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ISSN 2007-1957

RELACIÓN ENTRE LENGUAJE HUMANO Y PENSAMIENTO

Hortensia Dávalos G.
ESIQIE-IPN
hortensiadavalos@prodigy.net.mx

Ma. del Rosario Dávalos G.


ESIQIE-IPN
rosariodavalos@prodigy.net.mx

Felipe Zúñiga Esquivel


ESIQIE-IPN
felipezuniga@hotmail.com

Resumen

El artículo plantea el origen y significado del lenguaje humano y su relación con el


pensamiento, de la misma forma se aborda diferentes teorías cognitivas en torno sí
primero está el lenguaje verbal o el pensamiento en el ejercicio de la comunicación.
El lenguaje verbal proporciona al hombre el poder de compartir sus pensamientos y
sentimientos, tal como lo dijeran Sherwoodl, Washurn y Shirley G. Strum en un
artículo sobre evolución humana: “La comunicación del pensamiento, más que el
pensamiento mismo, es lo que continúa siendo exclusivo del hombre, lo que hace
posible las culturas humanas; en ella puede verse el factor esencial que separa el
hombre del animal”.

Palabras clave: Lenguaje humano, pensamiento, comunicación

El estudio de los seres vivos responde a una que la antropología es una disciplina que
curiosidad ancestral del hombre ligada a la estudia al hombre, su cultura y lo relacionado
necesidad de conocer su propia naturaleza. La con la experiencia de éste en relación con el
naturaleza no es tan sólo el ambiente que variado estado de cosas que se va dando en la
circunda al género homo y a las otras naturaleza y en la sociedad. Abarca un
poblaciones biológicas, sino una categoría aspecto amplio de la gran totalidad
relativa a una racionalidad social, configurada significativa de los seres vivos, organizados a
por un sistema de valores, saberes y través de nociones reflexivas producto de la
comportamientos. En fin, la naturaleza relación causa-efecto-repetición de la causa-
prístina se va transformando continuamente experiencia, que han coadyuvado a delimitar
hasta constituir al ser humano. Podemos decir en el tiempo aglutinador de lo sucedido como

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acontecimiento social. Así el estudio del articulación, riqueza que pudo corresponder a
hombre va conformando el de las grandes la de sus pensamientos y a la necesidad de
culturas y sigue extendido su alcance en las intercambiar ideas. El Maestro Arrigo Coen
condiciones del hombre actual. Anitúa estima que, hace aproximadamente
800 000 mil años el hombre empezaba
Y desde ese punto de vista antropológico y el articular sonidos, y hace 400 000 mil años ya
etnológico, es indudable que el lenguaje oral habló.
articulado constituye una de las
manifestaciones características que separan al El hombre se encuentra en relación con su
hombre de los seres irracionales, ya que estos mundo, al interactuar con su mundo tiene la
seres expresan y comunican sus sensaciones inquietud por conocer más y aspira a un
por medios instintivos, pero no hablan, a conocimiento verdadero del mundo, al
diferencia de los seres dotados de consciencia interactuar con su entorno el hombre trata de
que son los que utilizan el verbo. Por lo tanto, darle sentido a lo que percibe con lo que
si tuviésemos que añadir un sexto sentido a adquiere nuevos conocimientos. El
los cinco tradicionales, sin duda alguna este conocimiento es la adquisición de las ideas
sería el habla, ya que la lengua, además de con su objeto o forma de pensamiento, la
servir para el sentido del gusto y otras manera como se manifiesta en nuestra mente
funciones cotidianas, tiene la función de se divide en dos aspectos que
emitir sonidos articulados, una particularidad etimológicamente se nombra como “doxa” =
que nos diferencia de animales inferiores con opinión y “episteme” = conocer; indican las
los que compartimos: vista, oído, tacto, olfato etapas que una idea toma para llegar al
y gusto. conocimiento en el pensamiento, según los
griegos.
A pesar de las innumerables investigaciones
realizadas por los científicos, no se sabe con “Doxa” es el grado de conocimiento
certeza cuándo y cómo nació el lenguaje adquirido por una suposición puramente
verbal, esa facultad que el hombre tiene para mental o imaginativa, así como de las
comunicarse con sus semejantes, valiéndose percepciones de nuestros sentidos, por
de un sistema formado por el conjunto de ejemplo el aroma de algunas frutas o los
signos lingüísticos y sus relaciones. Aunque colores de los objetos.
por la observación de los gritos de ciertos
homínidos, se ha llegado a saber que tales “Episteme” es la adquisición del
gritos fueron heredados y a ellos el hombre le conocimiento con base en un razonamiento y
ha agregado la palabra. Darwin y su teoría de organización de ideas que llevan al pensador
la evolución humana, proporcionó un nuevo a la contemplación como meta primordial del
medio de abordar el problema, se dispone de conocimiento puro.
una idea bastante buena sobre cómo el
hombre empezó hablar, aún más, tienen La profundidad en las ideas sensoriales y las
sobrados motivos para creer que el Homo ideas inteligibles es la búsqueda del discurso
erectus fue el primer hombre que agrego a su normado por las leyes de la lógica (razón).
lenguaje de homínido una mejor técnica para La adquisición del conocimiento humano va
comunicarse, gracias a la amplia gama de ligado necesariamente con el pensamiento en
signos verbales que le brindaba su el ejercicio de la comunicación, el hombre

