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El día de Tonatiuh

Sergio de Régules

Descubre en qué fecha tu

ciudad recibe la

máxima energía del Sol.

(Pista: no es el 21 de marzo)
EL EQUINOCCIO de primavera no siem- La danza de Tonatiuh
pre ocurre exactamente el 21 de marzo. Si te pusieras a observar la salida
Este año, por ejemplo, será el día 20 y y la puesta del Sol durante el año
como de costumbre una multitud de ado- —como hicieron los astrónomos
radores del Sol vestidos de blanco se dará aztecas y mayas—, notarías que
cita en las zonas arqueológicas de Tonatiuh, como llamaban los
Teotihuacan y Cuicuilco para recibir su aztecas al disco solar, no sale ni
energía. Subirán a lo alto de las pirámi- se pone siempre por los mismos
des y extenderán los brazos hacia el cielo puntos del horizonte. El 21 de
en señal de alabanza a Tonatiuh. Es un marzo, más o menos, lo verías
hermoso ritual, pero si de lo que se trata salir exactamente por el este y
es de absorber la máxima energía del Sol, ponerse exactamente por el oes-
el equinoccio de primavera no es el me- te. Los días siguientes verías que
jor día para celebrarlo. el orto y el ocaso (los puntos del
Cuando te asoleas recibes más ener- horizonte por los que sale y se
gía del Sol mientras menos inclinados in- pone el Sol, respectivamente) se
cidan sus rayos sobre ti (y menos nublado van desplazando hacia el norte
esté, claro). La máxima energía posible hasta llegar a una posición ex-
la recibes cuando el Sol se encuentra jus- trema, alrededor del 21 de junio.
to por encima de tu cabeza, es decir, cuan- Allí Tonatiuh parece detenerse
do está en el punto más alto del cielo, que por espacio de unos días. La pa-
se llama cenit. Pero el Sol no pasa por el labra solsticio quiere decir “el
cenit todos los días. De hecho, al norte Sol se detiene”, por lo que el 21 Ilustración: Luis Guerrero
del trópico de Cáncer y al sur del de Ca- de junio se llama solsticio de ve-
pricornio el Sol nunca alcanza el cenit, rano. Pasado el solsticio, el Sol empieza Si fueras un astrónomo antiguo, lue-
por lo que en este artículo sólo nos ocu- a regresar hacia el sur. Vuelve a salir por go de observar el recorrido del Sol varias
paremos de lo que sucede en lati- el este (y ponerse por el oeste) alrededor veces, quizá te fijarías especialmente en
tudes tropicales, en el del 23 de septiembre y luego se va des- tres posiciones de salida del Sol (o puesta
hemisferio norte. plazando hasta alcanzar su máxima posi- del Sol, pero para simplificar nos concen-
ción sur, el 22 de diciembre, día del
solsticio de invierno. Después, Tonatiuh
vuelve a emprender la marcha hacia el
norte y la danza se repite.
La cantidad de luz que recibe una superficie depende de
la inclinación con que inciden
los rayos en ella.
dría más sentido hacer un homenaje a la
energía del Sol, pues son los días en que
sus rayos inciden más directamente so-
bre nosotros, y por lo tanto, en que más
energía solar recibimos.

