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FILO ROTIFERA

El filo Rotíferos (L. rota <<rueda>>; fera <<llevar>>) está constituido por más
de 1800 especies. Estos pequeños metazoos ya fueron vistos por los primeros
microscopistas, como Anthony van Leeuwenhoek, a finales del siglo xvii, y, al
principio, fueron agrupados con los protistas como animálculos. Unas pocas
especies llegan a medir 2 o 3 mm, pero la mayoría miden menos de 1 mm. De
hecho, algunos protistas ciliados han sido incorrectamente descritos como
rotíferos, y el error solo ha sido descubierto muy recientemente (Turner, 1995)
A pesar de su pequeño tamaño, los rotíferos son bastante complejos y presentan
una gran variedad de formas corporales. La mayoría son solitarios, pero algunas
formas sésiles son coloniales, y algunos de ellos secretan una cubierta
gelatinosa en la que pueden retraerse los individuos. Son muy comunes en las
aguas dulces, pero también se conocen muchas especies marinas y otras viven
en suelos húmedos o en la película de agua que cubre los musgos. Suelen
representar un componente importante del plancton en las aguas dulces y
salobres.
El cuerpo tiene tres regiones principales, la cabeza, el tronco y el pie. En el
extremo anterior poseen un órgano ciliado llamado corona. Cuando están
activos, los cilios de la corona es frecuente que den una apariencia similar a la
un par de ruedas dando vueltas, de lo que deriva el nombre del filo;
históricamente, los rotíferos se denominaron <<animálculos con ruedas>>. Los
miembros de este filo, además de caracterizarse por ser blastocelomados,
poseen un tubo digestivo generalmente completo, protonefridios, tendencia a la
eutelia, y es frecuente que tengan tejidos u órganos sincitiales. La faringe esta
modificada como un mástax con una serie de piezas masticadoras o trophi.
(Brusca, 2005)
CLASE DIGONONTA: Hábitat variable. Con germovitelarios pareados.
ORDEN SEISONOIDEA: Epizooicos sobre crustáceos leptostráceos (p. ej,
Nebalia). Tienen la corona reducida a salientes en forma de sedas. Los trophi
son a modo de fulcro (para perforar). Los machos están totalmente
desarrollados y las hembras solo producen huevos mícticos. Un género: Seison.
ORDEN BDELLOIDEA: De agua dulce, suelos y hojarasca húmedos,
marinos o terrestres. La corona está bien desarrollada. Los trophi son de tipo
ramado (para triturar). No se conocen los machos. La reproducción es por
patogénesis exclusivamente. Ejemplos: Adinera, Ceratotrocha, Embata,
Habrotrocha, Philodina, Rotaria.
CLASE MONOGONONTA: Fundamentalmente de agua dulce, aunque
algunos son marinos; nadadores, reptantes o sésiles. La corona y los trophi son
variables. Típicamente, los machos son de vida corta y están reducidos en
tamaño y complejidad; probablemente se produzca reproducción sexual en el
mismo punto del ciclo vital de todas las especies. Muchas especies producen
huevos mícticos y amícticos. Poseen un único germovitelario. Ejemplo:
Asplanchna, Collotheca, Euchlamis, Floscularia, Monostyla, Stephanoceros,
Testudinella.
Anatomía externa y detalles de la corona
La superficie del cuerpo de muchos rotíferos esta anillada, lo que confiere una cierta flexibilidad. Es
frecuente que tengan espinas, tubérculos u otras ornamentaciones, y pueden desarrollar una gruesa coraza,
o loriga. Muchos rotíferos tienen una antena sensorial dorsal y un par de antenas laterales, que pueden
estar localizadas en diferentes regiones del cuerpo. En la mayoría de las especies el pie es alargado y
presenta anillos cuticulares que permiten una acción telescópica. La porción distal del pie suele tener
espinas o un par de <<dedos>>, que están recorridos por los conductos de las glándulas pedias. La
secreción producida por dichas glándulas permite una sujeción transitoria al sustrato. El pie falta en
algunas formas nadadoras (p. ej., Asplanchna) y esta modificado para la adhesión permanente en las
formas sésiles (p. ej, Floscularia).
La corona es la estructura externa más característica de los rotíferos. Su morfología es muy variable y ha
sido muy utilizada en investigaciones taxonómicas y filogenéticas. La estructura supuestamente primitiva
de la crona se representa en la Fig. 12.2A. Alrededor de la zona anteroventral de la boca hay una banda
ciliada bien desarrollada. Esta banda es el campo bucal o campo circumbucal, y se prolonga
dorsalmente, rodeando la cabeza y formando un anillo ciliado llamado campo circunapical. El extremo
anterior de la cabeza que esta bordeado por este anillo ciliado es el campo apical.
La corona ha ido evolucionando y se ha modificado en los diferentes taxones de los rotíferos. La forma
más habitual de la corona es la que presentan los bdeloideos. En ellos, el campo bucal está bastante
reducido y el campo circunapical se ha dividido en dos anillos ciliados, uno algo más anterior que el otro.
El más anterior se denomina troco y el otro cíngulo. En muchos rotíferos, el troco está representado por
un par de anillos ciliados anterolaterales, bien desarrollados, llamados discos trocales, que pueden
retraerse o extenderse para la locomoción y la alimentación. Los cilios baten mediante ondas metacrónicas
que recorren estos discos trocales y les dan el aspecto de ruedas girando. Muchos tejidos y órganos de los
rotíferos son eutélicos. Es decir, tienen un número de células, o de núcleos, constante. Esta característica
se alcanza durante el desarrollo embrionario, y tras esté, ya no se producen más divisiones mitóticas de
las células.
