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Contenido

Origenes y desarrollo ............................................................................................................4


Primer nombre: “Anilina” ......................................................................................................4
El nombre seleccionado: Flexografía....................................................................................4
Las primeras prensas...........................................................................................................4
Características .....................................................................................................................5
El sistema ................................................................................................................................5
Principios mecánicos ...........................................................................................................6
1. Rodillo de tinta o de la fuente ......................................................................................6
2. Rodillo dosificador (Anilox) ..........................................................................................6
Celda de pirámide invertida ........................................................................................6
Celda cuadrangular ....................................................................................................6
Celda tri-helicoidal ......................................................................................................7
3. Cilindro de plancha ......................................................................................................7
4. Cilindro de impresión ...................................................................................................7
Las planchas............................................................................................................................7
Preparación del arte y las planchas......................................................................................7
Montaje de la plancha durante los años 1920...................................................................... 8
La plancha de impresión ......................................................................................................8
La plancha moldeada ...........................................................................................................8
Plancha fotopolímera de impresión .....................................................................................9
Tipos de prensas.....................................................................................................................9
A Prensa convencional o de torre ........................................................................................9
B. De cilindro de impresión central.....................................................................................10
C. Prensas en línea ...........................................................................................................10
De rollo angosto .................................................................................................................10
Secciones de la prensa....................................................................................................... 11
1. Sección de desembobinado y alimentación .............................................................. 11
2. Sección de impresión ................................................................................................ 11
3. Sección de secado .................................................................................................... 11
4. Sección de salida y reembobinado ...........................................................................12
Tintas de agua ......................................................................................................................12
Primeras aplicaciones y desarrollo ....................................................................................12
Sustratos ...............................................................................................................................13
Introducción .......................................................................................................................13
Papeles y cartones ............................................................................................................13
Cartón corrugado................................................................................................................13
Presente y futuro de la flexografia .....................................................................................14
Flexografia digital ...............................................................................................................14
Bibliografía.............................................................................................................................15
Flexografía

Origenes y desarrollo de sangrado y los colores se esparcieron en


el agua. Tanto desde el punto de vista mecá-
nico como del de la tinta, era una monstruosi-
dad, por lo cual el invento mereció el título de
“La locura de Bibby”.
Primer nombre: “Anilina”
El proceso de impresión conocido como Sin embargo, la mayoría de los datos cro-
“anilina” fue introducido en los Estados Uni- nológicos indican como fecha de nacimiento
dos en gran escala en los años de 1920. de la primera prensa por el proceso anilina,
En ese tiempo pigmentos con base en al- el de 1905, construida por C. A. Holweg, un
quitrán -de la misma familia de los aceites de prensista de Alsacia, Lorena, a quien le fue
anilina- eran empleados como ingredientes concedida una patente británica (N° 16519)
colorantes en las tintas. en noviembre 7 de 1908. Este fue un impre-
sor en línea que empleó materiales coloran-
El nombre seleccionado: Flexografía tes disueltos en aceites volátiles para imprimir
sobre papel. Dado que la tinta secaba casi
inmediatamente, la impresión podía ser sin-
El 22 de octubre de 1952, durante el 14’
cronizada manualmente con una máquina de
Foro del Instituto de Empaques, se anunció
hacer bolsas, obteniéndose así bolsas impre-
que el nombre de Flexografía había sido es-
sas en una sola operación.
cogido por abrumadora mayoría.
El advenimiento de la primera guerra mun-
El término Flexografía, y el adjetivo “flexo-
dial paralizó todo progreso significativo en el
gráfico” fueron rápidamente adoptados y
campo del proceso anilina. Después de la
aceptados a nivel mundial en un tiempo relati-
guerra, y particularmente con el amanecer de
vamente corto (Figura 1).
los años veinte, Holweg de Francia empezó a
exportar prensas tipo anilina que empleaban
Las primeras prensas
tintas fluidas a base de aceites volátiles para
llenar las necesidades del impresor america-
Algunos historiadores han documentado el no. Dichas prensas eran de uno, dos y tres
uso de las prensas tipo-anilina en los Esta- colores, desde 16 hasta 36 pulgadas de an-
dos Unidos desde los años 1860. Una patente cho. Las prensas Holweg y las Windmoeller
americana (US patent N° 9548) fue utilizada & Hoelscher eran tipo convencional de torre,
por J. A. Kingsley en 1853 para una plancha a mientras que las Strachan y las Henshaw
base de caucho para impresión. eran de tambor central.
Los historiadores ubican la primera pren- H.H. Heinrich, quien representaba a la
sa con el sistema anilina hacia 1890 cuando Windmoeller & Hoelscher en los EE.UU. y
Bibby, Baron and Sons de Liverpool, Ingla- manejaba la máquina de hacer bolsas “Ma-
terra, construyó un dispositivo con unidades tador”, introdujo la prensa con proceso anilina
de impresión alrededor de un solo cilindro de para ser usada con la máquina de bolsas para
impresión. Las tintas con base acuosa que se la impresión de bolsas de papel en una sola
emplearon, no eran químicamente a prueba operación.

