámbito político y marcó el nacimiento de los partidos que
sustituirían a liberales y republicanos. En 1935 nació el Partido Obrero Revolucionario de
tendencia radical trotskista, en 1937 Falange Socialista Boliviana inspirada en el fascismo y la
falange española. En 1940 el Partido de Izquierda Revolucionaria de inspiración marxista
soviética y en 1941-42 el Movimiento Nacionalista Revolucionario, nacionalista con alguna
influencia fascista, que se convertiría en el partido más importante del siglo XX.

Peñaranda llegó al gobierno coincidiendo con la segunda guerra mundial, su gobierno se


alió rápidamente a Estados Unidos e indemnizó a la nacionalizada Standard Oil. a título de
contribución con los aliados, Bolivia tuvo que aceptar precios ridículos por el estaño en un
momento en que era el único productor mundial importante de occidente, dado que Malasia
estaba bajo control de los japoneses. Se adoptó el plan de desarrollo planteado por el
norteamericano Marvin Bohan y se creó la Corporación Boliviana de Fomento.

Dos episodios mancharon gravemente esta gestión, el putsch nazi, una trama hecha por un
agente inglés para descalificar al MNR acusando al Myr. Elías Belmonte de conspirar junto a
la embajada alemana contra el gobierno. En 1942 una huelga en Catavi-Siglo XX, mina de
Patiño, desató una de las mayores masacres de la historia de la minería con intervención del
ejército. El saldo fue la muerte de por lo menos una veintena de trabajadores y medio centenar
de heridos. Nunca se conocieron cifras oficiales. En diciembre de 1943, una alianza entre una
logia militar radical denominada Razón de Patria e integrada por jóvenes oficiales y el MNR,
derrocó a Peñaranda e impuso en la presidencia al Myr. Gualberto Villarroel.

Villarroel retomó la línea de Toro y Busch y enfrentó muy rápidamente la hostilidad de


Estados Unidos que lo acusaba de simpatías por el nazismo. Tras seis meses de ardua
negociación, el reconocimiento vino tras obligar a la salida de Montenegro y Céspedes del
gabinete, figuras prominentes del movimientismo en el gobierno. El ministro más importante de
ese partido fue Víctor Paz Estenssoro en Economía (el MNR estuvo fuera del gobierno entre
abril y diciembre del 44). En 1944 se creó la Federación de Mineros, liderada por Juan Lechín
y en 1945 el gobierno organizó el primer congreso indigenal, en el que se abolió el pongueaje
(régimen de explotación de los campesinos que vivían en haciendas y eran usados
gratuitamente por los hacendados). Las tensiones políticas condujeron a algunas acciones
conspirativas que produjeron una brutal reacción del gobierno, que en 1944 asesinó fríamente
en el camino a Yungas a cuatro prominentes figuras, Luis Calvo, Félix Capriles, Rubén
Terrazas y Carlos Salinas, lo que se sumó al ajusticiamiento de 10 insurrectos en Oruro.
Estos hechos terminaron por debilitar y acorralar al gobierno. Las fuerzas de derecha en
peculiar alianza con el PIR, organizaron acciones permanentes de protesta, hasta que el 21 de
julio de 1946 una turba invadió palacio, asesinó al Presidente y sus dos edecanes, lanzó el
cadáver por un balcón a la plaza y lo colgó de un poste de luz. Fue el episodio más terrible en
la historia de los presidentes de Bolivia.

El periodo 1946-1952 fue el último intento por el restablecimiento del viejo orden, primero
bajo una junta civil presidida por Néstor Guillén y luego por Tomás Monje, ambos
representantes de la Corte de Justicia. La junta convocó a elecciones que ganó muy
estrechamente Enrique Hertzog sobre Luis Fernando Guachalla. Hertzog no pudo
conjuncionar la alianza conservadora, lo que provocó siete cambios de gabinete en un periodo
de algo más de dos años. El MNR estaba en plena organización en sectores populares y en
centros mineros. El gobierno apenas pudo impulsar obras como la carretera Cochabamba-
Santa Cruz. Finalmente, presionado por las fuerzas políticas tuvo que renunciar al cargo a
favor de su vicepresidente Mamerto Urriolagoitia aduciendo razones de salud.

Urriolagoitia actuó con dureza, congeló salarios y prohibió el cierre de fábricas. En política
internacional negoció sin éxito una solución a la mediterraneidad que se quebró por el pedido
de Chile de usar aguas del Titicaca para riegos en su parte norte. Presidió el censo de 1950
que arrojó un resultado de tres millones de habitantes, predominio rural, alto grado de
analfabetismo y una población aymara y quechua superior al 65 %. Todavía el oriente no
mostraba signos de crecimiento significativo, La Paz tenía ya 320.000 habitantes.
En 1949 el MNR se sublevó en todo el país y llegó a organizar gobierno en Santa Cruz. La
llamada guerra civil demandó una acción violenta del ejecutivo que llegó a bombardear por aire
Santa Cruz y Cochabamba. Casi veinte días tardó en restablecer el orden. La convocatoria a
elecciones en 1951 confrontó a las fuerzas tradicionales con el MNR. La candidatura de Paz
(que estaba exilado en la Argentina) y Hernán Siles Zuazo como vicepresidente, obtuvo el
triunfo por mayoría relativa frente a Gabriel Gosalvez. Urriolagoitia se negó a aceptar siquiera
que el parlamento se reúna para elegir Presidente y dio un autogolpe, entregando el mando a
las Fuerzas Armadas que colocaron en la presidencia al Gral. Hugo Ballivián. Fue el
interregno final antes de la Revolución.

