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CAPÍTULO

1 BIOLOGÍA COMO CIENCIA

Conocimientos y aptitudes esperados

¾¾ Describe la clasificación de la ciencia y/o ubica a la biología en dicha


clasificación.
¾¾ Reconoce, comprende y aplica las etapas del método científico.

Helicocuriosidades

Lectura
Ciencia verdadera

Fleming fue un microbiólogo que


“accidentalmente” descubrió la
penicilina... en 1928, mientras es-
tudiaba cultivos de Staphylococcus
aureus —bacterias responsables de
la formación del pus— uno de sus
cultivos bacterianos se contaminó
con un moho llamado Penicillium.
Antes de tirar la placa de cultivo,
Fleming observó que no crecían
bacterias en la zona donde se esta-
ba desarrollando el moho. Fleming Alexander Fleming y el Penicillium. Ilustración de Fle-
ming en su laboratorio y detalle del Penicillium notatum,
ideó la hipótesis que el moho pro-
el famoso hongo del que Fleming aisló la penicilina.
ducía una sustancia y que esta sus-
tancia activa (que bautizó como penicilina) mataba a las bacterias que crecen cerca del moho.
Para probar esta hipótesis, Fleming realizó un experimento cultivando Penicillium puro en
medios de cultivo líquido y luego de filtrar el moho, aplicó este líquido a un cultivo bacte-
riano. De esta manera pudo concluir que una sustancia producida por Penicillium era capaz
de matar a las bacterias.

A pesar de haber descubierto una sustancia capaz de combatir las infecciones bacterianas,
Fleming y sus colaboradores no lograron aislar la penicilina, el primer medicamento anti-
bacteriano. La penicilina en estado puro la produjeron en 1940 Ernst Boris Chain y Howard
Walter Florey. Esta aportación les valió el máximo galardón de la Medicina en 1945, com-
partido con sir Alexander Fleming.

Si Fleming hubiera sido un microbiólogo perfecto... sus cultivos no se habrían contaminado.


Y si hubiera sido menos observador... tal vez los habría simplemente desechado (con alguna
“frase poco alegre” seguramente). Sin embargo, la combinación de una mente brillante y un
accidente convirtieron a una placa de cultivo contaminada en uno de los grandes adelantos
médicos de la historia.

2.o año
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2.o Año Compendio de Ciencias I

Helicoteoría

B iología
BIOLOGÍA COMO CIENCIA

1. La ciencia
Gracias a la ciencia el hombre ha alcanzado una detallada reconstrucción del mundo que le rodea. Por medio de ella
el hombre somete a la naturaleza a sus necesidades transformándola.
A. Definiciones de ciencia
El término ciencia deriva del latín scire que significa saber.
Algunas definiciones de ciencia son las siguientes:
¾¾ Es el conjunto de ideas que el hombre crea para tratar de entender la naturaleza del mundo.
¾¾ Es el conjunto coordinado de explicaciones sobre el porqué de los fenómenos que observamos, es decir,
de las causas de dichos fenómenos.
¾¾ Es un conjunto de conocimientos racionales, ciertos o probables, que obtenidos de manera metódica y ve-
rificados en su contrastación con la realidad, se sistematizan orgánicamente haciendo referencia de objetos
de una misma naturaleza, cuyos contenidos son susceptibles de ser transmitidos.
B. Clasificación
Aunque algunos científicos han clasificado la ciencia según su orden de aparición, por su objeto de estudio,
por su método, por su finalidad, etc.; Mario Bunge (1983) clasificó a la ciencia en función del enfoque que se
da al conocimiento científico sobre el estudio de los procesos naturales o sociales (estudio de hechos) o bien
al estudio de procesos puramente lógicos y matemáticos (estudio de ideas), es decir, ciencia factual o fáctica y
ciencia formal.
a. Ciencias fácticas: Esta ciencia se basa en los hechos, en lo experimental y material. Estas ciencias espe-
cíficamente necesitan de la observación y experimentación para poder adecuar sus hipótesis. Una segunda
especificación de sus características es su racionalidad que se da con la coherencia que es necesaria pero
insuficiente en el campo de los hechos. Las ciencias fácticas trabajan con objetos reales que ocupan un
espacio y un tiempo.
La palabra fáctica viene del latín factu que significa “hecho”, es decir, que trabaja con hechos. Se subdi-
viden en:
¾¾ Naturales: Se preocupan por la naturaleza.
¾¾ Sociales: Se preocupan por el ámbito humano.
La verdad de estas ciencias es fáctica porque depende de hechos, y es provisoria porque las nuevas inves-
Ciencia, Tecnología y Ambiente

tigaciones pueden presentar elementos para su refutación.


