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EL PROYECTO GENOMA HUMANO

Y EL DERECHO PENAL
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EL PROYECTO
GENOMA HUMANO
Y EL DERECHO PENAL
josé arostegui moreno

Antecedentes
La palabra genoma era prácticamente desconocida a principios del siglo XX. Es utilizado
este término por primera vez por Wilker –hace aproximadamente setenta años– al poco
tiempo de que se introdujera en la ciencia el término “gen”. Genoma, en su planteamien-
to inicial, hacía referencia al conjunto de genes de un organismo, pero los descubrimien-
tos han puesto de manifiesto hoy en día que el ADN tiene áreas que no son genes, lo que
ha dado lugar a que por algunos investigadores se utilice el término Código Genético,
que ha sido calificado como confuso (1).
La idea inicial del Proyecto Genoma Humano era secuenciar el genoma; es decir,
comprender cómo funciona el gen y cómo trabaja para dirigir el crecimiento y evolu-
ción de un organismo. Para el desarrollo de esta idea inicial se exigía una serie de lo-
gros previos, así como distintos mapas genéticos, incluyendo los de organismos cuya
genética se comprendía mejor y era más accesible a los experimentos que la de los
seres humanos (2). Se pretendía alcanzar con el proyecto una serie de mecanismos rela-
cionados con la genética humana que contribuirían a agilizar la investigación médica,
ya que la genética podría ofrecer de forma rápida soluciones a dolencias, medios de
prevención y tratamientos eficaces para un número importante de enfermedades. Se
pretendía también con el proyecto incentivar el desarrollo tecnológico que se consi-
deraba necesario para poder alcanzar los objetivos cartográficos a un precio y perío-
dos de tiempo no excesivos (3).
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Para alcanzar los fines indicados an- creó la Organización del Genoma Humano “ El Proyecto
teriomente se necesitaban importantes (HUGO, “Human Genome Organisation”) (...) buscaba ir
recursos, por lo cual el Proyecto Genoma que tiene –entre otras funciones– la divul- identificando
Humano (4) nace como resultado de un gación del Proyecto Genoma Humano a genes en el
esfuerzo internacional que tiene como todos los niveles de la sociedad, que abar- genoma y
finalidad llegar a identificar y conocer caría a la comunidad científica, a personas clonándolos;
los 35.000 genes que configuran nuestro que no son científicos pero que ocupan es decir,
mapa genético, además de conocer las puestos de influencia e, incluso, a la próxi- averiguando
proteínas que codifican y las funciones ma generación de científicos, biólogos y al dónde se
que cada una tenía asignada. Si bien es público en general (7). HUGO, en otro orden encontraba el
cierto que, en 1953, James Watson y Fran- de cosas, carece de poderes formales de principio y el final
cis H.C. Crick establecieron las bases del decisión, es una organización de consul- del gen.”
Proyecto Genoma Humano con el descu- ta que no financia la investigación ni juz-
brimiento de la estructura del ADN hu- ga los resultados; es una organización sin
mano, el origen de este proyecto hay que fines lucrativos, por lo que tiene la condi-
ubicarlo oficialmente en 1991. ción de institución benéfica (8).
El Proyecto, en su primera etapa (5) aus- Objetivos relevantes alcanzados
piciado por el Departamento de Energía por el Proyecto Genoma Humano
norteamericano, buscaba por medio de
estrategias ir identificando genes en el Desde que en 1953 se establecieron
genoma y clonándolos; es decir, averi- las bases del Proyecto Genoma Humano
guando dónde se encontraba el principio se han conseguido logros importantes,
y el final del gen (mapas físicos). Una vez siendo los más relevantes los siguientes:
que se llevó a cabo la ordenación del ge- a) El objetivo preferente del proyecto era
noma, se entró en la segunda etapa que la secuenciación completa del ADN
consistía en descifrar las 3.000.000.000 humano –cartografiado– cuya con-
de bases que configuran el ADN, lo que secución estaba prevista para 2005 y,
se consiguió por el desarrollo informático sin embargo, se consiguió en febrero
y de las nuevas tecnologías moleculares de 2001. Este objetivo se ha logrado
(secuenciación). El proyecto Genoma Hu-
mano ha tenido una importante acogida
a nivel internacional por su relevancia
desde el punto de vista médico, lo que
motivó que se unieran al proyecto cien-
tíficos de renombre, centros de investiga-
ción, Institutos Nacionales de Salud de Es-
tados Unidos y, posteriormente, una serie
de países como Canadá, Japón, Francia,
Gran Bretaña y otros entre los que no se
encontraba España (6).