Ballivián convocó a elecciones, pero estas nunca se realizaron. Una conspiración entre el
ministro de Gobierno Antonio Seleme y el MNR con Siles a la cabeza, transformó un golpe de
estado en una insurrección popular. Entre el 9 y 11de abril de 1952 se combatió fieramente en
las calles de La Paz y Oruro. El pueblo, los mineros de Milluni y carabineros de la policía
sumados a la rebelión, lograron derrotar al ejército en heroicas acciones callejeras. El saldo del
enfrentamiento fue 490 muertos y casi 1.000 heridos.

La Revolución Nacional

El nuevo gobierno revolucionario del MNR instaló en palacio a Paz y Siles. Las ideas
gestadas en los años treinta y cuarenta comenzaban a hacerse realidad.

El primer paso fue el decreto del voto universal el 21 de julio de 1952, con esta medida se
rompía la democracia excluyente y calificada del pasado, otorgando el voto a la mujer, a los
analfabetos y haciendo elegible a cualquier ciudadano mayor de edad. De 130.000 electores en
1951 se pasó a 960.000 en 1956.

El otro objetivo clave era tomar el control total de la economía por la vía de descabezar a los
tres grandes mineros del estaño, se consideraba que solo un estado fuerte, dueño de sus
recursos naturales y de sus empresas de producción, podría desarrollar el país. Por eso, el 31
de octubre de 1952 Paz firmó el decreto de nacionalización de las minas, con lo que el 80 % de
los ingresos de las exportaciones y los recursos del subsuelo pasaron a poder del estado. Acto
seguido se creó Comibol la empresa minera estatal, se estableció el control obrero con derecho
a veto, se despidió y recontrató a todos los trabajadores lo que le demando una fuerte
erogación al erario.

En Agosto de 1953 se tomó la medida más trascendental del gobierno revolucionario, la


reforma agraria que devolvió la tierra a los campesinos, de ese modo se incorporó a casi
2.000.000 de bolivianos a la economía, como el voto los había incorporado a la política. Fue un
paso de liberación de la mayoría de los bolivianos.

En 1955 se dictó un nuevo código de la educación. La educación universal y obligatoria, la


instalación de núcleos escolares rurales para los campesinos, marcaron un giro fundamental
que universalizó un derecho esencial que había estado restringido y planteado
discriminatoriamente a partir de la idea de una educación especial para los indígenas.
Otro de los objetivos básicos de la Revolución fue la diversificación económica y la
vertebración del país. La inauguración de la carretera Cochabamba-Santa Cruz (la primera ruta
asfaltada del país), permitió un acceso al oriente que marcó el impulso de crecimiento de Santa
Cruz de la Sierra. Se construyó un ingenio azucarero, se impulsó la producción de petróleo
hasta lograr exportarlo con el oleoducto a Arica. Se transfirieron fondos de Comibol para todo
este proceso que si bien ayudaron a esta tarea, descapitalizaron a la empresa de la minería.

Junto a estas medidas se vivió el nacimiento de la Central Obrera Boliviana (abril de 1952),
la creación de milicias mineras y campesinas, el cierre del colegio militar y la baja de más de
500 oficiales para reorganizar el ejército. El colegio militar se reabrió en 1954.

El costo de la Revolución fue alto, un proceso hiperinflacionario que llevó al boliviano a


devaluarse en un 900 % en los cuatro años de gobierno de Paz. Los intentos de conspiración
de FSB y sectores dentro del propio MNR, condujeron a la adopción de medidas represivas sin
precedentes al abrirse campos de concentración en las minas y el altiplano, donde se vejó y
torturó a centenares de presos.

En 1956 se realizaron las primeras elecciones con voto universal. Siles Zuazo obtuvo una
abrumadora mayoría (82 %) ante el impacto de las medidas de cambio sobre todo a favor de
los indígenas. Su tarea fue dura, implantar un programa de estabilización monetaria que
superase la crisis económica. Esto lo enfrentó a la izquierda del MNR que se opuso al plan
diseñado por el asesor norteamericano Jackson Eder. El Presidente tuvo que iniciar una
huelga de hambre para lograr su objetivo que provocó la renuncia de Ñuflo Chávez, su
vicepresidente. El plan tuvo éxito y la moneda se estabilizó, manteniendo el tipo de cambio de
12 pesos por dólar hasta 1972. En este periodo se aprobó un nuevo código del petróleo muy
liberal para la inversión externa, se aprobó el código de seguridad social y una ley de
cooperativas.

La extraña muerte del jefe de FSB Oscar Unzaga de la Vega, que se dijo se había suicidado
en una casa donde se hallaba oculto y los hechos de sangre de cuartel Sucre en La Paz y
Terebinto en Santa Cruz, mancharon el gobierno del Presidente Siles. En esos días se produjo
la exitosa lucha de los cruceños por las regalías del petróleo.

