El espacio geográfico español: situación, localización y características.

Introducción al espacio geográfico peninsular

Extensión
España es un Estado europeo de tamaño medio (505 956 km2), situado en la zona templada del hemisferio norte. Comprende: → Territorio peninsular ocupa el 97,53% de dicha superficie. → Archipiélago mediterráneo: Islas Baleares con 4992 km2. → Archipiélago atlántico: Islas Canarias con 7447 km2. → Ceuta y Melilla se localizan en la costa norte de África. Ceuta (19,6 km2) en la península de Yebala, y Melilla (12,3 km2) entre los cabos de Tres Forcas y de Agua. → Límites: Norte: Mar Cantábrico y los Pirineos. Sur y Este mar Mediterráneo. Oeste y suroeste Océano Atlántico.
Prof. Félix González Chicote

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Posición geográfica
→ La Península presenta una posición original entre dos continentes, Europa y África, y entre dos grandes masas de agua, el océano Atlántico y el mar Mediterráneo. Este hecho la ha convertido en lugar de encrucijada natural y geopolítica. → Encrucijada natural porque la confluencia de masas de aire de distinta procedencia le otorga una gran diversidad de climas, de vegetación y de suelos. → Encrucijada geopolítica porque a lo largo de la historia y hasta nuestros días, ha sido punto de encuentro de diversos pueblos y civilizaciones procedentes de Europa, África, el Mediterráneo y el Atlántico.

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Localización

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Características del relieve español
→ Carácter peninsular. → La península es un enorme cuadrilátero unido por una estrecha franja de tierra de 440 km (istmo de los Pirineos) al continente.
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→ Esta franja, más que unir a la península al resto de Europa ha dificultado las comunicaciones entre ambos territorios.

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Características del relieve español
La forma maciza viene dada por la gran anchura de la Península de oeste a este (1094 km) y por sus costas rectilíneas, sin apenas accidentes litorales (excepto en Galicia) lo que limita la penetración de la influencia del mar hacia el interior.

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Espacio compartimentado

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Características del relieve español
La elevada altitud media (660 m), solo superada en Europa por Suiza, se debe a la existencia de altas cordilleras y, sobre todo, a que el interior peninsular está constituido por un extenso núcleo de tierras altas, la Meseta, con una altura comprendida entre los 600 y los 800 metros.
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Altitud. - 18% del territorio supera los 1000 metros. - 71% se sitúa entre los 1000 y 200 metros. - 11% está por debajo de los 200 metros.
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Características del relieve español
La disposición periférica del relieve montañoso en torno a la Meseta frena la influencia del mar y acarrea importantes diferencias entre el litoral y el interior peninsular.
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Características del relieve español
Podemos comparar la disposición del relieve con una gran fortaleza o castillo.

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Características del relieve español
Podemos comparar la disposición del relieve con una gran fortaleza o castillo.

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Los nombres de la Península
→ Tarchinch, nombre hebreo que hace alusión a una rica región del Sur de la Península Ibérica donde se desarrollo la Cultura de Tartessos. → Hesperia, nombre griego que pretende subrayar el carácter occidental de las tierras peninsulares, “la tarde”, “el anochecer”. → Iberia fue finalmente el topónimo que termino predominando entre los griegos. Lo utilizó Hecateo de Mileto, a finales del siglo VI. A.C., y fue decisivo para su extensión el uso que de él hizo Heródoto. Designa fundamentalmente la franja costera oriental que entonces estaba ocupada por pueblos de Iberos. → Isaphan, así la llamaron los tirios, la raíz del término con tres consonantes (s,p o f,n) aluden a un animal, el conejo, que sería característico de la península. Los Cartagineses la designaron con el mismo nombre y este fue el que los romanos conocieron y pasa al latín en la forma de → Hispania, que hace alusión a toda la Península Ibérica y parte del norte de África. → Espanna, nombre castellano ya utilizado en el siglo XIII y que continúa refiriéndose a toda la Península pero que no es utilizado por ningún reino. Son las Cortes de Cádiz de 1812 quienes decretan el acta de nacimiento de España como Estado-nación.
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