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\ Psicología social, II

Pensamiento y vida social


Psicología social y problemas sociales

S. Moscovici
Cognición
y desarrollo humano
Paidós
La psicología social es todavía una ciencia poco
conocida y estudiada. Constituye la base d e numerosas
prácticas (sondeos, grupos de formación
y de creatividad, publicidad} y de fenómenos
que van desde la innovación hasta las comunicaciones
de masas, del racismo a las representaciones sociales.
La presente obra se dirige a los estudiantes universitarios
de psicología, sociología y ciencias de la educación.
Pero no solamente a ellos. Todo indica que la enseñanza
en ciencias políticas, economía y filosofía, así como
la formación de educadores, trabajadores sociales
y animadores culturales exige igualmente la contribución
de la psicología social.
A fin de hacer accesibles al lector las investigaciones
y nociones de la psicología social, cada capítulo
comienza definiendo un fenómeno principal.
A continuación viene una exposición de las teorías
y de los hechos sobre los que se basan. Por último,
se hace un balance de las conclusiones
a tas que han llegado las investigaciones actuales. Para
facilitar su lectura, en el texto se han incluido numerosas
figuras y tablas de resultados.
Para comprender la presente obra no se requiere ningún
conocimiento previo de psicología social; basta
con farmliarizarse con el lenguaje y ios métodos para
disponer de un instrumento de trabajo, individual
o colectivo, de primer orden.

El presente volumen II se centra en las representaciones


sociales, la constitución del pensamiento social
y de los sistemas de creencias, a la vez que aporta
una amplia información sobre las aplicaciones
de la psicología social.
Serge Moscovia, Director de Estudios en la Escuela
de Altos Estudtos en Ciencias Sociales (París) y Diredor ISBN fl4-750*l-343-4
del Laboratorio Europeo de Psicología Social (París),
ha desempeñado un papel de primerísimo piano
en el desanollo de la psicología social europea,
contribuyendo con sus numerosas investigaciones
y publicaciones a suscitar nuevas perspectivas teóricas
en la disciplina
Psicología social, II
Biblioteca COGNICIÓN Y DESARROLLO HUMANO
Colección dirigida por César Coil

Títulos publicados:

1. S. Moscovici - Psicología social, I


2. S. Moscovici - Psicología social, II
3. J. Bruner - E l habla del niño
4. S, E. Hampson - La construcción de la personalidad
5. D. A. Norman - Perspectivas de la ciencia cognitiva
6. K. Kaye - La vida mental y social del bebé
7. R. Schank y R. Abelson - Guiones, planes, metas y entendimiento
8. R. J. Stemberg - Inteligencia humana, I. La naturaleza de la inteligencia y su
medición
9. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, II. Cognición, personalidad e inteligencia
10. R. J. Stemberg - Inteligencia humana, III. Sociedad, cultura e inteligencia
11. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, IV. Evolución y desarrollo de la inteligencia
12. R. E. M ayer- Pensamiento, resolución de problemas y cognición
13. R. Case - E l desarrollo intelectual: del nacimiento a la edad madura
14. U. Bronfenbrenner - La ecología del desarrollo humano
15. H. Gardner - La nueva ciencia de la mente. Historia de la revolución cognitiva
16. M. Mahoney y A. Freeman - Cognición y psicoterapia
17. J. V. Wertsch - Vygotsky y la formación social de la mente
18. J. Dewey - Cóm o pensamos
19. R. Harré, D. C larkey N. De Cario - Motivos y mecanismos
20. J. Bruner y H. Haste - La elaboración del sentido. La construcción det mundo por
el niño
21. P. N. Johnson-Laird - El ordenador y la mente. Introducción a la ciencia cognitiva
22. M. Wertheimer - E l pensamiento productivo
23. J. Lave - La cognición en la práctica
24. D. Middleton y D. Edwards - Memoria compartida
25. M. Hewstone - La atribución causal
26. D. Cohén y S. A. MacKeith - E l desarrollo de la imaginación
27. B. Rogoff - Aprendices del pensamiento
28. J. Perner - Comprender la mente representacional
29. H, Gardner - Inteligencias múltiples. La teoría en la práctica
30. L. Vygotsky - Pensamiento y lenguaje
31. J .A .F o d o r - E l olmo y el experto
32. B. Inhelder y G. Cellérier (comps.) - Los senderos de los descubrimientos
del niño
33. M, C. Wrttrock y E. L. Baker - Test y cognición
34. J. P. Das, B. C, Kar y R, K. Parrila - Planificación cognitiva
35. A. Clark - Estar ahí
S E R G E M O SC O V IC I
(École des Hautes Études en Sciences Sociales, París)

PSICOLOGIA SOCIAL, II
• Pensamiento y vida social
• Psicología social y problemas sociales

Coautores:

Michael Billig
Jean-Pierre Deconchy
Robert M. Farr
Michel Gilly
Cari F. Graumann
Miles Hewstone
Jos Jaspars
Denise Jodelel
Lenelis Kruse
Gabriel Mugny
Henri Paicheler
Stamos Papastomou
Bernard Rimé
Michel-Louis Rouquette

PAIDOS
Barcelona - Buenos Aíres ■ México
Titulo original: Psycbologle Sacíale
Publicado en francés por Preeses Üniversitaires de France, París, 1984

Traducción de David Rosenbaum


Supervisión de To m á s Ibáñez

Cubierta de Ferrari Cades

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorización escrita de las titularas del «Copyright*, baje las
sanciúnas establecidas en las leyes, la reproducción total o parcial da asta obra par ojalguier método a
procedimiento, comprendidas la raprografla y si tratamiento intcrmattoo, y la distribución da ejemplares
de ella mediante alquilar o préstamo públicos.

© 1984, Presses Üniversitaires de France


© 1986 de todas las ediciones en castellano.
Ediciones Paldós Ibérica, S .A.,
Mariano Cubí, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paidós, S A IC F ,
Defensa, 599 - Buenos Aires
http://www. paidos.com

ISBN: 84-7509-343-4
ISBN: 84-7509-344-2 (obra completa)
Depósito legal: B-4.450/1999

Impreso en Hurope, S , L„
Lima, 3 - 08030 Barcelona

Impreso en España - Printed in Spain


Indice
(Volumen I)

Prólogo a la edición española 11


Tomás IbáSez Gracia
Introducción . . . . 17
Serge Moscovia

Primera parte

IN FLU EN CIA Y CAM BIO D E A CTITU D ES


1. CONFORM IDAD Y O BED IEN CIA . . . . . 41
John M, Levine y Mark A. Pavelchak

A. La c o n fo r m id a d ........................................................ 44

a. Las primeras investigadones sobre la conformidad


b. Factores que influyen sobre la conformidad
c. Análisis teórico de la conformidad

B. La o b e d ie n c ia ........................................................ 62

a. Las investigaciones sobre la obediencia


b. E l análisis teórico de la obediencia

C. Las consecuencias de la conformidad y de la obediencia . 67

2. INNO VACION E IN FLU EN C IA D E LAS M IN O RIA S . . 71


Macbteld Doms y Serge Moscovici
A. In tr o d u c c ió n ................................................................................ 71
B. Los rasgos específicos de la in n o v a c ió n ................................ 75
C. Innovación y creación de c o n flic to s........................................ 80
D. Los estilos de comportamiento de las minorías 86
E. ¿Qué es lo que facilita o frena la influencia de una minoría? 94
F. La influencia de las minorías y las normas sociales . 105
G. Conclusión ..................................................................... .. 113

3. E L C A M B IO D E A C T IT U D 117
Germaine de Montmoüin

A. Introducción 117

a. E l problema de la naturaleza de las actitudes


b. Los factores del cambio de actitud
368 j Psicología social

B. La f u e n t e ....................................................................................... 122
a. Credibilidad de la fuente
b. L a atracdón ejercida por la fuente
c. lim ites de los efectos de loe factores relacionados con la fuente
d. Los factores de la fuente en las etapas del proceso de cambio

C. E l m e n s a j e .......................................................................................... 133
a. La forma del mensaje
b. £1 contenido del mensaje
c. Los factores dd mensaje en las etapas del proceso de cambio

D , E l r e c e p t o r ..........................................................................................147
a. Los estados o disposiciones estables d d receptor
b. Los estados o disposiciones temporales del receptor
c. Los factores del receptor en las etapas d d proceso de cambio

E. E l cambio de actitud: ¿realidad o ilusión? . . . . 163


F. A manera de c o n c lu s ió n ........................................................168
a. Los factores d d cambio de actitud
b. Las teorías d d cambio de actitud
c. De la naturaleza de las actitudes

4. CONFORM IDAD SIM ULADA Y CO NV ERSIO N . . . 175


Geneviéve Paicheler y Serge Moscovici
A. Los lím ites de la c o n fo rm id a d ................................................177
a. Interioridad o exterioridad
b. Contra toda endeuda
c. Desagradar o complacer

B. Complacencia o in n o v ac ió n ........................................................185
a. Efectos secundarios de la influencia minotitaria
b. Influencias mayoritarias e jnfluendas minoritarias

C. La conversión: influencia latente o influencia indirecta . . 190


s. E l efecto consecutivo minoritario
b. Cortfmnadón

D . Hacía una explicación: la identificación m inoritaria im posible 195


a. E l temor a la diferencia
b. La diminución de las resistencias s la identificación minoritaria:
la privación sensorial
c. Proximidad de la minoría
d. La influencia de efecto retardado

E. Epílogo 207
Indica ( 389

Segunda parte

IN D IV ID U O S Y GRUPO S

5. la s D e l a c io n e s in t im a s ................................................ 211
Sharon S. Brebm
A. E l intercambio social: una perspectiva mercantil del amor . 211
B. La inversión, la equidad y la disonancia: la importancia de
lo que brindamos a los demás . ................................ 214
C. Pero, <;qué es esa cosa llamada am or? . . . . . 218
D . Tanto en el sexo, como en el amor y en el matrimonio ne­
cesitamos com u n icam os.......................................................... 221
E. L os celos . 225
F . E l conflicto y la disolución: el final de la relación . . . 229
G . R e s u m e n ..................................................................................236
6. LA CREA TIV ID A D D E LO S G R U P O S .................................. 237
Jean-Clavde Abric
A. In tr o d u c c ió n ..........................................................................237
B . Efectos de grupo e s p e c íf ic o s .......................................... 238
a. E l grupo favorece el cambio
b. E l grupo favorece la toma de riesgo*
c. Heterogeneidad del grupo y creatividad
C. E stilos de liderazgo y c r e a tiv id a d ........................................ 241
D . Minoría activa y creatividad de los grupos . . . . 243
E . Tarea y creatividad de los g r u p o s ........................................ 246
a. Adecuación modelo de la tarea-red de comunicación: Flament
(1963)
b. Adecuación naturaleza de la terea-eatmctura d d grupo
c. Adecuación naturaleza de la tarea-estructura sodal
d. Adecuación representación de la tarea-naturaleza de la tarea

F . Evaluación, competencia y creatividad de los grupos . . 252


G . M étodos y técnicas de creatividad en grupo . . . . 254
a. E l brainstorming y las técnicas derivadas
b. L a sinóptica
c. E l análisis morfológico
d. Los métodos sd ín ifos»
H . C o n c lu s io n e s ................................................................................259
7. LAS D E C ISIO N ES EN G R U P O ................................................261
WtUem Doise y Serge Moscovia
A. Decisiones de los individuos y decisiones de los grupos . 261
a. Todos nosotros somos miembro* de un grupo
370 | Psicología social

b. Decisiones iodhddualei y decisiones colectivas


c. E l pensamiento grupa!

B. E l dilema: cambiar o no c a m b ia r ...................................................2 6 ?


a. Efecto de normalización y efecto de polarización
b. E l fenómeno de polarización

C. Decisiones, discusiones y c a m b io s .................................................. 271


D. ¿Qué facilita y qué impide el conflicto en un grupo? . . 274
a. Relaciones formales y relaciones informales
b. L a jerarquía

E. C o n c l u s i ó n .........................................................................................277

8. PROCESOS D E GRUPO Y JU RA D O S: LO S ESTA D O S U N I­


DOS Y F R A N C IA ................................................................................279
Charlan ]. Nemetb
A. Contexto h istó r ic o ................................................................................. 280
B. Partidarios y adversarios del sistem a de jurado . . . . 282
C. Cómo toman sus decisiones los ju r a d o s ................................ 28?
a. Los elementos de una buena toma de decisión
b. Loa peligros de la conformidad
c. La aportación de los puntos de vista minoritarios
d. El problema de las diferencias de status
e. ¿Jueces o miembros del jurado?
f. La forma del jurado
g. La cuestión del número de miembros del jurado
h. E l papel de k unanimidad

D. E l instrumento de una justicia democrática . . . . 302

9. LA S R ELA CIO N ES EN TR E G R U P O S ........................................ 307


Willem Doise
A. In tr o d u c c ió n ......................................................................................... 307
B. La acentuación de los contrastes en la percepción . . . 308
C. E l estudio experimental de los estereotipossodales . 309
D. E l cruce de las pertenencias c a te g o ria le s......................................... 31?
E. La categorizatión en a c t o s ................................................................. 318
F. Identidad e incomparabilidad s o c i a l e s ......................................... 321
G. Identidades individuales y c o le c tiv a s........................................ 323
H. Conflictos y negociaciones ín te rg ru p a le s......................................... 326
I. P t o y e c d ó n ......................................................................................... 328

B i b l i o g r a f í a ............................................................................................... 333
Indice
{Volumen II)

Tercera parte

PENSAM IENTO Y VID A SO CIA L

10. LA EPISTEM O LO G IA D E L SEN TID O COMUN.


De la percepción al conocimiento del o t r o ................................379
Henri Paicheler

A. In tro d u cc ió n .............................................................................. 379

a. Escenificación del problema


b. Análisis del problema

B. Del efecto de halo a la noción de teoría im plícita de la


p e rso n a lid a d .............................................................................. 385

a. Percepción de los rostros y relaciones entre rasgos atribuidos


b. El modelo de la totalidad
c. La impresión: ¿fin o medio?
d. A la búsqueda de la estructura de la impresión
e. La persona; ¿conjunto de rasgos o tipo?

C. De la descripción de los procesos a su explicación . . . 395

a. Teorías implícitas y aprendizaje


b. El modelo cognitívo

D. De la noción social de persona a surepresentación . . 398

a. Historia de la noción de persona


b. La representación social del otro

E. Los modelos de la representación social de la persona «en


a c c i ó n » ........................................................................................402
372 { Psicología social

a. Teorías implícitas y personólogos


b. Estudio diacrónico de la representación de la persona ideal
c. De la inteligencia a la creatividad
d. Morfopsicología ingenua y representación del cuerpo
e. Fisonomía, religión e iconografía

F. Conclusión ......................................................................................... 413

11. LA TEO RIA D E LA A T R I B U C I O N ................................................. 415


Jos Jaspars y Miles Hewstone

A. Percepción de la persona yteoría de la atribución . 415


B. Cuatro teorías p rin c ip a le s.................................................................. 418

a. La teoría de Heider del «Análisis ingenuo de la acción»


b. La teoría de la «Inferencia correspondiente» de Jones y Davís
c. Las teorías de la «Covarianza y de la configuración» de Kelley
d. La teoría de las atribuciones para «el éxito y el fracaso» de
Weiner
e. Resumen

C. Desarrollos recientes y cuestiones claves en respuesta a las


teorías principales....................................................................... 427

a. ¿Cuándo se realizan las atribuciones?


b. Las causas o las razones comó explicaciones: ¿por qué? o ¿por
qué razón?
c. ¿Ha ignorado la teoría de la atribución la dimensión social?
d. Los determinantes de la atribución: ¿el conocimiento «frío»
o la motivación «caliente»?
e. Resumen

D. Las dimensiones sociales de la atribución . . . . 432

a. La categotización social
b. La influencia social
c. La naturaleza social de lo que se explica
d. Las representaciones sociales
e. Resumen

E. C o n c lu sio n e s............................................................................... 436

12. SISTEM AS D E CREENCIAS Y REPRESENTA CIO NES


I D E O L O G I C A S ............................................................................... 439
Jean-Pierre Deconchy
Indice 373

A. Estructuras, sistemas y «neutralización» del enunciado de


las c r e e n c ia s ............................................................................... 443

a. Adomo y la «personalidad autoritaria»: una psicología


b. - Rokeach y el «dogmatismo»; una psicología y una sociología
c. La «ortodoxia ideológica»: una psicología social

B. Análisis de un comportamiento y puesta de manifiesto de


una « c r e e n c i a » ........................................................................438

a. La creencia en «la justicia del mundo»


b. El encantamiento de lo real

13. LA REPRESENTACION SO C IA L: FENOM ENOS, CONCEP­


TO Y T E O R I A ......................................................................................... 469
Denise Jodelet

In tro d u c c ió n .................................................................................................469

A. De los fenómenos representativos a la noción de repre­


sentación s o c i a l ..................................................................470
B. Elementos para acotar la noción de representación social . 475
C. Construir lo real, encamar el pensamiento . . . . 480

a. La objetívízadón: lo social en la representación


b. El anclaje: la representación en lo social

D. Conclusión ................................................ 494

14. LAS REPRESEN TA CIO NES S O C I A L E S ..........................................495


Roben M. Farr

A. Representaciones socíales: una introducción . . . . 495


B. Naturaleza y variedades de las representaciones sociales . 498

a.Representaciones sociales de salud y enfermedad, y del cuerpo


humano
b. La representación social de la enfermedad mental
c. Representaciones sociales de la infancia
d. Representaciones sociales de la vida profesional

C. Representaciones sociales: ideas y acciones . . . . 503


D. Sentido común, explicaciones y representaciones . . 505
374 | Psicología social

15. LO S EST ILO S D E COMPORTAMIENTO Y SU REPRESEN­


TACION SOCIAL . .................................................... ... . 507
Gabriel Mugny y Sum os Papastamoa

A. In tro d u cc ió n ............................................... 507


B. Los estilos de comportamiento . 510
C. La representación de la f u e n t e ......................................................... 517
D. Las normas: entre la objetividad y la originalidad . 527
E. C o n c l u s i ó n ............................................... . . 532

16. LEN G U A JE Y COMUNICACION . . . . . . . 535


Bernard Rimé

Introducción ........................................................................................535

A. Lenguaje y situación social . . . 537

a. Los grados de libertad del locutor


b. Competencias verbales respectivas
c. Otras dimensiones de la situación social
d. Conclusión

B. La palabra y el g e s t o ....................................................... . 545

a. ¿Un lenguaje del cuerpo?


b. Comunicar sin visibilidad recíproca
c. Una experiencia de restricción de movimientos
d. ¿Un efecto de activación general?
e. Densidad del intercambio verbal
f. Gestos y competencias verbales
g. Conclusión

C. Gestos, representación y com u n icación ................................557

a. Actividad analógica y representación


b. Desciframiento y representación
c. Gestos y desciframiento
d. Los estilos de lenguaje
e. Los estilos gestuales
f. Un modelo de los estilos verbo-gestuales
g. Conclusión
Indice | 375