Una ventana al cielo


1 2 3 Y aquí es donde entra mi anécdota perso-
nal. La ventana del estudio donde escribo
da al poniente y tengo una vista muy lim-
pia del horizonte porque vivo en la mar-
gen occidental de la Ciudad de México.
Hace unos años marqué en el antepecho
traremos en el Sol naciente): el de la ventana las posiciones por las que
punto más tendido hacia el nor- se metía el Sol en distintas fechas (obser-
Horizonte al amanecer
te (el solsticio de verano), el vándolas siempre desde el mismo lugar,
más tendido hacia el sur (el con la espalda pegada al clóset ). El 22 de
solsticio de invierno) y el pun- diciembre el Sol se ponía en el extremo
to intermedio (correspondien- izquierdo de mi ventana, detrás de unos
te a los dos equinoccios). Los árboles. El centro de la ventana corres-
antiguos observadores del cie- pondía, creo, a un día de febrero y otro de
lo de nuestro continente iden- octubre. Los equinoccios ocurrían cerca
tificaron estos puntos y los del extremo derecho y el solsticio de ve-
usaron para orientar algunas de rano se salía completamente del campo
sus construcciones. visual de mi ventana.
Lo mismo hacían los astrónomos de
El día de Tonatiuh la antigüedad, pero en vez de ventanas
Además de estas tres posicio- usaban alguna característica del horizon-
nes importantes desde el pun- te (una montaña, un árbol lejano) para
to de vista astronómico, existe identificar los puntos de importancia
otra muy interesante y que astronómica. Los arqueólogos han descu-
también fue observada por los bierto muchas construcciones antiguas
astrónomos precolombinos: el orientadas con base en mediciones
punto de salida del Sol el día en que, a el punto medio de la trayectoria anual del astronómicas. Lástima que, cuando pin-
mediodía, pasa exactamente por el cenit. Sol y su extremo norte, hay en realidad tamos la casa hace dos años, se me olvi-
El orto del Sol cenital se encuentra entre dos días de Sol cenital: el primero cuan- dó pedir que no pintaran el antepecho y
el este, posición de salida del Sol en los do el astro va hacia el norte, en la prima- mis marcas no perduraron para impresio-
equinoccios, y el solsticio de verano. vera; y el segundo cuando va de regreso nar a los arqueólogos del futuro.
¿Dónde? Su posición exacta depende de hacia el sur, después del solsticio de ve- Con el experimento de la ventana (que
la latitud en la que te encuentres. Esto rano. Éstas serían las fechas en que ten- recomiendo fervientemente a quien ten-
quiere decir que la fecha del paso del Sol ga la oportunidad de hacerlo), entendí los
por el cenit depende de qué tan al norte movimientos anuales del Sol y también
(o al sur en el hemisferio sur) estés situa- que debía haber dos días al año en que el
do. No es la misma en la Ciudad de Méxi- Sol, saliendo por cierto punto del horizon-
co que en las montañas de Chiapas, o en te, a mediodía pasara por el cenit. Pero,
Guadalajara. Y recordemos que al norte ¿en qué fechas ocurría? Me pareció evi-
del trópico de Cáncer (por ejemplo, en dente que las fechas tendrían que depen-
Monterrey, Chihuahua o Tijuana) el Sol der de la latitud donde uno se encontrara.
nunca alcanza el cenit. Algunos libros modernos de astronomía
Foto: Eduardo de la Vega

Puesto que la posición del orto el día no mencionan el paso cenital del Sol. La
en que el Sol pasa por el cenit está entre mayoría fueron escritos en países situa-
dos al norte del trópico de Cáncer, donde
el Sol nunca llega al cenit. El único re- La bóveda celeste
medio, me dije, era buscar yo mismo una
fórmula para calcular estas fechas. Una forma muy eficaz de describir lo cenit
que pasa en el cielo es imaginarse que
ecuador
Que Kepler me perdone
celeste
éste es una gran esfera en cuyo cen-
tro se encuentra el observador. Debi-
polo norte
De modo que, una mañana de ocio, me
do a la rotación de la Tierra, la esfera, celeste
puse a hacer dibujos en un cuaderno. Di- llamada bóveda celeste, parece girar
bujé la bóveda celeste, los trópicos, el de este a oeste como si estuviera en-
ecuador celeste, la eclíptica (que es el ca- sartada en un eje que pasa por su cen-
mino aparente del Sol en la bóveda celes- tro. El punto más elevado de la
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te a lo largo del año) y me puse a hacer bóveda celeste se llama cenit. 1 3
Los puntos en que el eje de rota-