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Flexografía

La prensa llegó a ser tan popular y el nom- entintadores, y cada uno debía ser manipula-
bre de Heinrich tan bien conocido, que la do manualmente cuando se paraba la prensa.
prensa aún conserva su nombre en EE.UU.

Características
El sistema
Desde los
años 1920 has-
ta 1935 la pren- La definición
sa con proceso oficial del térmi-
anilina fue de un no, adoptado por
diseño sencillo. el recién formado
El marco de es- Flexographic Prin-
tas prensas era muy liviano estructuralmente ting Committee del
y difícil de sostener sobre el piso. El sistema Packaging Institu-
de impresión consistía esencialmente en una te, fue un método
bandeja o receptor de tinta, un rodillo fuente, de impresión tipográfico rotatorio que emplea
un rodillo entintador, un cilindro portador de la planchas de caucho y tintas fluidas de rápido
plancha y un cilindro impresor (Figura 2). secado.
El rodillo dador de tinta estaba colocado
generalmente encima del rodillo de la fuente, Se debe considerar que:
y al aumentar la velocidad, se originaban sal- - Las planchas para impresión son
picaduras de tinta que no podían controlarse. generalmente hechas de materiales
La cantidad de tinta aplicada fue regulada elastoméricos, flexibles. La parte
variando la presión entre el rodillo de la fuente del alto relieve, que lleva la tinta, se
y el rodillo de tinta, los cuales eran ambos de obtiene por remoción de las áreas
caucho y corrían con una relación de veloci- de no impresión por corte, moldeo,
dad uno a uno retornando el exceso de tinta grabado, disolución o lavado poste-
al tintero. La película de tinta era transferida rior.
desde el rodillo entintador hasta la plancha a Los materiales de las plan-
través de un ligero contacto de rotación, su chas son compuestos de cau-
vez transfería la tinta a la cinta sustrato a tra- chos naturales o sintéticos y
vés de un contacto leve denominado impre- fotopolímeros moldeables. Las
sión “al beso”. planchas son generalmente fi-
El trabajo con la impresión anilina era des- jadas al cilindro de plancha con
ordenado; la tinta era vertida a mano en el una cinta de doble faz, disponible
tintero, donde era agitada por una cuchilla o hasta en anchos de 45 centíme-
más generalmente por una paleta de madera. tros (Figura 3).
No se disponía de ningún sistema de agita- - Las tintas flexográficas
ción mecánica ni mucho menos de recircula- son tradicionalmente delga-
ción de tinta. das, altamente fluidas y de
Las guardas para prevenir salpicaduras en rápido secado; no obstante
el tintero eran toscas e inadecuadas, resul- se está incrementando la
tando en un sobreflujo de tinta o reguero so- utilización de las tintas tipo
bre el piso. No se tenían cilindros de plancha pasta. Todas ellas son for-
o rodillos anilox con desconexión automática, muladas a partir de resinas
ni provisión para el rodillo de la fuente en ti- reducibles en agua o sol-
raje continuo. Además, existían ajustes indivi- vente (Figura 4).
duales para los cilindros de plancha y rodillos La unidad típica de impresión