Cuarta parte

PSICO LO GIA SOCIAL Y PROBLEM AS SO CIALES

17. RACISMO, PR EJU IC IO S Y D ISCRIM INACION . , . 575


Michael BiUig

A. In tro d u cc ió n ............................................................................... 575


B. Etnocentrismo y a u to ritarism o ............................................... 580
C. La personalidad y la búsqueda de un chivo expiatorio . 584
D. La personalidad y los factores sociales en los prejuicios . 589
E. Estereotipos y percepción s e le c tiv a ........................................ 595

18. PSICO SO CIO LO G IA D E LA EDUCACION . . . . 601


Mkhel Gilí y

A. Psicología de la educación y psicosociología de la educación 601


B. Clases sociales y éxito e s c o l a r ................................................ 604

a. Las constataciones de relaciones


b. A la búsqueda de explicaciones

C. Representaciones y e d u c a c ió n ................................................ 610

a. Las percepciones o representaciones recíprocas maestro-alumno


b. De las representaciones del interlocutor a la acción pedagógica

D. Las interacciones en el seno de la clase . 618

a. Dos tipos de enfoque


b. Acerca de las interacciones maestro-alumnos
c. A propósito de las interacciones entre pares
d. Observaciones finales

19. LA COMUNICACION D E MASAS . . . . . . 627


Micbel-Loais Rouquette

A. Puntos de vista y niveles de análisis . 628

a, Las finalidades
b. Los niveles de explicación
376 | Psicología social

B. La estructura de Las audiencias y el devenir de los men­


sajes ...............................................................................................633

a. La organización de los públicos


b. La diferenciación de los roles
c. El devenir del mensaje

C, Los sistemas de com u n icació n ................................................641

a. La difusión'
b. La propagación
c. L a p ro p a g a n d a

20. MASAS, MUCHEDUMBRES Y DENSIDAD . . . . 649


Cari F. Graumann y Lenelis Kruse

A. Individuo y masa. Una cuestión contemporánea . , . 649


B. La experiencia cotidiana de las masas y del hacinamiento . 632
C. Psicología de las masas, de la muchedumbre y de la den­
sidad .................................................................................................654

a. Categorías y dimensiones de la colectividad


b. Masas y muchedumbres en la teoría y la investigación psico­
lógicas
c. La experiencia del hacinamiento

D. El uno y lo m ú lt ip le ............................................................676

21. D E LA CIENCIA AL SENTID O COMUN . . . . 679


Ser ge Moscovtci y Miles Uewstone

A. El juego de la ciencia y el juego del sentido común . . 679


B. El sentido común: conocimiento de primera mano y co­
nocimiento de segunda m a n o ............................................ 682
C. La gente que considera a la ciencia como un violín de
I n g r e s ....................................................................................687
D. El reciclaje de la ciencia en tanto que sentido común . . 691
E. El pensamiento informativo y elpensamientorepresenta­
tivo 701
F. Imputar la r e a l i d a d ............................................................ 703
G. Conclusión: el pensamiento considerado como un entorno . 708

Bibliografía 711
Tercera parte
PENSAMIENTO Y VIDA SOCIAL
10 La epistemología del sentido común
de la percepción al conocimiento del otro

p o r HENR1 P A IC H E LER

Apenas habría alguien que al ver por primera vez el origi­


nal de este retrato y antes que hubiese dicho una sola palabra,
no se hubiese sentido molesto o importunado de alguna maneta
por su sola presencia. Este rostro no podría gustarnos a primera
vista e incluso tampoco llegaría a hacerlo sí tras reiteradas ob­
servaciones, hubiéramos descubierto que, a pesar de la rudeza
del conjúnto, el ojo y la frente podrían anunciar espíritu y ha­
bilidad.

A. Introducción

a. E s c e n ific a c ió n de l p ro b le m a

—> A cto 1 .—-Jueves, 8 de la noche, toda la banda está reunida, sólo


falta Mariette para que se sienten a la mesa. Todo el mundo se conoce desde
d instituto y aprecia mucho estos reencuentros periódicos. Tocan a la puerta:
es Mariette, llega tarde, afortunadamente un amigo aceptó traerla en coche,
etcétera, Mariette presenta a su amigo a los presentes; «Luden», Este se
360 | Pensamiento y vida social

siente incómodo ante tm grupo tan cohesivo. Todo el mundo se dedica a sus
ocupaciones, Mariette ha desaparecido en la cocina, dejándolo solo; Luden
se muestra inquieto, finge un gran interés por una funda de disco: siem­
pre se siente incómodo en este tipo de situaciones, se sonroja, etc.
«Q uédate a comer, Luden.» «N o, no, tengo que hacer... me están espe­
rando... bueno, sólo una copa... cinco minutos, pero no m ás.» Se ha roto el
hielo y se inicia una animada conversación sobre las próximas elecciones. L u ­
d en conoce bien el tema y expresa algunas opiniones pertinentes, mostrán­
dose muy sarcástico en su crítica de uno de los candidatos.
«Bueno, me tengo que ir.» Tras intercambiar algunos apretones de ma­
nos y tirar tm plato de galletas, Luden se va. Tras su partida, la conversa­
ción coge nuevos impulsos:
«Un poco raro, este nuevo amigo de Mariette.» Todo el mundo lo en­
cuentra «tím ido», «tenso», «no tiene las cosas d aras», pero también lo con­
sideran «inteligente», «sarcástico» y «gracioso».
Paul, un estudiante de psicología que siempre trae a Freud o a Lacan
bajo el brazo, pronuncia su sentencia:
«Completamente reprimido, ese tío debe tener un superego tan grande
como una montaña.»

—» Acto 2. -— Entretanto, Luden se pasea por un bulevar, sin saber


qué hacer esa noche y lamentando no haber aceptado esa invitación.
«Bueno, iré al cine.» Confuso, pidiendo disculpas por las molestias, toma
asiento. En la pantalla, dibujos animados, una pantera rosa se acerca a un
vallado. Algunos trazos del dibujante, algunos movimientos y todo el mundo
se echa a reír, comprendiendo lo que va a suceder. Todo el mundo conoce a
Pinky, la pantera rosa, con su apariencia distraída, extraña, hastiada pero as­
tuta, que encuentra rápidamente soluciones para los problemas que se le pre­
sentan; además, perversa bajo su disfraz de «no matar ni a una m osca»...

—► Acto 3. — Viernes por la mañana, cansada aún de la noche anterior


visita el museo del Louvre en compañía de sus alumnos. En el programa, una
exposición de dibujos de Lebrun, el célebre pintor de Luís XIV .
Mariette explica: «Lebrun fue uno de los primeros fisonomistas, pues in­
tentó establecer un sistema de tipologías a fin de elaborar una ecuación entre
el aspecto físico y la personalidad; demostró la existencia de tipos humanos
basados en una similitud de la estructura geométrica de los rostros huma­
nos con la morfología de algunas especies animales; ejerció una gran influencia
sobre La Fontaine». Los niños ríen... conocen las fábulas de La Fontaine y
ese rostro leonino denota sin duda una gran voluntad y un apetito de po­
der... y aquel con la apariencia tan bovina, nadie espeta de él rapidez de de­
cisión, ni una inteligencia viva; un rostro tan plácido no puede ser muy
peligroso.

—> A cto 4. — Viernes, 2 de la tarde. Luden tiene una cita en una em­
presa de selección de personal. Busca un trabajo de tiempo parcial para pagar
sus estudios y ha respondido a una oferta de empleo para vendedores. Una vez
10. La epistemología del sentido común ] 381

satisfechos varios tests, es recibido por el Sr. Cazacabezas para una entrevista;
este último es informado de los resultados obtenidos en el test 16 PF: «A já»,
dice ajustándose la corbata, «mucha sizotimia y poca afectotimia, muy intro­
vertido... cierta tensión energética y mucha emotividad, pero buenas notas
en los factores H A R R IA , A LA X IA , P R A X E R N IA ... Escuche, joven, usted
no tiene en absoluto la personalidad que corresponde al perfil del puesto de
vendedor. En cambio, estamos buscando un auxiliar de contabilidad y creo
que usted podría realizar esas labores de manera muy satisfactoria».
Encantado por haber encontrado un empleo, Lucien se apresura para no
llegar tarde a su «sesión» en la Oficina de Ayuda Psicológica Universitaria.

—» Acto 5. — Viernes, 5 de la tarde. Desde hace algún tiempo, Luden


es tratado por la señorita Tescucho, psicoterapeuta.
«Siempre me siento incómodo ante un auditorio desconocido, me siento
torpe y estúpido.»
« S í...»
«Me siento paralizado por la timidez, aún no me he decidido a hablar

1
382 | Pensamiento y vida social

de mis sentimientos con M ariette,.. tengo miedo de un fracaso... simple­


mente me comporto como si fuera un buen am igo...»
«S í... Usted no se siente seguro de sí m ism o...»
«Ayer, por ejemplo, me habría gustado quedarme con ello s..., pero no,
me dominó el pánico.»
La señorita Tescucho conoce muy bien el caso de Luden, gracias al
Rorschach y al TAT: tipo de resonanda íntima, introvertido... Las respues­
tas K son daramente superiores a las respuestas C. Mañana, en la reunión
de síntesis con el equipo, propondrá que se le aplique una terapia de afir­
mación.

A cabam os de conocer a cierto núm ero d e actores sociales qu e, en su acti­


vidad cotidiana o profesional, han llegado a una im presión, a un conocimiento
de otras personas, tras una interacción en ocasiones muy lim itada. En la ac­
tualidad, el estudio de este tipo de fenóm enos es ob jeto de un gran desarrollo
en psicología social y los problem as que perm iten plantear parecen decisivos
en varios aspectos:
— A l pertenecer al cam po de la percepción del otro, e stas investigaciones
podrían haberse conform ado con estudiar este tipo de procesos en sí m ism os;
pero pronto resultó evidente que a m enos que se considerara que una persona
no es m ás que un objeto de percepción, com o un m ueble o una perspectiva,
la naturaleza m ism a del ob jeto (de los individuos o personas en situación social)
podía constituir una vía real que conduciría a una m ejor com prensión del
establecim iento, del funcionam iento de las relaciones interpersonales y de la
articulación existente entre la estructura social, los com portam ientos y las
vivencias individuales.
— T ras haberse concentrado en el carácter em ocional, afectivo de nuestras
relaciones con los dem ás, lo que hizo que se concediera una im portancia
excesiva a este tipo de variables en la explicación de los juicios que nos fo r­
m am os, los autores actualm ente enfatizan las m odalidades de funcionam iento
cognítivo que gobiernan la im presión. Por lo que se refiere a la articulación
individual-social, verem os que las diferentes soluciones teóricas propuestas
para explicar lo s procesos de percepción del otro, pueden conducir a concep-,
d o n e s fundam entalm ente diferentes de este problem a.

b. A n á lis is d e l p ro b le m a

R egresem os a las situaciones sociales de nuestra obra en cinco actos:


Prim er acto: ¿q u é sucedió tras la p artida de L u d e n ? C ada protagonista
tenia una im presión de él y la pudo verbalizar en térm inos de atributos de
ptrsonalidad : tím ido, indeciso, etc: ¿C óm o se form ó esta im presión? C ada
uno de los presentes disponía de muy pocas inform aciones sobre L u d e n : al­
gu n o! Com portam ientos, su aspecto físico, el tim bre de su voz, el contexto,
10. La epistemología del sentido común | 383

etcétera. Estas informaciones han sido percibidas y, no obstante, tras su par­


tida, cuando hablan de él, no dicen lo que hizo o dijo, sino que utilizan ras­
gos abstractos, no observados directamente: no se ve la timidez o la inteli­
gencia, sino sus supuestas manifestaciones.
Señalemos también que estos rasgos que «resumen» gamas de compor­
tamientos o de actitudes constituyen generalmente características estables,
este carácter de estabilidad, aunado a un valor esencialmente explicativo (si
se amodorra en la silla es porque está incómodo y si está incómodo es porque
es tímido), cumple asimismo una función de previsión: su timidez hace que
los demás esperen que responda de cierta manera ante una situación deter­
minada y, además, ¡existe una manera de comportarse con los tímidos!
Semejante descripción del proceso puede parecer un conjunto de cosas
evidentes. Esto sucede con tanta «naturalidad» que no podemos ver cómo
podría ser de otra forma. Más adelante tendremos oportunidad de explicar
que esto quizá no tiene nada de evidente ni de natural. El mecanismo que
conduce de la percepción de los indicios a través de los órganos de los sen­
tidos a una atribución de rasgos abstractos constituye lo que se denomina
un proceso de inferencia; los investigadores de la percepción del otro obser­
varon rápidamente la analogía entre el proceso cotidiano del sentido común
y el procedimiento clínico utilizado en medicina o en psicología (los puntos
blancos que aparecen en la garganta permiten diagnosticar una angina, una
respuesta determinada a un cuestionario de personalidad permite concluir una
extraversión). Así pues, podemos hablar de inferencia clínica.
El segundo y tercer actos pueden permitirnos descubrir otras característi­
cas de este fenómeno de la percepción del otro. En presencia de rasgos y
movimientos sumamente estilizados que representan a la pantera rosa o ante
el conjunto de las características de los rostros de Lebrun, los espectadores
también se hacen una impresión inmediata. Por otra parte, comparten la
misma impresión y, a menudo, tendrían bastantes dificultades para justifi­
car las inferencias realizadas. El hecho de que estos procesos sean inconscien­
tes y espontáneos y no requieran ningún esfuerzo por parte del sujeto con­
tribuye a crear un sentimiento de evidencia; el objeto existe, se trata de una
persona que posee atributos. Este sentimiento es corroborado por la exis­
tencia de un acuerdo entre los espectadores, pues todos ellos vieron lo mismo
y tuvieron la misma impresión.
En el cuarto y quinto actos, Luden se enfrenta a Jos «profesionales» del
conocimiento del Otro. Ya hemos visto que, para llegar a este conocimiento,
estos profesionales utilizan el mismo procedimiento: la inferencia clínica. En
cambio, lo que a primera vista parece diferendarlos del hombre de a pie es
la utilización sistemática de teorías de la personalidad que les permiten ex-
plicitar o validar sus reglas de inferencias. Estas últimas responden, además,
a una representación de la causalidad que justifica estas inferencias; si Luden
ha dado muestra de esos comportamientos en el primer acto, esto se debe
384 | Pensamiento y vida social

a que es «introvertido». El psicólogo puede justificar la evidencia de esta


introversión a través de la presencia de indicios; en su caso, estos últimos
están constituidos por «síntomas» o respuestas a tests de personalidad.
Pero una teoría de la personalidad no se conforma con definir reglas de
inferencias, sino que también propone reglas de correspondencia-, una per­
sonalidad es concebida como un todo organizado y todos los estudios en
este campo han .consistido, durante muchos años, en buscar regularidades,
en establecer tipQlogías y en poner de relieve, a menudo a través de sofis­
ticados tratamientos estadísticos, los factores y las dimensiones que justifican
la existencia de una estructura general.
¿Qué fundamento tiene esta diferencia entre psicólogo y perceptor inge­
nuo? ¿No utiliza el hombre de la calle de manera «implícita» reglas de
organizaciones que establecen correspondencias entre los rasgos atribuidos
y no se refiere también él a modelos, a tipos ideales?
La probabilidad de que se describiese al mismo tiempo a Luden como
una persona tímida y abierta es casi nula y la atribución de rasgos a un
rostro bovino no carece de relación con el conocimiento de un prototipo
de pladdez: la vaca.
Henos aquí, al final de este análisis sumamente intuitivo del fenómeno,
a punto de justificar la elección del título de este capítulo: la epistemología
del sentido común. Estas dos expresiones pueden parecer contradictorias: el
término epistemología (etimológicamente, discurso sobre la ciencia) designa
a la disciplina, la rama de la filosofía o de la propia ciencia, según los auto­
res, que intenta explicar las leyes’ reales de producción de los conocimientos
científicos. Diversas escuelas ponen el acento sobre la necesidad de una
ruptura con las categorías y los sistemas de explicación del sentido común
en la formación de los conceptos científicos. Se denomina corte epistemoló­
gico al momento en que se constituye una ciencia, «cortando» con su pre­
historia y su entorno ideológico {Bachelard, 1957). De este modo, resultaría
absurdo, desde este punto de vista, pretender que es posible hacer una epis­
temología del sentido común. No obstante, nos lo permitimos en la medida
en que, como ya veremos, la psicología social, experimental, ha podido poner
de manifiesto el efecto de verdaderas «teorías implícitas de la personalidad»
sobre el funcionamiento cognitivo de los sujetos y sobre sus interacciones
sociales.
En cambio, parece que es posible a su vez plantear interesantes proble­
mas a la propia epistemología a partir del momento en que podamos avan­
zar en la comprensión del génesis de las condiciones de realización de estas
teorías implícitas y de la relación que estas teorías sostienen con las teorías
«científicas» de la psicología de la personalidad.
10. La epistemología del sentido común | 385

B. Del efecto de halo a la noción de teoría implícita


de la personalidad

a. Percepción de lo s ro stro s y relacio n es entre r a sg o s atribuidos

Una parte de los resultados de una investigación muy antigua, realizada


por Brunswik en Alemania antes de la guerra, nos va a permitir familiari­
zarnos con el enfoque experimental del procesó de percepción del otro.
Este autor emprendió una investigación encaminada a poner de relieve el
tipo de indicios del rostro utilizados para llegar a una impresión de la perso­
na representada. El empleo de dibujos sumamente esquematizados le permite
variar de manera muy sistemática cierto número de características morfoló­
gicas del rostro (longitud de k nariz, distancia entre los ojos, altura relativa
de la boca, etc.). Este procedimiento le permitió demostrar que, ante un
rostro determinado, los sujetos se formaban una impresión idéntica y que
ésta estaba determinada por la disposición de las diferentes características
manipuladas al elaborar el dibujo. De esta forma, el acuerdo constatado po­
día explicarse por el hecho de que los sujetos utilizaban las mismas reglas
de inferencia {una frente baja corresponde a un individuo de inteligencia
corta, etc.).
En otra de sus investigaciones más cercana a las condiciones reales de
la construcción de una impresión, Brunswik presenta a estudiantes de psi­
cología una serie de 46 fotos de soldados. La uniformidad del entorno de
los rostros es constante, lo que le permite eliminar las variables parásitas que
constituyen indicios como el vestido, ía longitud del cabello, etc. A cada
foto, los estudiantes deben transmitir su impresión concediendo dos notas:
una nota sobre la escala de inteligencia y otra sobre la escala de amabilidad.
Por su parte, Brunswick había evaluado las características psicológicas de los
soldados fotografiados y disponía así de dos notas «objetivas» por foto: una
nota de inteligencia obtenida mediante un test clásico y una nota de amabi­
lidad según la evaluación sociométrica de los camaradas de regimiento que
les conocían desde hada mucho tiempo.
La utilización sistemática de coeficientes de correlación le permite obte­
ner una vez más los resultados anteriores: en una fotografía determinada
y en un rasgo determinado existe un consenso muy fuerte entre sujetos. Tam­
bién calcula las correlaciones que existen entre las diferentes variables. Los
resultados obtenidos permiten elaborar la siguiente tabla:
386 | Pensamiento y vida social

