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La Carta de Jamaica es un texto escrito por el político y militar Simón Bolívar el 6 de

septiembre de 1815 en Kingston, capital de la colonia británica de Jamaica, en respuesta a


una misiva de Henry Cullen, un comerciante jamaiquino de origen británico residente
en Falmouth, cerca de Montego Bay. Bolívar expuso las razones que provocaron la caída
de la Segunda República en el contexto de la independencia de Venezuela. La carta, cuyo
título era Contestación de un Americano Meridional a un caballero de esta Isla, pretendía
atraer a Gran Bretaña y al resto de potencias europeas hacia la causa de
los patriotas independentistas americanos.1 La edición en inglés de la carta tuvo el título
de A friend y, en español, «Un caballero de esta isla». El original más antiguo que se
conocía es el manuscrito borrador de la versión inglesa conservado en el Archivo General
de la Nación (Bogotá), en el fondo Secretaría de Guerra y Marina, volumen 323. La
primera publicación conocida de la Carta en español apareció impresa en 1833, en el
volumen XXI, Apéndice, de la Colección de documentos relativos a la vida pública del
Libertador, compilada por Francisco Javier Yánez y Cristóbal Mendoza.
No se había podido localizar el manuscrito original español ni se conocía copia alguna
entre 1815 y 1883, salvo las dos publicadas en inglés de 1818 y 1825, hasta que el 4 de
noviembre de 2014 se informó del hallazgo en un archivo ubicado en Ecuador del
manuscrito original en idioma español del documento.2

Índice

 1Antecedentes
o 1.1Contexto ideológico
 2Contenido
 3Referencias
 4Bibliografía
 5Enlaces externos

Antecedentes[editar]
Las reformas introducidas por los Borbones (especialmente por Carlos III) provocaron un
sentimiento de frustración entre ciertas élites criollas, que creyeron amenazada su
dominación social a causa de la pérdida del control de los cargos de la administración
colonial a favor de funcionarios llegados de la península, además de tener que soportar
una mayor presión fiscal y el reforzamiento del pacto colonial, que obligaba a las colonias
a comerciar sólo con la metrópoli. Este sentimiento condujo a algunos de los miembros
más ilustrados de las élites criollas, como el propio Simón Bolívar, a pensar que la solución
a sus "agravios" era la independencia de la metrópoli (la misma solución que habían
emprendido, con éxito, los protestantes de habla inglesa de las trece colonias británicas de
América del Norte y que había dado nacimiento a los Estados Unidos).3
Tras conocerse las “sucesiones de Bayona” (como llamó Bolívar a las abdicaciones de
Bayona) de mayo de 1808, se formaron en las principales ciudades americanas, al igual
que en la península, unas juntas que asumieron el poder en nombre del
rey ausente, Fernando VII: la primera, en Quito (el 10 de agosto de 1809), que declaró la
independencia. Estas juntas enviaron representantes a la Junta Suprema Central de
Sevilla. La ruptura con la metrópoli se inició cuando algunas de ellas (en la ciudad de
Bolívar, en abril de 1810) no reconocieron la autoridad de la Regencia que se formó en
Cádiz, ya que, al haberse disuelto la Junta Suprema, volvían a quedarse sin
representación en España y, por esta razón, se proclamaron independientes, destituyendo,
a continuación, a las autoridades coloniales.4
La ruptura se consumó definitivamente cuando, a principios de 1814, se conoció que
Fernando VII había abolido la Constitución de 1812, poniendo fin así al intento de
las Cortes de Cádiz de establecer una relación más igualitaria entre España y su imperio
(proclamada en el artículo 1º de la Constitución que decía: «La Nación española es la
reunión de todos los españoles de ambos hemisferios»), y que asimismo se proponía
restaurar el orden colonial anterior a 1808 (entre otras razones, porque los impuestos
procedentes de "las Indias" eran imprescindibles para restablecer el maltrecho estado de
la Hacienda pública). Así, un ejército realista enviado desde la península desembarcó a
principios de 1815 cerca de Caracas y rápidamente dominó Venezuela, ordenando
confiscar los bienes de los criollos "patriotas" (entre ellos, los de Simón Bolívar) y, más
tarde, Nueva Granada (actual Colombia), donde restableció la autoridad de la Monarquía.
En mayo de 1815, Simón Bolívar huía de Cartagena de Indias y se exiliaba en la isla de
Jamaica, una colonia británica, donde escribió la proclama independentista conocida como
"Carta de Jamaica". Nueve años después, el proyecto de Bolívar se había hecho realidad y
el Imperio español en América había dejado de existir (excepto sobre Cuba y Puerto
Rico).5

Contexto ideológico[editar]
Alrededor de 1800, Bolívar estudió la política y las ideas de la época de la revolución en
Francia. Bolívar, como muchos de los criollos, no era ajeno a las teorías sobre el derecho
natural y el contrato social, y estas ideas eran pilares en su manejo político y en su
defensa de la libertad y la igualdad, claras premisas ilustradas. En la Carta de Jamaica, se
ve claramente la influencia de la ilustración y sus grandes pensadores; Bolívar incluye
conceptos de Montesquieu cuando habla de «despotismo oriental» para definir al Imperio
español.
Bolívar tenía en Montesquieu a su autor favorito; para él, El espíritu de las leyes era una
obra a la que recurría siempre a la hora de definir posturas y disertaciones sobre el futuro y
presente de los pueblos coloniales sudamericanos.
Bolívar tuvo que diseñar su propia teoría de la liberación nacional y, como hemos señalado, esta fue
una contribución a las ideas de la ilustración, no una imitación de ellas.
John Lynch

Aunque la Carta estaba originalmente dirigida a Henry Cullen, está claro que su objetivo
fundamental era llamar la atención de la nación liberal más poderosa del siglo XIX, Gran
Bretaña, a fin de que se decidiera a involucrarse en la independencia americana. No
obstante, cuando los británicos finalmente accedieron al llamado de Bolívar, este prefirió la
ayuda de Haití.