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vive en comunidad, es un ser social y en El proceso sería realidad–pensamiento–


consecuencia, tiene la necesidad de expresión oral articulada, lo que decimos pasa
comunicarse con sus semejantes; más aún, la por el pensamiento y parte de la realidad
comunicación es el eje en el que gira la vida (percepción), la expresión oral articulada se
social de la humanidad. debe a las respuestas de las preguntas; pueden
ser de dos maneras:
El lenguaje mixto es una de las 1. Naturalismo (realidad).- Se refiere a
manifestaciones de la actividad simbólica del la naturaleza a la Physis (percepción).
ser humano, es decir, de su aptitud para 2. Convencionalismo (convivencia).-
representar cosas, hechos e ideas Para dar nombre a las cosas necesita
(pensamientos) por medio de símbolos, de de la realidad, y de ponerse de
señales o de signos lingüísticos, que los acuerdo.
sustituyen en el acto de la comunicación. 3.
El ser humano se comunica con otros
El signo lingüístico empleado en el lenguaje mediante el lenguaje verbal para lograr un
verbal humano es el resultado de la entendimiento, expresión oral articulada que
combinación de dos elementos distintos, pero significa, por un lado un acuerdo común, y
intrínsecamente asociados: el significante y el por otro, el acto de entender de igual manera
significado. Significante.- Es la expresión o algo. (Yurén, A. 1994) plantea la primera
palabra (la imagen acústica) que todos los hipótesis “comunicar es hacer común el
hablantes de la lengua asocian a un mismo conocimiento”. Hamann fundamenta que el
concepto. Es considerado el soporte para lenguaje verbal es “la raíz común del
lograr el entendimiento. Significado.- entendimiento y la sensibilidad” y establece
Llamado también contenido semántico, es la al lenguaje verbal de carácter constitutivo
imagen pensante, aquello que me imagino, en para el pensar, y es el constitutivo que se
lo sensible están las ideas. Es el concepto o establece entre las personas, fundamento de la
referente que se trata de representar. razón y de la comunicación, estableciendo las
relaciones para llegar al entendimiento.
Desde la antigüedad con los filósofos griegos Asimismo Gadamer en su obra Verdad y
surgió la necesidad de dar nombre a las cosas, método, establece al lenguaje verbal como
así como el conocimiento de las mismas. La medio de entendimiento en la conversación;
gnoseología nos permite entender el proceso por lo que, sólo en el diálogo, en el encuentro
general del conocer y establecer un lenguaje con otras formas de pensar, que también
verbal, en el ejercicio de la comunicación. puede habitar dentro de nosotros mismos,
podemos esperar y superar la limitación de
Con la filosofía del lenguaje verbal surgen las nuestros horizontes respectivos.
siguientes preguntas:
Mediante el lenguaje verbal, el hombre puede
1. ¿Cómo los sonidos acústicos se salir de sí mismo y poner nombre a las cosas;
relacionan con las cosas (sujeto-- puede reflexionar sobre ellas y mencionarlas,
realidad)? ya sea que se trate de acontecimientos
2. ¿Cómo la palabra (expresión) refleja pasados o futuros. Y lo que es más importante
la realidad? el lenguaje verbal proporciona al hombre el
poder de compartir sus pensamientos y