T abla I. — Correlaciones entre juicios de la inteligencia (Clj) y de la amabilidad


(Áj) y su evaluación en las personas fotografiadas (Clm y Am)

j----------...— C l m ............... ...... — r = .07 -Ciy-

r = .00
‘I
r = .62

---------- — A m ---------------- r = .28 — -------A / -------

A l leer esta tabla aparece una clara correlación entre las atribuciones de
inteligencia y las atribuciones d e am abilidad; esto s d o s rasgos aparecen rela-
. d o n a d o s entre sí en el seno de la im presión y todo parece indicar que los
su jetos pensaban que resulta im posible que una persona sea, al m ism o tiem ­
po, inteligente y antipática (y viceversa). E n esa época se interpretaba esa
correlación sistem ática com o la m anifestación de un efecto de balo, el carác­
ter positivo o negativo de un rasgo que se generaliza a otras atribuciones.
El examen del valor de los otros coeficientes permite comprender que,
por una parte, el consenso existente entre los sujetos no puede basarse en
la «realidad» de las personas percibidas, ya que no existe ninguna córrela-
don entre los juicios y la evaluación objetiva de los rasgos, y por la otra,
que este «efecto de halo» no es comprobado en las personas objeto de la
percepción. Diversos resultados de este tipo habían hecho que Newcomb
(1931) viese en esta relación la manifestación de una especie de «error lógi­
co», Esta experiencia, a pesar de su gran simplicidad y su artificial idad, per­
mite plantear los principales problemas a los que tuvieron que enfrentarse
los investigadores que trabajaban en este campo: 1 / los sujetos funcionaron
como morfopsicólogos ingenuos, utilizando las mismas reglas de inferencia.
2 / Al parecer estas reglas no pudieron ser aprendidas, a través de su prácti­
ca, de otras personas durante sus experiencias sociales. 3 / También emplean
las mismas reglas de correspondencia que estructuran su impresión. ¿Cuál
es la naturaleza exacta de estas reglas y de dónde provienen?
Hemos elegido abordar estos procesos a través de un ejemplo sobre, úni­
camente, dos rasgos y un tipo sumamente particular de indicios. No hace
falta decir que en los procesos intervienen un número infinitamente mayor
de indicios, rasgos y posibilidades de relaciones.

b. E l m o d e lo de la tota lid a d

Según Asch (1946-1954), percibimos a las personas como individualida­


des singulares, únicas y a partir de sus diferentes características nos forma­
mos la imagen de un tipo particular. Consideramos que todo comportamiento
es un efecto producido por una persona autora, causa de dicho comporta­
miento. Cuando acción y persona constituyen una unidad cognitiva, la per­
10. La epistemología del sentido común | 387

sona adquiere la calidad de sus acciones y aparece fenomenológicamente como


causa primera. Este aspecto del fenómeno había sido estudiado en particular
por Heider (1958), pero Asch resalta el hecho de que la impresión que nos
hacejnos de un individuo está sumamente unificada, percibimos la totalidad
de una persona. ¿Cómo se forma esta unidad? Existen dos posibilidades: po­
demos suponer que la impresión es una simple suma de rasgos. Sí hemos
observado un cierto número de comportamientos y si cada uno de estos com­
portamientos se explica a través de la posesión de un rasgo, la impresión
resultará de la suma de estos rasgos. Este modelo, calificado de aditivo, ha
dado lugar a numerosas investigaciones y a cierto número de variantes. Para
Asch, guestaltista, este modelo no permite explicar la unidad de la impresión
e insiste en el carácter dinámico de la totalidad, en la que cada rasgo obtiene
su significado de la relación que sostiene con los otros rasgos y actúa sobre
el conjunto de los rasgos (una inteligencia fría y calculadora nos hace pensar
en un tipo totalmente diferente de aptitud que una inteligencia alerta y bri­
llante). Desde este punto de vista, en la impresión global, no todos los ras­
gos tienen la misma importancia, el mismo peso; ciertas características son
centrales y otras son periféricas. La comparación de los resultados de dos de
sus experiencias nos permitirá ilustrar esta concepción en términos de tota­
lidad dinámica. En la primera investigación, el experimentador lee a cada
uno de los dos grupos experimentales una lista de rasgos que describen

Tabla II. — Porcentajes de rasgos elegidos en la «cbek-list»


en las experiencias de Asch

Experiencia I Experiencia II

Cordial Frío Amable Brusco

Generoso 91 8 56 58
Sentido del humor 77 13 71 48
Sociable 91 38 83 78
Influyente 88 99 94 96
Carácter controlado 77 89 82 77
Honesto 98 94 87 100

a una persona. El primer grupo de sujetos escucha el siguiente retrato: «in­


teligente, dotado, trabajador, cordial, decidido, prudente». Para el segundo
grupo, el retrato es el mismo, excepto que el rasgo «cordial» es reempla­
zado por el rasgo «frío». Los sujetos deben transmitir su impresión eli­
giendo de una lista de adjetivos (la cbeck-list) aquellos que, según su pare­
cer, también caracterizan a esta persona. La hipótesis es que los atributos
388 | Pensamiento y vida social

«cordial» y «frío» funcionarán como características centrales y adquirirán un


considerable peso dentro de la totalidad de la impresión.
La segunda experiencia es estrictamente idéntica a la primera, excepto
que la variable «cordial-frío» se convierte en «amable-brusco». Examinemos
(tabla II) una selección de respuestas de los sujetos a los rasgos de la check-
Itst.
Los resultados obtenidos demuestran la exactitud de las hipótesis de Asch.
La pareja de características cordial-frío da pruebas de centralidad y ejerce
una influencia considerablemente mayor sobre la impresión que la pareja
amable-brusco, que resulta periférica en el mismo contexto, en el mismo
retrato.
Multiplicando las experiencias de este tipo, Asch pudo demostrar que
el carácter de centralidad era determinado por una interacción con la totali­
dad. El rasgo cordial puede, por ejemplo, adquirir un carácter periférico en
el contexto «obediente, débil, superficial, sin ambición, fútil».
Por su parte, Kelley (1950) pudo encontrar los efectos descritos por Ascb
en una situación de interacción social. Su experiencia consistía en presentar
a dos clases diferentes de psicología a un profesor que sólo intervendría du­
rante una conferencia; este profesor era presentado mediante una especie de
biografía, en la que se decía que su entorno lo consideraba generalmente
como una persona «cordial, trabajadora», etc. (lista de Asch) para uno de
las clases y «fría» en la otra condición. Tras dar su clase, este nuevo
profesor, en realidad un cómplice del experimentador, hacía que los estu­
diantes discutieran entre sí durante veinte minutos. AI final de la discusión,
los sujetos debían transmitir la impresión que tenían de esta persona, median­
te la check-list. Esta impresión estaba determinada por la presencia de los
adjetivos cordial o frío. Pero otro resultado que no podía aparecer en las
experiencias tan artificiales de Asch, confiere todo su interés a la situación
de terreno utilizada por Kelley. Tras haber grabado toda la discusión del gru­
po, Kelley pudo demostrar que los sujetos que habían recibido la descrip­
ción «cordial» manifestaban una tendencia a evitar con mayor frecuencia las
interacciones con el profesor que los otros sujetos. Por otra parte, la modi­
ficación de la impresión tenía un efecto sobre el clima del grupo y la canti­
dad de los intercambios.

c. La im p re s ió n : ¿fin o m e d io ?

La concepción de Asch que concede una importancia primordial al con­


junto, a la totalidad de los rasgos ha sido criticada por Bruner y Tagiuri
(1954). Para estos últimos, el perceptor realiza inferencias sobre la persona-
objeto de forma directa, a partir de los indicios, sin pasar por el estadio «in­
termediario» de la impresión estructurante y totalizante. De este modo, pro­
10. La epistemología del sentido común | 389

ponen circunscribir la naturaleza de las relaciones entre indicios iniciales y


rasgos-respuestas. La pregunta que se plantea es la siguiente; si el sujeto
sabe que la otra persona posee una característica determinada o varias ca­
racterísticas, ¿cómo puede inferir la ausencia o presencia de otras caracte­
rísticas? Nos encontramos ante una especie de «lógica», de «teoría», donde
la presencia de ciertos rasgos implica la existencia o la ausencia de otros
rasgos. Bruner y Tagiuri proponen la expresión de teoría implícita de la per­
sonalidad para explicar la existencia en el perceptor de tendencia, de expec­
tativas generalmente no verbalizadas y no conscientes, consistentes en pre­
sumir la existencia de una relación entre las diferentes características de la
persona percibida. Otros autores, Saxbin, Taft y Baíley (1960) hablan de
sistemas c[e postulados del perceptor.
Desde este punto de vista (Wishner, 1961), el carácter de centralidad de
un rasgo sería secundario en relación con el conjunto de las relaciones exis­
tentes entre los rasgos que constituyen la impresión, Estas relaciones pueden
ser puestas de manifiesto a través de las correlaciones que existen entre las
diferentes atribuciones realizadas por los sujetos.
E ste «m o d e lo » de trabajo y el recurso sistem ático a análisis estadísticos
han perm itido un considerable p rogreso en la com prensión de las m odalida­
des de funcionam iento de las teorías im plícitas de la personalidad.
Habida cuenta del gran número de rasgos que proporciona una lengua,
¿cómo se organiza el conjunto de las correlaciones posibles entre cada pare­
ja de rasgos posibles?
Aquí nos conformaremos con dar algunos ejemplos. Igualmente reco­
mendamos al lector que consulte un manual especializado en estadística.

d. A la b ú s q u e d a de la e s tru c tu ra de la im p re s ió n

En el marco de una de nuestras propias investigaciones (Paicheler y col.,


198)) pedimos a un centenar de sujetos que pensaran en «alguien que cono­
cieran bien» y que nos describieran su personalidad, atribuyéndole notas de
0 a 7 para cada uno de los 64 rasgos que figuraban en un cuestionario. Re­
sulta importante insistir en que cada sujeto piensa en una persona diferente.
De esta manera nos es posible calcular las correlaciones existentes entre cada
una de las evaluaciones y presentarlas en una matriz. La tabla I I I muestra
algunos valores de esta enorme matriz que nos servirán de ejemplos.
El examen de esta tabla no nos enseña nada nuevo en relación con lo
constatado en las experiencias anteriores: existen fuertes correlaciones, po­
sitivas o negativas, entre ciertos rasgos. Además, ciertos atributos parecen
ser independientes.
390 | Pensamiento y vida social

T a b la III. — Matriz de las intercorrelaciones obtenidas entre los diferentes rasgos


tomados de dos en dos

o $
-á a
§o
■I '8 S

Imaginativo — .09 .01 .04

1
.60 — .09

i*
0

o
Ansioso .06 — .41 .67 .00 .08 — .34
Concreto .10' .02 .57 — .78 —.07
Carácter controlado —.48 .06 .07 .50
Tenso . .01 .05 — .32
Práctrico — .55 — .15
Abstracto .05
Emocionalmente estable

Ahora sometamos el conjunto de nuestros resultados a una serie de tra­


tamientos matemáticos demasiado complejos para ser descritos aquí. Así
llegamos a la matriz «reconstruida» de la tabla IV.

T abla IV. — Matriz «corregida» que pone de manifiesto dos factores de «ansiedad»
e «imaginación» que organizan las atribuciones
mente estable

Imaginativo
Emocional-

controlado

Abstracto
Concreto
Carácter
Ansioso

3
Tenso

Ansioso .67 — .34 —.41 .00 .06 .01 .08


Tenso — .32 — .48 .01 .02 .01 ,05
Emocionalmente estable .50 — .15 — .07 — .09 .05
Carácter controlado .06 .10 .04 .07
Práctico .57 — .65 — .55
Concreto — .60 — .78
Imaginativo .60
Abstracto

Las correlaciones son evidentemente las mismas, pero la organización del


conjunto hace que aparezcan dos subconjuntos de adjetivos fuertemente in­
terrelacionados. En cambio, no hay ninguna correlación entre los adjetivos
10. La epistemología del sentido común | 391

pertenecientes a dos subconjuntos diferentes, como si estos últimos fueran


independientes.
Además, en el interior de cada uno de ellos, ciertas correlaciones son
positivas y otras negativas. Hemos puesto de manifiesto la existencia de dos
ejes que organizan la impresión (en ciertos procedimientos, estos ejes adquie­
ren la denominación de factores): por una parte, un eje al que podríamos
llamar Ansiedad (ansioso y tenso en un polo, emocionalmente estable y de
carácter controlado en el otro polo); por la otra, una dimensión que reúne
aptitudes para la imaginación que se oponen al carácter práctico y concreto,
Rosenberg y sus colaboradores (1 9 6 8 ) utilizan un procedim iento suma-

F ig . 2. — Dimensiones que subtienden el conjunto de los rasgos atribuidos en la


experiencia de Rosenberg y sus colaboradores, 1968.
392 | Pensamiento y vida social

mente diferente para poner de manifiesto la estructura de la impresión. Tras


entregar a cada uno de sus sujetos un cartón con un rasgo de personalidad,
les piden que repartan estos cartones de forma que reúna las características
que, en su opinión, pueden estar presentes en una misma persona. Tras
utilizar un procedimiento de análisis muí ti dimensional, el análisis de estos
agrupamientos, el número de veces que los rasgos han sido asociados pueden
conducir a una representación espacial de los resultados. En esta repre­
sentación (fig. 2), los adjetivos serán más cercanos en la medida en que estén
relacionados entre sí en la teoría implícita.
También es posible demostrar la existencia de una organización del con­
junto que aparece estructurado mediante dos dimensiones que los autores
subrayan trazando dos ejes. Uno de estos ejes corresponde al éxito (o fra­
caso) en el terreno «intelectual» y el otro al éxito «social».
Bruner y Tagiuri habían propuesto la expresión de teorías implícitas de
la personalidad en base a la constatación de las correlaciones que existen
entre las atribuciones de rasgos. En unos cuantos años, la elección de esta
expresión demostró su pertinencia en la medida en que el conjunto de estas
correlaciones se organiza siguiendo con gran exactitud el mismo modelo

F ig . 3.-— Ejemplo de taxonomía implícita de una persona inestable


(según Cantor y Miscbel, 1979).

que el utilizado por algunos teóricos de k personalidad para comprender


el funcionamiento de la persona y explicar sus comportamientos.
10. La epistemología del sentido común | 393

e. La persona: ¿conjunto de rasgos o tipo?

Partiendo de investigaciones desarrolladas en psicolingüística dentro del


estudio del impacto de una «lógica natural» en nuestros procesos de catego-
rización de los objetos, algunos autores han propuesto un enfoque diferente
de la formación de las impresiones. Según este enfoque, los sujetos llevarían
a cabo una especie de generalización que conduciría a la construcción de
prototipos abstractos que les permitirían clasificar los objetos en función de
su mayor o menor distancia respecto a dichos «tipos ideales».
En nuestro lenguaje cotidiano utilizamos expresiones como; «En fin ya
ves... un estúpido que he conocido y q u e...» De esta forma, el estúpido en
cuestión constituiría un prototipo que permitiría «resumir» cierto número de
rasgos o comportamientos que podrían evocar diferentes tipos de personas
que presenten características más o menos comunes. Desde este punto de
vista, nuestras clasificaciones responderían a una «lógica» diferente de la
descrita por el enfoque en términos de rasgos.
Las categorías implícitas estarían jerarquizadas y nosotros funcionaría­
mos como taxonomistas ingenuos. El ejemplo de la figura 3, tomado de Cantor
y Mischel (1979), ilustra este principio: al nivel más abstracto, tenemos una
clase muy general, «persona psicológicamente inestable», si descendemos a
diversos niveles llegamos a categorías de personas mucho más particulares,
mucho más diferenciadas.
Este modo de funcionamiento puede ilustrarse con una investigación de
Solso y McCarthy (1981) sobre la memorización de los rostros. Los autores
emplean un material que habitualmente utiliza la policía para elaborar los
retratos robot, pudiendo así elaborar un gran número de rostros más o me­
nos similares mediante sobreposiciones de calcas.
Partiendo de cuatro retratos prototipo, los autores realizan un cierto
número de rostros «derivados» que presentan diversos grados de semejanza,
siendo uno de ellos totalmente diferente. Se muestra a los sujetos las series
de rostros a razón de treinta segundos por imagen, diciéndoles que las ob­
serven detenidamente, ya que después tendrán que reconocerlas.
Cada serie incluye cierto número de rostros derivados (tres al 25 % ,
cuatro al 50 % y tres al 75 % ), excepto el prototipo y el rostro totalmente
diferente (0 % ). Luego se presenta a los sujetos una nueva serie de dibujos
constituida por una mezcla de ciertos rostros derivados ya presentados, nue­
vos rostros derivados, el rostro al 0 % y el prototipo. Los sujetos deben
decir si ya han visto a esta persona y transmitir su grado de seguridad me­
diante una escala.
Los sujetos reconocen con mayor facilidad a las personas que ya han
visto y están entonces más seguras de su juicio. En los nuevos rostros deri­
vados, su grado de seguridad es tanto más fuerte en la medida en que éstos
presenten una mayor semejanza con el prototipo.
394 | Pensamiento y vida social

F ig. 4. — Ejemplo de prototipo y de rostros derivados utilizados


Solso y McCarthy.
10. La epistemología del sentido común | 395

Mucho más sorprendente y verificando la hipótesis de una construcción


cognitiva de prototipos que conduce a una seudomemorización, estos nue­
vos rostros derivados, que no habían sido presentados en la primera fase,
no sólo son erróneamente reconocidos, sino que los sujetos también dan
muestras de una gran seguridad.
Los autores realizaron la misma experiencia, pidiendo a los sujetos que
reconocieran los rostros seis semanas después de la primera presentación.
Los resultados son estrictamente idénticos, ¡Una vez elaborados, los proto­
tipos dan pruebas de una gran resistencia!

