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TEORÍA DE TECTÓNICA DE PLACAS

Resumen
La tectónica de placas (del griego tektonicós, "el que construye") es una teoría que explica la
forma en que está estructurada la litosfera (porción externa más fría y rígida de la Tierra). "La
teoría da una explicación a las placas tectónicas que forman parte de la superficie de la Tierra y
a los deslizamientos que se observan entre ellas en su movimiento sobre el manto terrestre fluido,
sus direcciones e interacciones. También explica la formación de las cadenas montañosas
(orogénesis). Así mismo, da una explicación satisfactoria a por qué los terremotos y
los volcanes se "concentran en regiones concretas del planeta (como el Cinturón de Fuego del
Pacífico) o a por qué las grandes fosas submarinas están junto a islas y continentes y no en el
centro del océano.

Fig. 1 Distribución mundial de sismos

1.1. Historia de la tectónica de placas

Una placa es una “plancha” rígida de roca sólida.


Tectónica proviene del griego y significa construir.
La Tectónica de Placas estudia la construcción de la tierra en forma de placas y los
mecanismos geofísicos que las originaron y mueven.
La Tierra está construida de cerca de una docena de placas grandes y pequeñas, que componen
la corteza terrestre, y se mueven relativamente unas de otras sobre un material viscoso y “móvil”
(magma) que las arrastra. Antes del desarrollo de la Tectónica de Placas como una ciencia, ya

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existían filósofos que creían que los continentes de hoy eran piezas fragmentadas de una gran
masa pre-existente (“super continente “).
Pangea (“todas las tierras” en griego) sería el supercontinente del cual provienen todos los
continentes; es la pieza clave de teoría de la “deriva de los continentes”.

Fig. 2 Evolución de la teoría de Tectónica de Placas

Fig. 3 Configuración actual de los continentes

1.1.1.EVIDENCIAS

• Los límites de África y América del Sur encajaban de manera casi perfecta. • Evidencias
geomorfológicas (Cordillera de los Apalaches y la región de los países Ecandinavos).
• La glaciación de Gondwana deja registros geológicos provocados por el flujo de los hielos,
de manera continua de África occidental a Brasil y Argentina, como Antártica a India.

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Fig. 4 Evidencias de la teoría de Tectónica de Placas

1.1.2.HISTORIA DE LA TECTÓNICA DE PLACAS

En 1858, el geógrafo Antonio Snider-Pellegrini dibujó estos dos mapas en los que muestra
América y África estuvieron alguna vez unidos. (Reproducción de los mapas originales, cortesía
de University of California, Berkeley.)

Fig. 5 Gráficos donde se demuestra la unión entre América y África

En 1956, Abraham Ortelius, un cartógrafo holandés, propuso en su trabajo Thesaurus


Geographicus que “América había sido separada de Africa y Europa… mediante terremotos y
fluídos”, y que “los vestigios de las rupturas se revelan si se lleva a un mapa antiguo y se
consideran cuidadosamente las costas de los tres continentes”.
Fue en 1912 que, un meteorólogo alemán, Alfred Lothar Wegener, consideró la idea como
una teoría científica y la llamó Deriva Continental, donde considera que el supercontinente
Pangea comienza a separarse hace 200 millones de años.

Fig. 6 Courtesy of the Alfred Wegener Institute of Polar and Marine Research,
Germany

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• Alexander Du Toit, profesor de Geología, propuso que Pangea primero se rompe en dos
grandes masas, Laurasia en el hemisferio norte y Gondwana en el hemisferio sur, separados por
el mar Thetys. Y continuarían rompiéndose en los pequeños continentes que hoy existen.

Fig. 7 Propuesta de Alexander Du Toit sobre Pangea

1.1.3.EVIDENCIAS SOBRE EL PANGEA

Evidencias litológicas, distribución de rocas cristalinas, sedimentarias y yacimientos de igual


manera en Sudamérica y África. Estratos sedimentarios en Karro (Sudáfrica) y en Sta. Catarina
(Brasil).

Fig. 8 Estrato Litológico en África (Sud África) y Sud América (Sta. Catarina-Brasil)

Distribución de datos paleontológicos (plantas y fósiles) en África, Sudamérica, India y Australia.


Dadas las características distintivas y la ausencia de especies similares en otras regiones, indican
fuertemente la continuidad de los continentes.

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Fig. 9 Paleontología similar en diferentes continentes

1.1.4.EVIDENCIAS DE LA DERIVA DE CONTINENTES

A principios de los años 60 el geofísico H.H. Hess sugirió un mecanismo que podría explicar
la deriva continental, basándose en las variaciones topográficas de los océanos. Propuso que,
conforme las rocas de los fondos marinos se apartaban, material fundido ascendía de las
profundidades llenado ese espacio y formando una cadena volcánica. Para evitar el crecimiento
indefinido de la Tierra era necesario consumir el material cortical, lo que ocurriría en las fosas
que bordeaban continentes y arcos de islas.
El manto astenosférico asciende a la superficie y se esparce lateralmente, transportando
océanos y continentes como en una cinta transportadora. La velocidad de este movimiento es de
algunos centímetros por año (2 - 12 cms/año).

Fig. 10 La corteza oceánica creada se va enfriando con el tiempo, y se hace más densa,
por lo que subducta por debajo de la corteza continental en la zona de colisión. La placa
subductada crea un vacío que ayuda a la formación del arco magmático en la zona de
extensión donde ser forman abismos (ridge).
En 1963, los geofísicos ingleses Vine y Matthews reportaron mediciones de anomalías
magnéticas en los fondos marinos al sur de Islandia, obtenidos por un magnetómetro arrastrado
por un buque. Dichos registros mostraban patrones lineales claros de anomalías positivas y
negativas, además de ser simétricas con respecto al eje de la cadena montañosa generada por el
abismo o ridge.

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Las anomalías positivas (polaridad normal) se muestran en negro. Nótese la simetría de las
franjas con respecto a la franja central.