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Flexografía

flexográfica consta generalmente de cuatro con o sin la estructura grabada descrita an-
rodillos. Un rodillo de caucho que gira hacien- teriormente.
do contacto permanente con la tinta y la trans- El propósito del rodillo
fiere a un cilindro de acero o cerámica, un ci- dosificador es el de sumi-
lindro de plancha y un cilindro de impresión. nistrar una película fina,
Obviamente el desarrollo de la flexografia controlada y medida de
ha llegado más allá de las necesidades de los tinta a La plancha que se
materiales de empaque y ahora cubre una encuentra sobre el cilindro
amplia variedad de industrias, tales como li- de plancha.
bros, revistas, textiles, periódicos, cartones y Por esta razón, Los ro-
corrugados, calcomanías, etiquetas, papel de dillos de tinta y el anilox
colgadura, papel de regalo, cortinas para ba- están en contacto bajo presión para exprimir
ños, cheques, sobres y muchos otros. el exceso de tinta de la superficie del rodillo
dosificador, dejando únicamente la tinta que
Principios mecánicos tiene cabida en las celdas (Figura 6).
Este rodillo tiene muchos nombres; se lo
En su forma más simple y común, en la llama a menudo rodillo formador, entintador,
flexografia intervienen cuatro elementos bá- medidor, estriado, grabado, aplicador de tin-
sicos: ta, transferidor de tinta y por supuesto rodillo
1. Rodillo de tinta o de la fuente anilox.
2. Rodillo dosificador de tinta (Anilox)
3. Cilindro de plancha Celda de pirámide invertida
4. Cilindro de impresión La forma de celda más común grabada
mecánicamente en el rodillo en impresión
1. Rodillo de tinta o de la fuente flexo tiene la forma de una pirámide invertida
El rodillo de tinta es generalmente un ro- (Figura 7).
dillo metálico cubierto con un tipo especial Cada celda sobre la superficie total del ro-
de caucho natural o sintético (elastomérico). dillo es un duplicado exacto de todas las otras
Está diseñado para rotar en el interior de un celdas.
recipiente que contiene una tinta delgada.
Cumple la finalidad de transportar cantidades Celda cuadrangular
relativamente grandes de tinta desde el tinte- Esta celda es si-
ro hasta el rodillo dosificador. Polímero es un milar a la piramidal,
término usado para describir un compuesto excepto por algunas
químico o mezcla de compuestos químicos diferencias mínimas.
formados principalmente de muchas (poli) La celda cuadrangular
unidades estructurales repetidas. Así, un posee paredes super-
elastómero, es un polímero con propiedades ficiales más afiladas y
elásticas. su base es truncada
(Figura 8). El ángulo
2. Rodillo dosificador (Anilox) de las paredes de la
El rodillo dosificador, generalmente cono- celda es más vertical
cido como rodillo anilox, es usualmente un y las características
rodillo metálico, la superficie del cual está de flujo de la tinta son
completamente grabada con finísimas celdas algo diferentes usando
desde 80 hasta 500 líneas por pulgada lineal. este tipo de celda, lo
También los hay recubiertos con cerámica, cual hace improbable que se pueda imprimir
con tintas de secado muy rápido.

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Flexografía

plancha (Figura 11).


Celda tri-helicoidal Es también requisito, para
una buena calidad de impre-
Las celdas tri-helicoidales (Figura 9), se
sión, la exactitud de los diá-
usan generalmente en unidades de recubri-
metros en los cilindros, su
miento y Laminación donde se requieren con-
paralelismo, sin que se pre-
diciones específicas y las viscosidades que
senten esfuerzos en los piño-
se trabajan son muy altas.
nes y rodamientos.
3. Cilindro de plancha
El cilindro de plancha es generalmente un
cilindro De acero colocado entre el rodillo de Las planchas
transferencia de tinta (anilox) y el cilindro de
impresión. Las planchas de impresión se pe-
gan a este cilindro mediante cinta adhesiva Preparación del arte y las planchas
de doble faz.
El diámetro del cilindro de plancha, inclu- El sistema de impresión anilina de los años
yendo la cinta de doble faz y la plancha debe 1920 requería de un diseño muy simple, con-
ser igual al diámetro primitivo del piñón de sistente principalmente de tipos y líneas sin
mando. sobreimpresiones. La deficiente calidad resul-
El rodillo de transferencia de tinta entrega tante se podía atribuir a varios factores, prác-
una fina y controlada película de tinta a Las ticamente todos relacionados con la carencia
partes en alto relieve de La plancha, la cual de un profundo conocimiento técnico básico.
a su vez transfiere la tinta a la superficie del El proceso era nuevo y novedoso. Los
sustrato (Figura 10). prensistas no estaban familiarizados con la
Existen varios tipos de cilindros desmon- técnica y aprendían con el método de la “re-
tables. Ellos son usados principalmente gla al azar”. No se entendían las razones por
por convertidores las cuales los trabajos de arte para flexografia
que tienen varias debían ser diferentes de los otros procesos
prensas flexográfi- de impresión y por consiguiente las planchas
cas diferentes, de tenían problemas.
aproximadamente En aquel tiempo se tenía poco conocimien-
el mismo ancho to de Lo que era un buen grabado para flexo-
pero que requieren grafia. Frecuentemente se hacían las plan-
diferente tipo o lon- chas utilizando electrotipos tipográficos. No
gitud del muñón o eje. se tenían en cuenta los efectos de elongación
de las planchas, que había sido moldeada
4. Cilindro de impresión en plano, al colocarlas sobre una superficie
circular de pequeño diámetro. Como conse-
cuencia, los círculos se convertían en elipses
EL cilindro de impresión es un cilindro me-
y Los tipos de distorsionaban.
tálico pulido que sirve como soporte al sus-
En resumen, era casi imposible producir
trato cuando éste se pone en contacto con la
una buena plancha con los conocimientos,
plancha. La velocidad superficial del cilindro
equipos y técnicas de ese tiempo. Al no cono-
de impresión debe ser idéntica a la del cilin-
cer las temperaturas y presiones propias de
dro de plancha, el rodillo anilox y el sustrato.
moldeo, la presencia de burbujas era frecuen-
Si esto no fuera así, se harían presentes en
te, y no era extraño tener que preparar seis o
la impresión imágenes desregistradas, halos
siete planchas antes de obtener un resultado
y manchas, y se disminuiría la vida útil de la
satisfactorio.

