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BAHLOUL JOËLLE. Lecturas precarias.

Estudio sociológico sobre


los “poco lectores”. México, FCE, 2002.

por: Héctor Guillermo Alfaro López

U no de los aspectos que ha dado


grandeza al pensamiento fran-
cés es su capacidad de sistematicidad,
la cual se expresa a través de un pre-
ciso orden conceptual y metodológi-
co. El énfasis puesto sobre todo en el
método, desde el gran patriarca Des-
cartes que hizo del método el funda-
mento organizativo del pensamiento,
ha conducido a logros excepcionales
y al descubrimiento de nuevas sendas
para el conocimiento no sólo francés
sino también humano en general. Sin
embargo el lado oscuro de este énfasis
es que una vertiente del pensamiento
francés ha quedado obsesionada con
la reflexión sobre el método, lo que re-
dunda en que la formalidad metodo-
lógica sea privilegiada por sobre los
contenidos temáticos, y da lugar, en
el terreno concreto, a investigaciones
de gran virtuosismo metodológico pe-
ro poco aportativas en cuanto a con-
tenidos temáticos. Esta vertiente for-
malizadora se inscribe en la lógica de
la mentalidad de un pueblo que prio-
riza el orden en todas las esferas de la

INVESTIGACIÓN BIBLIOTECOLÓGICA, Vol. 20, Núm. 41, julio/diciembre,


2006, México, ISSN: 0187-358X. pp. 209-213 209
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vida cotidiana. La esfera del pensa- decirse que sigue el modelo francés de
miento no es algo lejano o ajeno del vi- concepción y uso del método, así como
vir cotidiano. El aspecto positivo de una visión innovadora epistemológica
esa permanente preocupación por las respecto a su objeto de conocimiento:
cuestiones de orden metodológico es la lectura o, más exactamente, la cate-
que ha permitido depurar, cuestionar goría sociológica de los poco lectores.
o cambiar los métodos, dando lugar a Muy en el espíritu metodológico/
métodos más precisos y rigurosos en francés, J. Bahloul expone de primera
la dilucidación de sus objetos de cono- instancia los rieles del método sobre
cimiento. Las sucesivas metodologías los que se desliza su investigación: el
desarrolladas a lo largo del siglo XX método cualitativo; esto para señalar
conllevaron métodos o rasgos de estir- la distancia y peculiaridad de su enfo-
pe positivista que acentúan el enfoque que en relación con todas esas investi-
cuantitativo, empirista y segmentador gaciones de carácter cuantitativo que
de la realidad. El cuestionamiento a sobre la lectura proliferaron en Fran-
esa tendencia propició el surgimiento cia desde los años 60 del siglo XX. Cu-
y desarrollo de métodos constructivis- riosamente quienes le encargaron a J.
tas, que son lo contrario de los méto- Bahloul su investigación fueron los
dos positivistas. En estos nuevos méto- mismos que financiaban las investiga-
dos hay una clara orientación hacia la ciones cuantitativas (basadas “en una
cualidad, en donde se pone de mani- definición estadística de la lectura,
fiesto todo ese espectro de fenómenos [donde] los lectores fueron clasificados
específicos y diferenciales que se rebe- en función de la cantidad y naturaleza
lan contra el reduccionismo homolo- de los textos impresos que leían cada
gador del enfoque que sólo tiene ojos año”), la idea era que su investigación
para la cantidad. Lo arriba aducido de fuera complemento cualitativo de las
manera lógica redundó en un cambio investigaciones cuantitativas. Lo que
de visión y comprensión del objeto de no se previó del todo es que al solicitar
conocimiento; y todo cambio de méto- una investigación cualitativa se pre-
do corresponde una reconfiguración senta un gran problema: su enfoque,
del objeto. Tales son las lecciones que desarrollo y resultados se convierten
nos deja el pensamiento francés en el por sí mismos en una fuente de crítica
orden metodológico. Pero estas leccio- para las investigaciones cuantitativas.
nes tienen su complemento en el orden Comenzando en este caso por la crí-
epistemológico dentro de las distintas tica a la categoría sobre la que se fun-
disciplinas de conocimiento, como nos dan tales investigaciones: los “poco
lo demuestra precisamente el libro de lectores”. Unas palabras sobre la tra-
Joëlle Bahloul, Lecturas precarias. Estu- ducción de esta categoría; el concepto
dio sociológico sobre los “poco lectores”, original en francés es faible lecteur o
del cual en primera instancia puede lecture que literalmente significa lector
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RESEÑAS