C. De la descripción de los procesos a su explicación

A lo largo de los últimos treinta años, el conjunto de estos resultados


ha permitido una mejor comprensión de los procesos de percepción del otra.
Nos encontramos muy lejos de las concepciones enraizadas en conjuntos
de evidencias del tipo «intuición» o manifestación de la «empatia», conce­
bida como la posibilidad de ponerse en el lugar del otro para poder «com­
prender» su personalidad, su funcionamiento.
Hasta aquí nos hemos interesado especialmente por la demostración em­
pírica de la existencia de la organización de la impresión, de reglas de fun­
cionamiento, teorías y taxonomías implícitas. Ya establecida esta constata­
ción, nos queda el problema de la explicación.
Si efectivamente algo sucede «en la cabeza» de nuestros sujetos, para
utilizar una expresión de moda entre los cognitivistas, ¿de dónde provienen
estos mecanismos? ¿Qué explicación puede dar de ellos la psicología social
teórica? La respuesta 'a estas preguntas reviste un gran interés, no solamen­
te para nuestro campo de estudio, sino también para el conjunto de la psi­
cología y para las prácticas sociales basadas en estas teorías.

a. T eorías im plícitas y aprendizaje

Una posible interpretación de la existencia de teorías implícitas consiste


en suponer que los individuos las han adquirido a través del contacto con
otras personas. Sus experiencias sociales han multiplicado las ocasiones de
percibir las correlaciones que existen objetivamente en la realidad. Si cada
vez que me he topado con el rasgo tenso en un individuo y éste era también
muy emotivo ante determinadas situaciones, no resulta sorprendente que
estos dos rasgos queden asociados en mí universo cognítívo.
Los defensores de la utilización de prototipos ideales admiten la exis­
tencia de desfases. Los tipos, estas clases extremas, tal vez no existen o
existen en contados casos, pero son elaborados a partir de relaciones exis­
396 | Pensamiento y vida social

tentes en la realidad. El sujeto, al comportarse como un estadístico ingenuo,


se conforma con algunas regularidades observadas para elaborar a continua­
ción un modelo general que no toma en consideración las pequeñas varia­
ciones y exagera las consistencias observadas. Dicha concepción en términos
de aprendizaje presenta al menos una enorme ventaja: los psicólogos socia­
les y los psicólogos de la personalidad están de acuerdo en el carácter «real»
del objeto que pertenece, por lo demás, al terreno teórico de los segundos.
La persona existe y las correlaciones entre sus rasgos, sus comportamientos
constituyen el fundamento de las teorías de la personalidad.
Sin embargo, no tardan en aparecer contradicciones. La experiencia de
Brunswik nos ha permitido constatar la falta de correspondencia entre jui­
cio y realidad, y este resultado sería comprobado en investigaciones sobre
la percepción de personas reales.
Norman (1963) pide a estudiantes de psicología que se conocen bien en­
tre sí que se evalúen mutuamente mediante veinte escalas bipolares elabora­
das a partir de las descripciones de factores llevadas a cabo por Cattell (1974)
a fin de dar cuenta de lo que él denomina la «esfera de la personalidad»,
estructura general que forma la base de toda personalidad. Una de las es­
calas, por ejemplo, comprende en uno de sus polos la descripción «evita la
novedad, analiza prudente y detalladamente todos los elementos de una
situación...» y en el otro polo; «no duda en llevar a cabo nuevas experien­
cias, etc.».
El análisis de los resultado^ hace que aparezca una estructura clara y
compartida por todos los sujetos. Puesto que esta estructura se parece a la
de Cattell hasta casi poder confundir ambas, Norman piensa que ha aislado
dimensiones de base de la personalidad.
Pero repitiendo exactamente la misma experiencia con personas que no
se conocen y que acaban de ser presentadas, Passini y Norman (1966) llegan
a la misma teoría implícita.
La posibilidad de que estas teorías hayan sida aprendidas a través de
contactos con la realidad resulta así difícil de sostener. Para poder aprender
es necesario comenzar por percibir correctamente las asociaciones existentes
y realizar un número suficiente de inferencias que no sean erróneas.
Otro tipo de resultados- que veremos más tarde también nos deja per­
plejos. Si bien existe actualmente un consenso en la comunidad científica de
los teóricos de la personalidad consistente en considerar que las teorías fac­
toriales son correctas, contados son los investigadores que se muestran dis­
puestos a admitir las diferentes construcciones derivadas de la psicología
morfológica. Ahora bien, no existe ninguna dificultad para demostrar que
el hombre de la calle utiliza las teorías de los morfopsicólogos. Así ¿habría
adquirido éste esttucturas y relaciones inexistentes?
10. La epistemología del sentido común | 397

b. EJ modelo cognitivo

Un segundo tipo de explicaciones sitúa el origen de las teorías implícitas


en las modalidades de funcionamiento del universo cognitivo de los sujetos.
Desde este punto de vista, todo individuo intenta estabilizar su entorno,
organizado. La complejidad de los indicios, de los comportamientos y de
las situaciones que caracterizan a nuestro entorno social, sus fluctuaciones y
su inestabilidad hacen que el sujeto busque regularidades, aspectos que rio
varíen.
Además, el sujeto estaría interesado en poder prever las reacciones de
esos objetos animados y autónomos que son las otras personas. Sin duda
es necesario que yo sepa que una silla o un sillón forman parte de la clase
de los asientos y que su ayuda me puede resultar muy útil si me encuentro
sumamente fatigado. Sin embargo, nunca se ha visto que una silla dé una
patada, pretextando que el trasero de la persona que le pide ayuda resulta
incómodo.
La ayuda o la agresividad de una persona determinada en una situación
difícil plantea un problema cognitivo mucho más complejo. La necesidad de
previsión va acompañada en ese momento de una presión por compren­
der. ¿Cómo se comportará esta persona? ¿Qué tipo de persona es? En este
caso preciso, la búsqueda de explicaciones, de causalidad parece más que ur­
gente y la clasificación en una categoría estable (agresivo o cooperativo) de
estos objetos animados implica, al mismo tiempo, una búsqueda de causa­
lidad que permita prever las reacciones de nuestro objeto ante un conjunto
de situaciones.
El recurso a la utilización de rasgos estables encuentra su justificación en
las implicaciones sociales que tienen la gran variedad de los comportamientos
que estos rasgos deben explicar.
Las teorías implícitas que nos proporcionan una red de interpretación
que relaciona de forma causal las combinaciones de rasgos y de comporta­
mientos se desprenderían así de este conjunto de necesidades. En este tipo
de teorización, la función de las teorías implícitas tiene una concepción esen­
cialmente individual. Esta necesidad de poner «orden» en su entorno pro­
viene de un modelo de adaptación del sujeto psicológico, una adaptación de!
organismo a su entorno que permita prever y dominar a este último.
Esta motivación para poner «orden» puede conducir a simplificaciones
que se pagan con errores.
Algunas investigaciones ponen el acento sobre nociones como las de
sesgo, correlación ilusoria (Chapman, 1967), distorsión sistemática (Shwe-
der y D ’Andrade, 1979).
Con el nombre de error fundamental, Ross describió la tendencia de los
sujetos consistente en privilegiar en la explicación de los comportamientos
de los individuos las causas internas (ya sea lo que han querido hacer, o
398 | Pensamiento y vida social

bien la posesión de ciertas características de personalidad) en detrimento de


las causas externas relacionadas con la situación. De esta forma, nuestro teó­
rico ingenuo utilizaría teorías sesgadas que pecarían por exceso de ¡psicolo-
gismo!
Así, en nuestros sistemas de percepción no habría lugar para tomar en
consideración otros tipos de determinaciones: es bien sabido, «evidente»,
que los parados poseen características que explican su situación y si ciertas
personas continúan en un lugar determinado de la estructura social, es porque
carecen de voluntad o de necesidad de éxito.
¿Podemos seguir considerando en psicología social que este tipo de
fenómenos, de herejías «teóricas» son errores? Errores respecto a un modelo
estrictamente cognitivo que describe un proceso intelectual muy general y
supuestamente adaptado, en adecuación con la realidad.
Desde la perspectiva de nuestra disciplina, ¿no sería mejor considerarlos,
no ya como un efecto secundario del fenómeno, sino como un objeto privi­
legiado que permite comprender mejor los comportamientos sociales a par­
tir del momento en que lo social no se reduciría, como sucede a menudo en
este tipo de teorizaciones, a la existencia de relaciones interpersonales?
En este tipo de psicología social, estas relaciones encuentran toda su
explicación en el funcionamiento psicológico de los individuos implicados
en ellas. Las leyes del funcionamiento del universo cognitivo descubiertas
por la psicología general bastarían para explicar no solamente las relaciones
sociales, sino también, si no se presta atención {pensemos en el problema de
las relaciones jerárquicas o de las relaciones intergrupales), el funcionamiento
del conjunto de la estructura social.
Antes que hablar de errores, sería preferible ver en ellos modalidades
«normales» de funcionamiento de un pensamiento social que tiene por efec­
to el control, la producción y la reproducción de los comportamientos ínter-
personales. Si los procesos psicológicos tienen por función poner «orden»
en el entorno, una concepción más «socio-cognitiva» nos permite integrar una
evidencia olvidada por este tipo de teóricos: la organización de las personas,
de sus relaciones responde asimismo a la necesidad de poner «orden* en la
estructura social, en sus reglas de organización, cumpliendo así una función
dentro de la constitución y el mantenimiento del poder social.

D. De la noción social da la persona a su representación

a. Historia de la noción de persona

Las concepciones que acabamos de examinar nos presentan el conteni­


do de las teorías implícitas y la estructura de la persona-objeto como uni-
vtru les.
10. La epistemología del sentido común \ 399

Los antropólogos y los historiadores han podido demostrar que la noción


actual de persona, que nos parece tan natural y evidente en nuestro fundo-
miento cotidiano, es en realidad bastante reciente y procede de una larga
historia. Además, esta noción puede presentar considerables variaciones de­
pendiendo de la cultura, las religiones y las estructuras sociales en que se
baya desarrollado. Según Meyerson (1973), se puede hablar de una «cons­
trucción social» de la noción de persona.
Esta construcción no es un «estado simple, un hecho primitivo, un dato
inmediato. El sentimiento de continuidad del yo, de ser fuente de acciones,
de ser un individuo singular y original es fruto de una larga evolución de
los sistemas de representaciones». Para este autor, la persona no ha consti­
tuido el primer objeto de investigación del hombre, sino que éste primero
habría tomado conocimiento del orden del entorno viéndose a sí mismo
como parte de los equilibrios cósmicos y sociales. Así, el hecho individual
se representaba en interacción causal con agentes sobrenaturales, autores y
reguladores del orden universal.
Maoss (1978) estudió la construcción de esta «categoría del espíritu hu­
mano» desde la Antigüedad hasta nuestros días, y el largo recorrido que,
«de una simple mascarada a la máscara,1 de un personaje a la persona», ha
conducido a una «forma fundamental del pensamiento y la acción». La apa­
rición del derecho romano, el desarrollo de las diferentes teologías judeo-cris-
tianas, el surgimiento de la Ciencia y la Razón, y por último, la Declaración
de los Derechos del Hombre habrían de encontrar sus ecos sucesivos en los
sistemas de representación de la persona y en la construcción de la identidad
individual.

b. La representación social del otro

La tendencia de los sujetos consistente en explicar el comportamiento de


los demás a través de ía posesión de características estables, la percepción
de una «tonalidad» de la persona serían, pues, el resultado de este largo
proceso de objetivización, y no tanto de modalidades de funcionamientos psí-
co-cognitivos generales.
¿Nos encontramos en presencia de lo que algunos autores denominan
una « psíco-lógica» o ante la lógica específica a la que obedece toda repre­
sentación social? ¿Acaso el objeto de la psicología social es investigar las
reglas de funcionamiento de esta psico-lógica, lamentar sus desviaciones de
la lógica formal que debería ser la de un individuo racional? ¿No debe más
bien estudiar y comprender la eficacia de estas «otras lógicas»?
Desde el punto de vísta social existe una «lógica de lo ilógico» (Win-

1. En su origen, persona provendría de per sonare: máscara que hace resonar la vea.
400 | Pensamiento y vida social

disch, 1982) que desempeña un papel determinante en todos nuestros com­


portamientos sociales, en las relaciones que existen entre grupos, en las
diferentes formas que éstos pueden tomar y en su evolución histórica. La
noción de representación social, reactualizada por Moscovici (1976, 1981)
y aplicada en investigaciones experimentales europeas, permite escapar de
las contradicciones teóricas que hemos descrito con gran amplitud.
Los esquemas de causalidad que han sido circunscritos al nivel individual,
que funcionan «en la cabeza» de cada sujeto concreto reflejan antes que nada
una causalidad social y la manera cómo conciben y explican los diversos gru­
pos, a través de su percepción, el desarrollo de la vida social, los conflictos
y los sistemas jerárquicos que la caracterizan.
La eficacia del proceso reside en el hecho de que si los sujetos no «co­
nocen» la teoría, sí que la utilizan y son utilizados por ella. Si bien son
capaces de enunciar sus efectos, su lógica no les resulta evidente. Basta con
ver las precauciones que ha tomado el autor de este artículo para «explicar»
el análisis factorial a sus lectores, para darse cuenta de que incluso en tanto
que «estadístico ingenuo», el sujeto no puede vislumbrar la lógica que sub­
yace bajo su impresión.
A través de la representación social nos enfrentamos a objetos, no a
conceptos. Como lo ha demostrado Moscovici sobre la difusión del psico­
análisis, si en un principio estas nociones del sentido común constituían con­
ceptos en un cierto marco teórico científico, ahora se hallan reobjetivizados.
Este último proceso va acompañado, además, de una esquematización y de la
elaboración de una teoría implícita que ya no tiene nada que ver con la teoría
inicial. ¡Puesto que Lucien tiene un superego «grande como una montaña»,
no puede sino estar «reprimido» bajo semejante presión! Y el hecho de que
«no tenga las cosas claras» no resulta extraño dada su timidez.
Ciertas nociones que aparecen a manera de datos evidentes en las expe­
riencias descritas en la primera parte del manual, se difunden, se institucio­
nalizan y participan en la creación de nuevas relaciones sociales, restauran y
«adaptan» antiguas teorías implícitas, proporcionando nuevas explicaciones
del funcionamiento colectivo. Estas nuevas explicaciones pueden conducir
a movimientos sociales que propongan, en base a estos «sistemas de expli­
cación», «jugar con ciertas variables» a fin de alcanzar un nuevo orden
social.
Hemos visto a Lucien enfrentado a dos tipos de instituciones que exis­
ten en nuestra sociedad. El acceso a un tipo de empleo, el lugar ocupado
en el sistema social pasa por la posesión de un capital de personalidad. Por
lo que se refiere a la necesidad de estar más seguro de uno mismo para
enfrentarse al tipo de vida social definido en nuestra sociedad, esta necesi­
dad puede realizarse a través de la terapia de afirmación que va a empren­
der la señorita Tescucho.
En otra época, para encontrar una imagen más positiva de sí mismo, Lu-
10. La epistemología del sentido común | 401

cíen habría frecuentado los confesionarios y no el BAPU (Bureau d’Aide


Psychologique Universitaire). Quizá lo habrían contratado a prueba para
el puesto de vendedor. Las representaciones sociales de la persona reflejan
prácticas sociales y determinan la aparición de nuevas prácticas. J.-P. Leyens
{1982} ha estudiado particularmente las implicaciones de las teorías implíci­
tas de la personalidad en los diagnósticos de los psiquiatras y los psicólogos.
Por otra parte, estas representaciones sociales de origen ideológico tienen
respuestas para todo. Un objeto particular no se presenta solo en el universo
teórico de un sujeto, sino que también se define en relación con otros ob­
jetos y la representación establece las reglas de articulación de estos dife­
rentes objetos. Ciertas ideologías2 son calificadas de «totalitarias». Pues
bien, desde este punto de vista, toda ideología es totalitaria. Al parecer, el
hombre de la calle no funciona únicamente como un psicólogo ingenuo, sino
también como un antropólogo ingenuo.
Si las contemplamos con mayor detenimiento, las teorías implícitas ac­
tuales no regulan solamente la interpretación de la persona, sino también
la interpretación de .una articulación Individuo-Sociedad-Naturaleza, El im­
plícito no retrocede ante los «grandes sistemas» teóricos.
Más adelante veremos que, en el universo cognitivo de nuestros sujetos,
el rasgo abierto se opone al rasgo conservador y que la independencia no se
define por una falta de acuerdo con los demás, sino por un rechazo de las
normas sociales. La utilización de una teoría implícita basada en un modelo
individualista y sociófobo supone la existencia de cierto modelo de lo que
se denomina actualmente «sociedad», sociedad que, en nuestros sistemas de
pensamiento, se ha convertido en un objeto tan real como la persona y que
le disputa a ésta la responsabilidad de cierto número de fenómenos.
Al conducir a una naturalización de los acontecimientos individuales o
sociales (a los que se califica de «normales»), las teorías implícitas cumplen
así una función axiológíca. Estas teorías conducen a través de sus esquemas
de causalidad y su visión del mundo social a los modelos normativos e idea­
les que por su carácter son considerados «naturales». Los sistemas de ex­
plicaciones que proporciona la representación social reflejan asimismo, al
igual que las teorías científicas, los debates y enfrentamientos que existen
entre grupos sociales. El debate actual sobre la noción de inteligencia, sobre
su definición, sobre su carácter innato o adquirido, no constituye evidente­
mente tan sólo un debate científico: el regreso al primer plano de la actua­
lidad de una vieja querella entre especialistas sólo puede encontrar su expli­
cación en la función política que cumple desde hace algunos años dentro
de la oposición entre liberalismo y socialismo. La amplia difusión de los
argumentos a través de los órganos de la prensa, cada uno de los cuales

2. En este caso, el término «ideología» designa, como dijera R, Aron, «las represen­
taciones políticas de mi adversario».
402 | Pensamiento y vida social

dispone de sus fuentes y sus especialistas, todos ellos calificados de científicos,


tos recientes descubrimientos de la biología, llevan a que se opere entre los
hombres políticos y los estrategas de café una modificación de las razones
invocadas para justificar o criticar cierto tipo de funcionamiento social.