Contenido[editar]
En la carta, Bolívar justifica la rebelión de los criollos «patriotas» de la América española y
hace un llamado a continuar la lucha para alcanzar la independencia (ya que «rara vez la
desesperación no ha arrastrado tras de sí la victoria»). Para ello, Bolívar recurre a dos
argumentos.6
El primero se refiere a la ruptura, por parte de la Monarquía, del contrato social,
supuestamente pactado entre la Corona española y «los descubridores, conquistadores y
pobladores de América» en tiempos de Carlos V (es decir, al inicio de la formación del
Imperio en América), según el cual éstos tenían derecho a dirigir los nuevos territorios,
mientras la Corona se reservaba únicamente el «alto dominio» (como si se tratara de
una propiedad feudal). Este contrato, según Bolívar, fue roto por la Corona —
especialmente por la nueva dinastía de los Borbones— al imponer «leyes expresas que
favorecen exclusivamente a los naturales del país originarios de España en cuanto a
empleos civiles, eclesiásticos y de rentas» en detrimento de los criollos —los «naturales»
que se han visto despojados «de la autoridad constitucional que les daba su código»—.7
El segundo argumento se refiere a la política represiva adoptada por la Regencia, primero,
y por Fernando VII, después (tras volver a asumir sus poderes absolutos en abril de 1814),
respecto a las «juntas» americanas que se habían proclamado «independientes» tras
las sucesiones de Bayona (la abdicación de Carlos IV y de Fernando VII a favor de
Napoleón en mayo de 1808) y la posterior disolución de la Junta Suprema Central a
principios de 1810, sustituida por una Regencia. Según Bolívar, esta política represiva
había convertido a España de madre patria (que la Constitución de 1812 ha reconocido, al
menos en teoría, a los criollos como españoles en igualdad de derechos que los
peninsulares) en madrastra. Antes, afirma Bolívar, «todo lo que formaba nuestra
esperanza, nos venía de España, pero ahora sucede lo contrario… y se nos quiere volver
a las tinieblas… ya hemos sido libres, y nuestros enemigos pretenden de nuevo
esclavizarnos».8

BIOGRAFÍA CORTA DE SIMÓN BOLÍVAR

Biografía corta de Simón Bolívar

Simón Bolívar nació en Caracas el 24 de julio 1783. Sus padres fueron Juan Vicente
Bolívar y María Concepción Palacios, aristócratas y terratenientes criollos.

En su niñez fue alumno de los ilustres Simón Rodríguez y Andrés Bello. En 1799, viajó
a España para completar su educación. Estando en el Monte Sacro (15-8-1805)
expresó su anhelo de luchar por la libertad de su patria.

Regresando a Venezuela se hizo protagonista de los principales sucesos y batallas por


la Independencia de Nueva Granada, a la que bautizó como República de Gran
Colombia.

En 1823, llegó al Perú donde organizó el Ejército Unido Libertador que logró las
victorias de Junín y Ayacucho (1824). Permaneció en Lima hasta 1826 organizando la
Federación de los Andes, proyecto que uniría a la Gran Colombia, Perú y Bolivia.

Retornando a Bogotá no pudo superar los planes nacionalistas de Caracas y Quito.


Simón Bolívar renunció al poder en abril de 1830, y se retiró a Santa Marta. Aquí se
agravó su tisis pulmonar y falleció el 17 de diciembre de 1830.

20 preguntas y respuestas rápidas


de Independencia del Perú:

1. ¿Quién gobernaba el Perú cuando llegó don José de San Martín? ver respuesta
2. ¿Dónde se creó la primera Bandera del Perú? ver respuesta
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9. ¿Qué obras hizo don José de San Martín en el Perú? ver respuesta
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11. ¿Por qué se retiró tan pronto don José de San Martín del Perú? ver respuesta
12. ¿Quién fue el primer Presidente del Perú? ver respuesta
13. ¿Quién fue el primer Mariscal del Perú? ver respuesta
14. ¿Cuál fue el primer golpe de estado del Perú Republicano? ver respuesta
15. ¿Dónde nació Simón Bolívar? ver respuesta
16. ¿Qué países liberó Simón Bolívar? ver respuesta
17. ¿Cuáles son las mayores obras de Simón Bolívar? ver respuesta
18. ¿Quién ganó la batalla de Ayacucho? ver respuesta
19. ¿Cuál fue el objetivo de las Corrientes Libertadoras? ver respuesta
20. ¿Quiénes crearon el Escudo Nacional del Perú? ver respuesta