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MESOPOTAMIA

Mesopotamia significa "tierra entre ríos" ya que estaba entre los ríos Tigris y Éufrates. Tenía terrenos fértiles los cuáles se
aprovecharon con técnicas de irrigación y con las construcciones de diques y canales. Gracias a todo esto obtuvieron
excedentes y así realizaron intercambios culturales y comerciales.

Las primeras ciudades-estado surgieron en Mesopotamia y tenían las siguientes características: gobierno y dioses propios,
lideraba el rey junto con los sacerdotes imponiendo leyes, disponían de ejército y de funcionarios y desarrollaron la
escritura que era necesaria para las cuentas y las leyes.

 Las regiones de Mesopotamia y los imperios que la ocuparon fueron:


-Sumeria: surgieron las primeras ciudades-estado y se desarrolló la escritura pictográfica.
-Imperio Acadio: se desarrolló la escritura cuneiforme
-Imperio Babilónico: destacó por sus bellos edificios y por el código de leyes de Hammurabi
-Imperio Asirio: macedonia estaba ocupada por persas, se usó el carro de combate y las armas de hierro

La base de su economía era la agricultura y la ganadería, y también aunque menos destacado el comercio. Surgieron
impuestos para mantener a los privilegiados y para realizar grandes obras.

Su sociedad era jerarquizada:


-Rey: el supremo
-Privilegiados: personas con lujo(nobles y sacerdotes)
-Artesanos, mercaderes y campesinos: personas libres
-Esclavos: prisioneros de guerra o personas con deudas que saldar

Eran politeístas (creían en varios dioses), cada ciudad tenía su propio dios al que le dedicaban el zigurat(templo). Dioses:
An/anu, Inanna/Ishtar, Ninhursag y Shamash.

Su cultura y sus avances y descubrimientos:


-Escritura: pictográfica y cuneiforme
-Matemáticas: sistema sexagesimal
-Astronomía: conocer crecidas del río y prever las inundaciones
-Derecho: solucionar conflictos, administrar justicia y Ley del Talión (ojo por ojo, diente por diente).

Su arte:
-Arquitectura: era de ladrillos de barro cocido. Se utilizaba el relieve escultórico para disimularlos. Destacaron los palacios
y los zigurats.
-Escultura: las esculturas representaban dioses y gobernantes y los relieves decoraban edificios, éstos eran característicos
por las cabezas de grandes proporciones y por la postura de perfil.

LOS EGIPCIOS

El Antiguo Egipto fue una civilización que se originó a lo largo del cauce medio y bajo del río Nilo, y que alcanzó tres épocas
de esplendor faraónico en los periodos denominados:

- Imperio Antiguo (2.800 – 2.200 a.C.): Los primeros faraones crearon un poderoso Estado, con capital en Menfis, que
gobernó todo Egipto y alcanzó un largo periodo de estabilidad. En esta época se construyeron las grandes pirámides de
Giza.

- Imperio Medio (2.050 – 1780 a.C.): La capital se trasladó a Tebas. Sus faraones extendieron su dominio hasta la región
de Nubia y propiciaron un gran desarrollo cultural. El imperio decayó por los ataques de los hicsos, procedentes de
Mesopotamia.
- Imperio Nuevo (1.580 – 1.100 a.c.): La unificación del territorio, realizada por el faraón Ahmosis, permitió ampliar los
dominios hasta Palestina y Siria. Además, Amenofis IV instauró una nueva religión en Egipto basada en el culto al dios
Atón e instaló la capital en Tell el-Amarna.

* Baja Época (1100-30 a. C.) En este periodo se produjo la decadencia de Egipto, que sufrió los ataques asirios y persas.
En el siglo IV a. C. fue conquistado por Alejandro Magno, y en el 30 a. C. los romanos lo convirtieron en provincia de su
imperio.

Ubicación Geográfica
Egipto se encuentra situado en el extremo noreste de África. Es atravesado de sur a norte por el rio Nilo, que desemboca
en el mar Mediterráneo. El desierto cubre más del 90% de Egipto. Los egipcios vivían a orillas del río Nilo o junto a los
canales. Cada año el Nilo desbordaba e inundaba los campos situados a sus orillas y los fertilizaba, generando excedentes
de alimentos.

El país estaba dividido en dos: el Alto Egipto, al sur y el Bajo Egipto, al norte, en la desembocadura del Nilo en forma de
delta. Se atribuye al rey Menes la unificación del Alto y del Bajo Egipto, alrededor del año 3 200 antes de Cristo. Su acción
política significó el comienzo de una gran civilización que perduró cerca de 3 500 años.