Como organismo coordinador de los
proyectos elaborados a nivel mundial se
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a consecuencia del desarrollo que ha


experimentado la tecnología en los
últimos años; que se ha reflejado en la
robotización de los pasos manuales y
los descubrimientos tecnológicos en
otros campos distintos al de la secuen-
ciación del ADN. Los principales avan-
ces se han producido con las nuevas
estrategias para dirigir los esfuerzos de
cartografía y secuenciación (9).

b) Por otra parte, con los descubrimientos estudios estadísticos relativos a la base
que han tenido lugar en los últimos genética de determinados trastornos
años, el Proyecto Genoma Humano y su heredabilidad pudieron ser cons-
ha servido para demostrar que ciertas tatados desde el plano cromósomi-
hipótesis barajadas en el ámbito de la co, cuestión que –con anterioridad a
genética se encontraban equivocadas, 1980– no era posible porque los resul-
como el número de genes totales de tados de las investigaciones realizadas
cada individuo, que se habían cifrado en este sentido eran difícilmente con-
en 100.000 –se ha comprobado que trastables en el plano experimental, al
son 30.000– o que las diferencias entre no disponerse de los conocimientos
el hombre y los animales filogenética- que hoy en día se tienen sobre el ge-
mente más próximos son mínimas (10). noma humano. Estos conocimientos
c) Uno de los principales objetivos del Pro- permiten explicar desde la genética
yecto es intentar erradicar por todos los predisposiciones a una serie de pato-
medios la enfermedad; sin embargo, hay logías como la esquizofrenia, el autis-
que tener en cuenta que las nuevas po- mo, la demencia tipo Alzheimer, etc.;
sibilidades de intervención en la esencia lo que tiene una incidencia especial,
más profunda del hombre también pue- no sólo en el ámbito del diagnóstico
den tener aplicaciones que conlleven que se formule sobre estos trastornos
un atentado a la dignidad humana que mentales –que será más certero– sino
no sólo afecten a los individuos especí- que también facilitará la adopción de
ficos –en cuanto derecho fundamental medidas de intervención, tanto quirúr-
que tiene el ser humano de conservar gicas como farmacológicas.
íntegra e inviolable su naturaleza espiri-
tual– sino que trasciendan a la especie Objetivos alcanzados
humana en su conjunto (11). por el Proyecto Genoma Humano
d) Otro de los logros más importantes del
en el Derecho Penal
Proyecto Genoma Humano se puede El Derecho Penal tampoco es ajeno a los
encontrar en la psiquiatría; en concre- logros conseguidos por el Proyecto Genoma
to, a raíz del hallazgo de la secuencia- Humano. Lo que ocurre es que estos logros
ción completa del ADN en 2001, los son interpretados desde diferentes ópticas.