Fig. 11 Campo magnético en los fondos marinos de Islandia a lo largo del eje de la cadena
montañosa
La observación encajaba con la del francés Bernard Bruhnes, quien en 1906 había propuesto
que el campo magnético terrestre se invertía más o menos cada medio millón de años (Ma).

Fig. 12 Cambios de polaridad terrestre a lo largo de la vida del planeta


Algunos minerales como la magnetita se orientan de acuerdo al polo magnético vigente al
momento de consolidarse como rocas.

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Fig. 13 Cambios de dirección del campo magnético de la tierra


La postulación de Hess, de que en las fosas se consumía el material litosférico, fue
comprobado en los años 30, cuando Wadati, geofísico japonés, documentó el incremento en la
profundidad de los sismos en función de la distancia tierra adentro del continente.
Al mismo tiempo, el sismólogo Hugo Benioff resaltaba que las zonas de alta sismicidad
estaban concentradas en franjas más o menos continuas asociadas a bordes continentales.

Fig. 14 Localización de volcanes activos (Los triángulos representan los volcanes activos

1.2.TECTÓNICA DE PLACAS

La corteza y la parte más superior del manto forman la litosfera, de aproximadamente 100
Km. De espesor, la que se quiebra en varias placas rígidas que se deslizan como sobrecarga
encima del manto, que es más caliente y más plástico.

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En los espacios producidos por la separación entre una placa y otra, emerge magma caliente
proveniente del manto, creando nueva corteza. Este proceso se llama ridge (cresta) o dorsales
oceánicas, y rift (grieta) (si ocurren en el continente).

a- Fondo marino b-Superfície


Terrestre
Fig. 15 Separación de placas- (a) Ridge o dorsales y (b) Rift
Existen alrededor de 12 placas importantes y algunas otras menores. Las velocidades relativas
entre placas pueden alcanzar 10-15 cm/año, las más altas, y las más lentas tienen velocidades
relativas del orden de 2-3 cm/año.

Fig. 16 Distribución de placas continentales en el mundo.

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Fig. 17 Localización de la profundidad de los sismos

1.3.MOVIMIENTOS DE LAS PLACAS TECTONICAS

Existe una relación directa entre el lugar de ocurrencia de los sismos y los bordes de placas
tectónicas.
Al acercarse o alejarse, las distintas placas provocan bordes distintos:

Fig. 18 Tipos básicos de interacción entre placas tectónicas

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1.3.1.BORDES TRANSFORMANTE

Encontramos estos bordes cuando dos placas se mueven paralelamente en direcciones


contrarias, produciendo fricción entre ellas, acumulándose energía.

Fig. 19 La Falla de San Andrés es un ejemplo de borde transformante entre la Placa


Pacífico y la Placa de Norteamérica.

1.3.2.BORDE DIVERGENTE

Pueden encontrarse bordes divergentes entre dos placas oceánicas o dos placas continentales,
en ambos casos se forma un rift valley -grieta, un adelgazamiento de la corteza debido al
alejamiento entre las dos placas.
Cuando dos placas oceánicas se alejan, favorecen la intrusión de magma formando, así, nueva
corteza oceánica.

Fig. 20 Formación del borde divergente


Cuando las que se alejan son placas continentales, dan pie a la formación de nuevos lagos y
mares, creando con los años nuevas placas o microplacas.

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Fig. 21 Formación de nuevos lagos y mares por efecto de borde divergente

1.3.3.BORDE CONVERGENTE

La subducción entre las placas se produce debido a que una es más densa que la otra, en el
caso Continental – Oceánca, o bien una es más antigua que la otra, si tenemos placas oceánicas.

Fig. 22 Tipos de convergencia de placas

1.3.3.1.BORDE CONVERGENTE CONTINENTAL - CONTINENTAL

En una colisión entre placas continentales, ninguna de ellas subducta, por lo que se provoca
una gran deformación que da paso a la creación de cordones montañosos. El caso más conocido
es el que se produce entre las placas Eurasia e India, generando los Himalayas.

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Fig. 23 Borde convergente entre la placa Eurasia e India, generando los Himalayas

1.3.3.2.BORDE CONVERGENTE OCEÁNICO - OCEÁNICO

La subducción de la placa Pacífico bajo la placa de Filipinas, genera los arcos de islas en el
Mar de Filipinas. Asimismo, al subductar bajo la placa Eurasia, genera las islas donde se ubica
Japón.

Fig. 24 Subducción entre las placas Pacifico bajo la placa de Filipinas


1.3.3.3.BORDE CONVERGENTE OCEÁNICO – CONTINENTAL

La corteza oceánica, al ser más densa que la continental, subducta bajo ella, generando
magmatismo, cuña astenosférica y arcos volcánicos, junto con contacto sismogénico interplaca
y sismicidad intraplaca. Chile se encuentra en el borde entre el encuentro de la Placa de Nazca y
la Placa Sudamericana

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Fig. 25 Borde convergente entre la placa de Nazca y la placa Sudamericana

1.3.4.CORRIENTES CONVECTIVAS DE MAGMA

Las placas se mueven por corrientes convectivas causadas por el ascenso de calor desde el
centro de la Tierra. El ascenso del magma en la superficie crea nueva corteza. Esta se esparce
creando nueva placa hasta que se topa con otra. Ahí esta será empujada hacia el interior, o bien
se comprimirá y creará montañas, o simplemente se moverá a lo largo en fallas transformantes.

1.4.TIPOS DE FALLAS TECTONICAS

Las montañas pueden formarse tanto por fallas normales como inversas. Pero todo
movimiento a lo largo de la falla provoca sismos, además el roce entre ambas placas puede
provocar sismos tanto profundos como superficiales.
En un ridge, al enfriarse y partirse la corteza, se provocan sismos superficiales de moderada
intensidad.