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Flexografía

Montaje de la plancha durante los La plancha de impresión


años 1920
Poca mención se ha hecho sobre las plan- La plancha de impresión flexográfica, es
chas de caucho. Una comparación entre las una plancha de relieve flexible, generalmen-
técnicas de montaje en los años 1920 y las te fabricada de cauchos moldeados naturales
empleadas recientemente es un buen ejem- o sintéticos o de resinas fotopolímeras. Las
plo. imágenes en alto relieve han sido formadas
En las primeras etapas, la flexografia tenía por exposición a la luz, polimerización de las
únicamente una ventaja sobre los otros sis- resinas y remoción de las áreas no polimeri-
temas de impresión (con excepción del roto- zadas.
grabado) con respecto al montaje de las plan-
chas. El cilindro portador de la plancha podía La plancha moldeada
ser removido de la prensa para la operación La plancha moldeada es producto de va-
de montaje. rias etapas de preparación, incluyendo foto-
El procedimiento generalmente en uso en grafiado del arte, negativos fotográficos, pa-
ese entonces era como sigue. Primero, se trón de moldeo o matriz, molde y plancha de
removía el cilindro de plancha con una hoja impresión.
de papel kraft delgada y se tomaba la medi- El arte final debe ser preparado con las
da exacta alrededor del cilindro. Después de compensaciones específicas a las condicio-
las medidas y correcciones necesarias, las nes en las cuales va a ser trabajado, siendo lo
planchas eran pegadas al papel kraft en la más común las compensaciones por tamaño
posición correcta. El papel con las planchas originadas cuando la plancha de caucho se
posicionadas era colocado ajustadamente enfría después de que ella sale del molde y
sobre el cilindro de plancha, con los extre- el alargamiento que sufre la imagen cuando
mos insertados en una ranura a través de la la plancha se monta alrededor del cilindro de
superficie impresora del cilindro. Una barra, impresión.
convenientemente ajustada a la ranura y ase- El arte final fotografiado, produce películas
gurada por tornillos avellanados, se colocaba negativas que también reciben compensacio-
en la ranura para sostener en posición el pa- nes. El negativo se expone en contacto con
pel y las planchas. La deficiente calidad de las una hoja de material, La cual se convierte en
planchas originaban puntos altos y bajos una el patrón de moldeo o matriz. Este material
vez que la plancha montada se probaba en es usualmente zinc, magnesio o cobre, pero
la prensa, teniendo que emplear tres a cuatro también puede usarse un material de vidrio
horas en arreglos en la prensa, con mucho fotorreactivo.
tiempo improductivo. El material que va a ser grabado lleva un
Durante muchos años el proceso anilina recubrimiento fotosensible. La luz actúa a tra-
fue de baja calidad. No era necesario colocar vés del negativo sobre las áreas expuestas
la impresión tras un vidrio de aumento para del recubrimiento, endureciéndolo. Las áreas
ver los defectos, eran tan obvios que de le- opacas del negativo protegen las áreas del re-
jos se podían ver a simple vista. Verdadera- cubrimiento que deben permanecer solubles.
mente, esos fueron los días de la impresión Una vez que las áreas expuestas son la-
a través de la huella mecánica hecha por un vadas y reveladas, aparecen áreas en alto
caucho. relieve y a nivel que constituyen las áreas de
imagen y Las de no imagen. A partir de esta
matriz se fabrica el molde.

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Flexografía

registro durante el procesamiento, montaje y


su utilización.
Algunas resinas fotopolímeras específicas
se preparan de tal manera que se pueden uti-
lizar con tintas a base de alcohol, agua, acei-
te, glicoles o combinación de todos estos.
Varios aspectos relacionados con la com-
presión han contribuido al éxito de los fotopo-
Plancha fotopolímera de impresión límeros en la impresión de trabajos de medio
(Figura 12) tono y de color.
El término fotopolímero comprende alre-
dedor de 6 o más polímeros de diferentes
composiciones reactivas a la Luz. Estos son
suministrados en forma de hojas premoldea-
Tipos de prensas
das de diferentes tamaños y espesores, o en
forma líquida para ser utilizadas por el usuario
Hay tres tipos básicos de prensas de im-
de acuerdo a los requerimientos de tamaño y
presión flexográfica:
calibre.
Para hacer la plancha, las películas nega-
A. Convencionales o de Torre
tivas del arte se exponen directamente sobre
B. Cilindro de impresión central
el fotopolímero, el cual es procesado para re-
C. Prensas en línea
mover las áreas de no impresión. La plancha
expuesta se convierte en la plancha final de
Estas prensas se usan generalmente para
impresión. Este método por supuesto elimina
impresión de empaques flexibles, material
la necesidad de hacer un grabado en metal, el
corrugado y hojas o láminas. Independien-
termofijado para general la matriz o el molde
temente del producto final, los principios de
y la inclusión de compensaciones en tamaño
impresión son básicamente los mismos.
por encogimiento del caucho.
El proceso de exposición requiere el uso
A Prensa convencional o de torre
de luz ultravioleta. Aquellas partes del mate-
rial virgen que reciben la luz a través de las En la prensa convencional (Figura 14) las
áreas claras del negativo se endurecen, o en estaciones de co-
otras palabras, se polimerizan (Figura 13). lor individual están
Las áreas protegidas de la luz por las par- agrupadas o api-
tes opacas del negativo permanecen sin curar ladas una encima
y son retiradas o lavadas por medio de sol- de otra a uno o a
ventes o agua, quedando las áreas de impre- ambos Lados de la
sión en relieve. estructura principal
Los fotopolímeros se consiguen con di- de la prensa. Cada
ferentes durezas. Generalmente tiene un una de las estaciones de color es impulsada
respaldo de poliéster que le da estabilidad por una serie de engranajes soportados en la
dimensional, reduciendo las distorsiones de estructura de la prensa.
Las prensas convencionales se manufac-
turan con una a ocho estaciones de color,
aunque la más común es la prensa de 6 co-
lores.
Hay dos ventajas principales en este tipo
de prensa. Primero, es generalmente posi-