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sentimientos. Tal como lo dijeran Sherwoodl, pero no todas requieren una relación con el
Washurn y Shirley G. Strum en un artículo lenguaje verbal y además nada indica que el
sobre evolución humana: “La comunicación lenguaje verbal esté relacionado con nuestra
del pensamiento, más que el pensamiento respuesta emocional ante un objeto o
mismo, es lo que continúa siendo exclusivo acontecimiento, como cuando reaccionamos
del hombre, lo que hace posible las culturas ante un cuadro bonito o un accidente
humanas; en ella puede verse el factor desagradable: puede que utilicemos el
esencial que separa el hombre del animal”. lenguaje verbal para explicar a los demás
El don del lenguaje verbal proporciona un nuestra reacción, pero la emoción en sí queda
sistema polivalente y extremadamente eficaz “Más allá de las palabras”. Ni tampoco las
para la comunicación. Sus series codificadas personas que se ocupan de artes creativas
de sonidos pueden transmitir el pensamiento creen que sea esencial utilizar el lenguaje
a una velocidad 10 veces superior, por lo verbal para pensar: los compositores, por
menos, a cualquier otro código de señales ejemplo, dicen a menudo que “oyen” la
más aprisa que el movimiento de las manos, música que quieren escribir. También al
que el mimo o incluso que otro tipo de pensar en todos los tipos de operación
vocalización. Para algunos expertos, como el mentales que podemos realizar sin el lenguaje
neurólogo Alain Prociantz, de la École verbal, como recordar la sucesión de los
Normal Supérieur de París el pensamiento se movimientos en un juego o un deporte, o
puede definir como la relación adaptativa que visualizar el camino desde casa al trabajo.
une al individuo con el medio que le rodea Asimismo se reconoce ampliamente que las
(contexto social).El psicólogo Vigotsky imágenes gráficas y los modelos físicos
señala a la lengua como un instrumento del pueden ser de gran ayuda en la solución de
pensamiento, quién abogaba por un concepto problemas, y a veces pueden resultar más
de “habla interior”, un uso mental de las eficaces que las representaciones puramente
palabras para evocar una sucesión de verbales de un problema.
pensamientos.
El tipo de pensamiento que parece implicar al
Parece evidente que existe una estrecha lenguaje verbal es de otra clase es desde el
relación entre el lenguaje verbal y punto de vista cognoscitivo: es el
pensamiento, la experiencia diaria indica que pensamiento de orden superior, cuyas
gran parte de lo que se piensa está facilitado actividades involucra la capacidad de razonar,
por el lenguaje verbal. Pero ¿Existe identidad de argumentar, resolver problemas, plantear
entre ambos? ¿Se puede pensar sin lenguaje estrategias, de toma de decisiones etc. Ha
verbal? ¿O acaso nuestro lenguaje verbal sido denominado pensamiento racional,
regula el modo en que somos capaces de dirigido, lógico o proposicional implica
pensar? Estos problemas han preocupado a elementos deductivos e inductivos. El
generaciones de filósofos, psicólogos y lenguaje verbal parece ser muy importante
lingüistas, que han tratado de resolverlos a para este tipo de pensamiento. Las
través de una respuesta simple, sin duda es propiedades formales del lenguaje verbal,
imposible, debido a que existen ciertos como el orden de palabras y la sucesión de
factores que hacen surgir complicaciones, ya oraciones, constituyen el medio a través del
que muchas clases de comportamiento se cual nuestros pensamientos entrelazados
consideran como clases de pensamientos, pueden ser organizados y presentados.