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Desde la óptica de Romeo Casabona (12),


el proyecto ha servido para demostrar que García Mi-
no existe una base biológica que ofrezca randa (16) –en
una justificación a las ideologías xenófo- contra del cri-
bas. Igualmente señala este autor que el terio de Romeo
proyecto viene a confirmar que el hombre Casabona– sos-
tiene capacidad de autodeterminación tiene que el Proyecto
como sujeto con responsabilidad moral; Genoma Humano in-
en definitiva, Romeo Casabona no admite cidirá profundamente
–en consonancia con los descubrimien- en la libertad humana,
tos del Proyecto Genoma Humano– que incluso hasta el punto de
la voluntad humana se encuentre cuestionar su existencia,
determinada por datos genéticos o debido ello a descubrimien-
biológicos, ya que, si así fuera (13), tos que relacionan determinados
toda aptitud intelectual o artísti- genes con la locura, e incluso con
ca o la tendencia al bien o al mal, los comportamientos violentos,
se encontrarían determinadas los cuales ponen en tela de juicio la
genéticamente, además de los opinión mayoritaria, en el momento
comportamientos primarios como actual, de que la conducta violenta
el sexual o la agresividad (14), y tal –y sus consecuencias– son respon-
situación implicaría que habría sabilidad del individuo, al ser li- “ (...) los
que reformular de manera impor- bremente elegida por éste con los descubrimientos
tante la Ciencia Penal y la teoría de únicos condicionantes de sus ante- genéticos tienen
la culpabilidad. cedentes culturales y sociales. La in- su importancia en
No obstante, este autor indica que cidencia de estos descubrimientos el ámbito penal
los avances en los descubrimientos del Proyecto Genoma Humano en la aplicación
genéticos tienen su importancia en –que establecen una presunta de la eximente
el ámbito penal en la aplicación de la determinación biológica a su vez– de anomalía
eximente de anomalía o alteración psí- pondrían en entredicho el princi- o alteración
quica, ya que contribuyen –no sólo en pio de responsabilidad penal. psíquica (...)”
el entorno genético sino también en
En relación con la cuestión que
el neurofisiológico– a un mejor enten-
plantea García Miranda en el pá-
dimiento de las causas que dan lugar a
rrafo anterior, Holtzman (17) señala
una conducta (15); pero por sí solos no
que es muy dudoso que la cartografía
son determinantes para establecer
del genoma humano nos facilite mé-
la inimputabilidad, ya que la Cien-
todos de análisis y pruebas que tengan
cia Penal considera inicialmente
un gran valor predictivo de alteraciones
que la voluntad humana no
complejas. Es por ello conveniente pun-
se encuentra determinada
tualizar que los últimos descubrimientos
por datos genéticos o
sobre la Genética del Comportamiento se
biológicos.
encuentran en una fase inicial –que, para
consolidarse, necesita un camino muy lar-
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go que recorrer– y esta consolidación no Gillespie considera que la genética del


llegará en tanto no se determine el núme- individuo viene en definitiva a manifestar
ro de genes que participan en el compor- determinados rasgos de la personalidad,
tamiento, ni de qué forma actúan ni cómo por lo que el entorno en el que este in-
se heredan y si algunos son dominantes; dividuo se desarrolla será decisivo para
no obstante, Alcázar Córcoles y Gómez incentivar que tales rasgos se manifiesten
Jarabo (18) señalan que, en la actualidad, se al exterior.
considera que las malformaciones genéti-
Teniendo en cuenta los anteriores plan-
cas que se han descubierto últimamente
teamientos adquiere especial relevancia
no tienen relevancia alguna para explicar
para terminar de concretar la cuestión el
el fenómeno delictivo, ya que no existen
criterio de García-Pablos de Molina (20) que
genes específicos que influyan sobre la
defiende como necesario en este momen-
criminalidad de las personas. Apuntan
to un planteamiento biológico dotado de
que sólo hay genes que codifican proteí-
moderación, ya que considera que todo
nas y enzimas estructurales que influyen
estudio criminológico científico no pue-
en los procesos metabólicos, hormonales
de pasar por alto la existencia del hecho
y en otros procesos fisiológicos, que pue-
biológico diferencial. El modo de análisis
den modificar indirectamente y en algu- de este autor podría contribuir a explicar
na medida el riesgo de conducta criminal un hecho o fenómeno que, por sí sola, no
en determinados ambientes. Puntualizan podría hacer la teoría ambientalista. En
estos autores que los estudios realizados esa misma dirección se pronuncia Marcia
–valorados de forma global– ponen de Baron (21) quien defiende que no hay moti-
manifiesto que, en los humanos, al igual vos para pensar que las predisposiciones
que ocurre en otras especies, la adquisi- genéticas de la criminalidad limitan la res-
ción de pautas de comportamiento agre- ponsabilidad más de lo que lo hacen las
sivo se genera por la concurrencia de la predisposiciones ambientales.