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Flexografía

ble invertir la cinta de material para permitir C. Prensas en línea


que ambos lados sean impresos durante este
Este es el tercer
paso por la prensa. Por medio de diferentes
tipo más comúnmente
formas de ensarte de la cinta se logra que la
usado. Sus estaciones
tinta seque completamente antes de que el
de color son unidades
reverso sea impreso, siempre y cuando exista
completas, separadas,
suficiente capacidad de secado en la distan-
dispuestas horizontal-
cia que separa las dos series de estaciones
mente e impulsadas por
de color. La segunda ventaja es la accesibili-
un eje de transmisión común. Las prensas
dad a estas últimas, Lo cual facilita cambios,
en línea pueden tener cualquier número de
lavados, etc.
colores y pueden fácilmente ser diseñadas
-La prensa convencional ha en-
para manejar rollos extremadamente anchos,
contrado amplia aplicación y se ha
puesto que no se necesita que una sola es-
usado para imprimir sobre casi todo
tructura sostenga todas las estaciones de
tipo de sustrato.
color. Ellas se encuentran especialmente en
impresión de cajas plegadizas, corrugadas,
B. De cilindro de impresión central
bolsas de pared múltiple y algunas otras apli-
La prensa de cilindro de impresión central, caciones especiales (Figura 16). Las prensas
algunas veces lla- en línea se usan también para impresión de
mada de impresión etiquetas normales y autoadhesivas sobre
de tambor o común, rollos angostos, porque ofrece las ventajas
o prensa IC, soporta de corto tiempo de arreglo y accesibilidad.
todas las estaciones Estas características de diseño son también
de color alrededor importantes en aquellas áreas especializadas
de un solo cilindro donde una línea de producto específico pue-
de impresión de ace- de necesitar una prensa de tiraje corto. Como
ro, montado en la estructura principal de la en el caso de prensas convencionales, estas
prensa (Figura 15). La cinta de material está prensas están limitadas a impresiones que no
soportada por el cilindro impresor y está por sean críticas con respecto a registro.
eso “aprisionada” por él a medida que pasa La prensa en línea tiene la versatilidad de
por las diferentes estaciones de color. Esto imprimir sobre ambos lados de un rollo ya sea
evita el cambio en el registro de color a color. invirtiendo la cinta con el sistema de inversión
Puesto que la principal ventaja de la pren- de barra o usando ensarte alternado.
sa de cilindro central es su habilidad para
mantener excelente registro, esta prensa ha De rollo angosto
llegado a ser la más usada por convertidores
Prensas flexográficas de rollo angosto son
interesados principalmente en la impresión
aquellas prensas diseñadas para la produc-
de materiales extensibles. Además, el desa-
ción de rótulos, etiquetas, tickets, etc., por
rrollo de diseños gráficos más complicados y
impresión flexográfica y troquelado rotatorio
la continua demanda por impresión multicolor
(Figura 17). Estas prensas constan de sec-
han permitido que esta máquina haya sido
ciones de desenrollado y enrollado, varias
usada para todo tipo de sustrato.
estaciones de impresión flexográfica y una
La prensa más común es la prensa de ci-
sección para corte (usualmente por troqueles
lindro de impresión central de 6 colores. Tam-
rotatorios) de rótulos, etiquetas y otros pro-
bién se encuentran muchas prensas de 4 co-
ductos en registro con la impresión 17 flexo-
lores y algunas hasta de 8 colores.
gráfica, a grandes velocidades. Una prensa
de rollo angosto también tiene la capacidad
de perforar, retirar el desperdicio de material,