E. Los modelos de ta representación social


de la persona «en acción»

a. Teorías implícitas y personólogos

La impresión que nos formamos de otra persona es resultado de la ela­


boración de estructuras definidas a través de una representación social de
la persona. Pero al mismo tiempo, los científicos, al explicar con la mayor
objetividad posible lo que es esa persona, han encontrado una estructura
que presenta las mismas características. Sí bien esta estructura sufre varia­
ciones históricas y sociales, su objeto teórico carece del carácter de genera­
lidad que le confiere este tipo de teorías de la personalidad.
La influencia de la existencia de representaciones particulares de la per­
sona en la época en que aparecieron estas teorías puede explicar esta homo­
logía por dos razones: por una parte, a nivel de sus hipótesis iniciales, de
sus marcos teóricas y debido a la importancia concedida a las características
de personalidades estables en la explicación de los comportamientos, estas
teorías hunden sus raíces en el sentido común y no habrían llevado a cabo
su «corte epistemológico», Por otra parte, la metodología empleada para
darles validez utiliza esencialmente el lenguaje, los discursos sobre la per­
sona.
Beaufils (1983) ha podido demostrar que los personólogos más recono­
cidos (Cattell y Eysenck, pot ejemplo) han recurrido de forma sistemática a
sujetos ingenuos y a evaluaciones de personas que conocían bien a la perso­
na que evaluaban para elaborar sus cuestionarios.
Al parecer, en este juego de espejos en que las partes se envían mutua­
mente elementos de conocimiento, la representación social era la única que
tenía la última palabra. Los sujetos ingenuos, las personas que responden a
los cuestionarios y los teóricos de unos y otros no hacían más que movilizar
una representación que porta en sí misma la teoría.
Hemos realizado una experiencia consistente en pedir a un centenar de
sujetos que nos transmitieran la «personalidad» de una persona que «cono­
cían muy bien». Para hacerlo, los sujetos debían elegir una nota de una esca­
la de diez puntos que incluía en cada uno de sus polos dos rasgos opuestos
(por ejemplo, sereno/ansioso, ingenuo/lúcido). El conjunto de este material
había sido elaborado partiendo del test 16 PE de Cattell, a razón de dos
10 . La epistemología del sentido común [ 403

Ta b l a V. — Factores que organizan las atribuciones de rasgos de sujetos

que piensan en « alguien que conocen bien» (procedimiento VARIMAX)

Factor I F actor II

— Reservado - Abierto — Emocionalmente estable - Emocio­


— Encerrado - Expansivo nalmente inestable
— Tímido - Aventurero — Sereno - Ansioso
— Desconfiado - Confiado —- Independiente - Dependiente
— Conservador * Abierto — Carácter controlado - Carácter in­
— Frío - Cordial controlado
— Timorato - Emprendedor — Relajado - Tenso
— Prudente - Instintivo — Desprovisto de celos - Celoso
— Fácilmente frustrado - Difícilmente — Tranquilo - Emotivo
frustrado
— Poco seguro de sí mismo - Seguro
de sí mismo

Factor III Factor IV

— Desconfiado - Confiado — Dependiente - Independíente


— Práctico - Imaginativo — Ingenuo - Lúcido
— Lúcido - Ingenuo — Conservador - Abierto
— Formalista - Soñador — Dependiente psicológicamente del
— Espíritu concreto - Espíritu abs­ grupo - Independiente...
tracto — Convencional - Espíritu crítico

F actor V F actor VI

— Poco inteligente - Inteligente — Racional - Espontáneo


— Carácter incontrolado - Carácter — Frío - Cordial
controlado — No tiene en cuenta k opinión de
los demás - Tiene en cuenta...

pares de rasgos por cada una de las 16 dimensiones susceptibles de describir


el conjunto de la personalidad.
Al someter al conjunto de las evaluaciones efectuadas a un análisis facto­
rial de tipo Varimax, podemos desprender seis factores principales que se
describen en la tabla V.
La comparación de los factores que subyacen bajo la teoría implícita de
un sujeto con la estructura prevista por la teoría de Cattell pone de manifiesto
diferencias significativas a pesar de una semejanza de conjunto.
Si bien dos de los factores (I y II) parecen corresponder a los dos «super-
factor es» (Ansiedad y Extraversión) descritos por los autores clásicos, se
observa que «la independencia» de cada uno de los agtupamíentos es mu-
404 | Pensamiento y vida soslal

cho más débil: ciertos rasgos atribuidos generalmente a la Ansiedad y a la


Estabilidad se inscriben en la dimensión de Extraversión. Un factor que
tenía poca importancia en la teoría de Cattell se sitúa aquí en tercera posi­
ción } reagrupando características relacionadas con una aptitud para la ima­
ginación y con la elaboración abstracta por oposición a lo práctico y a lo
concreto. La inteligencia, independiente de este último factor, es concebida
como una actividad esencialmente controlada, sumamente diferente de la
imaginación y de la espontaneidad.
Si tratamos los mismos resultados con otro método, más cercano al utili­
zado por Rosenberg, llegamos a los factores descritos en la tabla VI. La amal­
gama constatada con anterioridad entre las dimensiones de Extraversión y de
Ansiedad queda confirmada: la serenidad, la relajación son asociadas a la
expansivídad, la armonía y el espíritu aventurero. Pobre Luden... En cam­
bio, el segundo factor reagrupa un estilo de comportamientos intelectuales
opuestos: ensueños, espontaneidad e instinto por oposición a lo práctico
y la razón.

Tabla VI. — Factores que organizan las atribuciones de rasgos de sujetos que
piensan en « alguien que conocen bien» (procedimiento ANAFAC)

Factor I Factor II

— Expansivo - Encerrado — Soñador - Formalista


— Aventurero - Tímido — Abstracto - Concreto
— Abierto - Reservado — Imaginativo - Práctico
— Carácter controlado - Carácter incontrolado — Ingenuo - Lúcido
— Independíente - Dependiente — Espontáneo - Racional
— Emprendedor - Timorato — Instintivo - Prudente
— Difícilmente frustrado - Fácilmente frustrado
— Relajado - Tenso
— Sereno - Ansioso
— Seguro de sí mismo - Inseguro de sí mismo

¿Cómo explicar, no ya estos trastornos, sino estos «deslizamientos» en la


estructura de conjunto en relación con los factores de Cattell?
La teoría implícita parece funcionar como una teoría factorial de «geo­
metría variable». Para explicar la estructura que se constata con la lectura
de los resultados de esta investigación realizada en 1981, quizá sea nece­
sario que salgamos del laboratorio y examinemos algunos ideales de valores
muy difundidos en nuestra sociedad desde hace unos quince años, 1968, la
imaginación al poder, el rechazo de una forma de conformismo, el vigoroso
retorno del individualismo, la búsqueda del equilibrio personal, todo ello no
es sin duda extraño a esta forma de elaborar nuevos objetos.
10. La epistemología de i sentido común | 405

Todos hemos visto pasar, pot nuestra imaginación, pero también por
nuestras calles, a esos tipos ideales, «tranquilos», considerados más tarde
con un cierto desprecio por los jóvenes «modernos», como supervivientes de
una especie en vías de desaparición: los «pasotas».
El propio Cattell constataba sorprendido que, a partir de 1970, los «jó­
venes» daban con creciente frecuencia respuestas positivas al factor M («Bo-
hemianism - Spiess-bürger»), De lo que se deduce que podemos dedicar toda
la vida a la personalidad de las personas sin mirar a nuestro alrededor. Sin
duda, Cattell no es un asiduo de los conciertos de Bob Dylan, ni de los fines
de semana ni de los gurus de la Costa Oeste.
Por lo que respecta a los rasgos de imaginación y creatividad, y gracias
a la crisis económica, la patronal y los gobernantes nos exigen que desarro­
llemos este tipo de actitudes, mientras que profesores y educadores se dedi­
can a formar al hombre de mañana mediante teorías (¿ideologías?) pedagó­
gicas basadas en el mismo modelo del hombre. ¡Pronto habrá que rehacer
todos los tests de personalidad!

b. Estudio diacrónico de la representación de la persona ideal

Una investigación de Maisonneuve (1979) más centrada en el aspecto axio-


lógico de la utilización de los rasgos que en las teorías implícitas tal como
las hemos estudiado aquí, permite demostrar la existencia de una evolución
histórica reciente de los modelos de la persona. Maisonneuve pudo comparar
los resultados obtenidos con encuestas sobre el ideal de la persona simpáti­
ca con veinte años de intervalo (1957-1977). Los sujetos debían transmitir
su concepción eligiendo los tres rasgos que, entre la lista que aparece en la
tabla V II, mejor caracterizaban a dicha persona en su opinión.
El cuestionario fue sometido a varias poblaciones pertenecientes a diver­
sos medios socioprofesionales y nosotros hemos efectuado un reagrupamien-
to de los resultados. Estos ponen de manifiesto que, durante estos últimos
veinte años, se ha producido una regresión en la elección de rasgos relacio­
nados con cualidades morales o intelectuales. Si bien la honestidad sigue
siendo la primera clasificada a pesar de haber perdido parte de su importan­
cia, la puntuación de los rasgos serio y generoso ha disminuido. También se
observa la progresión de un conjunto de atributos (alegre, servicial, compren­
sivo) asociados con una forma de ideal de relación, siendo la progresión más
espectacular la del rasgo de alegría.
Aún más interesante resulta la toma en consideración de la variable gru­
pos socioprofesionales. Todo parece como si hubiésemos asistido a la difu­
sión de un modelo salido del grupo de los intelectuales. Un análisis más
detallado muestra que, al menos en estas dimensiones, el modelo ha sido
«adoptado» por el grupo intermediario. En cambio, el grupo obreros-agricul-
406 j Pensamiento y vida social

totes da pruebas de una considerable estabilidad de conjunto; señalemos, no


obstante, que la valentía tiene una menor importancia y se observa un mayor
deseo de comprensión, lo que constituye una modesta pero real participa­
ción en el ideal difundido en los dos otros grupos.
Estos resultados confirman los que hemos obtenido en nuestras propias
investigaciones sobre las teorías implícitas de la personalidad y sobre la im­
portancia de las dimensiones relativas a la felicidad individual y de relación
en las representaciones sociales que funcionan actualmente en gran parte de
la población.

Tabla VIL — Frecuencias de las elecciones de rasgos que pueden edificar a una
persona simpática según diferentes medios socioprofesionales en 1957 y en 1977

Vendedores, Técnicos,
Obreros, comerciantes, universitarios,
agricultores empleados profesiones liberales

1957 1977 1957 1977 1957 1977

Serio 16,2 16,6 10,5 11,3 4,7 1,9


Generoso 5,8 3,3 4,7 4,1 12,2 9,4
Alegre 8,3 10,0 8,0 15,5 10,2 18,6
Honesto 21,2 22,5 20,5 14,1 13,0 11,3
Inteligente 8,0 7,9 - 13,3 8,8 19,7 18,0
Servicial 12,5 16,2 11,6 15,2 9,7 12,7
Valeroso 15,8 12,0 9,7 5,0 9,4 5,5
Comprensivo 4,1 8,4 10,5 18,8 13,8 20,0
Discreto 7,9 2,9 10,8 6,6 9,7 6,3

c. De la inteligencia a la creatividad

Ya hemos señalado la importancia que tienen los factores relacionados


con la imaginación y la espontaneidad en la teoría implícita actual, en «de­
trimento» de la inteligencia, variable que tenía un peso mucho mayor en las
teorías implícitas más antiguas. Los rasgos relativos a las «aptitudes intelec­
tuales» han sufrido grandes variaciones históricas en sus definiciones implí­
citas, sin duda debido a la importancia que han tenido para el grupo social
y su papel en las diferentes tecnologías utilizadas por éste.
No describiremos aquí la historia reciente, alimentada abundantemente
por las consideraciones de esta dimensión realizadas por los psicólogos cien­
tíficos. Evidentemente resulta imposible recurrir a la experimentación para
explorar lo que podían ser dichas nociones en otras épocas, pero ciertos his­
toriadores pueden proporcionar argumentos al psicólogo. Detienne y Vernant
10. La epistemología del sentido común [ 40',

(1974) estudiaron la circulación, a lo largo de varios siglos de la historia


griega antigua, de una categoría particular de aptitud, la « Metis», a la que
califican de «inteligencia de la astucia».
Para comprender el funcionamiento de este rasgo, muestran que es nece­
sario tomar en consideración las tradiciones técnicas, los mitos y los dife­
rentes sistemas de poder de la sociedad griega.
Elaborada en un mundo de artesanos y marinos que tenían que enfren­
tarse a un entorno hostil con tecnologías sumamente primitivas, la Metis
constituye una forma de inteligencia práctica basada en la astucia, único
elemento que permite dominar los obstáculos materiales. Los autores mues­
tran que esta noción obedece a «reglas lógicas», constituye un conjunto co­
herente de procedimientos intelectuales y prácticos que combinan sagacidad,
previsión, prudencia, flexibilidad y vigilancia. Además, esta noción requiere
una gran experiencia y largos períodos de aprendizaje. Si bien no tiene
nada que ver con las largas disertaciones sobre la inteligencia de los filósofos
griegos que llenan nuestros manuales, la Metis es implícita y eficaz a nivel
de vida diaria. Asimismo, los autores ponen de manifiesto el papel decisi­
vo de los sofistas durante la transición de la concepción en términos de Metis
tradicional a la inteligencia definida por una clase determinada de intelec­
tuales. Detienne y Vernant llegan incluso a describirnos los «factores de la
época». La nueva representación social «supone una dicotomía entre el ser
y el devenir, lo inteligible y lo sensible. [E lla] no pone en juego únicamente
una serie de oposiciones entre términos antitéticos. Agrupadas por parejas,
estas nociones contrastadas se ajustan unas a otras para formar un sistema
completo de antinomias que definen dos niveles de realidad que se excluyen
mutuamente. De un lado tenemos el campo del ser, del uno, de lo inmu­
table, de lo limitado, del conocimiento recto e inamovible; del otro, el terre­
no del devenir, de lo múltiple, de lo inestable, de la opinión sesgada y
fluctúan te».
En este marco ya no hay lugar para la Metis, caracterizada hasta enton­
ces por un juego continuo de balanza entre polos que se han convertido en
opuestos.
Le Disert (1983) se interesó particularmente por la representación so­
cial de una aptitud «reciente» tanto a nivel teórico, como a nivel de su
difusión entre cierto público: la creatividad. Esta investigadora ha podido
demostrar que esta noción transmite de hecho una representación muy
global de la persona y de su posición dentro de la formación social. Este
modelo, a la vez individualista y sociófobo del funcionamiento intelectual,
mantiene estrechas relaciones con otras representaciones (ecología, artesanía
y mitos rousseaunianos de la naturaleza humana).
Por su «naturaleza», esta aptitud solamente puede representarse a través
del esquema figurativo de una espontaneidad impetuosa, forzada y bloqueada
por obstáculos materiales, sujeciones, corazas o «conservas culturales». Del
408 [ Pensamiento y vida sacia!

lado del individuo vemos las potencialidades, la vida; del lado de lo social,
la coacción, la norma y la rutina. Le Disert también pudo poner de mani­
fiesto la presencia de este modelo en categorías sociales tan diferentes como
los ejecutivos de empresa y el personal docente. La representación social
conoce así un cierto número de variantes, explicables a través del lugar y la
función social de cada uno de estos grupos.
Le Dísert estudia esta representación entre los docentes, pidiéndoles que
describan ya a su alumno más inteligente ya al más creativo, mostrando así
las diferencias existentes entre las dos teorías implícitas y su intervención
en las relaciones pedagógicas.
Pedimos a dos grupos de cuarenta estudiantes de psicología que nos des­
cribieran, mediante el material proveniente del test 16 PF de Cattell (ma­
terial ya utilizado para demostrar la teoría implícita que funciona en la per­
cepción de otras personas en general), al individuo de inteligencia ideal para
un grupo y al individuo de creatividad ideal para el otro grupo. Podemos
calcular una nota por factor estableciendo el promedio de los valores conce­
didos a cada rasgo que compone el factor, podiendo elaborar la siguiente
tabla:

T a b la V III.— Teorías implícitas de la inteligencia y de la creatividad.


Notas obtenidas en los seis factores descritos en la tabla V

+4
Consigna Individuo creativo Consigna Individuo Inteligente

+3

+2

+1

—1

— 2

—3

—4

—5
F. I F. II F. til F. IV F. V F. Vt
10. La epistemología del sentido común | 409

Desde una perspectiva global, las personas que posean una de estas ap­
titudes serían extravertidas, independientes y relativamente poco ansiosas.
No resulta sorprendente constatar una diferencia entre ambas representacio­
nes en el factor V, pero ésta se halla muy lejos de ser la más fuerte y la más
interesante. Creatividad e inteligencia parecen distinguirse, incluso «oponer­
se», en varios otros factores. La persona creativa es más extravertida y an­
siosa que la inteligente, siendo la diferencia máxima la que aparece en los
factores I I I y VI, relativos a la imaginación y la espontaneidad. En este
último punto, se puede hablar incluso de oposición en la concepción de las
aptitudes. T.a persona creativa es también percibida como más independiente
que la persona inteligente.

d. Morfopsicología ingenua y representación del cuerpo

Desde Lebrun, numerosos autores han intentado demostrar la existencia


de una relación entre las características morfológicas de un individuo y su
personalidad. Al parecer, todas las posibilidades de establecer tipologías que
permitiesen diferenciar a los individuos a nivel físico habían sido utiliza­
das para que éstas correspondiesen a diferentes tipos de personalidad. Los
rasgos del rostro, las características de) conjunto del cuerpo, la forma de las
manos o de las orejas dieron lugar a diferentes «teorías». Aunque fueron ob­
jeto de un gran éxito popular y, en ocasiones, se les utilizó para la selección
de personal, conviene recordar que estas concepciones nunca recibieron una
demostración seria y que la relación entre este tipo de características y el
comportamiento de las personas que las poseen nunca ha recibido el más
mínimo apoyo teórico. Sin embargo, su éxito a nivel de sentido común pue­
de encontrar una explicación en el hecho de que el carácter «objetivo» de
este tipo de indicios favorece, en la búsqueda de explicaciones, la «natura­
lización» de las causas.
Hemos intentado mostrar que también el hombre de la calle poseía «ele­
mentos teóricos» que le permitían prever los comportamientos de un indivi­
duo en base a este tipo de indicios,
Sheldon (1951) intentó hacer corresponder diversos somatotipos (endo-
morfo, ectomorfo y mesomorfo) con diferentes temperamentos (viscetotonía,
somatotonía y cerebrotonía).
Tras realizar algunos dibujos de estos tres tipos (figura 5), pedimos a 50
personas contactadas en trenes de cercanías que nos transmitieran la perso­
nalidad que correspondería, en su opinión, a dichos tipos. Los sujetos debían
dar una nota de una escala de siete puntos que figuraba frente a diversos
comportamientos (por ejemplo, «le gusta dominar a los demás, tener poder»,
«le gusta su comodidad física», etc.). La lista había sido elaborada mezclan­
do al azar comportamientos pertenecientes, según Sheldon, a los tres tipos
410 ! Pensamiento y vida social

F ig , 5. — Somatotipos de la teoría de Sheldon,


10. Le epistemología del sentido común | 411

de temperamentos. Al hacer el promedio de las notas obtenidas por los com­


portamientos de cada tipo se llega a la tabla IX . Las hipótesis parecen con­
firmadas, las evaluaciones hechas de cada uno de los somatotípos correspon­
den a los tipos de temperamento descritos por Sheldon.
Utilizando material de este mismo tipo, Maisonneuve y Bruchon-Scbwei-
tzer (1981) estudian los estereotipos asociados con el aspecto estético de la
imagen del cuerpo. En esta materia, toda sociedad tiene «cánones» que defi­
nen la belleza y todo el mundo sabe que éstos son susceptibles de grandes va­
riaciones. Estos autores presentan a cuarenta adultos de ambos sexos los tres
somatotípos extremos de Sheldon que representan a hombres o mujeres, y
les piden que describan la personalidad más probable de cada uno de los
seis personajes. El análisis de contenido de las respuestas muestra que el
tipo mesomorfo masculino es el que recibe los juicios más favorables. Los
cuerpos correspondientes a los tipos extremos (ectomorfo y endomorfo) son
los que conducen a los juicios más desfavorables, independientemente de su
sexo. En su conjunto, ninguno de los dibujos femeninos despertó un gran
entusiasmo. De esta forma, ninguno de los tipos corresponde a nuestro ideal
femenino actual, pero si observamos el tipo mesomorfo femenino de Sheldon
no cabe duda de que la misma experiencia realizada en la época en que éste

Tabla IX. — Notas medias obtenidas en la atribución de comportamientos a los


diferentes morfotipos de Sheldon por parte de sujetos ingenuos
(las cifras subrayadas corresponden a las previsiones de la teoría de los somatotípos)

Somatotípos

Temper&mentos Endomorfo Mesomorfo Ectomorfo

Viscerotonía 3J 2,8 1,8


Somatotonía 2,6 3,1 1,9
Cerebrotonía 2,1 2,0 4,9

estableció sus tipologías habría hecho que nuestros abuelos mostraran una
mayor admiración. También resulta poco probable que la frecuencia de los
diferentes tipos en la población actual sea la misma, ya que estos tipos han
evolucionado evidentemente al ritmo de los cánones estéticos.

e. Fisonomía, religión e Iconografía

Al principio de este capítulo trabamos conocimiento con la tentativa


emprendida por Lebrun de fundar una morfotipología universal. Su clasí-
412 | Pensamiento y vida social

ficación se basaba asimismo en tres tipos básicos que se definían, según él,
por la posición y la forma de los ojos (fig, 6).
El tipo II caracteriza al hombre de razón, tranquilo, sereno, racional, que
controla sus pasiones. El tipo I caracteriza a los hombres de genio, goberna­
dos por impulsos generosos y creadores. La posición ascendente de los ojos
es, según Lebrun, la de un individuo en busca de Dios, de celebridad e inmor­
talidad. El tipo III, con los ojos bajos en señal de vergüenza o temiendo la
luz que iluminaría sus «negros instintos» es un hombre dominado por «pasio­

nes innobles». Pedimos a varios estudiantes de psicología que evaluaran estos


rostros. El consenso registrado no tiene nada que ver con las previsiones de
Lebrun. Entonces, ¿es falsa la teoría de Lebrun? Sin duda, pero tampoco
cabe duda de que fue «cierta» y eficaz en la ideología de la época.
Una comparación del tipo I y de toda la iconografía religiosa de inspira­
ción «sansu Ipidan a» nos dirá mucho más que largos discursos sobre las re­
laciones entre las teorías de la personalidad y el funcionamiento del grupo
social.
En un cómic reciente consagrado a Santa Teresa de Avila, Claire Bré-
techer utilizó otros rasgos físicos para darnos a conocer a esta santa y sus
experiencias místicas. Para poder comprender y degustar el humor de este
cómic, resulta evidente que el lector debe tener un modelo de la personalidad
totalmente diferente del elaborado por Lebrun. Las elevaciones de alma de la
10. La epistemología del sentido común [ 413

F ig . 7.

santa no resisten el «psicoanálisis salvaje» inscrito en las teorías implícitas del


medie social de los lectores del Nouvel Qbservateur.

