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Red de sensores

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T�pica arquitectura de red multisalto de sensores inal�mbricos.


Una red de sensores (del ingl�s sensor network) es una red de ordenadores
peque��simos (�nodos�), equipados con sensores, que colaboran en una tarea
com�n[1].

Las redes de sensores est�n formadas por un grupo de sensores con ciertas
capacidades sensitivas y de actuaci�n inal�mbrica los cuales permiten formar redes
ad hoc, sin infraestructura f�sica preestablecida, ni administraci�n central.

Las redes de sensores inal�mbricos (en ingl�s, Wireless sensor networks,


abreviadamente WSN), tambi�n llamadas redes de sensores y actuadores (Wireless
sensor and actuator networks, WSAN) son sensores aut�nomos espacialmente
distribuidos para monitorizar condiciones f�sicas o ambientales, como temperatura,
sondid, presi�n, etc y para pasar sus datos de forma cooperativa sus datos a trav�s
de la red a otras ubicaciones. Las redes m�s modernas son bidireccionales, que
permiten el control de la actividad del sensor.

Una red de sensores inal�mbricos m�viles (mobile wireless sensor network,MWSN) es


una red de sensores inal�mbricos (WSN) en la que los nodos de los sensores son
m�viles. Las redes MWSNs son m�s peque�as que sus predecesoras. MWSNs son mucho m�s
versaitles que las redes de sensores est�ticos y pueden desplegarse en cualquier
escenario y enfrentarse con cambios tecnol�gicos r�pidos

Estas redes de sensores y actuadores inal�mbricos se utilizan en muchos campos


industriales y de consumo, como monitorizaci�n y control de procesos industriales,
monitorizaci�n de la salud mediante m�quinas, sistemas ciberf�sicos, dom�tica,
detecci�n ambiental, etc.

Se caracterizan por su facilidad de despliegue y por ser autoconfigurables,


pudiendo convertirse en todo momento en emisor, receptor, ofrecer servicios de
encaminamiento entre nodos sin visi�n directa, as� como registrar datos referentes
a los sensores locales de cada nodo. Otra de sus caracter�sticas es su gesti�n
eficiente de la energ�a, que les permite obtener una alta tasa de autonom�a que las
hacen plenamente operativas[2].

La miniaturizaci�n de ordenadores creciente dio a luz la idea de desarrollar


computadoras extremadamente peque�as y baratas que se comunican de forma
inal�mbrica y se organizan aut�nomamente. La idea de estas redes es repartir
aleatoriamente estos nodos en un territorio grande, el cual los nodos observan
hasta que sus recursos energ�ticos se agoten. Los atributos �peque�o�, �barato� y
�aut�nomo� dieron a conocer la idea como polvo inteligente (smart dust)[3][4].

Por el momento, las redes de sensores es un tema muy activo de investigaci�n en


varias universidades, aunque ya empiezan a existir aplicaciones comerciales basadas
en este tipo de redes. La red de sensores hasta la fecha m�s grande consisti� de
800 nodos y fue puesta en servicio el 27 de agosto de 2001 para duraci�n breve en
la universidad de Berkeley para demostrar la potencia de esa t�cnica en una
presentaci�n.1? Algunos sistemas han resultado ser aplicable muy variadamente, por
ejemplo Berkeley Motes,2? Pico-Radio,3? Smart-Dust4? y WINS.5?

�ndice
1 Historia
2 �reas de aplicaci�n
3 Caracter�sticas de una red sensora
4 La seguridad en redes de sensores inal�mbricas
5 Bibliograf�a
6 Enlaces externos
Historia
La evoluci�n de redes de sensores tiene su origen en iniciativas militares. Por eso
no hay mucha informaci�n sobre la fuente de la idea.

Como predecesor de las redes de sensores modernos se considera Sound Surveillance


System (SOSUS), una red de boyas sumergidas instaladas en los Estados Unidos
durante la Guerra Fr�a para detectar submarinos usando sensores de sonido.

La investigaci�n en redes de sensores cerca de 1980 comenz� con el proyecto


Distributed Sensor Networks (DSN) de la agencia militar de investigaci�n avanzada
de Estados Unidos Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA).

Es probable que hoy mismo haya proyectos militares que sigan haciendo
investigaciones en esa �rea.

�reas de aplicaci�n
Pasando de largo las aplicaciones militares, �stas tienen usos civiles interesantes
como vemos a continuaci�n:

Eficiencia energ�tica: Red de sensores se utilizan para controlar el uso eficaz de


la electricidad, como el caso de Jap�n y Espa�a.
Entornos de alta seguridad: Existen lugares que requieren altos niveles de
seguridad para evitar ataques terroristas, tales como centrales nucleares,
aeropuertos, edificios del gobierno de paso restringido. Aqu� gracias a una red de
sensores se pueden detectar situaciones que con una simple c�mara ser�a imposible.
Sensores ambientales: El control ambiental de vastas �reas de bosque o de oc�ano,
ser�a imposible sin las redes de sensores. El control de m�ltiples variables, como
temperatura, humedad, fuego, actividad s�smica as� como otras. Tambi�n ayudan a
expertos a diagnosticar o prevenir un problema o urgencia y adem�s minimiza el
impacto ambiental del presencia humana.
Sensores industriales: Dentro de f�bricas existen complejos sistemas de control de
calidad, el tama�o de estos sensores les permite estar all� donde se requiera.
Automoci�n: Las redes de sensores son el complemento ideal a las c�maras de
tr�fico, ya que pueden informar de la situaci�n del tr�fico en �ngulos muertos que
no cubren las c�maras y tambi�n pueden informar a conductores de la situaci�n, en
caso de atasco o accidente, con lo que estos tienen capacidad de reacci�n para
tomar rutas alternativas.
Medicina: Es otro campo bastante prometedor. Con la reducci�n de tama�o que est�n
sufriendo los nodos sensores, la calidad de vida de pacientes que tengan que tener
controlada sus constantes vitales (pulsaciones, presi�n, nivel de az�car en sangre,
etc), podr� mejorar sustancialmente.
Dom�tica: Su tama�o, econom�a y velocidad de despliegue, lo hacen una tecnolog�a
ideal para domotizar el hogar a un precio asequible.
Es imaginable que los nodos no s�lo puedan observar sino tambi�n reaccionar para
activar funciones de otros sistemas.

