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FALLAS ANALIZADAS CON OJO CLINICO

+ LA AUTOPSIA DEL MES: DISPOSITIVO


CHICO, PROBLEMAS GRANDES
os tiempos cambian, pero las prioridades siguen siendo «
L las mismas. Allá por los primeros números de POWERUSR,
habíamos publicado una nota relacionada con la recupe-
ración de datos. En ella, hacíamos mención a que los costos que
implica la pérdida de la información es, en la mayoría de los ca- ESTE ES EL
sos, infinitamente superior al de la propia unidad que la contiene. CAUSANTE DEL
CONFLICTO: UN
Cuando de prioridades se trata, entonces, nos encontramos siem-
SANDISK
pre con que la necesidad de recuperar el contenido justifica cual- CRUZER MICRO
quier accionar, aun si esto implica destruir el soporte. DE 512 MB.
Pero, en esta oportunidad, no vamos a hablar de un disco duro
o de un medio óptico: vamos a enfocarnos en los ya archifa-
mosos pen drives.
Si los discos duros pueden dar una falsa sensación de “seguri-
dad”, estos pequeños dispositivos los superan ampliamente. Su
aspecto tan compacto y libre de partes mecánicas hace suponer
que lo que allí se almacena goza de toda la protección y dura-
bilidad del mundo. Nada más equivocado.
Esta sensación lleva a muchos usuarios a cometer los mismos
errores que con los disquetes, CDs o DVDs: no hacer backups
de la información que almacenan. Incluso, muchos optan por
hacer sus trabajos sobre el mismo pen drive, en vez de trabajar lo más seguro en materia de almacenamiento, y en
sobre el disco duro y, luego, hacer una copia. esta nota demostraremos por qué.
El punto es que estos diminutos dispositivos están lejos de ser
HISTORIA CLINICA
LA ESTRUCTURA DEL PEN DRIVE La cara del usuario lo decía todo, y ni siquiera hizo
falta preguntarle. Todo nos llevó a suponer que te-
La estructura de los pen drives es incorporado, soporte para parti- níamos en puerta un serio problema, del que segu-
bastante simple. En este caso, es- ciones y booteo, función de hub ramente dependía más de un puesto de trabajo; y
taba compuesto por un transistor USB, y una tasa de transferencia no estábamos muy equivocados. Sólo nos miró y
y resistencias a la entrada para de 1 MB/s para escritura y de depositó sobre la mesa al causante de su pesar: un
regular la corriente de alimenta- más de 5,2 MB/s para lectura. pen drive Sandisk Cruzer Micro de 512 MB.
ción, un chip encargado del ma- En lo que respecta a las memo- Luego de un té de tilo y un par de palabras de alien-
nejo de la interfaz USB, un cristal rias, estaban compuestas por to, logramos que su cara recuperara los colores y que
resonador y las memorias; todos cuatro módulos K9F5608U0C, de las pulsaciones cardíacas volvieran a un ritmo relati-
componentes de superficie. la firma Samsung (www.samsung.com). vamente normal. Procedimos, entonces, a indagar los
La interfaz USB era un chip Estas trabajan con una alimenta- hechos que habían derivado en el inconveniente. Por
PL-2515 de la firma Prolifi ción de 3,3 V y cuentan con un sis- lo que el usuario alcanzó a balbucear, nos enteramos
(www.prolific.com.tw), específica- tema de protección de datos ante de que era secretario de un importante estudio conta-
mente diseñada para memorias cambios en la corriente, registro ble. La unidad en cuestión se encontraba conectada a
flash. Es compatible con USB de operaciones, lectura automáti- la salida USB frontal de un equipo con Windows XP,
2.0 y Windows Me/2000/XP, dis- ca al encendido y una ID única pa- al que se le estaba por formatear el disco duro princi-
pone de un regulador de 3,3 V ra protección de copyright. pal. Este equipo hacía las veces de servidor de la red,
y contenía todos los archivos correspondientes a la

« 1
historia de cada cliente del estudio. La idea era ha-
cer un backup de las bases de datos sobre el pen
2
3 drive y, luego de formatear y reinstalar Windows,
4 volver a copiarlas en la carpeta correspondiente.
5 Así fue como se procedió, pero, al conectar el dis-
positivo otra vez, el sistema operativo dejó de reco-
6 nocerlo. Suponiendo que había un problema de
LOS COMPONENTES DEL PEN
DRIVE, AL DESCUBIERTO:
software, se trasladó la unidad a otros equipos, pero
1. FICHA USB los resultados también fueron negativos. La deses-
2. PACK DE SOLDADURAS peración se iba apoderando de todos, en la medida
3. REGULADORES DE VOLTAJE en que cada computadora en la que se insertaba el
4. INTERFAZ USB
5. CRISTAL RESONADOR pen drive desconocía su existencia. Los datos, que
6. MEMORIAS FLASH supuestamente estaban allí seguros, eran inaccesi-
bles y no existía otra copia en la cual respaldarse.

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LA PROLIFERACION ACTUAL DE LOS PEN DRIVES ES ABRUMADORA.


Y ESTO, POR CIERTO, ESTA MAS QUE JUSTIFICADO, YA QUE, GRACIAS
A ELLOS, PODEMOS ACCEDER A UNA GRAN CAPACIDAD DE
ALMACENAMIENTO, CON UN BAJISIMO COSTO.
PERO, COMO TODO DISPOSITIVO, ESTE TAMPOCO ESTA LIBRE DE
SUFRIR PROBLEMAS INESPERADOS.