combinación, no exenta de complejidad,
de factores genéticos y ambientales. En el mismo sentido de otorgar vali-
dez a las teorías biológicas moderadas
En la misma línea que aquellos investi- nos encontramos con los planteamientos
gadores se encuentra Natham Gillespie (19), de la política criminal que apuntan en esa
investigador australiano que ha fijado en dirección y –por medio de ellos– ha llega-
el 60% la importancia del peso de la he-
rencia en la personalidad de los humanos.
Matiza, no obstante, que no hay que olvi-
dar los factores ambientales que dividió en
dos: de un lado, el entorno compartido, es
decir, todo aquello que recibe de la convi-
vencia con su familia y, de otro, el entorno
no compartido que hace referencia a lo
que recibe de las experiencias individua-
les, que, en definitiva, son las que marcan
las diferencias del sujeto con los demás.
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do a reconocer que la criminalidad pue-


de tener, en parte, un origen genético;
no obstante, la política criminal, pese a
ese reconocimiento parcial de la influen-
cia genética en el sujeto en la comisión
de hechos delictivos, no desatiende los
programas de prevención y tratamientos
educativos que perseguirían mejorar las
condiciones ambientales, de trabajo, de
educación que favorecieran el desarrollo
de las personas y evitar, de esta manera,
la comisión de actos antijurídicos (22). In- tado fundamentalmente en medidas de
dudablemente, no sería viable la puesta seguridad. Lo que no ponemos en tela de
en marcha de estas mejoras con las teo- juicio hoy en día es que quienes tendrán
rías biológicas radicales (23). que resolver esta cuestión –tan relevante
Por tanto, en el análisis inicial de los es-
para la Ciencia Penal, e indudablemente “ En el hipotético
tudios genéticos hay que partir –en este
para la Criminológica– serán los científi- caso de que
momento– de lo que señala Goma Freixa-
cos que investigan en torno al Proyecto se confirmara
net (24) en el sentido de que toda conducta
Genoma Humano. que existe una
animal o humana es el resultado de la in- determinación
teracción entre genes y medio ambiente. (1)
Vid. GRISOLÍA, Santiago, “Introducción científica”, genética en los
Ahora bien, cuánto contribuye cada uno en “El Derecho ante el Proyecto Genoma Humano”, seres humanos
de estos factores en el resultado final es
volumen I, Fundación BBV, Bilbao,-Diputación Foral de que le inclinen a
Vizcaya/Universidad de Deusto, Bilbao 1994, pp. 34 y ss.
la gran pregunta y lo que debe ser objeto (2)
delinquir, la teoría
Vid. COOK-DEEGAN, Robert M, “Las raíces de la
de debate y estudio científico, cuestión polémica: los origenes del Proyecto Genoma Huma- de la culpabilidad
que en gran parte nos corresponde a los
no”, en el Derecho ante el Proyecto Genoma Humano, en el Derecho
volumen I, Fundación BBV, Bilbao,-Diputación Foral de Penal tendría sus
criminólogos establecer por medio de Vizcaya/Universidad de Deusto, Bilbao 1994, pp. 67 y ss.
nuestras investigaciones. Ahora bien, el (3)
días contados
Ibidem, p. 69.