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Fig. 26 Tipos de fallas Tectónicas

1.4.1.ZONA DE BENIOFF

Las placas al friccionarse generan presión, la que se libera en los sismos. En particular en las
subducciones C-O estos definen un plano conocido como PLANO DE BENIOFF. En particular,
en todo el borde Pacífico encontramos este tipo de subducción, lo que la hace una zona muy
sísmica, llamada usualmente Anillo de Fuego

Fig. 27 Zona de Benioff

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Borde Convergente o Zona de Subduccion “Cinturon de Fuego Del Pacifico”


Concentra cerca del 80% de la Sismicidad Mundial

Fig. 28 Cinturón de Fuego

1.5.EFECTOS DE LA ACTIVIDAD TECTONICA DE LAS PLACAS

Provocan volcanismo, sismos, orogénesis (creación de montañas) y ciclos oceánicos.

1.5.1.TIPOS DE SISMOS (SEGUN EL SITIO DE OCURRENCIA EN UNA PLACA)

En un borde convergente entre una placa oceánica y una continental podemos encontrar los
siguientes tipos de sismos, dependiendo de donde se generan:
1. Sismos intraplaca continental o corticales
2. Sismos de trinchera de subducción
3. Sismos intraplaca oceánica
4. Sismos interplaca (en plano de contacto entre placas cortical y oceanica)

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Fig. 29 Corriente conectiva y localización de sismos

1.6.SISMOS

Se clasifican de acuerdo con la profundidad de su hipocentro en:


1. Superficiales (<30km)
2. Intermedios (30-70 km)
3. Profundos (>70km)

1.6.1.SISMOS SUPERFICIALES

Ocurren en los primeros 10 a 20 Km. Podemos encontrarlos en la corteza oceánica en las


dorsales y fallas transformantes, y en la corteza continental, en los rift.
Se provocan por la extensión de la placa al enfriarse y ser empujada; y por el roce entre ambas
placas, en el caso de las fallas transformantes.

Fig. 30 Zonas de borde donde ocurren sismos superficieales


También hay sismos superficiales llamados corticales o intraplaca que ocurren cerca de la
Cordillera y volcanes, debido a la compresión y extensión que sufren al encontrarse ambas placas.

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Fig. 31 sismos corticales o intraplacas

1.6.2.SISMOS INTERMEDIOS

Ocurren aproximadamente entre los 30 y los 100 Km. de profundidad.


Están asociados a la subducción principalmente, y ocurren en el tramo en que la placa aún
tiene propiedades rígidas. Existen los interplaca, que se producen por el contacto entre ambas
placas. Sus hipocentros nos permiten determinar el ángulo de subducción y plano de Benioff.
También están asociados a las fuerzas de slab pull (Placa de arrastre).

1.6.3.SISMOS PROFUNDOS

Ocurren más allá de los 70 - 100 Km. De profundidad


Su origen está asociado, según se cree, a cambios de fases en las rocas de la palca oceánica.
Debido a que a esas profundidades, la roca ya no tiene propiedades rígidas y no podría fracturarse.
Existen unos llamados batisismos cuya profundidad supera los límites de la litosfera (300 -
700 Km.) cuyo origen aún está indeterminado.

Fig. 32 Zona donde se produce los sismos profundos


Los terremotos, también indican un incremento en la actividad volcánica, o al revés, un
incremento en la actividad volcánica, genera más terremotos. Como el magma empuja la roca en

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su camino hacia la superficie, produce un combamiento y una ráfaga de sismos, que podría avisar
de una posible erupción y así evacuar la zona cercana.

Fig. 33 Islas Galapagos

Fig. 34 Volcanes activos al borde de las placas y cinturón de fuego


La gran mayoría se encuentra en el borde del Océano Pacífico, en áreas de subducción, por lo
que se llama “El Anillo de Fuego”. Esta zona se caracteriza por su alta sismicidad, y su alto
número de volcanes. Los sismos más dañinos han ocurrido en este sector, incluso desastres
asociados a erupciones de dicho volcanes “de límite de placa”.
Los volcanes más activos están localizados a lo largo o cerca de los bordes de placas, por ello
son llamados “volcanes de límite de placa”. Sin embargo, algunos volcanes activos no están
asociados a los bordes, son llamados “volcanes intra-placa” y formas cadenas montañosas en el
interior de los océanos. Algunos de ellos están asociados a los llamados “Hot spots (puntos
calientes)” que es un punto de generación de magma que asciende desde el interior del manto
como una pluma.
Por lo general, los sismos volcánicos son de pequeña o baja magnitud y se limitan al aparato
volcánico.
Las frecuencias predominantes de un sismo permiten diferenciar una actividad sísmica
tectónica o volcánica. Los sismos cuyas frecuencias predominantes son bajas (f < 3 Hz),

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usualmente son de actividad volcánica. Es por ello que los sismos tectónicos son de mayor
impacto que los volcánicos.
Los sismos, no se distribuyen al azar en la Tierra. Tomando en cuenta la diferencia en la
cantidad de esfuerzos generados en los diferentes tipos de zona, es conocido que es en las Zona
de Convergencia es donde ocurren los más grandes terremotos, en segundo lugar en la Zona de
Transformación (que a pesar de ser muy destructivos, tienden a ser menos frecuentes y al final
en las de Divergencia.
Terremotos tipo intraplaca pueden también ser destructivos, pero son menos frecuente.

1.7.BIBLIOGRAFIA CAPITULOS 1 Y 2

1.USGS - United States Geological Survey www.usgs.gov


2.NOAA – National Oceanic and Atmospheric Administration, www.noaa.gov
3.Facultad de Ciencias Física y Matemáticas de la Universidad de Chile, Prof. Diana Comte,
Presentaciones ppt para Cursos 2011
4.Earthquakes: A Primer, Bruce Bolt
5. Ing. Sìsmica. Dr. Jaime F. Argudo

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2 ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA

Hace unos cinco billones de años, la Tierra se formó en una masiva conglomeración y
bombardeo de meteoritos y cometas. La gran cantidad de energía liberada por la velocidad de los
impactos, derritió el planeta que aún está en enfriamiento.
En el proceso de enfriamiento, los materiales más pesados se concentran en el centro, dejando
a los más livianos cerca de la superficie, generando una diferenciación química en las distintas
capas.

Fig. 35 Disposición del material en función de la densidad y temperatura en el planeta


tierra
Debido a las altas presiones, el núcleo externo se encuentra en estado líquido, pero la presión
es aún mayor en el núcleo interno, que permanece sólido. A más de 1000 ºC el manto es sólido,
pero puede deformarse, muy lentamente, de manera plástica. La corteza, mucho más fría, se
comporta de manera frágil.

