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GENERALIDADES DE LA TURBINA PELTON

La turbina PELTON debe su nombre al ingeniero norteamericano Lester Allen


Pelton (1829-1908), quien en busca de oro en California concibió la idea de una
rueda con cucharas periféricas que aprovecharan la energía cinética del agua que
venía de una tubería y actuaba tangencialmente sobre la rueda. Por fin en 1880
patentó una turbina con palas periféricas de muy particular diseño, de tal manera
que el chorro proveniente de la tubería golpea el centro de cada pala o cuchara
con el fin de aprovechar al máximo el empuje del agua.

Se muestra el esquema básico de una turbina PELTON

El álabe tiene la forma de doble cuchara, con una arista diametral sobre la que
incide el agua produciéndose una desviación simétrica en dirección axial,
buscando un equilibrio dinámico de la máquina en esa dirección.
Las turbinas Pelton, conocidas también como turbinas de presión por ser ésta
constante en la zona del rotor, de chorro libre, de impulsión, de admisión parcial
por atacar el agua sólo una parte de la periferia del rotor.

Así mismo entran en el grupo de las denominadas turbinas tangenciales y turbinas


de acción.

Es utilizada en saltos de gran altura (alrededor de 200 m y mayores), y caudales


relativamente pequeños (hasta 10 m3/s aproximadamente).

Son de buen rendimiento para amplios márgenes de variación del caudal (entre 30
% y 100 % del caudal máximo).
Pueden ser instaladas con el eje en posición vertical u horizontal, siendo esta
última disposición la más adecuada
Eje horizontal

En esta disposición solo se pueden instalar turbinas de uno o dos chorros como
máximo, debido a la complicada instalación y mantenimiento de los inyectores. Sin
embargo, en esta posición, la inspección de la rueda en general es más sencilla,
por lo que las reparaciones o desgastes se pueden solucionar sin necesidad de
desmontar la turbina.

PELTON de 1 chorro eje horizontal. PELTON de 2 chorros eje horizontal.

Eje vertical
En esta posición se facilita la colocación de alimentación en un plano horizontal y
con esto es posible aumentar el número de chorros sin aumentar el caudal y tener
mayor potencia por unidad. Se acorta la longitud entre la turbina y el generador,
disminuyen las excavaciones y hasta disminuir al diámetro de la rueda y aumentar
la velocidad de giro. Se debe hacer referencia que en la disposición vertical, se
hace más difícil y, por ende, más caro su mantenimiento, lo cual nos lleva a que
esta posición es más conveniente para aquellos lugares en donde se tengan
aguas limpias y que no produzcan gran efecto abrasivo sobre los álabes.
Detalle de una turbina PELTON de eje vertical.

En esta fotografía se muestra la ventaja de tener la posición de eje en vertical.

Los componentes esenciales de una turbina


Pelton, son:
El distribuidor
El rotor
La carcasa
La cámara de descarga
El sistema de frenado
El eje de la turbina
El distribuidor consta de las siguientes partes:
Cámara de distribución
Inyector
Tobera
Aguja
Deflector
Equipo regulador de velocidad

La Cámara De Distribución
Es la prolongación de la tubería forzada, acoplada a ésta por una brida de unión
Entre la tubería forzada y la cámara de distribución se localiza la válvula de
entrada a la turbina
También es conocida como cámara de inyectores.
Tiene como misión fundamental conducir el agua hasta el inyector
Igualmente sirve de soporte a los demás mecanismos que integran el distribuidor

El inyector: Es el elemento mecánico destinado a dirigir y regular el chorro de


agua. Está compuesto por:

Tobera: constituye una boquilla, con orificio de sección circular de un diámetro


entre 5 y 30 cm., instalada al final de la cámara de distribución

Aguja: Constituye un vástago situado concéntricamente en el interior del cuerpo


de la tobera con movimiento de desplazamiento longitudinal en dos sentidos.

Deflector: Es un dispositivo mecánico que, a modo de pala o pantalla, que puede


ser intercalado con mayor o menor incidencia en la trayectoria del chorro de agua,
entre la tobera y el rotor a fin de desviar, total o parcialmente el agua, impidiendo
el embalamiento del rotor

Equipo regulador de velocidad

Está constituido por un conjunto de dispositivos a base de servomecanismos,


cuya función es mantener constante la velocidad rotación.