En 1960 se convocó a elecciones, las tensiones internas del MNR llevaron a Paz a volver a
candidatear para resolver el conflicto entre izquierda y derecha, postergando las aspiraciones
de Wálter Guevara, quien rompió con su partido y creó el Partido Revolucionario Auténtico,
presentándose a elecciones. Paz ganó cómodamente y ocupó por segunda vez el cargo. Paz
pensó que después de los grandes cambios era necesario institucionalizar la Revolución (el
modelo mexicano fue permanente como ejemplo para los bolivianos). Su primera medida fue
una nueva Constitución (1961) que incluyó las minas nacionalizadas como patrimonio del
estado, reconoció el voto universal y las milicias populares y estableció la reelección. La crisis
de Comibol, sujeta a graves pérdidas y altos costos de producción por una burocracia excesiva,
baja de ley de mineral y obsolescencia tecnológica, condujo al intento de reestructuración a
través del plan triangular con la participación del BID y el gobierno alemán. En 1962 se hizo
conocer el plan decenal, el primer plan que planteaba en el largo plazo el desarrollo del país y
establecía la premisa de lucha contra la pobreza, en la lógica del desarrollismo bajo
planificación estatal. Ese mismo año un desvío arbitrario de las aguas del río Lauca llevó a
Bolivia a romper relaciones con Chile.

La idea equivocada de que él era el único que podía conducir el plan decenal, llevó a Paz a
ir a la reelección en 1964, lo que dividió radicalmente a su partido y lo enfrentó con Siles,
Guevara y Lechín. Ganó la elección como candidato único con el Gral. René Barrientos
como vicepresidente, pero apenas tres meses después, en noviembre fue derrocado por
Barrientos y el Gral. Alfredo Ovando, apoyados por las FF.AA., la oposición interna del MNR
y varios sectores de la clase media. Demasiados años de gobierno, altos niveles de corrupción
y un cierto distanciamiento con obreros y mineros, terminaron con su gobierno.

En esos doce años la ayuda económica de los Estados Unidos fue decisiva. Desde que en
1953 comenzó como donaciones, hasta los créditos de los sesenta, la ayuda convirtió a Bolivia
en altamente dependiente, al punto que el tesoro vivía de esos créditos incluso para poder
pagar salarios de la administración pública.

Bajo el signo de las Fuerzas Armadas

La revolución cubana (1959) había cambiado el equilibrio de poder en América Latina y abrió
espacios para movimientos marxistas que intentaron la toma del poder. La respuesta de
Estados Unidos con Kennedy fue la Alianza para el Progreso, pero tras su muerte fue la
doctrina de seguridad nacional, que implicó gran respaldo a los ejércitos latinoamericanos,
preparación antiguerrillera y finalmente apoyo para la toma del poder por parte de los militares
como parte de una política anticomunista.

El gobierno de René Barrientos nació en esa lógica y en la del desarrollismo que ya había
inspirado al MNR además de la doctrina de la CEPAL de proteccionismo y sustitución de
importaciones. El gobierno de Barrientos tuvo cuatro etapas. Noviembre 1964-mayo 1965 con
una junta que él presidió, mayo-diciembre de 1965 con la extraña figura de la co-presidencia
que compartió con el Gral. Alfredo Ovando, enero-agosto de 1966 con el interinato de
Ovando y 1966-1969 gobierno constitucional tras su triunfo electoral.

Barrientos jugó a dos puntas, enfrentamiento implacable con obreros y mineros que pasó
por la rebaja y congelación salarial de 1965 y creación del llamado pacto militar-campesino
heredando el fuerte arraigo del MNR en el campo. Su perfecto dominio del quechua lo ayudó
en esa tarea. Los campesinos fueron la base de su respaldo popular. El interinato de Ovando
demostró que éste era más proclive al concepto del nacionalismo revolucionario al firmar un
contrato para la instalación de la primera fundición de estaño en el país. Barrientos organizó
un partido propio que tuvo la efímera vida de su caudillo, se alió con viejos sectores
desplazados por la Revolución y pequeños partidos de escasa significación. En la lógica del
desarrollo impulsó proyectos como la presa hidroeléctrica de Corani, los caminos 1 y 4 de
Cochabamba al Chapare que serían la base para la ruta nueva a Santa Cruz y el contrato de
explotación de mina Matilde por una empresa norteamericana, además de la renovación del
contrato con la Gulf que había llegado a Bolivia en los años cincuenta. En febrero de 1967 se
aprobó una nueva Constitución que ratificó las incorporaciones de 1961, pero eliminó las
milicias populares y la reelección.
El aparato represivo se oficializó con la ley de seguridad del estado y la creación de una
unidad “especializada”, el Furmod. El episodio más trágico de esos años fue la masacre de San
Juan, cuando unidades del ejército entraron a Siglo XX la noche de San Juan de 1967 y
dispararon contra los mineros, causando la muerte de 27 trabajadores. El argumento fue que
los mineros se organizaban para apoyar a la guerrilla del Che.