Fig. 36 Distribución de la temperatura en el interior de la tierra

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Los materiales más densos como el Fierro (Fe) de los meteoritos, se hundió en lo que hoy es el
núcleo terrestre, mientras que los silicatos livianos (Si), otros componentes oxigenados (O) y el
agua se fueron hacia la superficie.
La Tierra está compuesta por 3 capas: Núcleo, Manto y Corteza, cada una con composición
química y propiedades distintas.

2.1.CORTEZA

Es delgada, sólida y es la capa más externa de la Tierra. Encontramos Corteza Continental y


Oceánica debido a diferencias de composición química. Contiene los continentes y cuencas
oceánicas.

Fig. 37 Estructura de la tierra


Tiene un espesor variable, siendo 35 -70 Km en los continentes, engrosándose en los cordones
montañosos, alcanzando incluso 100 Km en los Himalayas, y 5 -10 Km en las cuencas oceánicas.

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2.2.MANTO

Tiene una composición más rica en Fierro y Magnesio que la corteza, por lo que es más denso
y se encuentra bajo ella. Alcanza unos 2900 Km de espesor y es donde la mayor parte del calor
interno de la tierra se encuentra. Por reología, el manto se divide en manto superior e inferior. La
parte superior es sólida y junto a la corteza forman la LITÓSFERA. En esta zona, las rocas son
más frágiles y pueden fracturarse, generando terremotos.

Fig. 38 Estructura del manto d ela tierra

A medida que se aumenta en profundidad, la temperatura al interior de la Tierra aumenta,


alcanzándose la parte del manto que está parcialmente fundida: la ASTENÓSFERA, la que tiene
características plásticas, por lo que puede fluir muy lentamente sin fracturarse. Este flujo genera
grandes celdas convectivas que hacen circular el calor y pueden conducir a procesos tectónicos de
placas.

Fig. 39 Astenósfera, donde se produce el fenómeno de convección

2.3.NÚCLEO

Está compuesto principalmente por Fierro y Níquel, por lo que es muy denso (casi cinco veces
más que las rocas de superficie), ubicándose en el centro de la Tierra. Tiene un diámetro
aproximado de 3486 Km.
El núcleo puede separarse en: Núcleo Externo de características líquidas y un espesor
aproximado de 2300 Km, al cual se le asocia la existencia y control del campo magnético. Núcleo
Interno de características sólidas, espesor aprox. 1200 Km. Y compuesto enteramente por Fe.

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2.4.TIPOS DE SISMOS

Existen varios tipos de sismos: tectónicos, volcánicos y los creados por explosión o colapso
(casi siempre de origen no natural). Dependen de la región donde ocurren, de la geología del lugar
y las causas que los originan.
Los sismos tectónicos son los más comunes y ocurren en sitios donde la corteza de la tierra se
rompe debido a las fuerzas provocadas por el movimiento de las placas que cubren la superficie
de la tierra.
Los sismos volcánicos ocurren en conjunto con actividades volcánicas o previas a ellas. Los
sismos creados por el hombre son pequeños sismos que ocurren por ejemplo por el de colapso de
la tierra dentro de cavernas subterráneas y minas; por la explosión causada por un ensayo nuclear
y/o químico; o por el colapso del suelo o roca por la carga del líquido almacenado en un reservorio
de agua o la rotura de un dique o represa.
Para muchos los sismos se clasifican en dos grandes grupos: tectónicos y volcánicos, y los no
naturales. Microsismos creados por el hombre que son perceptibles ocurren a diario cuando un
camión pasa y el suelo se mueve en respuesta a las vibraciones del camión.

2.4.1.TEORÍA DEL REBOTE ELÁSTICO (H.F. REID, 1906)

La habilidad de una regla de doblarse y poder retornar a su posición recta se las propiedades
elásticas del material, lo cual implica que se puede deformar y luego volver a su estado inicial
cuando se libera la fuerza.
Rocas y otros materiales con propiedades elásticas, tiene un límite de proporcionalidad dentro
del rango elástico, que es un punto en el cual cualquier fuerza adicional, deformaría
permanentemente el objeto.
Cuando se excede el límite elástico, y se suprime el esfuerzo aplicado, el material queda
permanentemente deformado. El valor ε0, indica la magnitud de la deformación permanente. El
punto de fluencia se define como el Limite de Elasticidad en la curva esfuerzo aplicado σ y
deformación unitaria ε.

Fig. 40 Curva esfuerzo de formación de un material

Cuando un material con propiedades elásticas experimenta un esfuerzo de ruptura a


deformaciones inelásticas correspondientes a la falla, se produce un desplazamiento o un cambio
de posición con respecto a la posición inicial, una liberación de esfuerzos con disipación de energía
acumulada. Este efecto se conoce como REBOTE ELÁSTICO. El objeto vuelve a su forma
original una vez roto pero el desplazamiento de ruptura permanece.

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Durante un sismo, las ondas que propagan la energía sísmica son generadas como resultado de
este rebote.
Durante un sismo, las ondas que propagan la energía sísmica son generadas como resultado de
este rebote. Lo mismo ocurre con la corteza cuando las placas producen los esfuerzos; cuando éste
es lo suficientemente grande, la corteza se rompe y se libera la energía en forma de ondas, traducida
en un movimiento sísmico.

2.5.Mecanismo Focal (Mecanismo de Ruptura)

El sismo, al romper una falla irradia energía en forma de ondas, la manera como la primera
onda llega a la superficie indica el tipo de esfuerzo provocado.
Implosión. El terreno baja en el primer movimiento y el sismógrafo vertical dará su primer
trazo de onda hacia arriba.
Explosión. Caso contrario al anterior, la primera onda será hacia abajo, porque el terreno ha
subido.
Desgarre. Si hay falla de rumbo necesitamos cuatro sismógrafos dispuestos alrededor de la
falla; dos de ellos mostrarán compresión (+) en el registro, los otros dos, distensión (-). Ello se
explica por el efecto de acordeón.