Organización social
La sociedad egipcia tenía un carácter piramidal y se dividía en distintos grupos:

- Primer grupo: El Faraón (rey-Dios) y la familia real.


- Segundo grupo: Sacerdotes, altos funcionarios, gobernadores de provincias, jefes militares y escribas de alto rango.
- Tercer grupo: campesinos, que constituía alrededor del 97% del total de la población. Habría que incluir a los artesanos
y comerciantes.
- Cuarto grupo: pertenecían los esclavos. Eran considerados como objetos o animales y podían ser comprados y vendidos.
Muchos de ellos trabajaban en las casas acomodadas.

Organización Política
El sistema de gobierno egipcio se caracterizó por ser:
- Monárquico
- Absolutista
- Teocrático
Algunos faraones fueron muy poderosos y ampliaron sus dominios luchando contra estados vecinos.

Luego estaban los siguientes cargos:

 El escriba real: encargado de anotar todos los actos de gobierno. Era un personaje fundamental, pues eran cultos,
expertos en escritura jeroglífica, y conocían los secretos del cálculo, siendo los únicos capaces de evaluar los
impuestos, asegurar los trabajos de construcción y transcribir las órdenes del faraón.

 El gran sacerdote: Jefe supremo a quien se le había encomendado la dirección del culto. Los sacerdotes formaban
una clase poderosa que por largos siglos fue dueña del poder.

 El gran visir: Quien controlaba a los nomos (provincias) y era el intermediario entre el faraón y los demás
funcionarios. Se denomina visir al máximo dirigente o "primer ministro", cuya autoridad sólo era superada por la
del faraón, asumiendo varias de sus funciones por delegación.

 El jefe del sello real: Quien controlaba modo de tesorería, los ingresos y egresos de la monarquía egipcia.
Religión Egipcia
La religión egipcia era de naturaleza politeísta, es decir, creían en varios dioses y diosas, no en uno solo.
Los egipcios adoraban a Osiris, quien juzgaba el alma, a Ra (Dios Sol), dios principal del imperio y a centenares de
divinidades que representaban con cabezas de animal, como gatos, escarabajos, serpientes y al buey Apis.
Celebraban numerosos rituales, el más importante de los cuales estaba destinado a propiciar las anheladas crecidas del
río Nilo, tan necesarias para la agricultura

Dioses Egipcios; Algunos de los dioses más importantes del antiguo Egipto fueron:
RA : Es la principal divinidad. Representa el sol.
ANUBIS: Representado como un hombre con cabeza de cánido, o como un gran perro. Facilita la ascensión del muerto
hacia las regiones celestes. Patrón de los embalsamadores.
ATON: Nombre del disco solar originario de la Helipolis. Amenofis IV hizo desaparecer todas las demás divinidades, y solo
creía en ésta.
HORUS: Hijo de Isis y Osiris. Señor del Cielo. Se le representa como un halcón o como a un hombre con cabeza de halcón.
Dios de la realeza.
OSIRIS: Señor del mundo subterráneo que contiene las semillas de la vida. Es el Dios protector de los difuntos en el más
allá.
HAPY: Dios del Nilo, de la fertilidad y de la riqueza del pueblo egipcio.
BES: Representado como un enano de rostro chato. Protector de las parturientas, y ahuyentador de los malos espíritus.
PTAH: Se le representa como un hombre enfundado en una vestidura ceñida y tocado con un gorro y un cetro. Dios
creador, señor de la cuidad de Menfis. Considerado patrón de los artesanos.
AMÓN: Representado con dos plumas de halcón que adornan su tocado. Los animales que le representan son el ganso y
el carnero. Dios del Imperio y patrono de la Monarquía.
Los egipcios creían en la vida del más allá, es decir, en la de ultratumba. Los difuntos eran enterrados en tumbas
(pirámides, mastabas o hipogeos), algunas de ellas pródigamente adornadas con pinturas, relieves y fabulosos ajuares
funerarios. Gracias a ello conocemos bastante bien su civilización.

Fruto de las creencias del más allá era la momificación, es decir, la preparación de difuntos para la otra vida. Los cuerpos
de los muertos eran sometidos a un largo proceso mediante el cual se les extraían las entrañas (depositadas en vasos
denominados "canopos") y, tras ser impregnados en diversas sustancias, eran cuidadosamente vendados para preservar
el aspecto que tuvieron en vida.