Norte
Este
cálculos. Después de un rato largo pero

Sur
ción intersecta la bóveda celeste se
muy entretenido, di con la fórmula para
ho
llaman polos. La altura del polo ce-
rizo nte
nte h oriz o
el número de días (al que llamé D) que leste sobre el horizonte (medida en
hay entre el equinoccio de primavera y la grados, minutos y segundos de arco)
Oeste

primera fecha del Sol cenital para una la- es igual a la latitud del observador.
Por ejemplo, si te paras en el polo
giro
titud dada (que denoté por L). Para calcu- norte de la Tierra (latitud=90 grados
lar la segunda fecha basta contar el mismo Norte) verás el polo norte celeste jus-
número de días hacia atrás a partir del to en el cenit. Si te paras en el ecua- polo sur
equinoccio de otoño. dor (latitud=0 grados), verás el polo celeste
rasando el horizonte.
Fórmula nadir

( ) arcsen ( L )
Salida del sol: 1) solsticio de verano; 2) equinoccios; 3) solsticio de invierno
T
D= 360˚
T: duración del año solar en días = 365. 24 días L: latitud del observador
La fórmula da las fechas con una pre-
cisión de tres o cuatro días porque, para
: Inclinación del eje de rotación de la Tierra = 23.5˚ D: número de días que faltan para el sol cenital a par-
tir del equinoccio de primavera
hacerla más simple, supuse que la órbita
de la Tierra es circular y que el planeta la
Fechas aproximadas de Sol cenital calculadas con la fórmula del autor recorre con rapidez constante: que Kepler
me perdone. Dado que la fórmula no es
Ciudad* Latitud norte D Fechas aproximadas exacta, puedes salir al sol tres o cuatro
(redondeado) de Sol cenital días antes o después de la fecha indicada
base 60 decimal primera segunda en la tabla con el mismo efecto (o casi).
Aguascalientes 21°53' 21.88° 70 días 29-may 15-jul Aquí están, pues, las fechas correctas
Campeche 19°51' 19.85° 58 días 17-may 27-jul para salir a celebrar la máxima energía
Chetumal 18°30' 18.50° 53 días 1 6-abr 1-ago del Sol en distintas ciudades de México,
Guadalajara 20°40' 20.67° 62 días 22-may 13-jul sin necesidad de subirse a una pirámide.
León 21°07' 21.12° 65 días 24-may 20-jul El Sol es generoso y democrático y nos
Mazatlán 23°13' 23.22° 82 días 10-jun 3-jul baña de energía a todos por igual sin hacer
Mérida 20°58' 20.98° 64 días 23-may 21-jul distinciones de raza, de sexo o de posición
México D.F. 19°24' 19.40° 56 días 15-may 29-jul piramidal. Y, por cierto, si de veras quie-
Oaxaca 17°03' 17.05° 47 días 6-may 7-ago res absorber la máxima energía del Sol,
Puebla 19°03' 19.05° 55 días 14-may 30-jul no vayas de blanco, sino de negro. El blan-
Querétaro 20°36' 20.60° 62 días 22-may 23-jul co refleja la mayor parte de la luz que in-
San Luis Potosí 22°09' 22.15° 71 días 30-may 14-jul cide sobre él; el negro la absorbe.
Tampico 22°13' 22.22° 72 días 31-may 13-jul
Tapachula 14°54' 14.90° 40 días 29-abr 14-ago Sergio de Régules es físico, autor de los libros El Sol
muerto de risa y El renovador involuntario (edit.
Veracruz 19°12' 19.20° 56 días 15-may 29-jul Pangea) y escribe la columna de divulgación de la
Villahermosa 17°59' 17.98° 51 días 10-may 3-ago ciencia “Space-Time Chronicles”, en el periódico The
Zacatecas 22°47' 22.78° 77 días 5-jun 8-jul News.
*Al norte del trópico de Cáncer el Sol nunca pasa por el cenit.