La guerrilla de Ernesto Che Guevara

En 1966 llegó a Bolivia el guerrillero argentino-cubano Ernesto Che Guevara para organizar
un foco guerrillero que se expandiera en todo el surcontinente. Se estableció en Santa Cruz en
la provincia Cordillera en las proximidades del río Grande. El contingente de la guerrilla era de
52 efectivos, la mayoría cubanos. Entre marzo y julio de 1967 los guerrilleros inflingieron
fuertes bajas al ejército, que ante la contingencia fue entrenado por oficiales de los boinas
verdes de los Estados Unidos y creó la unidad especializada de los Rangers. En julio una
emboscada militar aniquiló una de las dos columnas guerrilleras y en septiembre el cerco aisló
al Che. El 8 de octubre el Che fue capturado y el 9 fue muerto por un oscuro suboficial por
orden del Presidente Barrientos y los comandantes Ovando y Juan José Torres. La victoria
del ejército fue total y la guerrilla fue destruida.

Militares entre la derecha y la izquierda

El 27 de abril de 1969 el Presidente murió al chocar su helicóptero contra cables de alta


tensión en Arque (Cochabamba). Lo sucedió su vicepresidente Luis Adolfo Siles Salinas.
Siles llegó al mando sin poder real y bajo la presión militar jefaturizada por Ovando. Disolvió el
Furmod y respetó escrupulosamente la Constitución, integró a Bolivia al Pacto Andino al firmar
el Acuerdo de Cartagena rumbo a una integración económica indispensable para el desarrollo
de la región. En agosto de 1969 se inauguró el canal estatal de televisión que había sido
planificado en el gobierno de Barrientos.

La caída de Siles, fácilmente predecible, se produjo en septiembre de 1969. En incruento


golpe Ovando tomó el poder y organizó un gabinete mixto entre jóvenes intelectuales de
izquierda -entre los que se destacaba Marcelo Quiroga Santa Cruz- y militares. La medida
trascendental de Ovando fue la nacionalización de la Gulf que revirtió al estado los importantes
campos gasíferos que permitieron en 1972 el contrato de venta de gas a la Argentina. El
gobierno abrió relaciones con los países socialistas comenzando por la Unión Soviética. El
ministro José Ortiz Mercado presentó un proyecto de ley de bases del poder ejecutivo y un
plan de desarrollo que retomaba las líneas del plan decenal.

La gestión de Ovando se vio sacudida por la guerrilla de Teoponte, un grupo de jóvenes


cristianos y marxistas que se internaron en la selva al norte de La Paz y fueron cazados como
moscas por el ejército hasta su aniquilación total. Las muertes de los esposos Alexander,
Jaime Otero y Jorge Soliz, que se le achacaron al gobierno, debilitaron su sustento hasta que
en octubre de 1970 se produjo la crisis. Un grupo de militares de derecha bajo el liderazgo del
Gral. Rogelio Miranda pidió la salida de Ovando, quien renunció, pero un golpe de mano del
Gral. Juan José Torres que tomó la base aérea de El Alto cambio las cosas, los obreros con
una huelga apoyaron a Torres que tomó el poder después de un fugaz triunvirato militar
instalado por Miranda.
Torres mantuvo la línea nacional-revolucionaria de Ovando en medio de una creciente
polarización del país y la acción descontrolada de los sectores de la izquierda radical. La
inauguración de la fundición de estaño de Vinto, la reversión del contrato de mina Matilde y la
creación de las corporaciones de desarrollo, fueron las escasas acciones administrativas de un
régimen cercado por las posiciones extremas. El cuarto congreso de la COB (mayo de 1970)
propuso el camino al socialismo y a los trabajadores como vanguardia de ese proceso. En junio
de 1971 esas ideas se llevaron a la práctica con la creación de la Asamblea Popular que
pretendía sustituir al parlamento (cerrado desde 1969), con la participación de mineros,
fabriles, campesinos, intelectuales y universitarios. La Asamblea presidida por Lechín inauguró
sesiones pero nunca pudo deliberar realmente.

Precisamente en 1971 se creó el Partido Socialista bajo la conducción de Marcelo Quiroga


Santa Cruz y el Movimiento de la Izquierda Revolucionaria que jugaría un importante papel
contra la dictadura de Banzer y en la construcción democrática posterior.
A estas alturas las posiciones ideológicas eran irreversibles, por un lado la izquierda cada vez
más radicalizada, por la otra la derecha respaldada por el sector más fuerte de las FF.AA., los
empresarios, la creciente clase media urbana que temía una ruta irreversible al comunismo, las
dictaduras de Argentina y Brasil y por supuesto los Estados Unidos. La toma de el periódico El
Diario, las tomas de haciendas en Santa Cruz a manos de Oscar Zamora Medinacelli de
filiación maoista (fue candidato vicepresidencial del Gral. Hugo Banzer en 1993), la expulsión
del Cuerpo de Paz y la liberación de Regis Debray (condenado a 30 años de cárcel por su
participación en la guerrilla del Che), terminaron por hacer estallar la rebelión. El Cnl. Banzer
logró aglutinar en torno suyo a los dos partidos más importantes de entonces, el MNR de Paz
Estenssoro (del que se había dividido el MNRI de Siles Zuazo) y FSB.

El 19 de agosto de 1971 se produjo el golpe que terminó el 21 de ese mes con el triunfo de
los insurrectos, el saldo sangriento tras los enfrentamientos en La Paz y Santa Cruz fue de casi
100 muertos y medio millar de heridos. El nuevo gobierno declaró ilegales a los partidos de
izquierda, canceló el funcionamiento de la COB y toda organización sindical, clausuró las
universidades y envió al exilio a centenares de bolivianos. En sus primeros años de gestión fue
implacable y férreo en su acción contra los opositores.