Aportes culturales
Mucho antes de la unificación del Alto y del Bajo Egipto, los egipcios ya tenían un sistema de escritura, el que en un
principio fue figurativo, porque cada figura representaba un objeto o una idea. A esta forma de escribir también se la
llamó escritura ideográfica. Esta, enriquecida posteriormente con signos y símbolos, se llamó en su conjunto escritura
jeroglífica. Los jeroglíficos se graban en piedras y en las paredes de los templos y pirámides y con ellos se dejaba testimonio
de los principales hechos de la historia de Egipto. La escritura jeroglífica llegó a contar con más de 500 signos.

La necesidad de calcular las inundaciones del Nilo propició el avance de estudios astronómicos, para lo que inventaron el
calendario solar.

Asimismo, la medición de las aguas del Nilo y de las parcelas que quedaban cubiertas por ellas requirió del cálculo
matemático.

La práctica del embalsamamiento, un método que preparaba al difunto para su conservación en la vida de ultratumba, les
hizo adquirir notables conocimientos sobre el cuerpo humano y la medicina; incluso practicaron complejas operaciones.
LA CULTURA CHINA

UBICACIÓN GEOGRÁFICA.- La Cultura China se desarrolló en el nor-oeste de Asia. El medio geográfico chino es variado,
así como su clima. Su suelo es atravesado por dos grandes ríos navegables, el Hoang Ho (rio amarillo) y el Yangtse Kiang
(rio azul) que nacen del suelo de la China, que dicho sea de paso es muy fértil y productivo.
LIMITES:
 Por el Norte: Mongolia y desierto de Gobi.
 Por el Sur: Océano Pacifico.
 Por el Este: Océano Pacifico.
 Por el Oeste: Tíbet.
ORGANIZACIÓN ECONOMICA. La base de la producción china fue la agricultura; especialmente cultivaron arroz,
empleando la azada y el arado. En ganadería, domesticaron al caballo, las vacas, ovejas, gallinas, el perro y cerdo, logrando
una dieta variada. Practicaron la alfarería, la metalurgia y las artesanías en jade. Navegaban y pescaban en el mar Amarillo,
y realizaban, con gran maestría, las obras de seda, porcelana y jarros de bronce.
ORGANIZACIÓN SOCIAL Y POLITICA. Tenían una organización social basada en profundas diferencias. En la época del
apogeo; es decir, con la dinastía Han, la sociedad china tenía las siguientes clases sociales:
 Nobles.- eran los dueños de las tierras y gozaban de todos los privilegios.
 Los Campesinos.- eran arrendatarios que trabajaban en forma directa. Tenían que pagar los tributos en granos y
trabajo a los dueños de la tierra.
 Los Esclavos.- eran prisioneros de guerra, llevaban una vida miserable y muchos eran dedicados al servicio
doméstico y otros en condiciones muy infrahumanas.
En la política tenían un gobierno monárquico absolutista, donde el emperador considerado como “hijo del cielo”
gobernaba en forma absoluta y despótica, no rendía cuentas de sus actos a nadie. En las provincias, el gobierno era
ejercido en forma compartida entre los gobernadores civiles y militares de gran cultura y que ocupaban cargos de
funcionarios públicos, haciendo cumplir las leyes dictadas por el emperador. Estos funcionarios se llamaban mandarines.
RELIGION.
 Confucionismo.- Fundado por Kon Fu Tse (Confucio), quien contribuyo al desarrollo de la educación y difusión de
la cultura antigua.
 Mohismo.- Mozi (Mo – Tzu), también llamado Modi, predico lo que se llamó el Mohismo, donde se difundía el
amor universal y el pacifismo (mentalidad de los pequeños productores)
 Taoísmo.- Fundado por Lao Tse, autor del libro de la vida y la virtud; quería pasar la vida sin ambiciones, siguiendo
la ley natural, ya que la inconsistencia de fortaleza lleva a la debilidad.
 Buda.- Esta doctrina filosófica-religiosa vino de la India, cuyo creador fue Buda, y se introdujo en la China poco
antes del nacimiento del Jesucristo, teniendo gran influencia en el pensamiento del pueblo chino.
APORTES CULTURALES.
1. Arquitectura.- Han dejado como testimonio de su arquitectura, la Gran Muralla China, obra inmensa y colosal, cuyas
dimensiones son: 3,500 km. de longitud, de 7 a 15 de altura y de 5 a 8 m. de espesor. Construyeron también hermosos
palacios y templos muy bonitos y decorados, casas de un solo piso, generalmente de madera.
2. Cerámica y Textilería.- Fueron excelentes en trabajos de porcelana, al igual que en adornos vidriados. Asimismo, ni que
decir de tejidos, se distinguieron por la confección de magníficos bordados de seda.
3. Ciencias.- Lograron gran desarrollo en la Matemática y Astronomía, conocieron:
 La numeración.
 Dividieron el año en 12 meses y el día en 12 horas.
 Observaron el movimiento de los astros, llegaron a predecir los eclipses.
4. Los Grandes Inventos.- Realizaron grandes inventos dejados como un gran legado cultural para las generaciones
venideras como la pólvora, usada sólo para juegos artificiales, el papel, la tinta y la imprenta, usando planchas de madera
contribuyeron a la difusión de la cultura; la brújula que permitía orientarse, desarrollando la navegación, etc.
LA CULTURA HINDÚ