Fig. 41 Falla de rumbo

Un terremoto es causado por un deslizamiento brusco sobre una falla. La fuerzas en la


corteza, presionan ambos “lados” de la falla, mientras que la fricción se encarga de mantenerlas
juntas hasta que las fuerzas acumuladas vencen dicha fricción, y hacen que los dos lados de la falla
se deslicen bruscamente, liberando energía en forma de ondas.

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Fig. 42 Superficie de fala donde ocurre terremoto

Los terremotos ocurren sobre un área denominada superficie de ruptura o área de falla. La
ruptura comienza en un punto profundo del plano llamado hipocentro, cuya proyección en
superficie se denomina epicentro
.

Fig. 43 Localización del epicentro y hipocentro

2.6.Falla

Es una superficie o zona delgada a lo largo de la cual un lado se ha desplazado con respecto
al otro.

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Son rasgos estructurales de primera importancia en la superficie, afectan a bloques de corteza


que pueden llegar a tener áreas de miles o millones de kilómetros cuadrados, incluyendo límites
de placa de varios kilómetros de largo.
Pueden presentarse con deformación frágil, como también dúctil. En este caso, el
movimiento ocurre sin pérdida de cohesión en el afloramiento.

Fig. 44 Falla de San Andrés (California, Baja California y México)

Las placas interactúan en sus bordes, generando esfuerzos de diverso tipo. Los tipos de falla
se definen de acuerdo al tipo de esfuerzo predominante en la región y de acuerdo al movimiento
relativo entre los bloques.

2.6.1.Tipos de Esfuerzo y fallas

1. De Cizalle o Corte (movimiento “paralelo” entre bloques) 2. De Extensión 3. De


Compresión

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Fig. 45 Tipos de esfuerzos las fallas

Fig. 46 Movimiento de masas en los diferentes tipos de fallas

Las fallas normales se presentan en ambientes extensivos y las fallas inversas se presentan
en ambientes compresivos.

Fig. 47 Falla normal e inversa

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Fig. 48 Partes de una fala

Las fallas de rumbo (cizalla o corte) tienen un diferente tipo de movimiento con respecto a
las fallas normales e inversas. Los bloques se mueven uno con respecto al otro a lo largo de un
movimiento horizontal. Las fallas de rumbo puras no producen escarpes de fallas.
Según el sentido en el que se mueven, pueden ser sinestrales (izquierda o contra reloj) o
dextrales (derecha o a favor del reloj)

Fig. 49 Falla tipo rumbo

En la vida real las fallas no son tan simples y generalmente no son puras. Es muy común
observar fallas con algún tipo de combinación, por ejemplo, a lo largo de California, el famoso
sistema de fallas de San Andrés tiene un 95% de rumbo, pero cerca de un 5% del movimiento
corresponde a una falla inversa.

Fig. 50 Convinación de movimentos em las fallas reales

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Fig. 51 Movimiento de fallas reales

2.7.Tipos de ondas sísmicas

Las ondas sísmicas son un tipo de onda elástica fuerte en la propagación de perturbaciones
temporales del campo de tensiones que generan pequeños movimientos en las placas tectónicas.

Las ondas sísmicas pueden ser generadas por movimientos telúricos naturales, los más grandes de
los cuales pueden causar daños en zonas donde hay asentamientos urbanos. Existe toda una rama
de la sismología, que se encarga del estudio de este tipo de fenómenos físicos. Las ondas sísmicas
pueden ser generadas también artificialmente como por ejemplo por el uso de explosivos o
camiones (vibroseis). La sísmica es la rama de la sismología que estudia estas ondas artificiales.

Fig. 52 Tipos de ondas sísmicas

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2.7.1.Ondas internas

Las ondas internas viajan a través del interior. Siguen caminos curvos debido a la variada densidad
y composición del interior de la Tierra. Este efecto es similar al de refracción de ondas de luz. Las
ondas internas transmiten los temblores preliminares de un terremoto pero poseen poco poder
destructivo. Las ondas internas son divididas en dos grupos: ondas primarias (P) y secundarias (S).

2.7.1.1.Ondas P

Las ondas P son conocidas como ondas longitudinales, pues las partículas del medio se
mueven en el mismo sentido de propagación de la onda.
Las ondas P son las primeras en llegar, pues tienen una velocidad de propagación mayor que
las ondas S. Pueden viajar a través de medios sólidos y fluidos.
Son las que transmiten a mayor velocidad: 6-10 km/s siendo las primeras en detectarse en
los sismógrafos. Las partículas de roca vibran en la misma dirección que la propagación de la onda

Fig. 53 Ondas primarias-P

Donde K es el módulo de compresibilidad, es el módulo de corte o rigidez y la densidad

2.7.1.2.Ondas S

Las ondas S, llegan después, tienen una velocidad de propagación menor y no se propagan
en medios fluidos (estos no resisten cizalle).

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Las ondas S son conocidas como ondas transversales o de cizalle, pues las partículas se
mueven en dirección perpendicular a la dirección de propagación de la onda.
Son las que transmiten a menor velocidad: 4-7 km/s, las partículas de roca vibran en una
dirección perpendicular a la propagación de la onda Sólo se pueden transmitir en medios sólidos

Fig. 54 Propagaciòn de las ondas P y S verticaente

Fig. 55 Propagación de ondas P y S horizontalmente

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2.7.2. Ondas superficieales

Cuando las ondas internas llegan a la superficie, se generan las ondas L, que se propagan por
la superficie de discontinuidad de la interfase de la superficie terrestre (tierra-aire y tierra-agua). Son
las causantes de los daños producidos por los sismos en las construcciones. Estas ondas son las
que poseen menor velocidad de propagación a comparación de las otras dos.