F. Conclusión

Habíamos abierto este capítulo y lo cerraremos con una estampa ex­


traída del célebre Essai sur la pbysiognomie destinée a connaiíre Vhomme et
a le jaire simer escrito por Lavater a finales del siglo xvm .
El análisis y los comentarios realizados por este autor, amigo de Goethe
y relacionado con el «movimiento de la Ilustración», nos ofrecen una buena
definición, sin duda implícita, de los procesos que acabamos de estudiar.
La «primera vista», el «primer vistazo» nos permiten situar a toda per­
sona de nuestro entorno social. Si bien este último sólo puede justificar su
cohesión a través del «conocimiento y el amor a los demás», también se
caracteriza a nivel de su funcionamiento concreto por la producción y repro­
ducción de relaciones sociales que sin duda no tienen nada que ver con el
amor del Otro. La justificación de estas relaciones, del lugar de unos y otros,
de las relaciones entre grupos sociales debe, para ser natural, constituir otras
tantas evidencias, «oráculos del sentimiento» que regulen los afectos inter­
personales.
414 | Pensamiento y vida eocial

Este «sentimiento» puede ser una cuestión tanto del Poder social como
de la Persona,

Aunque nadie nos hubiese dicho que este retrato era el de Judas Is­
cariote de Holbein, aunque nunca hubiésemos visto un rostro que se le
pareciese, un primer sentimiento nos advertirla inmediatamente que no
podemos esperar generosidad ni ternura ni nobleza de alma. El judío sór­
dido nos chocaría aunque no pudiésemos compararlo ni darle un nombre.
Esos son los oráculos del sentimiento.
11 La teoría de la atribución
p o r JO S JA S P A R S y M IL E S H E W S TO N E

A. Percepción de la persona y teoría de la atribución

La percepción de la persona y, en particular, la percepción del otro siem­


pre ha sido considerada como una de las piedras angulares de la psicología
social (Bruner y Tagiuri, 1954). Probablemente este interés se debe princi­
palmente a que «las propiedades objetivas y físicas de la estimulación social
y de los resortes que ésta pone en acción siempre han sido consideradas me­
nos significativas para el análisis del comportamiento social que sus contra­
partes subjetivas» (Zajonc, 1969, pág. 320). Resulta fácil comprender las
razones de ello si nos damos cuenta de que los juicios sociales están llenos de
supuestos errores e ideas preconcebidas (Nisbett y Ross, 1980) y no confían en
reglas óptimas para el tratamiento de las informaciones, sino en métodos
heurísticos simplificadores, como la disponibilidad y la representatívidad (Kah-
neman, Slovic y Tversky, 1982). Sería difícil explicar la acción humana y,
sin duda, el comportamiento social sin un conocimiento de los procesos cog-
nítívos que sirven como mediadores entre la realidad física u objetiva y la
reacción de un individuo. Examinemos primero algunos ejemplos a fin de
ilustrar por qué resulta tan importante tomar en consideración la represen­
tación subjetiva del mundo en que vivimos.
La mayoría de nosotros nos preocupamos por nuestra salud y estamos
dispuestos a tomar medidas preventivas para garantizar que nos mantenga­
mos en buenas condiciones y no caigamos enfermos. No cabe duda de que
nuestra actitud al respecto no es estrictamente racional. De lo contrario, no
habría nadie que fumara cigarrillos. Aparentemente, los fumadores subestiman
el riesgo de contraer un cáncer de pulmón (Eiser, Sutton y Wober, 1973) o la
gravedad de esta enfermedad. Tales creencias erróneas se hallan muy exten­
didas y no se limitan a los fumadores y al cáncer de pulmón. Como lo ha
416 | Pensamiento y vida social

mostrado King (1982), la gente cree por lo general que las enfermedades
comunes no son graves y que las enfermedades graves no son muy frecuen­
tes. Al considerar si una enfermedad puede evitarse (por ejemplo, una en­
fermedad contagiosa o infecciosa), las personas toman en consideración estas
estimaciones subjetivas de riesgo y gravedad, lo que puede resultar, de hecho,
absolutamente erróneo. Según Herzlich (1973), dichas creencias son insepa­
rables de nuestras representaciones sociales de la salud y la enfermedad.
Por supuesto, los errores de juicio no son prerrogativa del gran público.
Incluso los psicólogos tienden a tener puntos ciegos. En un estudio del valor
de la orientación profesional, uno de nosotros (Jaspars, 1968) examinó los
éxitos y fracasos de clientes que habían recibido asesoramiento hacía tres
y cinco años. El resultado mostraba que los clientes que habían seguido el
consejo de los orientadores habían obtenido un mayor éxito en general que
aquellos que no lo habían seguido. No obstante, un análisis con mayor pro­
fundidad mostró que los psicólogos sobres timaban k importancia de la inte­
ligencia general y subestimaban la pertinencia de ciertos rasgos de carácter
cuando asesoraban a sus clientes en comparación con lo que parecía ser
el caso en realidad. Cosa interesante, los propios clientes parecían cometer el
error inverso, al explicar su propio éxito y sus propios fracasos en función
de factores sociales y rasgos de carácter, en lugar de en función de su inteli­
gencia. Resultaría difícil comprender al mismo tiempo el consejo dado por
los psicólogos y la acción emprendida por los clientes si no supiéramos que
esta comprensión de las causas de éxito y fracaso difería y estaba plagada de
parcialidades tanto en un caso como en el otro.
Así pues, el juicio que hacemos sobre los demás y sobre nosotros mis­
mos puede ser erróneo. He aquí un ejemplo importante e interesante: el
efecto de primus Ínter pares (PIP), explicado por Codol (1976). En una serie
de estudios, Codol mostró que, al parecer, todos nosotros nos consideramos
mejores que la media de los demás, lo que evidentemente resulta imposible.
Según este autor, este efecto es una manifestación de la tendencia humana,
muy fundamental y motivada, consistente en ser al mismo tiempo similar
a los demás y diferente de ellos.
Por consiguiente, quizá sería preferible no calificar de errores las insufi­
ciencias del juicio humano. Se trata, por supuesto, de errores, en compara­
ción con la realidad objetiva, pero calificar de imperfecto el comportamiento
humano o el juicio social no nos enseña gran cosa al respecto. Lo que qui­
siéramos saber es qué procesos intervienen en los juicios sociales realizados
por las personas. Sin este conocimiento, los errores siguen siendo simplemen­
te errores.
Nadie ha contribuido más que Heider a la comprensión del juicio social.
En su psicología de las relaciones interpersonales (Heider, 1958), Heider
intentó descubrir cómo percibimos y explicamos nuestro propio comporta­
miento y el de los demás en la vida cotidiana. Su análisis y su conceptuali-
11. La teoría de la atribución j 417

zación, basados en gran medida en la manera como hablamos de los acon­


tecimientos ordinarios y la manera como los explicamos por escrito, concede
una gran importancia a las «propiedades importantes del carácter y de la psi­
cología de otra persona, como pueden set sus acciones, sus motivos, sus
afectos, sus creencias, etc,» (Heider, 1958, pág. 58). Si no se atribuye el
comportamiento de una persona a estos rasgos latentes, sus actos seguirán
siendo en gran parte incomprensibles. Para ilustrar este punto, Heider ana­
liza la fábula del cuervo y la zorra que hizo célebre La Fontaine (Heider,
1958, pág. 13). Los primeros versos de la fábula, que el lector probable­
mente conoce de memoria, hacen que Heider proponga conceptos funda­
mentales como la necesidad, la causa y el poder, para analizar las nociones
del sentido común relativas al comportamiento humano. Resultaría impo­
sible comprender una historia tan simple sin recurrir de forma implícita a
dichos conceptos. Muy recientemente, la cuestión quedó completamente cla­
ra gracias al trabajo de Schank y Abelson (1977), quienes intentaron progra­
mar un ordenador a fin de comprender un lenguaje natural de un género
vecino. Para que el ordenador pueda parafrasear historias o responder pre­
guntas sobre éstas, es necesario que memorice informaciones formuladas en
función de actos y estados primitivos, así como de relaciones causales del
tipo propuesto por Heider.
He aquí una ilustración aún mejor de nuestra necesidad ineludible de
atribuir los acontecimientos observables a rasgos humanos, incluso si dichos
acontecimientos son, además, de naturaleza abstracta. Esta ilustración se la
debemos a la película producida por Heider y Simmel (1944) en la que se
ve cómo se desplazan tres figuras geométricas: «En la medida en que el
esquema de los acontecimientos mostrados en la película es percibido en
función de los movimientos en tanto que tales, el esquema presenta un caos
de elementos yuxtapuestos. Pero cuando las figuras geométricas adquieren
caracteres personales, de manera que sus movimientos son percibidos en
función de motivos y sentimientos, aparece una estructura unificada» (Heider,
1958, pág. 32).
Consagraremos la parte principal de este capítulo a la atribución de
unidades observables a disposiciones subyacentes, Al hacer esto, el observa­
dor explica el comportamiento como un efecto causado por una disposición.
El actor y el acto son percibidos como una unidad causal, al igual que en
las experiencias de Michotte sobre la causalidad física, dos objetos que cho­
can entre sí como dos bolas de billar son vistos como un Gestalt cinemático
(Michotte, 1946).
Por supuesto, los procesos de atribución de este tipo no son más que
una parte de la percepción del otro y del juicio sobre él. La atribución de
un comportamiento a rasgos latentes constituye tan sólo la primera etapa
de la formación de una impresión sobre otra persona. Para que el observador
llegue a un juicio definitivo de conjunto es necesario que integre todas las
418 | Pensamiento y vida social

informaciones disponibles, ya sean inconsistentes o no. Una vez integrada


la observación aparece una representación que sobrentiende una teoría {de
la personalidad) implícita completa por parte del observador. Todos estos
aspectos de la percepción de la persona han sido objeto de un detallado
estudio de psicología social (véase el capítulo de H. Paicheler), por lo que
no los abordaremos aquí. En el presente capítulo nos interesaremos única­
mente por un proceso fundamental: explicar nuestro comportamiento y el
del otro en función de las características de la persona y/o de las caracte­
rísticas de la situación.
En el resto de este capítulo, examinaremos primero cuatro teorías prin­
cipales de la atribución. En la tercera parte someteremos estas teorías a un
examen crítico. En la cuarta parte, concederemos particular atención a cier­
tos aspectos sociales del proceso de atribución y, en la última parte, discu­
tiremos los principales problemas a que se enfrentará la teoría de la atribu­
ción en un futuro próximo.

B. Cuatro teorías principales

Si bien es evidente que hubo muchos otros desarrollos significativos, las


cuatro teorías esbozadas a continuación constituyen las principales contribu­
ciones teóricas en este campo. Cada una aborda y analiza un aspecto algo
diferente de la percepción social, pero los intereses compartidos coinciden
entre sí, lo que era previsible, ya que el análisis teórico de Heider {1958)
ha proporcionado los fundamentos de las tres teorías restantes. Así pues,
comenzaremos por el trabajo de este autor.

a. La teoría de Heider del «Análisis ingenuo de la acción*

La «psicología ingenua» de Heider intentó formular los procesos a través


de los cuales un observador desprovisto de formación o un psicólogo inge­
nuo comprenden el sentido de las accione^ de otra persona. En sus primeros
trabajos, Heider estudió, al igual que Michotte (1946), la percepción del
movimiento de las figuras geométricas (Heider y Simmel, 1944) e introdujo
las importantes nociones de «formación de unidad» y de personas en tanto
que «prototipo de los orígenes», a las que posteriormente se concedería una
atención mucho mayor.
La formación de la unidad está relacionada con el proceso mediante el
cual el origen y el efecto, el actor y el acto, son vistos en tanto que partes
de una unidad causal. Heider se interesó especialmente por los diversos
grados de semejanza entre ambas partes de la unidad, sufriendo así la influen­
cia de los principios de la organización de las percepciones formulados por
11. La teoría de la atribución [ 419

Wertheimer. De esta forma, se considera que factores como la similitud y


la proximidad determinan el lugar de la atribución. Si dos acontecimientos
son parecidos entre sí o se desarrollan uno cerca del otro, es probable que
uno de ellos sea considerado la causa del otro.
La consecuencia más importante de este lazo inevitable entre actor y acto
es que, en general, una atribución «a la persona» es más verosímil que una
atribución «a la situación», ya que las personas son consideradas como el
«prototipo de los orígenes». Heider ilustra en parte por qué las atribuciones
en función de la persona reciben este tratamiento de favor con una cita de
Fauconnet:

«Existe una causalidad propia del hombre, distinta de la causalidad que


encadena entre sí los fenómenos de la naturaleza. De cierta manera, el hom­
bre es una causa primera, si no ya de los movimientos materiales que consti­
tuyen sus actos, al menos de su calidad moral. Eu él reside toda la efi­
ciencia del carácter que les confiere un valor, él es plenamente su autor, su
creador» (Fauconnet, 1928, págs. 177-178).

El hecho de que una persona sea vista como una causa primera o «lo­
cal», más allá de la cual no podemos retrazar la cadena de las interferen­
cias aleatorias, este hecho implica que el comportamiento (o su efecto) pue­
da ser anulado con mayor facilidad y justificación si se «destruye» el origen
absoluto de los efectos. De este modo, la atribución excesiva a la persona
tiene un fundamento claramente motivado, pues cumple funciones sociales
y psicológicas. Fauconnet también discutió las graves implicaciones sociales
de esta idea preconcebida. Habiendo sido discípulo de Durkheim, creía que el
crimen perturba la sociedad y amenaza la vida social. La forma más simple de
mantener el orden o restablecerlo consiste en destruir la fuente o el origen
del crimen. Las personas manifiestan una predisposición que Ies hace per­
cibir al otro de manera que se conserve la armonía de la sociedad, mostrándose
particularmente severas con ciertas otras personas. Como escribía Fauconnet:

«Las gentes temidas por su brutalidad son las primeras sospechosas de


un crimen violento; las personas despreciadas, de una vileza; las personas
que provocan repugnancia, de un acto inmundo. Las personas “ mal vistas”
son acusadas y condenadas mediante indicios que se considerarían insuficien­
tes, si una prevención desfavorable no los emparentara de antemano al cri­
men. Por el contrario, si concedemos nuestra benevolencia al acusada, exigi­
mos pruebas irrefutables para imputarle la materialidad del crimen» (Fau­
connet, 1928, pág. 266).