La civilización india es una de las más antiguas y más grandes del mundo, la cual estaba formada por diferentes pueblos y
ciudades más pequeñas en un territorio que se extendía a lo largo y ancho de aproximadamente un millón de kilómetros
cuadrados.

Surgió hace unos 4.000 años atrás, alrededor del año 2.500 a.c. de los pueblos Harappa y Morenjo-Daro, las primeras
poblaciones de las que se derivaron el resto de los pueblos.

ORGANIZACIÓN POLÍTICA DE LOS INDIOS


La organización política de los indios no es tan conocida ni detallada, pero se conoce que utilizaron la monarquía como
forma de gobierno, la cual se dividía entre varios reyes e incluso diferentes reinos, que hasta se peleaban por preservar y
extender su territorio. Sin embargo, no siempre contó con la misma organización política ni social, aun así la más
importante fue la monarquía, en la cual se heredaba el poder entre la familia de los monarcas.

ORGANIZACIÓN SOCIAL DE LOS INDIOS


La organización social de los indios era bastante marcada y se dividía en varias castas, principalmente en cuatro castas que
eran las más importantes:

 Los Brahmanes: Estos eran los encargados de la parte espiritual del pueblo, eran una especie de sacerdotes que
se encargaban de leer e interpretar los santos escritos para poder dar guía espiritual al pueblo y llevar a cabo las
distintas ceremonias y ritos religiosos.
 Los Kshatriyas: Estos dominaban la parte militar, ya que representaban a los guerreros defensores del pueblo y
del monarca. Además, estos mismos se encargaban de la parte administrativa en calidad de funcionarios para
asegurar que se cumplieran los decretos y mandatos del monarca.
 Los Vaishyas: Estos personajes estaban dedicados a la parte alimenticia del pueblo, los cuales trabajaban como
artesanos y comerciantes para así poder suministrar las cosas necesarias al pueblo de parte del gobierno.
 Los Sudras: Estos representaban la casta más baja, compuesta de campesinos y personas del pueblo que se
dedicaban a vivir como súbditos del reino indio y servidores de las demás castas. Eran gente muy trabajadora y
principalmente era una casta creada de indígenas sometidos para que realizaran dichos trabajos, una especie de
esclavos.
RELIGIÓN DE LA CIVILIZACIÓN INDIA
La civilización india se caracteriza por practicar el hinduismo y el budismo, las cuales muchas veces se consideran más
filosofías que religiones. Estas ramas religiosas se extendieron a varias partes del mundo, incluida China, formando parte
importante en la adoración de millones de personas.
HINDUISMO – Está basado en la importancia de la conducta y cómo esta afecta nuestra vida y la de otras personas, ya
que las consecuencias se representan con lo que se conoce como Karma, el cual sostiene la idea de que todo lo que
hagamos en una vida lo pagaremos en la siguiente. Esto se debe a que en el hinduismo se cree en la reencarnación, la cual
se basa en el renacimiento una y otra vez en distintos cuerpos, seres y ambientes, todos condicionados por la vida y
conducta que hayamos llevado en la anterior.
BUDISMO – Tiene que ver principalmente en la búsqueda de la felicidad duradera a través de nuestra conducta en el
presente, sin importar el pasado ni el futuro. Su principal deidad es Buda, el cual logró alcanzar el pleno y perfecto
despertar, para luego compartir sus enseñanzas a través de lo que se conoce como Las Cuatro Nobles Verdades.