2.7.2.1.Ondas de Love

Las ondas de Love son ondas superficiales que producen un movimiento horizontal de corte
en superficie. La velocidad de las ondas Love es un 90 % de la velocidad de las ondas S y es
ligeramente superior a la velocidad de las ondas Rayleigh. Estas ondas solo se propagan por las
superficies, es decir, por el límite entre zonas o niveles, por ejemplo la superficie del terreno o
la discontinuidad de Mohorovičić.
Movimiento horizontal, perpendicular a la dirección de propagación las partículas vibran en un
solo plano: el de la superficie del terreno su velocidad es de 2-6 km/s

Fig. 56 Ondas Love

2.7.2.2.Ondas de Rayleigh

Las ondas Rayleigh(erróneamente llamadas Raleigh), también denominadas ground roll, son
ondas superficiales que producen un movimiento elíptico retrógrado del suelo Son ondas más lentas
que las ondas internas y su velocidad de propagación es casi un 90% de la velocidad de las ondas
S.
Movimiento elíptico de las partículas de roca similar al movimiento de las olas en el mar las
partículas vibran en el plano vertical y en la dirección de propagación de la onda su velocidad de
1-5 km/s

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Fig. 57 Onda Rayleigh

Fig. 58 Ondas sísmicas

Fig. 59 Registro típico de un sino (Newmark y Rosenblueth, 1971)

El intervalo entre la llegada a la estación de observación de una onda P y una onda S se llama
duración de temblores preliminares . Si las dos ondas viajan a lo largo de la misma ruta y tienen
una velocidad constante, la ecuación siguiente proporciona la duración de los temblores
preliminares, así:

En la cual es la distancia del foco al punto de observación. Esto significa que se puede
localizar el epicentro, y la profundidad del foco se puede obtener gráficamente con facilidad si los
registros del sismo se hicieron por lo menos en tres diferentes puntos de observación.

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2.8. Determinación del foco

Midiendo el retraso de la llegada de las ondas S con respecto a la llegada de las P se puede
determinar la distancia R entre la estación y el foco:

Fig. 60 Determinación del hipocentro o foco, localización de 3 estaciones en planta

Fig. 61 Registro sísmico en 3 estaciones

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Por último, cabe mencionar que un maremoto es una onda generada en el océano por el
desplazamiento el fondo marino motivado por el desplazamiento de la zona de falla. Los
maremotos solo se producen cuando ocurren sismos extraordinariamente severos, típicamente de
magnitudes mayores que 8. La onda es capaz de viajar grandes distancias en el mar sin perder su
energía o amortiguarse, por lo que sismos peruanos, han producido maremotos en Japón, y
viceversa como ocurrió en Perú en marzo 2011 después del gran terremoto de Sendai, Japón. Los
efectos de un maremoto pueden ser más devastadoras que el terremoto mismo que los produjo. El
mismo fenómeno de un maremoto, pero en un lago, recibe el nombre de seiche.

2.9.MEDICION DE LOS SISMOS

2.9.1. INTENSIDAD

La intensidad es una medida del daño provocado por un sismo en las construcciones y de la
cantidad de perturbaciones en la superficie. Es una medida subjetiva ya que es decidida por una
persona en base a los daños y efectos observados después del sismo.
Se obtiene estimando cualitativamente los daños producidos por el terremoto. Su uso se
inició con los trabajos de Rossi y Forel en Italia y Suiza, respectivamente, a finales del siglo XIX.
Desde entonces se han desarrollado varias escalas que evalúan los efectos de los terremotos de una
manera estrictamente cualitativa.
Actualmente, las escalas más utilizadas para medir la intensidad sísmica son la Mercalli
Modificada (MM) y la MKS. La primera fue propuesta por Mercalli en 1902 y modificada por
Wood Y Newman en 1931 y Richter en 1956. La segunda se debe a los trabajos de Medvedev,
Sponheuer y Karnik en 1967. Ambas escalas tienen XII grados y son muy similares, siendo la
primera más utilizada en América y la segunda en Europa. Además, existen otras escalas de uso
más local (como la de la Agencia Meteorológica de Japón, JMA) o las que ya solo tienen interés
histórico (escalas Rossi-Forel y Mercalli-Cancani-Sieberg). La siguiente figura resume la
equivalencia entre ellas.

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Fig. 62 Escala de Intensidades sísmicas y su equivalência (Reiter, 1990)

2.9.1.1. ESCALA DE INTENSIDAD MERCALLI MODIFICADA (MM)

GRADO DESCRIPCION
I. No es sentido por las personas, registrado por los instrumentos sismógrafos.
II. Sentido solo por pocas personas en reposo, especialmente en los pisos superiores,
objetos suspendidos pueden oscilar.
III. Sentido en el interior de las edificaciones, especialmente en pisos superiores, pero
muchos pueden no reconocerlo como temblor, vibración semejante a la producida
por el paso de un vehículo liviano. Objetos suspendidos oscilan.
IV. Objetos suspendidos oscilan visiblemente, vibración semejante a la producida por el
paso de un vehículo pesado, vehículos estacionados se bambolean, cristalería y
vidrios suenan, puertas y paredes de madera crujen.

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V. Sentido aun en el exterior de los edificios, permite estimar la dirección de las ondas,
personas dormidas se despiertan. El contenido líquido de recipientes y tanques es
perturbado y se puede derramar, objetos inestables son desplazados, las puertas giran
y se abren o cierran, relojes de péndulo se paran.
VI. . Sentido por todas las personas, muchos sufren pánico y corren hacia el exterior. Se
tiene dificultad en caminar establemente, vidrios y vajillas se quiebran, libros y
objetos son lanzados de los anaqueles y estantes. Los muebles son desplazados y
volcados, el revoque y enlucido de mortero de baja calidad y mampostería tipo D se
fisuran, campanas pequeñas tañen.
VII. Se tiene dificultad en mantenerse parado, percibido por los conductores de vehículos
en marcha, muebles se rompen, daños y colapso de mampostería tipo D, algunas
grietas en mampostería tipo C. Las chimeneas se fracturan al nivel de techo, caída
del revoque de mortero, tejas, cornisas y parapetos sin anclaje, algunas grietas en
mampostería de calidad media, campanas grandes tañen, ondas en embalses y
depósitos de agua.
VIII. La conducción de vehículos se dificulta, daños de consideración y colapso parcial
de mampostería tipo C, algún daño en mampostería tipo B, algún daño en
mampostería tipo A; caída del revoque de mortero y de algunas partes de
mampostería. Caída de chimeneas, monumentos y tanques elevados, algunas ramas
de árboles se quiebran. Cambio en el flujo o temperatura de pozos de agua, grietas
en terreno húmedo y en taludes inclinados.
IX. Pánico general, construcciones de mampostería tipo D totalmente destruidas, daño
severo y colapso de mampostería tipo C, daño de consideración en mampostería tipo
B, daño a fundaciones, daños y colapso de estructuras aporticadas, daños en
ensambles y depósitos de agua, ruptura de tubería cerrada, grietas significativas
visibles en el terreno.
X. La mayoría de las construcciones de mampostería y a base de pórticos destruidas
algunas construcciones de madera de buena calidad dañada, puentes destruidos, daño
severo a represas, diques y terraplenes, grandes deslizamientos de tierra, el agua se
rebalsa en los bordes de ríos, lagos y embalses, rieles de ferrocarril deformados
ligeramente.
XI. Los rieles de ferrocarriles deformados severamente, ruptura de tuberías enterradas
quedan fuera de servicio.