o lectura débil, lo cual, por supuesto, como epistemológicos, procede a fijar


puede resultar extraño a un lector de su objeto de conocimiento, circunscri-
habla española que puede interpretar- to a la categoría de los “poco lectores”.
lo de forma distorsionada. Y aunque Categoría que fue producto o inven-
la traducción “poco lector” tampoco ción de las investigaciones cuantitati-
es convincente al menos está más cer- vas, las que llegaron a una clasificación
ca de nuestra comprensión. J. Bahloul de los diversos grupos de lectores a
por su parte estima que esa categoriza- partir de las cantidades de libros leídos
ción de “poco lector” más que mostrar por cada uno de ellos anualmente: los
una problemática sobre el fenómeno que no leen ningún libro, obviamente
de la lectura en Francia es encubrido- son caracterizados como no lectores; 1
ra de ella. El otro factor a resaltar en a 4, o 5 a 9 poco lectores; 10 a 24 media-
su investigación, y que de hecho es la nos lectores; más de 25 grandes lecto-
compañía justa de su enfoque cuali- res. De esta clasificación lo que centra
tativo, es su concepción y utilización la atención de las investigaciones es la
epistemológica de la disciplina desde de los “poco lectores” por todo lo que
la que lleva a cabo su investigación: oculta, pero también por lo que mues-
la sociología. Pero ésta, entendida no tra; y lo que manifiesta es que es una
de forma cuantitativa, sino de manera zona movible de incidencia de las otras
amplia, como la entendía el sociólogo categorías. Para seguirle la pista a esa
y antropólogo Marcel Mauss: una so- movilidad es por lo que J. Bahloul po-
ciología productora del hecho social to- ne en marcha su maquinaria indaga-
tal que muestra la complejidad de las toria cualitativa y sociológica. La ruta
interacciones e intercambios que com- seguida se bifurca en tres ejes que a lo
ponen la socialización del lector. Una largo del camino de la investigación se
concepción sociológica como hecho intersectan para mostrar los entrecru-
social total, y apoyada en un método zamientos de lo particular y específi-
cualitativo, permite explorar y com- co del fenómeno, con lo general. Esos
prender en sus múltiples aspectos lo ejes son: 1) la biografía familiar y edu-
particular interactuando con lo global cativa y la biografía lectora; 2) la socia-
de un fenómeno de extrema comple- lización de la lectura; 3) la represen-
jidad como es la lectura, complejidad tación del libro y de la lectura. Con el
que al no ser estudiada con las herra- primer eje J. Bahloul sigue las trayec-
mientas metodológicas y epistemoló- torias individuales de sus entrevista-
gicas adecuadas ha ocasionado un sin dos, que quedan enmarcadas en cua-
fin de equívocos, malas interpretacio- tro escenarios de lectura: creciente,
nes y hasta encubrimientos de lo que decreciente, estable y variable. En este
realmente es la lectura. eje queda de manifiesto ese equívoco
Una vez que J. Bahloul ha precisa- que hace de este tipo de lectores un es-
do sus soportes tanto metodológicos tado fijo e incluso inmutable para mos-
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trar que los “poco lectores” son lecto- de la lectura y el libro para tales lecto-
res que se han constituido así a partir res, puesto que esas representaciones
de trayectorias propias y específicas, se significan como puntos fronterizos
en las que está implícito un determi- entre lo que se considera como lectu-
nado capital cultural y social, que de ra legítima y su contraparte, la lectura
hecho es el que les señala esa trayecto- de autodesvalorización, que es preci-
ria seguida. El segundo eje detalla los samente la que ellos llevan a cabo. Lo
espacios de socialización de tales lec- que se corresponde con una mitologi-
tores, estos son los espacios en que ac- zación del soporte libro, que al mis-
ceden al libro y a la lectura, tanto en la mo tiempo degrada los otros sopor-
esfera del dominio privado más íntimo tes que frecuentan mayoritariamente.
(como es la familia) como en el espa- Así para “los poco lectores” la autén-
cio abierto, público. Es en este eje don- tica lectura es la que realizan las “per-
de J. Bahloul hace un descubrimiento sonas de cultura” y que por lo mismo
“verdaderamente atroz”: con los pocos hacen de la lectura un estilo de vida,
libros a los que han llegado los “poco que muestra su gusto distintivo; y por
lectores” no han tenido nada que ver el contrario su lectura no tiene nada
la escuela, ni la biblioteca ni la libre- de valor porque es producto del des-
ría, que “brillan por su ausencia”. Más canso, la divagación o la evasión. Co-
bien han llegado a ellos a través de la rrelativamente los libros legítimos son
recomendación de conocidos (y hasta aquellos que sirven como soporte a los
desconocidos), pero principalmente textos canonizados por la gran cultu-
por la promoción que hacen de ciertos ra, mientras que los soportes como los
libros las redes comerciales y los me- periódicos, los folletos o las revistas,
dios masivos de comunicación. Dato que ellos leen, son sólo soportes de
que debe hacer reflexionar al gremio textos intrascendentes. Pero con esto
bibliotecológico. Asimismo es aquí la investigación cualitativa y sociológi-
donde se explica cómo y por qué la lec- ca de J. Bahloul pone en evidencia uno
tura para los “poco lectores” sólo entra de los ocultamientos ideológicos de las
en la “lógica de los tiempos muertos”, investigaciones cuantitativas, que po-
que son los de la huida de la vida pro- demos expresar como “el bosque no
fesional y activa, por lo que no se los deja ver los árboles” porque los “po-
considera como una actividad de acu- co lectores” suelen ser ávidos lecto-
mulación de ganancia simbólica o so- res que leen gran cantidad textos, sólo
cial. La lectura es algo muy periférico que éstos no se encuentran en el so-
a la vida de los “poco lectores”, porque porte libro. Así, al considerar al libro
no tiene que ver con la reproducción como único parámetro de medición de
de sus vínculos sociales habituales. la cantidad de lectura se está hacien-
Y en el último eje queda en eviden- do una ideologización de este fenóme-
cia el peso que tiene la representación no, que sólo quiere mostrar aquellos
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RESEÑAS

