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Cara y cruz de las nuevas tecnologías educativas

Isabelle Beaudry Bellefeuille, terapeuta ocupacional

Dentro de la expansión actual del uso de las nuevas tecnologías en las escuelas, los
tablets PC (especie de ordenadores portátiles con pantalla táctil) forman ya parte de
muchas aulas españolas, tanto de Educación Primaria como de Infantil, lo cual conlleva
aspectos positivos, pero también otros menos beneficiosos.

El tablet PC permite al escolar interactuar con interesantes propuestas de aprendizaje,


guardar sus trabajos y corregirlos en soporte informático o enviarlos a través del correo
electrónico. Los niños pueden escribir sobre la pantalla, puesto que estos ordenadores
están programados para reconocer su grafía y convertirla en escritura informática.

Sin embargo, en medio del gran entusiasmo existente por la incorporación de nuevas
tecnologías a la escuela, cabe recordar algunos puntos clave sobre los mecanismos que
utiliza el sistema nervioso para aprender, sobre todo cuando somos muy pequeños.

Los estímulos sensoriales que recibimos de nuestros propios cuerpos y de nuestro


entorno forman la base de cualquier aprendizaje. La propiocepción, información
sensorial que se genera cuando usamos nuestros músculos, es clave en el aprendizaje de
la escritura. Aprender a escribir haciendo letras grandes sobre una pizarra tradicional,
con una tiza bien áspera y con el brazo en alto, proporciona al cerebro muchas
sensaciones que ayudan a que el aprendizaje se consolide. Escribir en una libreta con un
lápiz también proporciona estímulo propioceptivo al sistema nervioso, aunque mucho
menos que la pizarra tradicional. Pero escribir sobre una pantalla táctil con un lápiz
digital, que se desliza sin resistencia, minimiza casi totalmente la información sensorial
que es fundamental a la hora de aprender una tarea motora como la escritura.

También cabe destacar que los estímulos propioceptivos, además de ser claves en el
desarrollo motor, nos ayudan a regular nuestro estado emocional y nuestra atención.
Todos usamos pequeñas estrategias para obtener estímulos propioceptivos que nos
ayuden a mantenernos en un estado de alerta óptimo; mascar chicle, cambiar de postura,
morder las uñas, etc. El uso de un tablet PC anula muchas oportunidades de obtener
estimulo propioceptivo, ya que el alumno no necesita levantarse para ir a la pizarra, ni ir
a enseñarle el trabajo al profesor, ni sacar libros, ni afilar lápices, etc.

La tecnología es parte de nuestra vida y es natural que la escuela también se adapte a los
nuevos tiempos. Es probable que el tablet PC llegue a remplazar por completo los libros
de texto y las libretas; pero por mucha tecnología que exista a nuestro alcance, los niños
siempre seguirán necesitando tocar, manipular y hacer las cosas con sus propias manos
para sentirse bien y para aprender de verdad.

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