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XII. Destrucción total, grandes masas de roca desplazadas, las líneas de visión óptica
distorsionadas. Objetos lanzados al aire.

Definición de los tipos de mampostería


• Tipo A: buena calidad de ejecución, confinada empleando varillas de acero,
diseñada y reforzada para resistir cargas laterales de sismo.
• Tipo B: buena calidad de ejecución, reforzada, pero no diseñada
específicamente para resistir cargas laterales de sismo.
• Tipo C: calidad de ejecución media, sin refuerzo y no diseñada para resistir
cargas laterales.
• Tipo D: materiales de baja resistencia, tal como adobe, baja calidad de
ejecución, débil para resistir cargas laterales.
El rango de intensidades MM I a VI no es relevante en términos de riesgo sísmico. El 90%
del daño ocasionado por los terremotos corresponde a eventos con intensidad de grado VII a IX,
expresado en la escala Mercalli Modificada.
El principal inconveniente de la intensidad es que su evaluación es, en gran medida,
subjetiva. Además, la separación entre dos grados consecutivos no es uniforme a lo largo de la
escala y la atribución de uno u otro valor a un terremoto concreto no es a veces fácil.
Las escalas de intensidades emplean números romanos, ya que no se conciben intensidades
que no sean números enteros. Un determinado evento sísmico puede tener diversas intensidades
dependiendo del lugar en que este ubicada la construcción y de la calidad misma de la
construcción. Por ello, después de un sismo se determina las intensidades en las diferentes ciudades
y pueblos, lo cual permite determinar las líneas isosistas, o líneas de igual intensidad sísmica. Las
líneas isosistas también reflejan la forma de la zona de falla, las cuales tienen en caso de Perú una
forma aproximadamente elíptica, la orientación de esta elipse, de eje mayor paralela a la línea
costera, se ve reflejada en la forma de las líneas isosistas que se muestran en las siguientes figuras:

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Fig. 63 Mapa de Isosistas terremoto Lima 24 de mayo 1940

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Fig. 64 Mapa de Isosistas, sismo de 12 de noviembre de 1996- Nazca

Fig. 65 Escala de intensidade

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2.9.2. MAGNITUD

El concepto de magnitud fue introducido por Richter en 1935 para comparar la energía
liberada en el foco por diferentes sismos. La energía total liberada por un terremoto es la suma de
la energía transmitida en forma de ondas sísmicas y la disipada mediante otros fenómenos,
principalmente en forma de calor. La energía disipada por medio de ondas es del orden del 1% al
10% de la total. La magnitud caracteriza la energía total de los terremotos, calculada a partir de
registros sísmicos. Por este motivo, Richter considera que la amplitud del registro de las ondas
sísmicas es prácticamente una medida de la energía total.
La magnitud es una medida objetiva del tamaño de un sismo, ya que no depende de la
densidad de población ni de la calidad de suelo ni de la construcción. Existe solo una medida de
magnitud para cada evento sísmico; su definición fue propuesta por Richter como el logaritmo en
base 10 de la amplitud máxima de la traza registrada por un sismógrafo Wood-Anderson ubicada
a 100 Km del epicentro; la traza debe medirse en milésimas de milímetro.

Por ejemplo, en un sismo de magnitud 5 tendríamos:

Una amplitud muy pequeña en el registro nos indicaría una magnitud muy
pequeña:

Sin embargo no siempre se cuenta con un sismómetro estándar y este no siempre se encuentra a
100 kilómetros del epicentro, en cuyo caso la fórmula de Richter debe corregirse por distancia y
por instrumento, se usa entonces:

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Del mismo modo debemos tener presente que esta escala fue propuesta para temblores en
California. Para medir eventos en otras zonas sísmicas, que pueden ser más grandes y lejanos,
varios autores han propuesto escalas basadas en registros de diversos tipos de ondas, siendo las
más populares la magnitud de ondas superficiales y la de ondas de cuerpo .
Las escalas mencionadas se limitan, no obstante, a temblores de ciertas características y se saturan,
es decir, dejan de crecer cuando alcanzan valores alrededor de 8 aunque la destructividad del
temblor siga aumentando, por estas razones, los sismólogos han desarrollado una medida más
directa de la energía liberada por un sismo denominada Momento Sísmico .
Sismos de magnitudes menores a 3 son sismos instrumentales que difícilmente perciben las
personas. Sismos de magnitud menor que 5 rara vez llegan a producir daño, excepto cuando son
muy superficiales y sólo muy cerca del epicentro. Sismos de magnitud entre 5 y 7 afectan zonas
relativamente pequeñas y caen en la definición genérica de sismos de magnitud intermedia. A
medida que aumenta la magnitud crecen la zona afectada y la violencia del movimiento del terreno.
Los grandes sismos son de magnitud superior a 7 y no existe un límite superior teórico de la escala
de Richter. Los sismos de mayor magnitud que se han estudiado llegan a cerca de 9 en dicha
escala.
Desde el punto de vista de la ingeniería no interesa tanto la magnitud del sismo como sus efectos
en los sitios donde existen o se van a construir las edificaciones, esto se refiere a la severidad de
la sacudida sísmica que se experimenta en un sitio dado.
La magnitud también es una medida de la energía liberada al producirse ruptura entre las placas.
Parte de la energía de deformación liberada por un sismo se dispersa desde la región focal con un