Características del filo Rotíferos (Rotífera)
 Son blastocelomados triblasticos, bilaterales y sin segmentación.
 El tubo digestivo es completo, y tienen regiones especializadas.
 La faringe está modificada como un mástax en el que hay piezas masticadoras llamadas trophi.
 En el extremo anterior tienen unos campos ciliados variables que forman la corona.
 En el extremo posterior suelen tener dedos y glándulas adhesivas.
 La epidermis es sincitial, y tiene un número fijo de núcleos; la epidermis secreta una cutícula
extracelular y una lámina esquelética intracelular. En algunas especies esta última forma de loriga.
 Poseen protonefridios, pero carecen de estructuras circulatorias y para el intercambio gaseoso.
 Tienen un órgano retrocerebral exclusiva.
 Los machos están reducidos o no se conocen, y es muy común la
patogénesis.
 La segmentación es de tipo espiral aunque esta algo modificada.
(Brusca, 2005)

Historia Natural
Los rotíferos son cosmopolitas y cuando las condiciones son apropiadas pueden hallarse las mismas
especies en América, Eurasia y Australia. Dos lagos de iguales características físicas y biológicas pueden
poseer las mismas asociaciones de rotíferos a pesar de estar separados por centenares de kilómetros;
inversamente, otros dos de características distintas tendrán rotíferos completamente diferentes aunque
estén muy próximos. La fauna de rotíferos de cualquier masa de agua experimenta cambios durante una
sola estación estival, en lo que se refiere a las especies que la integran. La mayor parte son de vidas libres
y solitarios. Donde más abundan es en las aguas dulces tranquilas, con abundante vegetación acuática. Se
encentraron más de un millón de individuos por litro de arena húmeda en la línea de la costa. Algunas
especies nadan en el agua libre, pero la mayoría viven alrededor de las plantas acuáticas o sobre ellas.
Menos de un centenar de especies son estrictamente marinas, pero también se encuentran en el mar algunas
especies de agua dulce. También hay algunas especies que viven fijas, dentro de una capsula protectora
formada por sus propias secreciones o con partículas extrañas; así, Collotheca habita dentro de un tubo
transparente, y Floscularia construye un tubo con <<ladrillos esféricos>>, algunas nadan libremente y
otras son fijas. Los BDELOIDEOS comprenden las formas de agua dulce más comunes y mejor conocidas.
Habitan típicamente en el fondo y pueden arrastrarse como sanguijuelas, pero también pueden nadar. Tras
algunos años de desecación, algunas especies han sido devueltas a la vida activa humedeciéndolas tan solo
durante 10 minutos. Seison nebaliae vive como comensal sobre un crustáceo (Nebalia). Entre los rotíferos
son raros los verdaderos parásitos. Pleurotrocha parasítica es un parasito externo y Albertia naidus un
parasito interno de anélidos de agua dulce, Ascomorpha vive dentro de las colonias del protozoo Volvox,
y Proades wernecki forma agallas microscópicas en el alga Vaucheria.
Los rotíferos que se alimentan de algas unicelulares poseen dientes cortos y anchos; los que emplean jugos
de plantas mayores tienen dientes puntiagudos para atravesar las células de las plantas y faringe muscular
que actúa como una bomba para chupar los jugos; los de costumbres depredadoras poseen maxilas
alargadas provistas de dientes, que pueden ser proyectadas fuera de la boca para capturar a los protozoos,
rotíferos y otros anímales empleados como alimento. Los rotíferos contribuyen a conservar limpia el agua
por alimentarse de detritos orgánicos y de organismos. A su vez, algunos rotíferos sirven de alimento a
pequeños gusanos y crustáceos, contribuyendo un eslabón importante de la cadena de alimentación en las
aguas dulces. (Storer, 1986)
Pared del cuerpo, cavidad corporal, soporte y locomoción.
Por fuera de la epidermis, la mayoría de los rotíferos tienen una cutícula gelatinosa. En el interior de la
epidermis hay una capa laminar gruesa, la lámina esquelética, que produce la loriga (cuando existe) y otras
estructuras superficiales. El número de núcleos de la epidermis es constante por cada especie, y
generalmente varía entre 900 y 1000. Bajo la epidermis hay varias bandas de músculos circulares y de
músculos longitudinales, pero no hay vainas o capas continuas de músculos de la pared del cuerpo. Los
órganos internos se encuentran en el interior de un blastoceloma amplio y lleno de líquido. Al no poseer
una pared del cuerpo gruesa y muscularizada, el soporte y la forma se mantienen gracias a la lámina
esquelética intrepidermica y a la presión hidrostática del líquido de la cavidad corporal. En la mayoría de
los casos la cutícula solo es lo bastante flexible como para permitir pequeños cambios de forma, de forma
que el aumento de la presión hidrostática en la cavidad del cuerpo puede utilizarse para extender los
órganos evaginables (p. ej., el pie o los discos trocales). Estas partes son sacadas y retraída pro la acción
de varios músculos, cada uno de los cuales solo está formado por una o dos células.
Aunque hay unos pocos rotíferos sésiles, la mayoría son móviles y bastante activos, y se desplazan
nadando o mediante movimientos de reptación. Algunos son exclusivamente nadadores o reptantes, pero
muchos son capaces de efectuar ambos tipos de locomoción. La natación la realizan gracias al batido de
los cilios de la corona, que impulsan al animal hacia delante, algunas veces con un movimiento espiral.
Cuando reptan, los rotíferos fijan el pie al sustrato por medio de las secreciones de las glándulas pedias,
alargan el cuerpo y lo extienden hacia delante, fijan el extremo anterior al sustrato, liberan el pie y tiran
del cuerpo mediante la contracción de los músculos.
Alimentación y digestión.