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Flexografía

cortar a hojas o enrollar en registro. El rodillo sea requerido, en perfecta alineación y bajo
platina y el cilindro troquelador rotan juntos a tensión apropiada para prevenir arrugas. La
la velocidad de la máquina y a medida que la tensión no deberá ser muy grande para evitar
cinta pasa entre ellos es cortada por la acción rompimiento o estiramiento del material.
conjunta de la platina y la figura en alto relieve Una sección de desembobinado puede
sobre el troquel, lográndose de esta forma el incluir un grupo de
troquelado (Figura 18). rodillos de acero con
Las prensas de rollo angosto generalmen- calentamiento inter-
te tienen incorporadas una o dos lámparas no, o los rodillos usa-
estroboscópicas de velocidad variable con las dos para control de la
cuales se puede observar la cinta a medida tensión de alimenta-
que pasa. La luz intermitente de la lámpara ción pueden también
estroboscópica se ajusta a la velocidad de ser calentados. El
la máquina. A medida que la impresión pasa propósito para esto
frente al estroboscopio, un flash “congela” la es abrir la superficie de papeles altamente
imagen en la vista. De esta forma el operador calandreados por precalentamiento, haciendo
puede inspeccionar la impresión y el troquela- de esta manera la superficie más receptiva a
do a alta velocidad mirando la cinta a medida la tinta.
que pasa.
2. Sección de impresión
Secciones de la prensa Una estación de un solo color está confor-
mada por un tintero, un anilox, cilindros de
Las prensas flexográficas alimentadas plancha y de impresión, lo cual es suficiente
por rollos, generalmente consisten en cuatro para constituir una estación impresora. Sin
secciones básicas, con una multiplicidad de embargo la gran mayoría de las prensas son
variaciones incluyendo adaptabilidad para multicolores, teniendo desde dos hasta ocho
muchas operaciones en línea para propósitos estaciones impresoras en la sección de im-
específicos (Figura 19). presión
Algunas prensas tienen sus unidades dis-
1. Sección de puestas en una fila horizontal, cada una pues-
ta sobre el piso, similar al rotograbado, y son
llamadas prensas en línea. Muy común en la
flexografia son las de tipo convencional, con
dos o cuatro colores dispuestos una sobre la
otra en la cureña. Un tercer tipo es la pren-
desembobinado y alimentación a la sa con tambor central de impresión, donde al
máquina igual que en las prensas tipográficas rotativas,
2. Sección de impresión las unidades de impresión están dispuestas
3. Sección de secado en secuencia alrededor de un tambor central.
4. Sección de reembobinado y
salida, u operaciones subsiguientes 3. Sección de secado
en línea
La sección de secado usualmente inclu-
1. Sección de desembobinado y alimenta- ye capacidad de secado entre colores, para
ción imprimir color sobre color, además de un se-
cador final para remover el solvente restante
El rollo de material a imprimir debe ser antes de embobinar el rollo.
soportado bajo control tal que el rollo pueda El método más común de secado es aire
desenvolverse en la prensa a medida que caliente a alta velocidad. Hay otros varios mé-

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Flexografía

todos en uso, algunos todavía en la etapa de Tintas de agua


desarrollo. Algunas de ellas requieren tintas
de formulación especial, e incluyen el método
de curado por rayo electrónico, secado infra-
rrojo, sistemas ultravioletas y dieléctricos (no Primeras aplicaciones y desarrollo
conductores).
4. Sección de salida y reembobinado
Las tintas flexo reducibles en agua basa-
Esta sección es idéntica a la sección de das en la caseína y la alfa proteína se utili-
desembobinado o alimentación del material, zaron originalmente en la década de 1940
en muchos aspectos, pero significativamente para recubrimiento normal de cartón hecho
diferente en otros. Puede consistir simple- con papel kraft para ser luego combinados y
mente en un eje con cojinetes soportando la obtener cartones decorativos corrugados. Las
bobina de enrollado por medio de mandriles. tintas de agua se seleccionaron debido a su
Sin embargo, hay una diferencia importan- facilidad de manejo y por estar libres de los
te. Mientras el eje del desembobinador es fre- peligros del fuego a diferencia de las tintas de
nado para la aplicación de la tensión necesa- solventes, en áreas donde se lleva a cabo la
ria del rollo, el eje de reembobinado debe ser impresión.
impulsado. Aquí, de nuevo, la tensión del rollo A principios de la década de los 50 la im-
debe ser controlada y limitada a un mínimo presión de las tintas de agua fue mejorada
necesario para conservar el nivel particular mediante el uso extensivo de las tintas de
del sustrato, sin arrugarse y estirarlo no ne- agua flexo. En esta época, la facilidad de apli-
cesariamente apretado como si se enrollara cación, la buena impresión y su insolubilidad
sobre el rollo final. inherente en La cera caliente condujo al uso

