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1/10/2018 Opinión | Por quién crece la economía - The New York Times

Por quién crece la economía


El PIB es solo una parte de la historia, y necesitamos conocer el resto.

Por Paul Krugman


Columnista de opinión

30 de agosto de 2018

"¿Qué hay en un nombre?" Preguntó Shakespeare. Pero bueno, soy un economista, así que
permítame hacer una pregunta algo diferente: ¿qué hay en un número?

Bastante, sugiera a los senadores Chuck Schumer y Martin Heinrich . Esta semana presentaron
un proyecto de ley que dirigiría a la Oficina de Análisis Económico, que produce estimaciones del
producto interno bruto, para producir estimaciones que nos digan quiénes se benefician del
crecimiento, por ejemplo, cuánto está yendo a la clase media.

Esta es una muy buena idea.

Ahora, no soy una de esas personas que piensan que el PIB es una estadística terriblemente
defectuosa o inútil. Es un número que necesitamos para muchos propósitos. Pero por sí solo no es
una medida adecuada del éxito económico.

Hay varias razones por las que esto es cierto, pero un problema clave es que le dice solo lo que
está sucediendo con el ingreso promedio, que no siempre es relevante para la forma en que vive
la mayoría de las personas. Si Jeff Bezos entra en un bar, la riqueza promedio de los clientes del
bar aumenta repentinamente hasta varios miles de millones de dólares, pero ninguno de los
bebedores que no son Bezos se han enriquecido.

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Hubo un momento en que preguntar quién se beneficia del crecimiento económico no parecía
urgente, porque los ingresos aumentaban constantemente para casi todos. Sin embargo, desde la
década de 1970, el vínculo entre el crecimiento general y los ingresos individuales parece haberse
roto para muchos estadounidenses. Por un lado, los salarios se han estancado para muchos;
ajustada a la inflación, el trabajador masculino promedio gana menos ahora que él en 1979. Por
otro lado, algunos han visto crecer sus ingresos mucho más rápido que los ingresos de la nación
en general. Por lo tanto, los CEO de las empresas más grandes ahora ganan 270 veces más que el
trabajador promedio, en comparación con 27 veces más que en 1980.

https://www.nytimes.com/2018/08/30/opinion/economy-gdp-income-inequality.html 1/3
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Una desconexión similar entre el crecimiento general y la experiencia individual parece estar
detrás de la falta de entusiasmo del público por el estado actual de la economía y su desdén por la
reducción de impuestos de 2017 . Las cifras del PIB han sido buenas en los últimos trimestres,
pero gran parte del crecimiento se ha dirigido a las ganancias corporativas en alza , mientras que
los salarios reales medios no han ido a ninguna parte.

Pero, ¿cómo encajan hechos como estos en la historia general del crecimiento económico? Para
responder a esta pregunta, necesitamos "cuentas nacionales de distribución" que hagan un
seguimiento de cómo se asigna el crecimiento entre los diferentes segmentos de la población.

Producir tales cuentas es difícil pero no imposible. De hecho, los economistas Thomas Piketty,
Emmanuel Saez y Gabriel Zucman ya han producido cuentas estimadas con considerable detalle
durante el último medio siglo. El mensaje principal es uno de crecimiento que va
desproporcionadamente a la parte superior y no se comparte con la mitad inferior de la
población, pero también hay algunas sorpresas en la otra dirección. Por ejemplo, la clase media,
aunque se está retrasando, ha tenido mejores resultados que algunas medidas comunes indicadas
gracias a los beneficios complementarios.

But there’s a big difference between estimates produced by independent economists and regular
reports from the U.S. government, both because the government has the resources to do the job
more easily, and because people (and politicians) will pay more attention. That’s why the
Washington Center for Equitable Growth, a progressive think tank, has been campaigning for
something like the Schumer-Heinrich bill.

So why not do this?

Some might argue that creating distributional accounts is tricky, that it requires making some
educated guesses about how to pool different sources of information. But that’s true of the
process used to create existing national accounts, including estimates of G.D.P., too! Economic
numbers don’t have to be perfect or above all criticism to be extremely useful.

In a reasonable world, then, something like the Schumer-Heinrich bill would become law in the
near future. In the real world, of course, the proposal will go nowhere for the time being —
because Republicans don’t want anyone to know what distributional national accounts might
reveal.

By now everyone knows that conservatives routinely yell “socialist!” whenever anyone proposes
doing something to help less fortunate members of our society — which is a key reason so many
Americans now think favorably of socialism: If guaranteed health care is socialism, bring it on.

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But the right doesn’t just cry foul at any attempt to limit inequality; it does the same thing
whenever anyone tries to talk about economic class, or measure how different classes are faring.

My favorite example here is still former senator Rick Santorum, who denounced the term “middle
class” as “Marxism talk.” But that was just an especially ludicrous version of a general attempt on
the right to suppress talk about and research into where the economy’s money goes. The G.O.P.’s
basic position is that what you don’t know can’t hurt it.

And to be fair, progressives like the idea of distributional accounts in part because they believe
that more knowledge in this area would help their own cause. But here’s the thing: Knowledge is
objectively better than ignorance. And in modern America, knowing who actually benefits from
economic growth is really, truly important. So let’s make finding that out, and disseminating the
results, part of the government’s job.

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Paul Krugman has been an Opinion columnist since 2000 and is also a Distinguished Professor at the City
University of New York Graduate Center. He won the 2008 Nobel Memorial Prize in Economic Sciences for his
work on international trade and economic geography. @PaulKrugman
A version of this article appears in print on Aug. 30, 2018, on Page A25 of the New York edition with the headline: For Whom The Economy Grows

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