Banzer se inscribió en la cara militar del nacionalismo, con el ingrediente fuertemente


anticomunista de la época. Estatista y desarrollista en economía, se vio beneficiado por el
extraordinario nivel de precios de las materias primas (el estaño llegó a cotizarse en ocho
dólares la libra fina) y una gran apertura de créditos internacionales. Sobre esta realidad pudo
mantener un nivel de crecimiento económico muy alto que se reflejó en un promedio de 5.8 %
de crecimiento del PIB de manera sostenida entre 1971 y 1976 en que la economía comenzó a
declinar de manera preocupante. Previamente tuvo que devaluar la moneda, lo que modificó el
cambio después de 16 años y produjo una convulsión social importante. El gobierno creó
simultáneamente nuevas empresas productivas estatales, (hilandería, aceites, automotriz, etc.)
y una legislación de apertura a la inversión externa como la ley de inversiones y la de
hidrocarburos. Con una proyección equivocada de crecimiento de la producción petrolera, se
lanzó a un proyecto de ampliación de exportaciones que tuvo que suspenderse ante la
demanda de consumo interno. En cambio, las exploraciones demostraron que Bolivia es un
país básicamente gasifero. La venta de gas a la Argentina en 1972 representó un importante
ingreso para el erario nacional. Se produjo un boom de la construcción en propiedad horizontal,
particularmente en La Paz. Santa Cruz inició un despegue económico sin precedentes, aunque
con algunos proyectos fallidos como el del algodón. Se llevaron adelante obras públicas de
magnitud como la autopista La Paz-El Alto, la refinería de Palmasola, varios edificios públicos
de gran envergadura en la sede de gobierno, se instalaron nuevos sistemas de
telecomunicaciones y se compraron varios aviones nuevos para el Lloyd Aéreo Boliviano. La
inversión pública fue intensa, pero el endeudamiento externo fue el más alto del siglo, al
multiplicar la deuda en casi seis veces. Se redactaron nuevos códigos que sustituyeron al
paquete de códigos dictado por Andrés de Santa Cruz, en materia civil, penal y de familia.

Se organizó el censo de 1976 que estableció una población de 4,6 millones de habitantes,
una población urbana que se equilibraba progresivamente con la rural que aún era mayoría con
el 58 %, un notable crecimiento de la ciudad de Santa Cruz (290.000 habitantes) y un proceso
importante de migración de los Andes al oriente.

En noviembre de 1974 Banzer rompió con los partidos que lo apoyaban, los excluyó del
gobierno y se apoyó exclusivamente en el respaldo de las FF.AA. La violencia desde el estado
se tradujo en la masacre de Tolata en 1974, con un saldo de varios muertos ante las protestas
por las medidas económicas del gobierno, el asesinato del Cnl. Andrés Selich, ex ministro del
Interior de ese mismo gobierno y la participación de Bolivia en la llamada Operación Cóndor
con las dictaduras de Chile, Argentina, Uruguay y Paraguay, que generó una acción represiva
común con muertes y desapariciones. En 1976 fue asesinado en Buenos Aires el expresidente
Torres, la oposición acusó al gobierno de ser el autor intelectual de ese crimen.

En 1975 el gobierno hizo la propuesta más seria de solución al problema marítimo con Chile.
Tras el abrazo con Augusto Pinochet en Charaña, se reanudaron relaciones con ese país, la
propuesta de un puerto al norte de Arica con un corredor soberano para Bolivia fue rechazada
por Chile y las relaciones volvieron a suspenderse. En 1977, ante la presión interna y externa,
Banzer convocó a elecciones que ganó como producto de un fraude monumental su delfín el
Gral. Juan Pereda, frente a la pujante Unidad Democrática y Popular, una coalición de
izquierda liderada por Siles Zuazo. Las elecciones fueron anuladas, Pereda respondió
derrocando a Banzer en julio de 1978.

La nación sin rumbo

El periodo entre 1978 y 1982 fue el más inestable y caótico de toda la historia republicana de
Bolivia con nueve presidentes en cuatro años y medio, siete de facto y solo dos
constitucionales. La secuencia presidencial es: Gral. Juan Pereda (1978), Gral. David Padilla
(1978-1979), Wálter Guevara (1979), Cnl. Alberto Natusch (1979), Lidia Gueiler (1979-
1980), Gral. Luis García Meza (1980-1981), junta militar (1981), Gral. Celso Torrelio (1981-
1982) y Gral. Guido Vildoso (1982).