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movimiento de onda sísmica. El resto se transforma en energía potencial, la cual permite que tenga
lugar la deformación de la corteza y que la energía se absorba en la destrucción de las rocas y el
deslizamiento en las fallas. Gutenberg y Richter (1956) muestran la siguiente relación:

En que es la energía liberada y la magnitud de Richter. El sismo de Algarrobo (Chile) del 3 de


marzo de 1985 tuvo magnitud 7.8 lo que corresponde a una energía liberada de 3.16E+ 23 ergs.
Esta cantidad equivale a la energía liberada por 316 bombas atómicas como la detonada sobre la
ciudad japonesa de Hiroshima el 6 de agosto de 1945.

Fig. 66 Diferentes escalas de magnitude sísmica.

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2.9.2.1. MOMENTO SÍSMICO

La magnitud de Richter no refleja adecuadamente el tamaño de sismos grandes (muy


grandes) en relación con las dimensiones del proceso físico de ruptura.
Se dice que la escala de magnitud de Richter se satura para sismos con M ≥ 8.5

Fig. 67 Registro de desplazamientos de dos terremotos

En ambos registros se tiene la misma amplitud A1 = A2, se podría pensar que ambos sismos
son iguales, pero el segundo es más fuerte.
Esta limitación se supera con la escala Mw, introducida por Kanamori en 1977 que se basa
en el momento sísmico Mo, el cual es el producto de la rigidez a cortante de la corteza terrestre
por el área de ruptura y por el deslizamiento de la falla que genera el sismo. Así definido Mo tiene
de hecho unidades de energía.

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Esta escala está ganando aceptación como una escala universal, ya que es adecuada para
medir eventos muy grandes y sin basarse exclusivamente en ningún tipo de ondas. Esta escala
permite extender la evaluación del tamaño hasta Mw = 9.5. Este es el valor asignado al terremoto
de Chile de 1960. Le siguen en importancia los terremotos de Alaska (1964) con Mw = 9.2 y el
de Islas Aleutianas (1957) con Mw = 9.1. El terremoto de San Francisco de 1906 alcanza un valor
Mw = 7.9. (Sauter, 1989). (El terremoto de Chile del 22 de mayo de 1960 Mw = 9.5. es el más
grande sismo de la historia).

Por ultimo conviene recordar que el Momento Sísmico es en realidad el mejor parámetro
para estimar el tamaño de un sismo por relacionarse directamente con las dimensiones de la fuente.
En cambio la magnitud sólo evalúa la energía asociada a un determinado periodo y su entorno.

2.10.PREDICCION DE LOS SISMOS

Otro problema que interesa discutir es la predicción de los eventos sísmicos. Varios aspectos
pueden predecirse con mayor o menor precisión. Los lugares donde ocurren los sismos en el
mundo están identificados, tal como ha sido discutido anteriormente al analizar el fenómeno del
movimiento tectónico de las placas, o sea, las zonas sísmicas pueden definirse con bastante
precisión, sin embargo, al intentar predecir la frecuencia con que ocurren los sismos las

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afirmaciones pierden precisión. Por ejemplo, se sabe que en la zona de San Francisco, California,
se puede esperar un sismo de magnitud 8.0 cada 100 años aproximadamente, sobre la base de la
medición de la velocidad relativa de las placas a uno y otro lado de la falla de San Andrés y la
medición del desplazamiento relativo ocurrido durante el sismo de abril de 1906; asimismo, se
puede afirmar que un sismo semejante ocurre en la zona central de Chile cada 80 años en promedio,
basados empíricamente en la historia sísmica de esa región durante los pasados 400 años; pero la
naturaleza causa ciertas sorpresas porque a pesar del importante sismo de 1985 en la zona central
de Chile, el sismo del 27/02/2010 volvió a azotarla incluso con mayor intensidad solo 25 años
después.
A pesar de los esfuerzos desplegados por los científicos e investigadores durante los últimos
40 años, la complejidad del fenómeno no ha permitido obtener avances importantes en este tipo
de predicción, solamente se cuenta con el indicio de que alguna actividad sísmica pudiera
corresponder a la ocurrencia de sismos precursores de un evento mayor, o con la determinación de
zonas de prolongada inactividad sísmica el en tiempo, lo que podría indicar la ocurrencia futura
de un evento sísmico.
Estas zonas de inactividad reciben el nombre de brechas o lagunas sísmicas, conforme a la
teoría enunciada por Kelleher en 1973. (Jorunal of geophysics: “Seismic Gap Teory”)

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Fig. 68 Distribución de las áreas de ruptura de grandes sismos associados al processo


de subducción y ocorrido em la región Sur del Perú y Norte de Chile, durante los siglos XIX,
XX y XXI. Las superficies sombreadas corresponden a las áreas de ruptura t las barras en
rojo, a las lagunas sísmicas. Las áreas encerradas con interlineado corresponden a los sismos
de 1868 y 1877

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Fig. 69 Distribución de las áreas de ruptura de grandes sismos ocurridos en el borde


de Sudamérica durante los siglos XIX, XX y XXI

La existencia de una brecha sísmica está asociada a una mayor probabilidad de ocurrencia
de un sismo severo en dicho lugar, al igual que aquellas zonas en que no ha habido actividad severa
en un largo periodo de tiempo

2.11.RIESGO SISMICO

Evaluar el RIESGO SISMICO equivale a cuantificar la PROBABILIDAD DE


OCURRENCIA de un sismo de determinada INTENSIDAD (por ejemplo A > 0.3g ) en un
determinado LUGAR (sitio) durante un PERIODO DE TIEMPO determinado. En estos conceptos
están basadas las regionalizaciones sísmicas que rigen en distintos países.

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