Caracter�sticas de una red sensora


Las redes de sensores tienen una serie de caracter�sticas propias y otras adaptadas
de las redes Ad-Hoc:

Topolog�a Din�mica: En una red de sensores, la topolog�a siempre es cambiante y


�stos tienen que adaptarse para poder comunicar nuevos datos adquiridos.
Variabilidad del canal: El canal radio es un canal muy variable en el que existen
una serie de fen�menos como pueden ser la atenuaci�n, desvanecimientos r�pidos,
desvanecimientos lentos e interferencias que puede producir errores en los datos.
No se utiliza infraestructura de red: Una red sensora no tiene necesidad alguna de
infraestructura para poder operar, ya que sus nodos pueden actuar de emisores,
receptores o enrutadores de la informaci�n. Sin embargo, hay que destacar en el
concepto de red sensora la figura del nodo recolector (tambi�n denominados sink
node), que es el nodo que recolecta la informaci�n y por el cual se recoge la
informaci�n generada normalmente en tiempo discreto. Esta informaci�n generalmente
es adquirida por un ordenador conectado a este nodo y es sobre el ordenador que
recae la posibilidad de transmitir los datos por tecnolog�as inal�mbricas o
cableadas seg�n sea el caso.
Tolerancia a errores: Un dispositivo sensor dentro de una red sensora tiene que ser
capaz de seguir funcionando a pesar de tener errores en el sistema propio.
Comunicaciones multisalto o broadcast: En aplicaciones sensoras siempre es
caracter�stico el uso de alg�n protocolo que permita comunicaciones multi-hop,
l�ase AODV, DSDV, EWMA u otras, aunque tambi�n es muy com�n utilizar mensajer�a
basada en broadcast.
Consumo energ�tico: Es uno de los factores m�s sensibles debido a que tienen que
conjugar autonom�a con capacidad de proceso, ya que actualmente cuentan con una
unidad de energ�a limitada. Un nodo sensor tiene que contar con un procesador de
consumo ultra bajo as� como de un transceptor radio con la misma caracter�stica, a
esto hay que agregar un software que tambi�n conjugue esta caracter�stica haciendo
el consumo a�n m�s restrictivo.
Limitaciones hardware: Para poder conseguir un consumo ajustado, se hace
indispensable que el hardware sea lo m�s sencillo posible, as� como su transceptor
radio, esto nos deja una capacidad de proceso limitada.
Costes de producci�n: Dada que la naturaleza de una red de sensores tiene que ser
en n�mero muy elevada, para poder obtener datos con fiabilidad, los nodos sensores
una vez definida su aplicaci�n, son econ�micos de hacer si son fabricados en
grandes cantidades.
La seguridad en redes de sensores inal�mbricas
Una red inal�mbrica utiliza se�ales de radio para el intercambio de datos entre dos
o m�s dispositivos f�sicos, por lo general llamados nodos de la red. La falta de
alambres permite superar la mayor�a de limitaciones de las redes de cable
tradicionales, lo que permite el despliegue en ambientes hostiles o escenarios
m�viles.. Cuando los nodos no lo hacen depender� de cualquier infraestructura
preexistente, las redes inal�mbricas toman el nombre de las redes ad-hoc
inal�mbricas. En este caso, las comunicaciones conf�an en la capacidad de los nodos
para formar una red de radio multi-hop.6?

En t�rminos generales, varias vulnerabilidades pueden ser identificadas en redes


ad-hoc, y en un nivel muy abstracto que pueden estar relacionados a uno de los
siguientes temas:7?

Vulnerabilidad del canal


El canal pueden ser espiado e inyectado con mensajes falsos o reenviados en la red.

Vulnerabilidad de los nodos


Si un adversario obtiene acceso completo a un nodo, puede robar informaci�n
sensible, reprogramar el nodo y cambiar su comportamiento, o da�ar f�sicamente
hardware para terminar con el nodo.

El crecimiento en el uso y popularidad de las redes de sensores inal�mbricos ha


creado preocupaci�n en lo que respecta a su seguridad. Los usuarios no quieren
revelar sus datos a personas no autorizadas que podr�an hacer un uso malicioso de
la informaci�n divulgada. Esta preocupaci�n es a�n m�s relevante para entornos
inal�mbricos donde cualquier persona puede escuchar un mensaje enviado por
radiofrecuencia.8?

Por lo tanto, incluso una �til y c�modo sistema podr�a no ser atractivo para los
usuarios si no es seguro. Para abordar este problema, los investigadores en WSNs
han puesto en marcha varios protocolos de seguridad que se utilizar�n en redes de
sensores. Ejemplos de tales protocolos son TinySec y TinyECC. TinySec , una de la
conocida capa de enlace de seguridad que utiliza CBC como su modo por defecto de
funcionamiento pero estudios realizados por la Academia Militar de Korea y la
Universidad de Virginia, revelan que no se est�n haciendo la adecuaciones de los
protocolos de seguridad para de estas redes en entornos inal�mbricos. As� mismo se
est�n haciendo estudios para mejorar los protocolos de cifrado y los modo de
operaci�n MAC de tal forma que aumente la seguridad sin reducir el rendimiento.9?