aspectos legitimadores de un determi- investigación signada por la sistemati-


nado tipo de cultura, que están justifi- zación y el empirismo. Además en la in-
cados cuantitativamente. vestigación bibliotecológica aún tiene
La dimensión crítica que subyace una gran preeminencia la visión positi-
a lo largo de toda la investigación de J. vista de marcada orientación metodo-
Bahloul, así como su organización me- lógica cuantitativa, como lo demues-
todológica y epistemológica, la hacen tran todas aquellas investigaciones que
un modelo excepcional no para copiar buscan detectar las necesidades de in-
pero sí para reflexionar y encontrar formación de diversas comunidades,
inspiración para llevar a cabo inves- en las que se quiere hacer de la acumu-
tigaciones innovadoras y productivas lación estadística virtud, investigacio-
sobre el complejo y hermoso tema de nes que, por lo mismo, adolecen de gra-
la lectura. ves limitantes de perspectiva.
Sólo resta hacer algunas considera- El enfoque sociológico muestra
ciones sobre la pertinencia de este libro la necesidad de que la investigación
para el campo bibliotecológico, para el bibliotecológica abra la mirada pa-
cual el tema de la lectura es consustan- ra comprender la lectura en su vasto
cial. Lo primero es que con él se nos entramado social, mirada que ha de
da una muestra de lo que implica lle- trascender lo particular para abarcar
var a cabo una investigación sistemati- el horizonte y hacer con ello más legi-
zada y rigurosa, en la que han quedado ble el rostro proteiforme de la lectura.
proscritos los golpes de inspiración; es Por último, es necesario asumir el ejer-
decir, la divagación. Investigación que cicio permanente y tenaz de la crítica
guarda el equilibrio de lo práctico con para iluminar el camino de la investi-
lo teórico, así como de lo particular con gación. Todo esto nos deja la lectura
lo general. Es conveniente señalar esto de este libro paradigmático: Lecturas
que va a contramarcha de un tipo de precarias.

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