Está en la página 1de 4

Núcleo formativo 1

Conductores eléctricos y
canalizaciones

Contenidos
1.1 Materiales conductores y aislantes

1.2 Tipos de conductores

1.3 Densidad de corriente

1.4 Resistencia eléctrica

1.5 Clasificación de los cables eléctricos aislados

1.6 Referencias normalizadas de los cables eléctricos

1.7 Sistemas de instalación

1.8 Cajas de empalme o derivación y de mecanismos

1.9 Colocación de cajas, tubos y conductores

Extras
Ejemplos
Ejercicios propuestos
Cuestionario

Introducción
En este núcleo formativo se realizará un breve estudio de los principales materiales eléctricos
utilizados en la construcción de cables eléctricos, sus características y sus aplicaciones. De su
conocimiento dependerá una correcta elección de los cables en función de cada uso.
Estudiaremos igualmente los principales sistemas de instalación de los cables, para lo
cual resulta imprescindible conocer los diferentes sistemas de canalizaciones que se
pueden utilizar, mediante: tubos, canales, cajas de derivación, cajas utilizadas para alojar
mecanismos.
En todo momento la base de referencia será el REBT.
1.1 Materiales conductores y aislantes

Los materiales de las instalaciones eléctricas se pueden dividir en conductores y aislantes de la


electricidad según ofrezcan una resistencia menor o mayor al paso de la corriente eléctrica.

1.1.1 Materiales conductores

El REBT en su ITC-BT-01 punto 35 define por conductor a la parte del cable que tiene la función
específica de conducir la corriente eléctrica, por tanto un material conductor es el que hace posible
el paso de una corriente eléctrica ofreciéndole la mínima resistencia.

Los metales son los materiales más usados como conductores en las instalaciones eléctricas, y
preferentemente por este orden son, cobre (Cu) o aluminio (Al) y más escasamente plata (Ag) en
determinados aparatos eléctricos. Las propiedades eléctricas y mecánicas más representativas de
estos conductores son las que se indican en la tabla 1.1.

Propiedades eléctricas y mecánicas


Coeficiente de
Sustancia Resistividad (Ω mm2/m) Peso específico (kg/dm3)
temperatura
Cobre 0,0172 0,0039 8,9

Aluminio 0,028 0,0037 2,71

Plata 0,016 0,0037 10,50

Tabla 1.1 Características eléctricas y mecánicas de los conductores

1.1.2 Materiales aislantes

Un material aislante es aquel que, debido a que los electrones de sus átomos están fuertemente
unidos a sus núcleos, apenas permite su desplazamiento y, por consiguiente, el paso de la corriente
eléctrica al aplicar una tensión eléctrica entre dos puntos del mismo.

Los materiales más usuales como aislamiento de los conductores eléctricos son plásticos, y entre
los plásticos los siguientes:
• Termoestables, son los que al fundir sus materias primas por acción del calor, se solidifican
cuando pasan de una determinada temperatura quedando con la forma del molde. Ejemplos de
plásticos termoestables son: melaminas, poliésteres, resinas fenólicas como la baquelita, etc.
-- Elastómeros, son plásticos termoestables que se han producido por procesos de
vulcanización. Los más utilizados son: caucho natural, caucho sintético, goma butílica,
etileno, propileno, etc.
• Termoplásticos, tienen la característica de reblandecerse con el calor y de solidificarse al
enfriarse. Están formados principalmente por resinas sintéticas. Los más corrientes son:
-- Policloruro de vinilo, (PVC) se utiliza como aislamiento en cables de hasta 20 kV. Presenta
entre otras las siguientes características:
◊◊ Gran resistencia mecánica.
◊◊ Elevada rigidez dieléctrica.
◊◊ No se altera con cambios de temperatura ni con exposiciones al aire.
◊◊ Resistente a los agentes químicos.
◊◊ Resistente a las sobrecargas y a los cortocircuitos.
-- Polietileno, es una resina pura de hidrocarbono termoplástico. Sus propiedades más
destacables son:

10
◊◊ Bajo coste.
◊◊ Buenas propiedades dieléctricas.
• Papel impregnado,
se componen de celulosa, aceites minerales y resinas. Por sus buenas
propiedades eléctricas se usa tanto en baja, media y alta tensión.
• Aislantes especiales:

-- Silicona, sus propiedades como aislante se mantienen con altas temperaturas.