Este primer artículo de Heider, a pesar de sus considerables intuiciones,


ha recibido una atención mucho menor de la que merece. Recomendamos
su lectura a todo estudiante que busque una exposición corta y sucinta de
420 | Pensamiento y vida social

las ideas de Heider. En contraste con el relativo olvido en que ha caído


este artículo, la monografía de Heider (1958) se ha convertido en una espe­
cie de biblia para aquellos que realizan investigaciones sobre la atribución
y al menos una parte de su contenido merece ser examinada aquí.
El análisis ingenuo de la acción (tal como se presenta en el capítulo 4 de
la Monografía), que no representa sino una parte de la psicología del sentido
común de Heider, trata de las relaciones entre el comportamiento observa­
ble y las causas que no pueden ser observadas. Heider sostiene que ésta es
una actividad humana fundamental que permite que los individuos creen
una organización a partir del caos y establezcan relaciones entre estímulos
que cambian continuamente y las propiedades estables del entorno. Esto con­
duce a su vez a la distinción entre causas externas e internas. Las causas in­
ternas son factores situados en, el interior de la persona (por ejemplo, el
esfuerzo, la capacidad y la intención), mientras que los factores externos se
hallan en el exterior de la persona (por ejemplo, la dificultad de la tarea
y la suerte).
Debemos comprender que Heider no concibió estos factores como si
fuesen independientes entre sí, La capacidad y la dificultad de la tarea, por
ejemplo, están relacionadas dentro del concepto ingenuo de «poder». Y al­
gunos factores tampoco actúan solos sobre el comportamiento. El esfuerzo
y la intención se combinan con la capacidad para influir sobre el comporta­
miento. Las (buenas) intenciones no bastan por sí solas y la capacidad no es
capaz de conducir a la acción/ según el sentido común, si no se añade el
esfuerzo.
En su análisis de las fuerzas debidas al medio, Heider no se limitó al
efecto de los factores aleatorios y a los aspectos materiales de la situación.
Si bien estos últimos recibieron una gran atención en investigaciones poste­
riores, la utilidad de la obra de Heider reside, de hecho, en aportar un
análisis detallado y fino de los determinantes sociales del comportamiento
humano, tal como los comprende el observador profano. Las peticiones y
órdenes, en la medida en que forman parte del medio ínterpersonal, y las
obligaciones (...) y valores que constituyen una realidad objetiva situada por
encima de los individuos, en el sentido de Durkheim, desempeñan, según
Heider, un importante papel en las explicaciones del sentido común.
Las ideas presentadas por Heider han tenido una enorme influencia sobre
las investigaciones posteriores en el campo de la atribución, pero hasta ahora
no se han adoptado todas sus sugerencias hasta sus últimas consecuencias
y aquellas que han sido desarrolladas conducen, en ocasiones, a representa­
ciones erróneas de la aportación original de Heider.
ti. La te o ría de ¡a atribución | 421

b. La teoría de la «■Inferencia correspondiente* de Jones y Davis

Como reconoció Heider, el criterio de intencionalidad resulta decisivo


en la causalidad personal y la teoría de Jones y Davis (1965) representa una
tentativa de conceptualizar cómo los individuos realizan inferencias sobre las
intenciones de una persona y, alternativamente, sobre sus rasgos de carácter
(véase también Jones y McGillis, 1976).
El problema del observador consiste en decidir qué efectos de una acción
observada provienen, llegado el caso, de una intención del actor; los dos
criterios esenciales son el conocimiento y la capacidad supuestos. Para infe­
rir que algunos de los efectos provienen de una intención, el observador
debe creer que el actor «conocía» las consecuencias de su acto. Además, este
actor debe ser considerado «capaz» de producir los efectos observados. Así
pues, éstas son las condiciones previas para que se atribuyen intenciones, que
a su vez constituyen condiciones necesarias a las inferencias relacionadas con
las características personales subyacentes del actor. La finalidad de la teoría
de la inferencia correspondiente es:

«construir una teoría que explique de forma sistemática las inferencias


de un observador sobre lo que un actor intentaba lograr con una acción par­
ticular» (Jones y Davis, 1965, pág, 222).

El concepto central de la teoría, la inferencia correspondiente, está rela­


cionado con el juicio del observador consistente en creer que el comporta­
miento del actor es causado por un rasgo particular o coiresponde a dicho
rasgo. De esta forma, las disposiciones subyacentes se expresan de forma di­
recta en el comportamiento o, como decía Jones (1979): «Se actúa a corazón
abierto». Un ejemplo simple de dicha inferencia sería atribuir el comporta­
miento agresivo de alguien al rasgo de «ser agresivo». En suma, el trabajo
de Jones y Davis constituye una exposición de las condiciones que facilitan
la construcción de inferencias correspondientes. Primero, el principio de los
«efectos no comunes» propone que la disposición, o la intención, que go­
bierna la acción es indicada por aquellas de sus consecuencias que no com­
parte con las acciones alternativas; cuanto menor sea el número de estos
efectos no comunes, menos ambigua será la atribución. De esta forma, la
teoría supone que los efectos comunes de dos campos de elección no pueden
explicar por qué se ha elegido un término de la alternativa y no otro.
Si se quiere comprender por qué un estudiante ha elegido estudiar en
la Sorbona y no en Aix-en-Provence, el principio de los efectos no comunes
nos dice que todas las características compartidas por los dos polos de elec­
ción (por ejemplo, que ambos cuentan con profesores muy conocidos y res­
petados) no nos sirven de nada a la hora de responder a esta pregunta. Son
422 | Pensamiento y vida social

las características que diferencian a ambas universidades (por ejemplo, una


ofrece enseñanza basada en la biología y la otra tiene una tendencia socio­
lógica) las que guían al observador. El segundo factor de la teoría, la «desea-
bilidad social», tiene relación con lo que el observador cree que harían otros
actores en la misma_ situación. Si bien Jones y Davis reconocen que los efec­
tos que normalmente son deseables para los actores indican mejor sus inten­
ciones, también señalan que los efectos universalmente deseados aportan muy
poca cosa al observador sobre los rasgos únicos de un individuo. De esta
forma, es el comportamiento indeseable o en desacuerdo con el papel del in­
dividuo el que resulta más esclarecedor (por ejemplo, Jones, Davis y Get-
gen, 1961). En el estudio de Jones et al,, se pidió a varios estudiantes que
escucharan la entrevista grabada en cinta magnética entre un examinador
y un candidato a un empleo. Para los diversos sujetos, el candidato aspiraba
a un puesto de submarinista o astronauta y escuchaban la descripción que
hacía el interrogador del candidato «ideal» (un individuo «extravertido» en
el primer caso y un individuo «introvertido» en el segundo). A medida que
se desarrollaba la entrevista, la mitad de los sujetos escuchaban cómo el
candidato se describía a sí mismo como una persona introvertida, mientras
que la otra mitad oía que el sujeto se describía como una persona extraver­
tida. Tras haber escuchado la cinta magnética, se pedía a los sujetos que
dieran su impresión sobre el tipo de persona que, en su opinión, era el
candidato en realidad y que dieran una estimación en confianza. Como se
preveía, los resultados mostraron que únicamente cuando el comportamiento
del candidato estaba en desacuerdo con el «ideal» del examinador se le des­
cribía (en confianza) como una persona introvertida o extravertida. La expe­
riencia confirma así que el comportamiento conforme a un papel o social­
mente deseable nos brinda escasas informaciones sobre los rasgos de perso­
nalidad de un individuo.
De esta forma, Davis y Jones aportan una serie de proposiciones sobre
cómo un observador busca la causa de una intención en el carácter. Como
lo indica el título de su estudio, estos autores intentan saber cómo los ob­
servadores dan el salto que les permite inferir «las disposiciones en base a los
actos». Eiser (1980) ha señalado que la relación entre comportamiento, in­
tenciones y disposiciones es problemática. Esta relación supone literalmente
que el comportamiento es «causado por» intenciones que, a su vez, «son
causadas por» disposiciones de la persona. Esto significaría, de hecho, que
al ver que alguien se comporta de manera «torpe», por ejemplo, habría que su­
poner que dicho comportamiento era intencional. En lugar de adoptar esta
interpretación mecanicista, podemos considerar que el modelo de Jones y
Davis constituye un conjunto de previsiones válidas para ciertos tipos de
comportamientos, pero no para todos. Por otra parte, es una manera de
abordar el problema que ha estimulado la realización de numerosos estudios
empíricos y que ha sido confirmada por ellos. Estos estudios han proporcio­
11. La teoría de la atribución | 423

nado una base fecunda para nuevas teorías (por ejemplo, las de Jones y Nis-
bett, 1972; Ross, 1977) que han culminado en un análisis más completo y
sistemático de las ideas preconcebidas en la atribución y en los demás juicios
sociales (Nisbett y Ross, 1980).

c. Las teorías de ía *■Covarianza y de la configuración» de Kelley

La contribución de Kelley se basa en la proposición de Heider consisten­


te en afirmar que para llegar a comprender el medio, es necesario hacer un
análisis causal parecido al método experimental (Kelley, 1967). Kelley co­
mienza planteando la siguiente pregunta: ¿qué información se emplea para
llegar a una atribución causal y de qué manera se produce este fenómeno?
Se describen dos casos diferenciados por la cantidad de información dispo­
nible. En el primer caso, la persona que realiza la atribución cuenta con in­
formaciones provenientes de fuentes múltiples y puede percibir la covariación
de un efecto observado y de su posible causa. Pero en el segundo caso, la
información proviene de una sola observación, de manera que la atribución
debe tomar en consideración la configuración de los factores que constituyen
causas plausibles para el efecto observado,
AI describir la atribución en el caso de la covarianza, Kelley utilizó, al
igual que Heider, una versión ingenua del «método de las diferencias» de
J. S. Mili: se atribuye un efecto a una condición que está presente cuando
el efecto también lo está, y que está ausente cuando también lo está el
efecto. La lógica subyacente de la covarianza, sostiene Kelley, es parecida
a la de la técnica estadística conocida con el nombre de análisis de varianza
(ANOVA). De esta forma, Kelley ha arrojado luz sobre la noción de «el
hombre, ese científico».
La esencia del modelo ANOVA puede expresarse por medio de una frase
utilizada como ejemplo en el estudio de McArthur (1972): «Juan se ríe del
cómico». Este resultado podría estar causado por algo situado en la «perso­
na» (Juan), en el «estímulo» (el cómico), en las «circunstancias» (por ejem­
plo, el momento en que se produce el resultado) o por alguna combinación
de estos factores. En términos de un análisis de varianza, las variables inde­
pendientes constituyen las tres maneras posibles de examinar las variaciones
observadas en los efectos; a) variaciones relativas a las personas (informa­
ción de «consenso»); b) variaciones relativas a las entidades (información de
«diferenciación»); c) variaciones relativas al tiempo y/o a las modalidades
(información de «consistencia»). La variable dependiente es indicada por el
hecho de saber si el efecto tiene lugar o no. El efecto de covarianza propone
que se considere al efecto como producto del factor con el que varía. De esta
manera, si Juan es el único que se ríe del cómico (consenso débil), ha hecho
lo mismo anteriormente (consistencia fuerte) y si también se ríe de todos los
424 | Pensamiento y vida social

otros cómicos (diferenciación débil), se considera que el efecto es producto


de algo situado dentro de la persona (Juan). El estudio de McArthur (1972)
y numerosos estudios realizados desde entonces nos hacen pensar que el
consenso, la consistencia y la diferenciación afectan realmente las atribucio­
nes de una manera sumamente parecida a la prevista por Kelley.
Kelley (1972, 1973) reconoce que el modelo ANOVA ha sido idealizado
y que existen circunstancias en que el observador carece de la información, la
motivación y el tiempo necesarios para examinar observaciones múltiples. En
estos casos de datos incompletos, las atribuciones se realizan en base a una
observación única, empleando esquemas causales. Estos esquemas constitu­
yen creencias relacionadas con la forma de interacción de ciertas especies de
causas para obtener una especie específica de efecto y pueden ser ilustra­
dos mediante dos principios que han recibido una atención particular en la
literatura especializada. El primero es conocido con el nombre de «principio
de sustracción» y enuncia que el papel de una causa determinada en la pro­
ducción de un efecto determinado es sustraído si están presentes otras causas
plausibles. De este modo, un individuo al que se había pedido que obtuviese
la sumisión de una persona de status elevado y de una persona de status
inferior, explicó de forma diferente el comportamiento similar de los otros
dos. Los factores internos habían sido sustraídos (o considerados menos im­
portantes) cuando había que explicar la sumisión de la persona de status
inferior, ya que los factores externos (por ejemplo, la fuerza aplicada por el
individuo) proporcionaban causas externas plausibles (Thibaut y Riecken,
1955). El «principio de aumento» tiene relación con la idea común de que,
si sabemos que existen coacciones, costos, sacrificios o riesgos implicados en
una acción que debe llevarse a cabo, se atribuye en mayor medida la acción
al actor que en otras situaciones. Así, cuando un estudiante proveniente de
un medio pobre aprueba un examen, es posible que se atribuya su éxito más
a factores internos (como el esfuerzo y la capacidad) que en el caso de un
estudiante proveniente de un medio acomodado.
Estos principios ilustran únicamente dos de los esquemas de que dis­
pone el observador ingenuo (Kelley, 1972), y su funcionamiento exacto aún
no ha sido esclarecido. Donde existen fuertes ideas preconcebidas (por ejem­
plo, cuando esperamos que ciertas causas actúen dentro de ciertos marcos),
éstas pueden dominar la percepción de covarianza. Las investigaciones sobre
cómo los observadores resuelven la contradicción entre las creencias existen­
tes y los nuevos datos revisten una evidente importancia para’ integrar las
dos mitades de la teoría de Kelley. La noción de covarianza se aplica más
bien al caso «puro» y, como ha indicado Ross (1977), implica el empleo de
reglas esencialmente lógicas, Como ha dicho este mismo autor, esta noción
puede ser utilizada por un «simple estadístico». Sin embargo, el empleo de
conceptos de configuración es mucho más social, ya que exige «una consi­
derable intuición sobre la naturaleza del hombre» (Ross, 1977, pág. 181).
11, La teoría de la atribución | 425

El elegante modelo ANOVA de la atribución de Kelley presenta una


construcción que permite poner a prueba con gran claridad un buen núme­
ro de hipótesis. Este modelo ha conducido a la proliferación de estudios y
ha engendrado nuevas ideas, pero también ha producido una cierta miopía
relativa a la atribución en contextos más sociales y realistas. Sin embargo,
no es justificado criticar a Kelley diciendo que lo único que hizo fue elabo­
rar el modelo de covarianza, ya que tuvo el tino de observar su carácter
idealizado y él mismo hizo un llamamiento para que se realizaran otros tra­
bajos sobre la atribución en su contexto natural (Kelley y Michela, 1980).

d. La teoría de las atribuciones para «e/ éxito y el fracaso »


de Weiner

La teoría avanzada por Weiner (por ejemplo, Weiner, 1979; Weiner


et d., 1972) trata sobre las atribuciones en un contexto relacionado con la
realización de una tarea y se preocupa particularmente de las explicaciones
que se han dado del éxito y del fracaso. Esta teoría, al igual que las otras
a que hemos pasado revista, debe mucho a Heider, quien estudió las atribu­
ciones de la realización en el contexto de la distinción entre la atribución
a Id persona y al medio (por ejemplo, atribuir el fracaso a la falta de capa­
cidad o a la dificultad de la tarea) y describió los conceptos de poder, inten­
tar, fortuna y dificultad en su análisis ingenuo de la acción.
Weiner propone que estos cuatro factores son empleados por los indi­
viduos para predecir y explicar el desenlace de los acontecimientos en terre­
nos relacionados con la realización de una tarea. Los individuos hacen el
inventario de su propio nivel de capacidad (o del nivel de un ejecutante),
de la cantidad de esfuerzo aplicada, de la dificultad de la tarea y de la fuerza
o dirección de la fortuna. Bajo estos factores se halla un esquema de clasi­
ficación en tres direcciones, según el cual las causas son clasificadas en fun­
ción de su estabilidad (estable-inestable), del lugar de control (interno-exter­
no) y de la posibilidad de control (controlable-incontrolable). De esta forma,
podemos concebir los cuatro factores de la siguiente manera:

a) c a p a c id a d — estable, interna, incontrolable;


b) esfuerzo — inestable, interno, controlable;
c) d i f i c u l t a d d e l a t a r e a — estable, externa, incontrolable;

d) f o r t u n a — inestable, externa, incontrolable.

Por supuesto, la información utilizada en este esquema debe ser recogida


en el medio social de una u otra manera. La capacidad percibida se basa en
el grado de éxito anterior en una tarea específica o en tareas similares, y la
consistencia en la realización hace que se atribuva una capacidad. La dificul-
426 | Pensamiento y vida social

tad de la tarea se deduce de su realización por parte de otras personas; si


otras muchas personas han tenido éxito, se considera que la tarea es fácil;
si pocas otras personas han tenido éxito, es considerada difícil. Un desen­
lace tiene mayores probabilidades de ser explicado en función de la fortuna
si el esquema de los éxitos y de los fracasos anteriores varía considerable­
mente. Por último, se puede atribuir el desenlace al esfuerzo si la realización
de la tarea parece motivada por poderosos estimulantes o si requiere, por
ejemplo, una gran tensión muscular.
E sta s ideas han sido apoyadas p or num erosos estudios, en particu lar por
el de Frieze y W einer (1 9 7 1 ). Al parecer, los resultados que están en con­
tradicción cón anteriores logros son atribuidos a causas inestables (la fortuna
y el esfuerzo), m ientras que las realizaciones consistentes son explicadas en
función de factores estables (la capacidad y la tarea). L as atribuciones a la
capacidad, al esfuerzo y a la fortuna fueron m ás num erosas tras un éxito
(que tras un fracaso), m ientras que se consideró que la dificultad de la tarea
desem peñó un papel más determ inante en el fracaso que en el éxito.
Existen, desde luego, numerosos factores causales posibles y toda taxo­
nomía constituye una simplificación; pero los cuatro factores originales han
sido confirmados en gran medida por los resultados de las experiencias efec­
tuadas y parecen ofrecer un buen resumen de las atribuciones de la realiza­
ción de una tarea.

e. Resumen

Considerando estas teorías resulta fácil decir (y algunos no han tenido


reparos para hacerlo) que no constituyen una teoría en sentido formal, sino
más bien un marco conceptual. No obstante, está claro que todas ellas tra­
tan cuestiones parecidas, interesándose por las explicaciones del sentido co­
mún, pero algunas de ellas son más adecuadas que otras para cuestiones y
campos particulares. Si bien He ide r es incontestablemente el fundador de la
teoría de la atribución, la sistematización de sus ideas — debida a Jones y
Davis, Kelley y Weiner— es la que ha proporcionado una amplia cosecha
de datos experimentales. Estas principales teorías, sin embargo, no parecen
referirse de forma directa a cuestiones como la explicación de fenómenos
de carácter más social. Antes de examinar con mayor profundidad dichos
problemas debemos informar al lector de ciertos desarrollos recientes en este
campo, ya que los psicosociólogos -—al igual que los profanos— no se duer­
men sobre sus teorías, sino que las ponen a prueba casi continuamente, las
revisan, las amplían y, en caso necesario, las rechazan.
11. La teorfa de la atribución | 427

C. Desarrollos recientes y cuestiones claves en respuesta


a las teorías principales

a. ¿Cuándo s e realizan las atribuciones?