(...)”
anterior planteamiento es el que hay que (4)
Vid. BENITEZ ORTIZ, Javier, “Los estudios sobre
tener en cuenta en este momento, debi- el genoma humano y su capacidad predictiva”
p. 207, en ROMEO CASABONA, Carlos María (director).
do a que así lo indican las investigaciones “Genética y Derecho II”, Estudios de Derecho Judicial,
del Proyecto Genoma Humano, pero ello CGPJ, Madrid 2003.
no es óbice para señalar que el debate (5)
Vid. COOK-DEGAN, Robert M, “Las raíces de la po-
de si el hombre se encuentra determi- lémica: Los orígenes del Proyecto Genoma Huma-
no”, en “El Derecho ante el Proyecto Genoma Huma-
nado genéticamente pueda darse por no”, volumen I, op. cit., pp. 676 y ss., GRISOLÍA, Santiago y
cerrado. En el hipotético caso de que MORENO-PALANQUES, Rubén F, “El Proyecto Genoma
Humano”, en Carlos María Romeo Casabona (editor),
se confirmara en un futuro próximo que “Genética Humana. Fundamentos para el estudio
existe una determinación genética en los de los efectos sociales de las investigaciones sobre
seres humanos que le inclinen a delinquir, el genoma humano”, Cátedra de Derecho y Genoma
Humano, Fundación BBV-Diputación Foral de Vizcaya/
la teoría de la culpabilidad en el Derecho Universidad de Deusto, Bilbao 1995, pp. 21 y ss.
Penal tendría sus días contados y nos en- (6)
Vid. GARCÍA MIRANDA, Carmen María, “Perspec-
contraríamos con un Derecho Penal asen- tiva ética y jurídica del proyecto genoma humano.
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(14)
Especial referencia a la patentabilidad de genes hu- Vid. ROMEO CASABONA, Carlos María, “Principio
manos”. Edición: Universidad de La Coruña. Servicio de de culpabilidad, prevención delictiva y herencia
Publicacions, Mayo, 1997, p. 53: “En el ámbito del De- genética”. Nuevas formulaciones en las Ciencias Pe-
recho español, la falta de normas específicas relativas nales. Homenaje a Claus Roxin, Facultad de Derecho
a las distintas categorías jurídicas implicadas en las y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Córdoba,
múltiples aplicaciones del Proyecto Genoma Humano, Córdoba, (Argentina), 2001, p. 201.
obliga a circunscribirnos, en un intento de analizar la (15)
Vid. HIGUERA GUIMERÁ, Juan-Felipe, “La culpabili-
regulación vigente en la actualidad, además de a la
dad y el Proyecto Genoma Humano”, AP, 1994, p. 778.
Constitución de 1978, a dos leyes en cuyos contenidos
(16)
se apuntan importantes aproximaciones al objeto de Vid. GARCÍA MIRANDA, Carmen María, “Perspec-
nuestro estudio. Estas leyes son: la Ley 35/1988, de 22 de tiva ética y jurídica del proyecto genoma humano”,
noviembre, por la que se regulan las Técnicas de Repro- op. cit., pp. 71 y ss.: indica la autora que científicos ame-
ducción Asistida Humana, y la Ley 42/1988, de 28 de ricanos, suizos y franceses, han realizado una serie de
diciembre, sobre Donación y Utilización de Embriones investigaciones que reavivan la vieja polémica de las
y Fetos Humanos, o de sus Células, Tejidos y Órganos. bases biológicas de la conducta violenta, al manifes-
Junto con las conductas de manipulación genética tar que han demostrado que el gen que codifica un
que son sancionadas administrativamente por las Le- enzima, la “monoamino oxidasa A” es responsable de
yes citadas, determinadas prácticas que implican una la conducta agresiva de determinadas personas. Estos
alteración artificial de la dotación genética han pasado científicos basan sus manifestaciones en la observa-
a ser tipificadas como delictivas por el Código Penal de ción de animales de laboratorio que han sido manipu-
1995. También tendremos en cuenta las Conclusiones lados genéticamente para que produzcan una menor
que, a modo de recomendación, han sido elaboradas cantidad de esta enzima.
por los asistentes a la Reunión Internacional sobre el (17)
Vid. HOLTZMAN, Neil A, “Alegaciones y pruebas”,
Derecho ante el Proyecto Genoma Humano”. en “El Derecho ante el Proyecto Genoma Humano”,
(7)
Vid. HONDIUS, Frits W, “La libertad humana y el volumen I, Fundación BBV, Bilbao, Diputación Foral de
genoma humano”, en el Derecho ante el Proyecto Vizcaya/Universidad de Deusto, Bilbao 1994, pp. 279 y ss.