DIOSES DE LA CULTURA INDIA


El hinduismo tiene muchas variaciones y dependiendo de la persona y su carácter, se adora a distintos dioses y se lleva un
estilo de vida diferente. Pero entre los dioses más destacados del hinduismo podemos mencionar los siguientes:

Brahma: Este es considerado como el dios creador del universo y forma parte de la trinidad Trimurti, junto a Vishnú y
Shiva. Es el esposo de la diosa del conocimiento Saraswati y también de Savitri, que es la hija del dios sol. Este dios se
representa con cuatro cabezas, cuatro caras y cuatro brazos, donde cada boca recita uno de los cuatro Vedas.
Vishnú: Es el dios principal del visnuismo, donde se representa como el creador, preservador y destructor, pero que luego
dio origen al dios Brahma y Shiva. Se cree que habita en un paraíso que está conformado por piedras preciosas y oro,
llamado Vaikuntha.
Shiva: Tiene el papel del dios destructor en la trimurti, pero es considerado el dios principal en el shivaismo. Se le
representa como un dios asceta que habita en el monte Kailash, pero al mismo tiempo se le representa como un esposo,
dueño de la familia conformada por su esposa Párvati y sus hijos Ganesha y Kartikeia.
Rama: Representa uno de los dioses más importantes y venerados de la India, al cual se le da la figura de un joven de piel
azul y con un moño en la cabeza, característico de los ascetas. Además, es portador de un arco y una flecha con lo que
promete proteger.
Indra: Este se consideraba una de los dioses más importantes antes de que llegara el hinduismo. Es el dios de la guerra, el
rayo, el cielo visible, la tormenta y la atmósfera, por lo que se le representa con una espada con ondulaciones. En el
hinduismo llegó a convertirse en un dios importante, el rey de todos los semidioses, solamente superado por la Trimurti.
Agni: Es el dios del fuego, el cual se complace en los sacrificios y actúa como el mensajero de los demás dioses. Además,
es un dios inmortal y siempre es joven, renovado por el fuego cada día, representado con dos cabezas.

ECONOMÍA DE LA CIVILIZACION INDIA


La economía de los indios dependía de una gran variedad de trabajos, entre ellos podemos mencionar la agricultura como
principal medio de vida, logrando cultivar cebada y trigo. Además, se cultivaban legumbres, sésamo, melones y dátiles,
aparte del arroz en ciertas zonas específicas cerca de los ríos Ganges.

Por otro lado, los indios también vivían de la ganadería, para lo cual domesticaron una gran variedad de animales de carga,
entre ellos el buey, el elefante, el asno, el camello, el búfalo. Además, desarrollaron el arte de la hilandería, para
confeccionar distintas clases de textiles en lana y algodón. De hecho, aún en la actualidad se considera el algodón como
uno de los materiales más importantes en la industria textil.

También aprendieron a trabajar la metalurgia con materiales como el cobre para la construcción de armas, además del
estaño y el plomo. Se adornaban con ornamentos elaborados en oro, plata, marfil y piedras preciosas, las cuales también
comercializaban. Adicionalmente, se puede mencionar el comercio como parte importante del progreso económico de
todo el territorio hindú, por medio del cual se logró sacar provecho de la exportación de productos metálicos y minerales
de valor, y también de productos agrícolas.

GRANDES APORTES DE LA CIVILIZACION INDIA


La civilización india dejó un legado importante en ámbitos de arte, ciencia y disciplinas que actualmente se utilizan en
otras sociedades. Podemos mencionar:

 MATEMÁTICAS – Los hindúes fueron los que iniciaron las ciencias matemáticas, elaborando un sistema decimal
que se conserva hasta nuestros días, además de la creación del número 0 junto a los mayas. También los indios
desarrollaron la relación que existe entre la circunferencia y el diámetro, mejor conocido como el número Pi. Es
muy probable que los hindúes hayan contribuido a la creación del ábaco, ya que este se originó en el continente
asiático.
 ARQUITECTURA – El arte de la arquitectura de los hindúes es una de las obras maestras de la humanidad, ya que
realzan el urbanismo y la extravagancia de los emperadores que las construyeron. Esta arquitectura es realizada
con ladrillos de adobe, la cual se encuentra hasta en su fachada, logrando crear edificios enormes para la época
en que fueron construidos.
Además, se puede ver el uso de la geometría en sus formas, lo cual se combina con una arquitectura de gran
magnitud, vistosa para cualquier persona que visite esta región. Muchas de estas técnicas y materiales se han
utilizado para mejorar estructuras modernas gracias a los hindúes.
 MEDICINA – Fueron los hindúes quienes empezaron a utilizar el método de esterilización y también del uso de
drogas o medicinas para curar a los enfermos. Además, los hindúes se especializaron en la cura de las picaduras
de serpientes, elaborando medicamentos a base de hierbas. Por otro lado, la medicina de la India logró descubrir
las técnicas necesarias para realizar cirugías y suturas intestinales, algo bastante avanzado para aquel momento.