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Antonio Box Moreno

LA TONALIDAD MAYOR Y MENOR

1. Concepto de tonalidad, modalidad y atonalidad.

En cualquier composición musical existe una relación entre los sonidos que escuchamos, y casi
siempre hay uno principal en torno al cual se relacionan los demás. Haciendo una analogía con el sistema
solar, el sonido principal sería el sol y el resto los planetas. La organización de todos ellos queda definida en
la escala. Cuando hablamos de tonalidad nos estamos refiriendo a estas relaciones entre los sonidos respecto
a uno principal que da nombre a dicha tonalidad. Las dos escalas propias de la tonalidad son la escala mayor
y la escala menor. Por supuesto, hay muchísimos tipos de escalas pero si las relaciones entre los sonidos no
están definidas por una escala mayor o por una escala menor, no hablamos de tonalidad sino de modalidad.
Cuando no hay ninguna jerarquía (ningún sonido que predomine sobre los demás) hablamos de atonalidad.

2. La escala mayor.

La escala mayor organiza los sonidos de las tonalidades mayores. Cada sonido de la escala se llama
grado y se numera con un número romano. Así, el primer grado (I) da nombre a la tonalidad. La
organización de esta escala la sabemos a través de los tonos y semitonos que hay entre los grados. Todas las
tonalidades mayores tienen que mantener esta relación, independientemente de cuál sea el sonido principal.
Vamos a verlo con la escala de Do Mayor.

Como vemos, la escala de Do Mayor no tiene ningún grado alterado (no hay ningún sostenido ni
bemol). Esto solo ocurre desde Do: si queremos hacer una escala mayor desde cualquier otro sonido,
necesitaremos alteraciones para mantener la relación de tonos y semitonos. Así, si hacemos la escala de Sol
Mayor y respetamos los tonos y semitonos que tiene que haber entre cada uno de sus grados, nos sale un
sostenido en fa (fa#). De los siete sonidos de la escala de Sol Mayor, seis también están en la escala de Do
Mayor y solo uno, el fa #, es diferente.

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Antonio Box Moreno

3. La escala menor.

La escala menor organiza los sonidos de las tonalidades menores. Al compararla con una escala
mayor, podemos ver que tiene una configuración diferente. La escala que vamos a tomar como modelo
comienza en La, porque La menor es la única escala menor que no tiene sostenidos ni bemoles (igual que
ocurría con Do Mayor).

4. La armadura.

Hasta ahora hemos visto que solo hay una escala mayor y una menor que no tengan alteraciones: Do
Mayor y La menor. Es decir: ambas tienen los mismos sonidos (las teclas blancas del piano), con la única
diferencia de que en Do Mayor el sonido principal es “Do” y en La menor el sonido principal es “La”. Esto
nos lleva a sacar una conclusión: las tonalidades mayores y menores van por parejas, ya que siempre hay una
mayor y una menor que comparten los mismos sonidos (como Do M – La m).

Si vamos haciendo una a una todas las tonalidades, llegará u momento en el que todas las notas de la
escala estén sostenidas o con bemoles. Las alteraciones de cada tonalidad se colocan al principio del
pentagrama, entre la clave y el compás, lo que se conoce como armadura. En la imagen inferior vemos el
orden y la colocación exacta de los sostenidos y bemoles.

- Orden de sostenidos: Fa#, Do#, Sol#, Re#, La#, Mi#, Si# (van ordenados por quintas).

- Orden de bemoles: Sib, Mib, Lab, Reb, Solb, Dob, Fab (el orden inverso al de los sostenidos).

 Averiguar la tonalidad de una armadura con sostenidos. Para averiguar la tonalidad mayor,
subimos al último sostenido de la armadura 1 semitono diatónico (dos notas separadas por un
semitono y con distinto nombre, como por ejemplo re# - mi). Así, con tres sostenidos estaríamos en
La Mayor (sol# + 1 st. diatónico = La Mayor). Para averiguar la tonalidad menor, bajamos una
tercera menor (1 tono y 1 semitono) respecto a la tonalidad mayor. Así, la tonalidad menor que tiene
tres sostenidos sería Fa# menor (La - 1 tono y 1 semitono = fa #).

 Averiguar la tonalidad de una armadura con bemoles. Para averiguar la tonalidad mayor,
tenemos que memorizar que con 1 bemol estamos en Fa Mayor. A partir de ahí cogeremos el
penúltimo bemol de la armadura. Así, con tres bemoles estaríamos en Mi bemol Mayor. Para
averiguar la tonalidad menor, bajamos una tercera menor (1 tono y 1 semitono) respecto a la
tonalidad mayor. Así, la tonalidad menor que tiene tres bemoles sería Do menor (Mi bemol - 1 tono
y 1 semitono = Do).