Genoma Humano, volumen I, Fundación BBV, Bilbao, (18)
Vid. ALCÁZAR CÓRCOLES, M.A y GÓMEZ JARABO,
Diputación Foral de Vizcaya/Universidad de Deusto,
G. (1977) “Fundamentos psicobiológicos del com-
Bilbao 1994, pp. 185 y ss.: “sin embargo HUGO pese a
portamiento agresivo y violento”. Revista Española
que su finalidad es alentar el debate y facilitar informa-
de Psiquiatría Forense, Psicología forense y Criminolo-
ción y asesoramiento sobre las implicaciones del Pro-
gía, 2, 31-37.
yecto Genoma Humano, no contempla la posibilidad
(19)
de hacer participar al público en la toma de decisiones Vid. El País, edición impresa. C. Valenciana
sobre la creación o financiación de proyectos”. 27-10-2001.
(8)
Ibidem, p. 192. (20)
Ibidem, p. 567.
(9)
Vid. WALTER WEEDN, Victor, “Ultimos avances”, (21)
Vid. BARON, M, “Crime, genes, and responsabi-
en “El Derecho ante el Proyecto Genoma Humano”, lity”. En “Genetics and criminal behavior” (D. Was-
volumen I, Fundación BBV, Bilbao,-Diputación Foral de serman y R. Wachbroit eds). Cambridge. Cambridge
Vizcaya/Universidad de Deusto, Bilbao 1994, pp. 155 y ss. University Press, 2001, p. 213.
(10)
Vid. ROMEO CASABONA, Carlos María, “Los genes (22)
Vid. FISHBEIN, D.H, “Biobehavioral perspectives
y sus leyes” en “El Derecho ante el Genoma Humano”, in Criminology”, Belmont, Ca, Wadsworth, 2001,
Cátedra Interuniversitaria, Fundación BBVA-Diputación p. 104-109.
Foral de Vizcaya, de Derecho y Genoma Humano, Edi- (23)
torial Comares, Granada-Bilbao, 2002, p. 4. Vid. GARCIA-PABLOS DE MOLINA, Antonio, “Trata-
(11)
do de Criminología”. 3.ª edición, Tirant lo blanch, Va-
Vid. PUY MUÑOZ, F, “Derechos Humanos”, vol I, lencia 2003, p. 567: como crítica a las teorías biológicas
imprenta Paredes, Santiago de Compostela, p. 85. radicales señala el autor que éstas no permiten poner
(12)
Vid. ROMEO CASABONA, Carlos María, “Los genes en marcha programas de prevención del crimen ya
y sus leyes. El Derecho ante el Genoma Humano”, que carecen de operatiVid.ad y se convierten en instru-
op. cit., p. 4. mentos poderosos de una política criminal puramente
AUTORÍA (13)
Vid. ROMEO CASABONA, Carlos María, “Principios represiva.
DE ESTE ARTÍCULO: de culpabilidad y genoma: consideraciones sobre (24)
Vid. GOMA FREINXANET, Montserrat, “Heredabili-
José Aróstegui el comportamiento criminal y la herencia genética”, dad de la Conducta antisocial”, en PÉREZ SÁNCHEZ
IV Congreso Andaluz de Ciencias Penales. “Derecho Pe- JORGE, (coordinador), “Bases Psicológicas de la delin-
Moreno.
nal y Psiquiatría Criminal y Forense”. El Puerto de Santa cuencia y de la conducta antisocial”, PPU, Barcelona,
Doctor en Derecho Penal. María, 1998, p. 69. 1987, p. 61.
Abogado. Diplomado
Superior en Criminología.