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Flexografía

de cartones encerados para leche. El énfasis Papeles y cartones


sobre las tintas de agua flexo se incrementó
con la creciente industria de envases para le-
Prácticamente, todos los papeles que se
che, que exigía una mejora en la impresión y
imprimen en flexografia son hechos de fibra
en la consistencia del producto. Con este lo-
de madera obtenida ya sea por procesos me-
gro el uso de las tintas de agua se expandió a
cánicos o quí-
todas las formas de papel encerado y a otras
micos (Figura
formas de impresión de cartones, tales como
20).
los envases para cargar bebidas.
Hay pa-
La economía, la facilidad de impresión y
pel hecho
la seguridad, hizo del agua la respuesta para
con fibras sin
la impresión de cartón corrugado. Un 35%
blanquear o
de todas las tintas flexo están basadas en
blanqueadas,
agua. Este porcentaje se incrementará a me-
dependiendo
dida que el medio ambiente, la seguridad, los
de si la resis-
costos de solventes y los problemas de con-
tencia y eco-
secución de solventes creen presiones para
nomía son más importantes que la blancura.
obtener logros tecnológicos.
También, hay papeles de colores, los cuales
se hacen añadiendo colorantes a la pulpa an-
tes de que ésta entre a la máquina de hacer
Sustratos papel.
El papel se fabrica en muchos pesos y ca-
libres, y en una gran variedad de densidades
Introducción y acabados. A los papeles gruesos se les lla-
ma cartones o cartulina. No hay un punto que
Los materiales que se imprimen son mu- defina cuando un papel se vuelve cartulina o
chos y variados. Debido a la versatilidad del cartón. La terminología depende de factores
proceso de impresión flexográfico, es muy tales como densidad, composición y uso final.
difícil encontrar un material que no haya sido
impreso o que no se pueda imprimir por este Cartón corrugado
sistema. Desde pequeñas envolturas para pa-
lillos de dientes hasta bolsas para colchones; En 1890, se descubrió que se podía ha-
desde películas, papel de aluminio y papeles cer cartón corrugado pegando dos hojas de
con calibres de dos o tres diez milésimas de papel con una hoja de papel corrugado en el
pulgada hasta cartones corrugados de doce medio, el cual se usaba de protección alre-
pies de ancho y media pulgada de espesor; dedor de los productos. Unos años después,
desde plásticos muy faltos de rigidez hasta vi- las máquinas de hacer cartón corrugado eran
drio y toda clase de textiles y pieles; todos se alimentadas con tres cintas de papel kraft a
imprimen flexográficamente. velocidades relativamente altas, produciendo
Los tipos de material sobre los cuales una alternativa económica para sustituir la
imprimimos están divididos en cinco grupos caja de madera (Figura 21).
principales: La impresión
flexográfica en la
• Papeles y cartones industria de cajas
• Cartón corrugado corrugadas es muy
• Películas diferente a la impre-
• Papel de aluminio sión flexográfica de
• Laminaciones rollo a rollo. Hay dife-
rencia en el tamaño

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Flexografía

de las máquinas, los materiales que se usan, sorbido por la capa negra mientras que pasa
las planchas, Las tintas, los controles, el en- libremente a través de la plancha fotopolimé-
trenamiento requerido y el propósito de la im- rica situada debajo. Por lo tanto, podemos eli-
presión. A pesar de los esfuerzos por volver minar completamente la capa negra sin dañar
la caja un mural propagandístico, la caja café al fotopolímero (Figura 25).
sigue siendo un empaque. El 85 por ciento de Una vez que se ha terminado de formar la
las cajas corrugadas se imprimen a un color imagen sobre la capa negra se coloca la plan-
con el objeto único de identificar los conteni- cha en una expositora UV convencional para
dos. la etapa de exposición principal. Sin embar-
La principal función de las cajas corruga- go, no es necesario usar la lámina de vacío
das es proteger los productos que lleva, acol- despreocupándonos, por lo tanto, de La ne-
chonándolos. cesidad de obtener un buen contacto entre el
negativo y la plancha como debe hacerse en
el sistema convencional.
Después de la exposición principal, la
Presente y futuro de la plancha es lavada en la forma convencional,
flexografia tanto referido a la procesadora como a los
solventes utilizados. La capa negra es elimi-
nada durante el lavado. En la mayor parte de
El proceso de impresión flexográfica hoy los casos, la plancha digital terminada no se
en día continúa avanzando y creciendo. Des- diferencia de una convencional, tanto en su
de la época del sistema de impresión con for- aspecto, como en el tacto, como en su olor.
mas de caucho, uno de los más antiguos y Sin embargo, la calidad de impresión que
respetados procesos, se ha convertido en un se obtiene con la plancha digital es realmente
fuerte competidor no sólo por su economía, superior, como puede observarse en las zo-
sino también por su calidad. nas de altas luces que se desvanecen delica-
damente hacia el blanco y a un aumento del
rango tonal con una menor ganancia de punto
Flexografia digital en la totalidad del impreso. Los trabajos de lí-
nea están definidos y aun pequeños reversos
En la exposición DRUPA del año 1995 la quedan abiertos.
compañía DuPont presentó una nueva tecno-
logía de computador-a-plancha para la fabri- ¿Por qué una plancha digital imprime con
cación de clichés fotopoliméricos destinados estas calidades? ¿Qué hay en la plancha que
a la impresión flexográfica que denominó produce la diferencia?
máscara integral.
Básicamente es una plancha fotopoliméri- Las diferencias están en los detalles. Por
ca revestida con una fina capa negra sensible ejemplo, los puntos en una plancha digital son
al rayo láser. Esta plancha es colocada en un considerablemente diferentes que los puntos
equipo de grabado láser, donde éste quema en una plancha convencional.
solamente la capa negra creando la imagen. Los dos factores principalmente respon-
De esta forma se obtiene una máscara con la sables por las diferencias finales de las plan-
imagen formada directamente sobre la super- chas pueden encontrarse al observar el pro-
ficie de la plancha, cumpliendo las funciones ceso de exposición principal a la radiación
que el negativo realiza en el método conven- UV. Esta exposición inicia y controla la reac-
cional de fabricación de clichés fotopoliméri-
cos.
La longitud de onda del láser corresponde
al infrarrojo cercano (1064 mm.). Este es ab-