- - No propagadores del fuego.

-- Cables con aceite fluido, utilizado para elevadas tensiones, permite el desplazamiento del
aceite fluido a lo largo del conductor, reduciéndose las pérdidas del dieléctrico.

1.2 Tipos de conductores

Los conductores suelen comercializarse de diferentes formas, ver figura 1.1.


• Hilos, en este caso el conductor es cilíndrico y su sección no pasa de 4 mm2. Se utilizan
sobre todo en instalaciones interiores.
hilo

• Cables, es un conductor compuesto de varios hilos


enrollados en espiral. Se usan en instalaciones interiores aislante
cable
donde se prevea que va a pasar una intensidad de corriente
de cierta envergadura.
conductor
• Pletinas, es un conductor cuya sección es rectangular. pletina

Suelen usarse en cuadros eléctricos y en bobinados de


máquinas eléctricas.
varilla
• Varillas, se llama así a algunos de los conductores que
sobrepasan los 4 mm2; se emplean sobre todo en líneas de
distribución.
Fig. 1.1 Formas de conductores

En general considerando su aislamiento los hay de dos tipos:


• Conductores aislados: son los que están cubiertos de un material aislante cuya función
específica es soportar la tensión.
• Conductores sin aislamiento: son los conductores que no disponen de ningún recubrimiento.

En general los elementos fundamentales conductores y aislamientos completan, desde un punto


de vista eléctrico, los cables sencillos, pero a veces los cables pueden tener una configuración más
compleja (ver Fig. 1.2), pues a las partes antes citadas hay que añadir las protecciones que
defienden al cable contra diversas agresiones. Estas protecciones
Conductor son en general:
• Capassemiconductoras, su función es evitar la presencia de aire
en puntos del cable sometido a un campo eléctrico.
Aislamiento
• Pantallas, son elementos metálicos con funciones de protección
eléctricos

Cubierta eléctrica.
interior
• Armaduras, son elementos metálicos con funciones de protección
Armadura
mecánica.
y canalizaciones
1 Conductores

Cubierta • Cubierta exterior, es el elemento destinado a proteger el cable


exterior contra los agentes exteriores: químicos, biológicos, atmosféricos,
etc.
Fig. 1.2 Partes fundamentales
de un cable conductor

11
1.3 Densidad de corriente

Cuando por un conductor circula una corriente se produce un a)


aumento de la temperatura, proporcional a la intensidad de
I S
corriente que lo atraviesa. De aquí la importancia que tiene el
concepto de densidad de corriente. En la figura 1.3 se puede
apreciar como la densidad de corriente es en la parte a) la
mitad que en la parte b). Se expresa de la forma:
b)
I I S/2
δ= [1]
S
Fig. 1.3 Densidad de corriente
en los conductores
Donde:
δ; densidad de corriente
I; intensidad de corriente
S; sección del conductor
Su unidad es (A/mm2).

El REBT fija las intensidades admisibles en los conductores eléctricos basándose en la densidad de
corriente con el objeto de que los conductores no sobrepasen ciertas temperaturas.

ejemplo 1.1
o
ead
l
Cab

Determinar la densidad de corriente de un conductor de 35 mm2 de sección si circula por él una


intensidad de corriente de 120 A.
Solución
120
Aplicando la expresión [1] se obtiene: δ = = 3, 43 A/mm2
35

1.4 Resistencia eléctrica

Como ya sabemos la resistencia eléctrica se define como la oposición ofrecida por un conductor al
paso de la corriente eléctrica (Fig. 1.4), y es función de los siguientes factores:
• De la longitud (L) del conductor en metros (m). A mayor longitud mayor es la resistencia.

• De la sección(S) del conductor en (mm2). A menor sección mayor dificultad al paso de la


corriente eléctrica y por tanto mayor resistencia.
L
• Del material que constituye el conductor. Cada
sustancia ofrece una resistencia particular. Para
determinar la resistencia de los conductores interesa
conocer la resistencia que opone una varilla de un S
determinado material de 1 m de longitud y de 1 mm2 de
sección, a esta resistencia se le denomina resistividad,
en la tabla 1.1 aparecen las resistividades de los
Fig. 1.4 Parámetros de un conductor
materiales más comunes a una temperatura de 20ºC.
Se representa por ρ y su unidad es Ω · mm2/m

12