EL ANALISIS de los cuatro conectores del USB y revi-


Lo primero que hicimos fue insertar el samos cada punto de unión. Para nuestra
dispositivo en nuestra PC de pruebas, sorpresa, encontramos que la entrada de
para comprobar que, efectivamente, +5 V no pasaba a la placa que contenía
Windows ni se daba por aludido de su los componentes. En otras palabras, nin-
presencia en el puerto USB. No quedaba guna de las partes del pen drive estaba
otra alternativa: había que desarmar la recibiendo alimentación. Por medio de un
cubierta y revisar el interior. lente de aumento, pudimos corroborar
Como deben de imaginarse, el interme- que la soldadura que une la pata de la fi-

«
CON TANTAS ALTERNATIVAS DE
diario entre la PC y las memorias es el cha USB con la placa tenía una pequeña ALMACENAMIENTO DE LAS QUE
PL-2515, que se encarga de leer y escri- grieta que había cortado el camino de la DISPONEMOS EN LA ACTUALIDAD,
bir los datos en ellas. Ahí comenzó corriente. Entonces teníamos una pista RESULTA MUY RIESGOSO REALIZAR
UN BACKUP EN TAN SOLO UN MEDIO.
nuestra verificación. Luego de revisar las más que segura para resolver el conflicto.
patas principales, confirmamos que este
elemento estaba operando normalmente. LA SOLUCION pueden generarse cuando estas unidades
Pasamos después al cristal resonador, que se Utilizando un soldador de punta cerámica se conectan en el frente del gabinete. To-
ocupa de fijar la frecuencia de trabajo. Ha- muy fino, procedimos a derretir el estaño do contribuye a que, poco a poco, las
ciendo uso de un frecuenciómetro, corrobo- situado en dicha unión, aplicando una uniones de la ficha con la placa cedan. Es
ramos que éste se encontraba trabajando a pequeña dosis extra a fin de reforzar la así como se generan grietas en los contac-
la frecuencia indicada. Procedimos entonces zona. Lo mismo hicimos en todas las de- tos, que provocan cortes en la pista, como
a efectuar un análisis de los componentes más patas, a modo de asegurar cualquier consecuencia de los cuales, lógicamente,
de regulación del voltaje, sobre todo el otra posible rotura. Una vez enfriado el se producen problemas varios para acce-
transistor. Para nuestra desazón, todos esta- punto, conectamos el pen drive al equipo, der a los datos almacenados. El más grave
ban en perfecto estado. Quedaban dos alter- para ver con alivio cómo Windows XP puede darse si, en vez de cortarse por
nativas: o había una falla muy simple que reconocía la unidad y nos daba acceso a completo la alimentación, se produce un
se nos había pasado por alto, o teníamos un todo su contenido. Los pulgares arriba pequeño salto de chispa entre las partes
problema en las memorias, cosa que no iba apuntaron al desahuciado usuario, quien, (dada su proximidad). En ese caso, podría
a resultar muy agradable para el pobre se- al darse cuenta del éxito de la operación, generarse un pico de tensión que afectara
cretario, que nos miraba con nerviosismo a levantaba sus brazos bien arriba en señal a cualquiera de los componentes vitales
través del vidrio del laboratorio. de alegría. Sin dudas, una escena digna del pen drive. Para entonces, nos encon-
En estas situaciones, hay que usar el razo- de una de las tantas series televisivas traríamos ante una situación mucho más
namiento. Se debe seguir el camino de la dedicadas a emergencias médicas. complicada de la que aquí describimos.
información desde que entra en el dispositi-
vo hasta que llega a la memoria, y verificar LA CAUSA CONSEJOS UTILES
cada una de las partes que entran en juego El USB está lejos de ser lo mejor en cuanto Como siempre, el consejo está relacionado
en ese recorrido. Para este caso, “simula- a conectores para PC. No sólo su sistema de con la exagerada confianza que generan al-
mos” las señales que entran por cada uno contacto por rozamiento es muy precario gunos dispositivos de almacenamiento de
(para lo sofisticados que resultan algunos datos. Hoy en día, son varias las alternativas
dispositivos que allí se conectan), sino que, de almacenamiento en grandes proporciones
además, no contempla los movimientos que que nos brinda la PC: desde un segundo
pueden generarse en esa zona. En el caso disco duro hasta una unidad de DVD, pa-
de los pen drives, una de las causas más sando por pen drives, unidades de CD, zip
importantes de problemas es la torsión que drives, etc. Por eso, resulta casi ingenuo ha-
sufre la base de la ficha durante el movi- cer un backup de datos tan vitales en una
miento de conexión/desconexión. A esto se sola unidad, ya que esto reduce las probabi-
le deben sumar los roces involuntarios que lidades de éxito a una única posibilidad.
Cuando de datos importantes se trata, siem-
+5V pre es recomendable hacer backup en dos
DATA - medios diferentes y, si es posible, usando
DATA +
tecnologías distintas. En este caso, lo ideal
hubiera sido hacer un backup en CD, por
«

AQUI VEMOS UNA AMPLIACION DE GND


LA ZONA AFECTADA. LAS CUATRO ejemplo, y, a su vez, en el pen drive. De esa
S GND
SOLDADURAS QUE UNEN LA manera, siempre existirá un segundo respal-
FICHA CON LA PLACA FUERON do al cual recurrir si la primera opción pre-
REFORZADAS CON ESTAÑO, A FIN
«

ESTA ES LA DISPOSICION DE senta un problema como el aquí descripto. ■


DE EVITAR CUALQUIER OTRO LOS PINES EN UNA FICHA DEL
FALSO CONTACTO. TIPO USB. Andrés Fiorotto | andres@mpediciones.com

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