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El pensamiento, visto desde una perspectiva pensamiento. De modo que responder a la


neuropsicológica, es un complejo proceso en pregunta si primero está el lenguaje verbal o
el que intervienen las diferentes zonas de la el pensamiento, es lo mismo que responder a
corteza cerebral. Sus funciones están la pregunta si primero está el huevo o la
relacionadas con la organización, gallina.
estructuración y reestructuración del sistema
de representaciones, que en las diferentes Teorías epistemológicas.
teorías cognitivas se expresa en términos de
imágenes mentales, representaciones Las tres teorías planteadas, que responden a
proposicionales y modelos mentales, entre la pregunta de si primero está la palabra o el
otros. pensamiento, se pueden sintetizar como
sigue:
1. La teoría que: “el lenguaje verbal está
antes que el pensamiento”, ha sido
ampliamente sostenida: el modo en que
las personas usan el lenguaje marca la
línea que seguirá su pensamiento. Los
siguientes versos de Shelley lo resumen
de forma muy expresiva “Le dio al
hombre la palabra y la palabra creó el
pensamiento, /Que es la medida del
universo”.
La “hipótesis Sapir-Whorf” combina dos
principios. El primero se conoce como
Figura 1. Proceso cognitivo entre lenguaje y determinismo lingüístico: establece que el
pensamiento lenguaje verbal determina la manera en
que pensamos. El segundo deriva de éste,
Es indudable que a través del tiempo se han y se conoce como relatividad lingüística:
hecho investigaciones en la relación del establece que las distinciones que son
lenguaje verbal y el pensamiento, ver figura1, propias de una lengua no se encuentran
¿Quién esta primero el lenguaje verbal o el en ninguna otra.
pensamiento?, o sí son simultáneos. La 2. La teoría que: “el pensamiento está antes
“teoría reguladora” explica que la acción y el que el lenguaje verbal”, es más común,
pensamiento dependen de la capacidad desde el punto de vista tradicional, muy
lingüística de la persona, en tanto Jean Piaget, extendido en el nivel popular. Las
cuyas teorías cognitivas son ampliamente personas tienen pensamientos, y ponen
conocidas, sostiene que el lenguaje verbales, estos pensamientos en palabras,
en gran medida, el producto del desarrollo de considerando a la lengua como el
la acción y el pensamiento, ya que tanto la instrumento del pensamiento como
palabra como la idea son imágenes señala Vigotsky. René Descartes acuñó la
observadas y no a la inversa. Con todo, no frase: “Primero pienso, luego existo”.
faltan quienes aseveran que durante el Muchas actitudes cotidianas se expresan
desarrollo intelectual del individuo hay una con la frase: “Tengo dificultad de decir lo
interrelación dialéctica entre la lengua y el que pienso”. Algunos psicolingüistas

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sostienen que la palabra se desarrolla a está particularmente ligado al