Otra vez se produjeron las tensiones entre el poder militar y los sectores conservadores
frente a las corrientes democratizantes, pero sobre todo los partidos de izquierda en la idea de
la ruta al socialismo. La fuerza política que aglutinó a la sociedad civil fue la UDP, formada por
el MNRI, el MIR y el Partido Comunista, que ganó tres elecciones consecutivas (1978 en que
fue víctima de fraude, 1979 y 1980). Las otras fuerzas importantes fueron el MNR, el
recientemente creado partido de Hugo Banzer Acción Democrática Nacionalista (1979) Y el
PS1 de Marcelo Quiroga. El empate electoral de 1979 (UDP-MNR) produjo un
empantanamiento que llevó a la presidencia interina a Wálter Guevara que fue derrocado
apenas dos meses y medio después de posesionarse. El delirante golpe de Natusch desbarató
el notable éxito logrado por Bolivia en la asamblea de la OEA en La Paz que representó el
apoyo multilateral para la causa marítima. Sectores del MNR y MNRI apoyaron a Natusch que
estuvo apenas 16 días en el poder, dejando un saldo de casi 200 muertos y medio millar de
heridos en las calles de La Paz. La presidencia interina de Lidia Gueiler que sustituyó a
Natusch tuvo como objetivo una nueva elección. En diciembre de 1979 se vio obligada a
devaluar la moneda y soportar una fuerte presión popular.

En julio de 1980 llegó el golpe de Luis García Meza, cuyos paramilitares en la toma de la
COB asesinaron a Marcelo Quiroga y dos dirigentes sindicales. García Meza abrió un periodo
de poder atrabiliario, corrupción sin límites y vinculación de importantes ministros de estado
con el narcotráfico, particularmente Luis Arce Gomez. En enero de 1981 nuevas medidas
económicas condujeron a una masacre con el asesinato de ocho dirigentes miristas
acorralados por los agentes de Arce Gomez ministro del Interior en una casa de La Paz. El
gobierno de García Meza (derrocado por presión popular en agosto de 1981) y sus sucesores
llevaron las cosas a un punto tan negro que afectaron seriamente el prestigio de las Fuerzas
Armadas. La única opción fue la convocatoria al congreso elegido en 1980 que ratificó la
elección de ese año y permitió que Vildoso entregue la presidencia a Hernán Siles Zuazo
(octubre de 1982).

Democracia y estado liberal

El gobierno de la UDP tuvo dos caras, estuvo signado por la incapacidad de administrar la
grave crisis económica que los militares dejaron como herencia y por una vocación
democrática que salvó el difícil proceso que se iniciaba. Con minoría en el congreso, una dura
oposición de MNR y ADN y una presión insoportable de la COB y los trabajadores al mando de
Lechín, el ejecutivo se encontró huérfano, adicionalmente el MIR en una muestra de
inmadurez política abandonó el gobierno a los pocos meses de haber impuesto a través de su
ministro Ernesto Aranibar la desdolarización que llevó al desastre a miles de pequeños
ahorristas.

En menos de dos años la situación económica tocó fondo. La producción cayó en un 40 %,


las exportaciones descendieron de 1.030 a 670 millones de dólares, el pib decreció hasta el
límite de - 4,5 % en 1983, la inflación pasó de 123 % en 1982 a 8.767 % en 1985. Las reservas
monetarias llegaron a cero. Las huelgas, bloqueos y marchas llegaron al paroxismo, el Banco
Central paró 51 días, le cortaron el agua y la luz al palacio de gobierno y la casa presidencial.
En marzo de 1984, 12.000 mineros tomaron y paralizaron la ciudad de La Paz. En junio el
Presidente fue secuestrado por diez horas en un intento frustrado de golpe. La situación se
hizo insostenible, el Presidente Siles hizo una nueva huelga de hambre sin éxito, la iglesia le
pidió una actitud de desprendimiento que se tradujo en la renuncia a un año de su mandato y la
convocatoria a elecciones.

En 1985 Hugo Banzer ganó la elección por mayoría relativa frente a Paz Estenssoro que
obtuvo el segundo lugar. El caos económico provocó un retorno del votante de la izquierda al
centro y a la derecha. Pero el congreso no ratificó a Banzer, eligió a Paz, por primera vez el
segundo en el voto era ungido Presidente.

Paz comenzó su gobierno con una frase dramática pero real “Bolivia se nos muere”. Un
equipo económico al mando por Gonzalo Sánchez de Lozada (presidente del senado, luego
ministro de Planeamiento) diseñó un decreto con medidas económicas que se conoció para la
historia por su número, el 21060. Era el comienzo de una nueva política económica en el país.
El decreto planteaba una reducción del déficit fiscal mediante el congelamiento salarial y un
aumento radical del precio de la gasolina (que cubrió en casi un 50 % los ingresos del tesoro
por varios años), el cambio real y flexible del dólar a partir del mecanismo del bolsín, una
subasta diaria de dólares en función de oferta y demanda, libre contratación, reducción de
personal del estado, liberalización total del mercado y reforma tributaria. La medida fue
rechazada por la COB que fue a la huelga, el gobierno respondió con el estado de sitio y
confinamiento de dirigentes (Lechín terminó su carrera sindical renunciando en 1987 a la
secretaría ejecutiva de la COB). El peso que había llegado a cotizarse en 1.800.000 por dólar
fue sustituido por el boliviano, con seis ceros menos. Las medidas tuvieron éxito gracias a una
alianza entre Paz y Banzer (octubre de 1985) en el llamado Pacto por la Democracia que le dio
al gobierno mayoría en el parlamento y le permitió aprobar las leyes que requería.