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Flexografía

ción de polimerización que forma los puntos acuerdo con los parámetros de elaboración
sobre la plancha. El proceso de exposición óptimos, necesarios para una tarea de proce-
difiere en dos formas importantes, pero am- samiento de alta calidad.
bas son el resultado directo de las diferentes Una de las diferencias más notables entre
herramientas fotográficas (máscara integral y los puntos digitales y los puntos convencio-
película) utilizadas para los procesos digital y nales es su forma. La figura “A” muestra dos
convencional. microfotografías de barrido electrónico de
La primera: es el tipo de dispersión y di- puntos de altas luces digitales y convenciona-
fracción de la radiación a través de las herra- les. Los puntos corresponden al mismo por-
mientas fotográficas. En una exposición con- centaje de punto (4%) sobre sus respectivas
vencional a través de película, la radiación herramientas fotográficas. Por ejemplo, las
UV atraviesa varias capas: cubierta de vacío, aberturas claras en la máscara integral son
base de la película, emulsión de la película, del mismo tamaño que las aberturas claras
revestimiento mate. Estas capas constituyen de la película. Sin embargo, las formas de los
una pila de un espesor aproximado de 0,28 puntos son bastante diferentes.
mm. En cambio, en una plancha digital, no Los puntos convencionales son cónicos
hay nada que se interponga entre la radia- con punta plana, tal como era de esperar;
ción UV y el fotopolímero. Además, la más- mientras que los puntos digitales son más pe-
cara integral tiene un espesor mucho menor queños, con un perfil más curvo en su sección
a 0,025 mm. La geometría de las herramien- longitudinal y la punta de los mismos es más
tas fotográficas y la ausencia de capas en la redondeada que plana.
máscara integral que puedan producir alguna La figura “B” muestra microfotografías de
dispersión sirven para impartir diferentes per- puntos de mediotono (48°/a). Aquí la carac-
files de radiación UV que crean los puntos y terística importante de la forma del punto es
los rasgos característicos sobre las planchas su borde. El borde del punto digital es ligera-
terminadas. mente redondea do, mientras que el borde del
La segunda: la exposición principal con- punto convencional es nítido.
vencional se realiza bajo vacío. La exposición Estas imágenes, ligadas a los resultados
principal digital se produce en aire. La diná- de impresión dados más abajo, desafían la
mica de la polimerización en aire es diferente sabiduría convencional que dice que, puntos
de la que ocurre en el vacío. Los detalles de bien definidos con bordes nítidos, soportes
la reacción de fotopolimerización escapan al cónicos en las altas luces y puntas planas son
alcance de este trabajo. Sin embargo alcanza los mejores puntos a los fines de la impresión.
con decir que las dispares reacciones afectan
al tamaño de los puntos, latitud de exposición
y otras características de las planchas.
Estas diferencias pueden verse con más Bibliografía
detalle examinando tos resultados de Los
ensayos. Se confeccionaron planchas digi-
tales y convencionales de 1770 mm. de es- “Del trazo al chip”, jorge Soto Veragua,
pesor con un polímero de dureza media. El año 2000
“target” del ensayo contenía bloques con di-
ferentes valores tonales que iban del 1% al
99% así como trabajos de línea. Se reprodujo
el mismo “target” sobre la película y sobre la
máscara integral. La trama era de 120 Ipi (47
líneas/ cm.) y un ángulo de 45°. Ambas re-
cibieron exposición de dorso, exposición UV
principal, lavado, secado y terminación de

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