partir del pensamiento; en esta corriente pensamiento. Sin embargo, entre ellos no
lingüística está la llamada “The cognition hay una relación de paralelismo, como
hypothesis” (La hipótesis cognitiva), frecuentemente consideran los lógicos y
teoría que se resume en el concepto de filólogos tratando de encontrar en el
que el “pensamiento está antes que el pensamiento equivalentes exactos a las
lenguaje verbal”. Quizás uno de sus unidades lingüísticas y viceversa; al
mayores representantes sea Piaget, para contrario, el pensamiento es lingüístico
quien el pensamiento se produce de la por su naturaleza, la lengua es el
acción, y la lengua es una más de las instrumento del pensamiento. Lazos no
formas de liberar el pensamiento de la menos fuertes ligan al lenguaje con la
acción. Piaget indica que “el grado de memoria. La verdadera memoria humana
asimilación del lenguaje verbal por parte (intermediadora) frecuentemente se
del niño, y también el grado de apoya en el lenguaje verbal que en otras
significación y utilidad que reporte el formas de intermediación. En igual
lenguaje verbal a su actividad mental medida se realiza la percepción con la
dependen hasta cierto punto de las ayuda de la actividad lingüística”
acciones mentales que desempeñe; es (Petrovski, A., 1980, p. 205).
decir, que depende de que el niño piense 4.
con preconceptos, operaciones concretas Por tanto, se puede considerar que “el
u operaciones formales” (Richmond, P- pensamiento y el lenguaje verbal son
G., 1981, p. 139). simultáneamente procesos socioafectivos
y cognitivos”.
3. La “teoría simultánea” define que tanto el
lenguaje verbal como el pensamiento Reflexión.
están ligados entre sí. Esta teoría fue dada
a conocer ampliamente por L. Vigotsky, El ser humano es, probablemente, la especie
quien explica que el pensamiento y el animal más difícil de estudiar, dado que, por
lenguaje verbal se desarrollan en una un lado, implica un objetivarnos a nosotros
interrelación dialéctica, al reconocer que mismos y, por otro, reconocer que es un
la lengua es una parte regular en el sistema abierto generador de nuevos sistemas
proceso del pensamiento, reconociendo al igualmente abiertos. Llegar a conocer más o
mismo tiempo que tenemos que pensar menos en detalle las características biológicas
para entender el lenguaje verbal, siendo (bioquímica, anatomía, fisiología, etc.) y las
esenciales ambos, para explicar el singularidades psíquicas y mentales del
comportamiento. Aunque considera que animal podría parecer, en principio, suficiente
las estructuras del habla se convierten en para comprender la realidad humana; pero no
estructuras básicas del pensamiento, la lo es, ya que a todo ello debemos añadir que
conciencia del individuo es se trata de una realidad no sólo biológica sino
primordialmente lingüística, debido al también social y cultura.
significado que tiene el lenguaje verbal o
la actividad lingüística en la realización Muchas personas estudian con creciente
de las funciones psíquicas superiores del interés el pensamiento, obra y ejercicios de
hombre. Asimismo, “el lenguaje verbal los grandes pensadores filosóficos, psicólogos

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y lingüistas, adaptándolos con sabiduría a los 7. Yurén, Adriana. Conocimiento y


tiempos actuales. Gracias a los avances, Comunicación. México. Ed. Alambra
comprendemos mejor al ser humano, Mexicana S.A. DE C.V. 1994.
específicamente, la relación entre lenguaje
verbal y pensamiento.

Sin duda el lenguaje humano constituye un


objeto de estudio tan fascinante, tal vez por el
carácter único del papel que desempeña, al
captar toda la extensión del pensamiento y del
perseverancia humano.

Asimismo, las diversas teorías que pretenden


explicar el origen del lenguaje verbal, las
funciones del pensamiento y sus operaciones
concretas, son motivos de controversias entre
los estudiosos de estas ramas del
conocimiento humano. Mas cualquier
esfuerzo por echar nuevas luces sobre este
tema, tan fascinante como explicarse los
misterios del universo, es siempre un buen
pretexto para volver a estudiar las ciencias
que conciernen al lenguaje humano y el
pensamiento de todo ser dotado de capacidad
racional y sentido lógico.

Referencias.

1. Anónimo (1975). El primer hombre. Artículo


de la revista Time Life.
2. Crystal D. (1987). Enciclopedia del Lenguaje.
Madrid: Taurus.
3. Essen, Juan. (2003). Teoría del conocimiento.
Ed. Espasa-Calpe Mexicana S.A.
4. Fragoso, D. (2003). Apuntes del curso de
Maestría Filosofía del Lenguaje y la
comunicación, México.
5. Gadamer H. G. (1998). Verdad y Método.
Madrid: Ed. Cátedra.
6. Gevaert J. (2001). El problema del hombre
Introducción a la antropología filosófica.
México: Ed. Sígueme. Pérez, T. Rafael. et.al.
Aprender-Comprender la antropología. Ed.
CECSA. México. 2000.

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