En 1986 la brutal caída de los precios del estaño forzó al gobierno al despido masivo de los
mineros de Comibol (casi 23.000), lo que provocó una marcha desde Oruro a La Paz de más
de 10.000 trabajadores que mediante el estado de sitio fueron detenidos por el ejército a medio
camino. Fue el ultimo intento por salvar la minería nacionalizada. La explosión de la actividad
del narcotráfico y la plantación de coca excedentaria que se había iniciado en la última etapa
del gobierno de Banzer, llegó a niveles muy graves en los gobiernos militares de principios de
los ochenta. La exportación de droga hacia los Estados Unidos y Europa llevó las relaciones de
Bolivia con Estados Unidos a un grado de extrema dependencia y de condicionamiento por el
tema coca-cocaína. Esto impulso al gobierno a dictar la ley 1008, instrumento implacable
contra el tráfico de cocaína y producción ilegal de coca, así como la intervención de militares
de EE.UU. en acciones absolutamente ineficaces contra el narcotráfico.

En 1987 se realizaron elecciones municipales, recuperando una tradición rota por la


Revolución de 1952. El fortalecimiento de la democracia municipal fue clave para darle mayor
poder directo al ciudadano. Desde entonces los procesos electorales municipales se realizaron
regularmente.

En 1988 nacieron dos partidos populistas, Conciencia de Patria de Carlos Palenque un


exfolklorista y notable comunicador que logró aglutinar a su alrededor a los sectores más
desposeídos del occidente de Bolivia y Unidad Cívica Solidaridad de Max Fernández,
empresario cervecero que sobre la base del poder de la CBN logró un respaldo de voto
importante en sectores populares del valle y los llanos del país.

Paz Estenssoro terminó su gobierno habiendo logrado derrotar la hiperinflación y estabilizar


la economía, una tarea que parecía imposible al iniciar su gestión, aunque el costo social
traducido en un alto desempleo y un bajo nivel adquisitivo de los salarios fue muy alto. Las
elecciones de 1989 contaron con un inesperado candidato, Gonzalo Sánchez de Lozada del
MNR que ganó las elecciones por corto margen a Hugo Banzer. La ulterior elección en el
congreso dio lugar a una sorprendente alianza entre Banzer y Jaime Paz Zamora, jefe del
MIR, antiguos enemigos ideológicos aparentemente irreconciliables. Esa alianza le dio la
presidencia a Jaime Paz que llegó al mando de la nación a pesar de haber sido tercero con
apenas el 19 % de los votos populares.

El gobierno de Paz Zamora fue de sostenimiento, mantuvo la estabilidad económica y logró


un crecimiento promedio del 3.4 % del pib, el más alto en los últimos quince años. La estructura
de las exportaciones cambió, pasó de la casi exclusividad de minerales (estaño, zinc,
tungsteno, plomo y plata) al gas en los años ochenta y a los llamados no tradicionales en los
noventa, fundamentalmente soya y en menor medida madera. El gobierno no se atrevió a
encarar su mayor desafío, un proceso de privatización que anunció y no realizó. El tropiezo
mayor fue la concesión del litio en el salar de Uyuni que no se hizo ante presión de sectores
radicales de los comités cívicos.

En 1992 se realizó el censo de población y vivienda, arrojando un total de 6.4 millones de


habitantes, una mayor población urbana que rural (57-43 %) y un crecimiento espectacular de
Santa Cruz, consolidada como segunda ciudad del país y primera economía de la nación. El
analfabetismo que en 1950 era superior al 70 % había caído al 20 %.

Comenzó a ser importante el tema de la defensa de la ecología que requirió de una nueva
legislación en este ámbito, como la ley de medio ambiente de 1992 y el reconocimiento de los
derechos de los indígenas del oriente tras las marcha por el territorio y dignidad (1990), que
estableció el concepto de territorios indígenas en esa región del país.

Los acuerdos políticos de 1992 permitieron la sustitución de una Corte Electoral seriamente
cuestionada y el nombramiento de una nueva, que garantizó desde entonces elecciones
limpias y libres de toda sospecha. Se comprometió también la aprobación de modificaciones a
la Constitución política y se establecieron las bases de una reforma educativa. En el ámbito de
la lucha contra las drogas, Paz Zamora planteó la idea de que coca no es cocaína, lo que lo
enfrentó a Estados Unidos. Un nombramiento equivocado del jefe de la fuerza contra las
drogas (FELCN), determinó la intervención abierta del embajador de Estados Unidos que
obligó al Presidente a destituir a ese funcionario, al ministro del Interior y al comandante de la
policía. Años después EE.UU. le quitó su visa de ingreso por supuestas vinculaciones con el
narcotráfico. A fines de 1990 en un operativo para rescatar al empresario secuestrado Jorge
Lonsdale, la policía mató a sangre fría a tres terroristas del grupo Néstor Paz Zamora que
hicieron el secuestro, además de torturar y matar a otro terrorista en prisión.

En las elecciones de 1993 triunfó por segunda vez, pero en esta ocasión con holgura
Gonzalo Sánchez de Lozada, frente a Hugo Banzer. El gobierno de Jaime Paz, aliado con
ADN, estaba muy desgastado y acusado de creciente corrupción. Sánchez de Lozada y el
MNR, presentaron un ambicioso programa de cambios estructurales que buscaban consolidar
el giro de Bolivia a la economía de mercado. Para ello se alió con UCS y con el MBL de
Antonio Araníbar y Miguel Urioste. Los tres pilares fundamentales del programa eran la
capitalización, la participación popular y la reforma educativa.