b. Ciencias formales: Abarca generalmente la lógica y la matemática y otros que estén relacionados con
estos objetivos. Esta ciencia es racional, sistemática y verificable. Su campo de estudio está dado solo en
lo ideal; un ejemplo de ellos son los números.
La lógica y la matemática son ciencias formales por establecer relaciones entre ellas, su objeto no son las
cosas ni los procesos, sino son los de expresar un lenguaje pictórico en un sentido ilimitado de contenidos,
ya sean experimentales o de hechos. Trabajan con formas, es decir, con objetos ideales que son creados
por el hombre, que existen en su mente y son obtenidos por abstracción.
Las ciencias formales demuestran o prueban; las fácticas verifican (confirman o desconfirman) hipótesis
que mayoritariamente son provisionales. La demostración es completa y final; la verificación es incom-
pleta y temporaria.

En conclusión, la biología es una ciencia fáctica que se ubica o corresponde a las ciencias naturales.

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Compendio de Ciencias I 2.o Año

Biología como ciencia


B iología

La biología (del griego bios vida, y logos estudio) es una de las ciencias naturales que tiene como objeto de
estudio a los seres vivos y, más específicamente, su origen, su evolución y sus propiedades: génesis, nutrición,
morfogénesis, reproducción, patogenia, etc.

Se ocupa tanto de la descripción de las características y los comportamientos de los organismos individuales
como de las especies en su conjunto, así como de la reproducción de los seres vivos, de las interacciones entre
ellos y el entorno. De este modo, se ocupa de la estructura y la dinámica funcional comunes a todos los seres
vivos con el fin de establecer las leyes generales que rigen la vida orgánica y los principios explicativos funda-
mentales de esta.

2. El método científico

El método científico es un conjunto de técnicas y procedimientos lógicos ordenados y objetivos que sigue un inves-
tigador con el fin de estudiar e interpretar un fenómeno biológico.

En un estudio biológico se pueden seguir las siguientes etapas:

¾¾ Observación de una situación o fenómeno de interés que requiere de estudio e interpretación.

¾¾ Hipótesis es una interpretación o conclusión presuntiva que surge de la información encontrada sobre el tema.

¾¾ Experimentación es la comprobación de la hipótesis.

¾¾ Conclusiones o tesis, constituyen las respuestas o solución al problema planteado, enriqueciendo el conoci-
miento.

Etapas del método científico

Observación

Hipótesis
Ciencia, Tecnología y Ambiente

Experimentación

Conclusiones o tesis

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2.o Año Compendio de Ciencias I

8. Un investigador, revisando datos estadísticos, se da cuenta de una disminución progresiva del tamaño de la pobla-

B iología
ción de las vicuñas en el altiplano, y supone como causa, el aumento de la caza furtiva porque demanda de pelo en
el mercado ha crecido. Lo descrito en el método científico, correspondería a las etapas de

A) experimentación y conclusión. B) solo conclusión.


C) observación e hipótesis. D) hipótesis y experimentación.

Autoevaluación

Nivel I Nivel II
1. Las ciencias naturales y sociales corresponden al 7. Briología es a musgos como pteridología es a
grupo de ciencias A) fanerógamas. B) criptógamas. C) hepáticas.
A) abstractas. B) fácticas. C) formales. D) helechos. E) angiospermas.
D) ideales. E) N. A.
8. Ciencia(s) fática(s) que se preocupa(n) por el ámbito
humano.
2. Ciencia fáctica que estudia a los seres vivos.
A) Naturales B) Sociales C) L ó g i c a
A) Biología B) Química C) F í s i c a
D) Formales E) Matemática
D) Geografía E) N. A.

Desafío helicoidal
3. Rama de la biología que estudia a los microorganismos.
9. Mencione cuatro especies de seres vivos (animales
A) Botánica B) Zoología
y/o plantas) descubiertas recientemente.
C) Microbiología D) Anatomía
¾¾ _______________________________________
E) N. A.
¾¾ _______________________________________

Nivel II ¾¾ _______________________________________

4. La histología estudia los (las) ¾¾ _______________________________________


Ciencia, Tecnología y Ambiente

A) células. B) órganos. C) tejidos.


D) funciones. E) sistemas. 10. ¿Cuáles son las nuevas ramas de la biología? ¿Cuá-
les son sus objetos de estudio?

5. La ficología estudia los (las) __________________________________________

A) protozoos. B) hongos. C) g e n e s . __________________________________________


D) algas E) virus.
__________________________________________

6. No corresponde a una rama de la zoología.


11. ¿Quién fue Francisco Redi? ¿Cuál fue su aporte?
A) Entomología B) Ictiología
__________________________________________
C) Herpetología D) Mastozoología
__________________________________________
E) Virología
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