La capitalización implicó la venta del 50 % de las acciones de las seis principales empresas
del estado, YPFB, ENFE (ferrocarriles), ENDE (electricidad), ENAF (fundiciones), ENTEL
(telecomunicaciones) y LAB (línea aérea). Este proceso representó un ingreso de 1.671
millones de dólares por el 50 % de esas empresas, el otro 50 % se destinó a inversión social
directa traducida en acciones para todos los bolivianos mayores de 21 años en 1995 y en el
pago a todos los mayores de 65 años de un bono anual individual denominado bonosol, el
primero y único se pagó en 1997 por una valor de 248 dólares. Acusado de ser una medida
electoral, el bono fue suspendido en el gobierno del Presidente Banzer.

La participación popular se transformó en una ley que implicaba la territorialización de los


municipios (se establecieron 311 en el país), se repartieron fondos de la participación que
salían de un 20 % de los ingresos nacionales y del 100 % de los ingresos municipales, los
fondos del estado central se repartían en función de la población de cada municipio. Esto
representó la posibilidad del ciudadano de administrar los fondos de su municipio y decidir
sobre ellos. Municipios que antes recibían unos pocos miles de bolivianos pasaron a recibir
millones (Villa Tunari por ejemplo, que en 1993 no recibía ni un peso del erario nacional, en
1994 recibió 1.2 millones de bolivianos).

La reforma educativa estableció cambios administrativos, incluyó a los padres en el proceso


de fiscalización, estableció la educación intercultural y bilingüe, la transversalidad del currículo
y una racionalización en el magisterio. Las medidas fueron duramente combatidas por la
oposición y el sindicalismo y obligaron a Sánchez a dictar el estado de sitio para imponerlas.

Adicionalmente, el gobierno estableció la descentralización administrativa con la creación de


consejos departamentales y la desaparición de las corporaciones de desarrollo, la reforma de
pensiones que pasó al ahorro individual y aprobó las reformas a la Constitución que incluyeron
dos nuevos tribunales, el Constitucional y el Consejo de la Judicatura, además de la Defensoría
del Pueblo, el mandato presidencial de cinco años y la mitad de los diputados elegidos
uninominalmente. En el ámbito de la justicia se hicieron importantes modificaciones al código
penal y se eliminó la prisión por deudas y estableció la ley de fianza juratoria. También se
aprobó la ley del Instituto de Reforma Agraria (INRA) que fue el paso más importante desde la
reforma agraria del 53, reconociendo a las comunidades originarias y estableciendo impuestos
a la mediana y gran propiedad entre otras medidas.

El juicio a Luis García Meza iniciado en 1986 e impulsado por el abogado Juan del
Granado, terminó en 1993 con su condena a 30 años, el fallo comenzó a cumplirse cuando el
exgeneral prófugo fue detenido en Brasil y extraditado a Bolivia. A fines de 1996 se produjo una
acción policial con un saldo trágico de 11 mineros y un capitán de policía muertos, el operativo
manejado irresponsablemente se hizo para recuperar para sus propietarios las minas de
Amayapampa y Capacirca, tomadas ilegalmente por los trabajadores.

En el periodo 1982-2000 se hizo énfasis en la infraestructura vial con obras como la


terminación de la carretera Cochabamba-Santa Cruz (que pocos años después presentó serios
problemas geológicos en uno de sus tramos), el asfaltado Patacamaya-Tambo Quemado que
une al país con Arica y La Paz-Desaguadero. También se hicieron aeropuertos nuevos como el
de Santa Cruz (Siles) y Cochabamba (Sánchez, Banzer). Uno de los proyectos más
importantes que se cristalizó en esta etapa fue la construcción de un gasoducto entre Bolivia y
Brasil para suministrar gas a los mercados de Sao Paulo y Porto Alegre. Fue la mayor inversión
económica encarada en Bolivia, solo el lado boliviano demandó 550 millones de dólares.
Pactado por Paz Zamora, construido en el gobierno de Sánchez de Lozada e inaugurado por
Banzer. La venta de gas a Brasil representará importantes ingresos económicos al país.

En 1997 se convocó a nuevas elecciones que ganó Hugo Banzer con el 22 %, por encima
de Juan Carlos Durán del MNR y Remedios Loza de Condepa. Banzer se alió con el MIR,
UCS, Condepa y NFR (nuevo partido creado por el alcalde de Cochabamba Manfred Reyes
Villa). En setiembre de 1997 convocó a un diálogo nacional del que salió una propuesta
programática basada en cuatro pilares. Dignidad pilar relativo a la erradicación total de la coca
excedentaria, programa que lleva adelante con gran éxito, oportunidad pilar vinculado al
crecimiento económico, con una meta de crecimiento del 7 % al final del mandato, equidad pilar
relativo a la lucha contra la pobreza e institucionalidad pilar referido al fortalecimiento del
sistema judicial y de la democracia. En este campo se nombró una nueva Corte Suprema, a los
miembros del Tribunal Constitucional, Consejo de la Judicatura y a la Defensora del Pueblo.

El gobierno afrontó una severa crisis económica en 1999 que lo obligó a dictar una ley de
reactivación económica con la esperanza de revertir un indicador de crecimiento muy bajo para
ese periodo. En 1998 prescindió de Condepa y en el 2000 del NFR.

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