Ante el renovado interés suscitado por las investigaciones sobre la atri­
bución, algunos investigadores parecen haber empezado la casa por el tejado.
Las atribuciones causales son sin duda un aspecto importante de la vida coti­
diana y pocos de nosotros negaríamos que llevamos a cabo dichos juicios,
Pero parece legítimo preguntarse hasta qué punto o cuántas veces emprende­
mos la actividad intelectual o cognitiva considerada por las teorías que aca­
bamos de examinar.
Langer (1978) ba planteado la cuestión de saber cuánto tiempo se dedi­
ca a :a actividad reflexiva, sea la que ésta sea, sosteniendo que, de manera
manifiesta, la acción reflexiva, de hecho, «escapa al pensamiento». Esta au­
tora avanza la proposición de que, la mayor parte del tiempo, las personas
no buscan explicaciones ni se ocupan de forma activa de controlar las nue­
vas informaciones recogidas. Sobre todo cuando realizan tareas que les son
familiares, las personas confían en «guiones» bien aprendidos y generales,
en los que han almacenado un conocimiento detallado de cómo se conduce
la gente en ciertas situaciones, qué secuencia de acciones se desarrollará y
así sucesivamente. Sí estos guiones fueran utilizados, podríamos eximirnos
la mayor parte del tiempo del razonamiento causal complejo. E sta’ posición
representa un progreso importante en relación con trabajos anteriores, al
dirigir nuestra atención hacia el conocimiento social almacenado en la mente
de los observadores, su expectativa socialmente condicionada de un compor­
tamiento y, por último, una consideración más precisa del momento en que
se emprenden atribuciones causales complejas. La suposición de que no bus­
camos una explicación en todos los casos de comportamiento que observamos,
sino que, más probablemente, buscamos las causas de un comportamiento
inesperado, parece de acuerdo con el sentido común. Esto nos recuerda el
criterio utilizado por un periodista norteamericano para saber si un «suceso»
podía proporcionarle el material para un «buen artículo»: «Si un perro muer­
de a un hombre, no es noticia, pero si un hombre muerde a un perro, eso sí
que es una noticia»,

b. Las causas o las razones como explicaciones:


¿por qué? o ¿por qué razón?
Hay que decir que, al concentrarse en las atribuciones causales, el estu­
dio de las explicaciones del sentido común se ha integrado con éxito en una
psicología social predominantemente experimental. Aunque esto ha dado lu­
428 | Pensamiento y vida social

gar a una multitud de estudios y un número de posiciones teóricas mucho


mayor del que podemos examinar aquí, la mayoría de las personas ordinarias
pueden indicar algunas importantes lagunas. Una de estas lagunas consiste
en que se ha prestado atención a la cuestión de saber «por qué» alguien
se comporta de cierta manera, dejando a un lado la pregunta: «¿por qué
razón» ha tenido lugar este mismo comportamiento? Si nos unimos a una
manifestación para reclamar un aumento de las subvenciones para los estu­
diantes o si firmamos una petición de apoyo al movimiento «Solidaridad»
de Polonia, probablemente rechazaremos las explicaciones de tipo «por qué»
de nuestro comportamiento. Sin duda negaremos haber sido empujados por
fuerzas externas, cuya importancia explicaría nuestros actos, y pretenderemos
que nuestro comportamiento ha sido asumido con cierta jinalidad. Nos he­
mos manifestado para atraer la atención del gobierno sobre la dificultad fi­
nanciera que implica la realización de estudios o bien hemos firmado una
petición a fin de expresar a escala mundial la conciencia que tenemos de la
crítica situación de los sindicatos en Polonia,
Esta distinción se halla en el centro de la crítica elaborada por Buss
(1978) y ha dado lugar a ciertas discusiones que no reproduciremos de forma
detallada en este capítulo, Pero reconocemos que una teoría general de las
explicaciones del sentido común debería incluir el estudio de las «causas»
(lo que implica un efecto) y de las «razones» (aquello por lo que se desen­
cadena un efecto) y, sobre todo, cuando se pide a la gente que explique sus
propios actos.

c. ¿H a ignorado la teoría d e la atribución la dim ensión so c ia l?

Algunos de los primeros desafíos contra la creciente popularidad de la


teoría de la atribución (sobre todo en la psicología social de Norteamérica)
han surgido de psicosociólogos europeos. Apfelbaum y Herzlich (1970-1971)
han criticado algunos de los primeros estudios, debido a que dejaban a un
lado las creencias sociales de los observadores, su implicación personal en
las experiencias y sus relaciones con los otros participantes. Han afirmado
que la teoría de Jones y Davis (1965) ha puesto demasiado acento sobre lo
que diferencia a un actor de los demás. Esto puede producir, avanzan estas
autoras, una laguna respecto a las atribuciones relacionadas con la perte­
nencia de un individuo a un grupo y que explican el comportamiento en
función de estereotipos de grupo (por ejemplo, «Es un desviado, es como
todos los híppies»). A los ojos de Apfelbaum y Herzlich, la utilidad de la teo­
ría se encuentra considerablemente reducida, ya que la atribución a la perso­
na se convierte en sinónimo de etiquetar a la persona de desviada:

«La atribución de características individuales se identifica así con la atri­


bución de características desviadas, puesto que la teoría no permite ninguna
11. La teoría de la atribución | 429

inferencia ante los otros tipos de comportamientos» (Apfelbaum y Herzlích,


1970-1971, pág. 963}.

Pasando al tamiz la teoría de Kelley, estas mismas autoras sostienen que


resulta erróneo considerar que los observadores son personas que buscan un
conocimiento «verdadero» u «objetivo», pues esto equivaldría tratarlos como
a estadísticos. Deschamps utiliza el mismo argumento:

«Esta teoría de la atribución parece aplicarse a un sujeto aislado, separado


de todo contexto social, pasivo ante el mundo que le rodea. No toma en
consideración la dimensión social de la atribución» (Deschamps, 1973-1974,
pág. 713).

Estos autores han planteado algunas penetrantes preguntas sobre la atri­


bución, pero su enfoque es demasiado polémico. Al parecer, no toman en
consideración el interés que tiene el estudio de la atribución en tanto que
proceso cognítivo íntrapersonal, enfoque que se justifica, en cierta medida,
cuando se pretende que la comprobación sistemática de las teorías en el la­
boratorio no es incompatible con el examen simultáneo de los fenómenos del
«mundo real». También podría afirmarse que, antes de aplicar teorías en
un marco realista — como lo hacen la psicología clínica y la medicina pre­
ventiva— deberíamos estar seguros de que «nuestras teorías son correctas».
Sea como fuere, este género de críticas puede tener su utilidad al estimular
el debate y ha llevado a los autores de este capítulo a realizar una investi­
gación empírica más detallada y extendida sobre las dimensiones de la atri­
bución. Examinaremos esta investigación con más detalle a continuación.

d. Los determinantes de la atribución: ¿e! conocimiento «frío»


o la motivación «caliente»?

La teoría de la atribución constituye todo un ejemplo de la perspectiva


cognitiva que ocupa una posición central en la psicología social desde sus
inicios. Podemos resumir así los puntos principales de este enfoque: el tra­
tamiento activo de la información, el papel de las expectativas y de las com­
paraciones respecto a la percepción, la organización de la experiencia a tra­
vés de la selección y la simplificación y las funciones de la organización en
la medida en que ésta guía la acción y facilita la previsión. Desde luego, la
perspectiva puramente cognitiva presenta algunos inconvenientes. Adoptar
una posición cognitiva absoluta equivale a considerar que las personas son
manipuladores racionales de información, aunque no infalibles. Se espera
que los observadores tomen decisiones correctas cuando disponen de tiempo
suficiente, a menos que su visión sea «deformada» por influencias sociales
430 | Pensamiento y vida social

o tengan otros móviles. Las diferencias con la lógica son consideradas a su


vez como errores o prejuicios y los investigadores han reunido un creciente
número de pruebas que justifica su pesimismo por lo que se refiere a la
capacidad de los seres humanos para tratar las informaciones sociales de
manera refinada y exacta [véase Nisbett y Ross, 1980),
Se puede criticar y se ha criticado de hecho este punto de vista, debido
a que no toma en consideración los problemas de motivación, aunque éstos
hayan sido reconocidos efectivamente en los enunciados principales de la
teoría de la atribución. Tanto Heider y Keiley, como Jones y Davis han
examinado las necesidades del observador, sus prejuicios egocéntricos y las
otras formas de motivación relacionadas con la atribución.
Adoptar una posición más orientada hacia las motivaciones respecto a
los fenómenos de atribución significa que el investigador examina con mayor
detenimiento por qué y cómo se producen los juicios. Desde este punto de
vista, las atribuciones se realizan a fin de cumplir ciertas funciones y satis­
facer diversas necesidades (véase He'wstone, 1983) y no simplemente para
alcanzar la «exactitud». El enfoque funcional parece ampliar el campo de
aplicación de los estudios sobre la atribución y abre nuevas posibilidades de
utilización para los conocimientos ps ico sociológicos. Este enfoque también
nos ayuda a comprender ciertos resultados que parecen sumamente extra­
ños sin él. Por ejemplo, varios estudios han ilustrado el mismo modelo de
atribución de una culpabilidad propia entre las víctimas de cáncer, los en­
fermos que tienen lesiones en lá médula espinal y los padres de niños afec­
tados por enfermedades graves (véase King, 1983). ¿Por qué se deberían
hacer dichas atribuciones autopunitivas?, ¿por qué un hombre o una mujer
enfermos de cáncer habrían de sentirse culpables de haber contraído esta
enfermedad? Una explicación plausible es que este género de atribución
representa una tentativa de dominar un acontecimiento inexplicable y cala­
mitoso. De este modo las explicaciones del sentido común pueden propor­
cionar un sentimiento (o quizás una ilusión) de dominio. Dichos resultados
pueden prestarse a diversas interpretaciones, pero parecen tener sentido si
los consideramos como una función de dominio. El individuo que se ex­
plica la calamidad tiene por motivación llegar a cierto grado de dominio
de su mundo social y físico, sobre todo al comprender las causas del com­
portamiento y de los acontecimientos. Se han identificado otras funciones que
incluyen la protección del amor propio positivo de la persona y el hecho de
presentarse a los demás de manera de provocar reacciones favorables de su
parte.
Desgraciadamente, la adopción de cualquier tipo de análisis de motivación
o de análisis funcional, por moderado que sea, plantea un problema. Sobre
todo porque, en ocasiones, parece ofrecer una explicación para todo. Se
considera que toda atribución extraña cumple una función de cierto tipo y el
investigador termina, como el doctor Pangloss (ridiculizado en el Candida
11, La teoría de la atribución | 431

de Voltaire), por creer que «Todo está bien en el mejor de los mundos
posibles». A pesar de este peligro, el punto de vista funcional ofrece una
orientación valiosa y que podría servir de foco si las investigaciones fueran
encaminadas en una nueva dirección.

e. Resumen

En este apartado hemos examinado algunos desarrollos que se han origi­


nado en las teorías anteriores, así como los debates que animan este campo
tan concurrido. No debe caber duda alguna de que las cuestiones que consti­
tuyen el objeto de las investigaciones actuales fortalecerán la teoría de la
atribución en su conjunto, haciéndola más apta para tratar en toda su ampli­
tud los fenómenos relativos a las explicaciones del sentido común. A conti­
nuación examinaremos de forma más detallada lo que consideramos un pro­
blema clave y que, además, se halla en el centro de nuestras propias investi­
gaciones: las dimensiones sociales de las atribuciones. La explicación que el
sentido común hace de los fenómenos sociales, como el desempleo o el terro­
rismo urbano, no es tan sencilla como ciertas de las explicaciones considera­
das en la investigación sobre la atribución. Si ahora las estudiamos con ma­
yor detalle, tenemos la oportunidad de percibir algunos de los factores que
deberían formar parte de la construcción de una teoría realmente social de
la atribución.
El hecho que se nos viene inmediatamente a la mente cuando intentamos
explicar la condición de una persona en paro es que ya no estamos estudian­
do tan sólo un comportamiento, ni siquiera el resultado del comportamiento
de la persona que se halla en paro. Pueden existir varias causas intermedias,
directas o indirectas, así como una causa primera o última. Por ejemplo,
se puede considerar que la causa del paro es la política del Partido Socia­
lista que detenta las riendas del poder o bien que las malas decisiones toma­
das en la gestión pueden atribuirse a las prácticas y actitudes de los traba­
jadores. Así pues, la explicación de las condiciones sociales no es una cues­
tión sencilla, Y sin embargo, esta explicación tiene lugar con mucha frecuen­
cia y casi cada día nos vemos obligados a hacer un juicio de este tipo. Es
necesario examinarlo a fin de ampliar el contexto social de la teoría de la
atribución. Es posible que podamos utilizar algunos aspectos de las teorías
estudiadas con anterioridad — como la información sobre el consenso de Ke-
lley— para justificar una concentración en los factores causales internos o ex­
ternos. Pero no podemos explicar una situación como el desempleo confor­
mándonos con una simple explicación «o bien... o bien» en función de la
persona y de la situación y tampoco se explica a través de fuerzas causales
discretas en cierto momento del tiempo.
El terrorismo en las ciudades, como los atentados perpetrados recien-
432 | Pensamiento y vida social

cemente en París, ponen de relieve la misma necesidad de dar unas bases


más sociales a nuestras teorías de la atribución. En una explicación razonable
debería intervenir la dimensión histórica de la capital francesa como asilo de
refugiados políticos, la perspectiva global de las relaciones entre árabes e
israelíes y el reciente ataque efectuado por Israel contra el Líbano, las repre­
salias dirigidas contra objetivos judíos en la capital, etc. En otras palabras,
toda explicación de un caso determinado de terrorismo exigiría una enorme
cantidad de conocimientos sobre la sociedad. No iríamos muy lejos si exa­
mináramos las características personales de las personas asesinadas en un
restaurante judío de la rué des Rosiers, ya que no fueron asesinadas debido
a sus rasgos particulares, sino simplemente porque formaban parte de una
categoría social, los judíos. De forma similar, el comportamiento de los ase­
sinos no puede atribuirse a sus características personales, sino más bien al
hecho de haber adoptado una ideología determinada. A continuación exami­
naremos varios estudios que están más estrechamente relacionados con este
nivel del análisis.

D. Las dimensiones sociales de la atribución

Este apartado estudia las cuatro dimensiones sociales principales de la


atribución, haciendo referencia a otros capítulos del libro.

a. La categorización social

Hemos partido de la afirmación de que la teoría de la atribución, al


intentar explicar el comportamiento de los individuos, había manifestado una
tendencia más bien individualista, en lugar de examinar las atribuciones a
nivel intergrupal (Deschamps, 1973-1974). Como ya hemos indicado en ca­
pítulos anteriores (Hewstone y Jaspars, 1982; Jaspars y Hewstone, 1982), la
investigación a este nivel se preocupa por saber cómo explican los miembros
de los diferentes grupos sociales el comportamiento de los miembros de su
propio grupo y de los otros grupos sociales. Esta preocupación ha dado
lugar a abundantes estudios sobre las atribuciones presentadas por los indi­
viduos que actúan en tanto que miembros de un grupo (por ejemplo, Taylor
y Jaggi, 1974) y sobre los modelos de atribución presentados por diferentes
grupos (por ejemplo, Deaux y Emswiller, 1974). Numerosos estudios han
atraído la atención sobre un equivalente, basado en el grupo, de los pre­
juicios individuales utilizados por la persona en la atribución. De este modo,
mientras que se ha puesto de relieve entre los individuos una tendencia a
explicar los acontecimientos de una forma que les favorece y realza su iden­
tidad persona] (por ejemplo, Zuckerman, 1979), los miembros de un grupo
11, La teoría de la atribución j 433

también tienden a realizar atribuciones a la disposición en los actos posi­


tivos (y atribuciones a la situación en los actos negativos) de los miembros
de su grupo.
Este efecto ha sido demostrado por Taylor y Jaggi (1974) en un estudio
efectuado en el sur de la India. Los adultos hinduistas a quienes se había
pedido que explicaran un comportamiento positivo daban explicaciones in­
ternas cuando el actor era hinduísta y explicaciones externas, por el con­
trario, cuando el actor era musulmán. En la explicación de los comporta­
mientos negativos se obtuvieron los resultados opuestos; el comportamiento
negativo de un actor binduista era «justificado» en función de factores ex­
ternos debidos a la situación, mientras que el comportamiento negativo de
un actor musulmán era atribuido a disposiciones personales.

b. La influencia social

Un segundo desarrollo ba consistido en estudiar las atribuciones en algu­


nos de los contextos sugeridos por la literatura de la influehcia social. Esto
lleva a pensar que, en numerosos ejemplos, los individuos no responden por
sí soles, sino que intentan conocer Jas opiniones de otras personas antes de
comprometerse. Para conocer cómo las opiniones de los demás pueden influen­
ciar las atribuciones, podemos estudiar las investigaciones sobre la polari­
zación de los grupos (véase el capítulo de Doíse y Moscovici, cap. 7, vol. I),
Estos estudios sugieren que la discusión acentúa o polariza las respuestas en
la misma dirección que aquellas respuestas que se han realizado antes de la
discusión. Hewstone y Jaspars (1982) observaron el mismo resultado al pedir
a adolescentes británicos de raza negra y blanca que explicaran las discrimi­
naciones raciales. Tanto blancos como negros atribuyeron la responsabilidad
de la discriminación al sistema y no tanto a las disposiciones de los jóvenes
negros. Los juicios más radicales (pero que iban en la misma dirección) fue­
ron pronunciados por ambos grupos una vez finalizada ía discusión. Los
miembros de los dos grupos propusieron atribuciones diferentes: los negros
acusaron más al sistema y menos a los rasgos de los negros que los blancos,
pero ambos grupos compartían la misma explicación en un grado considerable.
Los dos grupos parecían compartir una representación social común de las
causas de la discriminación y podemos suponer que esta representación so­
cial estaba basada en su conocimiento de las condiciones sociales. Este mo­
delo de explicaciones compartidas nos ayudaría a explicar por qué los adoles­
centes, tanto blancos como negros, participaron en numerosas revueltas que
tuvieron lugar en toda Gran Bretaña en 1980 y 1981,
434 | Pensamiento y vida social

c. La naturaleza social de lo que se explica

Este último estudio requirió la explicación de hechos sociales o de con­


diciones sociales, más que de comportamientos. Nosotros proponemos que
las atribuciones, en contextos de carácter más social, pueden implicar pasar
de la explicación del comportamiento individual a la de las diferencias eco­
nómicas y sociales entre los grupos. De esta forma, Hewstone, Bond y
Wan (en prensa) han estudiado las explicaciones propuestas de hechos so­
ciales que favorecen al grupo interno y otras que favorecen al grupo externo,
en un estudio sobre el terreno realizado en Hong Kong. L os resultados han
mostrado que las explicaciones presentadas por miembros de grupos de status
elevado y de status inferior podían proporcionar a quienes daban las respues­
tas una imagen positiva del grupo interno en comparación con el grupo ex­
terno, Los hechos indeseables eran evitados (o justificados) mediante la elec­
ción de una atribución adecuada. Este estudio también ha mostrado que la
explicación de las diferencias económicas y sociales puede revestir una im­
portancia particular pata los miembros del grupo de status inferior; de esta
forma, sus juicios desempeñan un papel en las relaciones entre los grupos,
papel que resulta mucho menor entre los miembros del grupo dominante.

d. Las representaciones sociales

Un último desarrollo en la dirección de la sociedad toma en considera­


ción las creencias compartidas que se bailan debajo de las atribuciones co­
munes de los miembros de un grupo o de una sociedad. A pesar de sub­
rayar frecuentemente la importancia de las teorías causales, Ntsbett y Ross
(1980) reconocen que se ha realizado un número sorprendentemente re­
ducido de investigaciones sobre las creencias compartidas por un gran nú­
mero de personas en el seno de un grupo o de una cultura. Moscovici (1976)
ha empleado el término de «representación social» para designar estas creen­
cias sociales más amplias y las teorías ingenuas sobre algunos aspectos de
la sociedad. Al parecer, un análisis realizado en función de dichas representa­
ciones constituiría una contribución decisiva a la teoría de la atribución
y a las investigaciones relacionadas con ella, sobre todo si se centra en la
cuestión de saber de dónde provienen las atribuciones (Moscovici y Hews-
tone, 1983). Resulta interesante señalar que los historiadores de la sociedad
y otros investigadores del campo de las ciencias sociales se han adelantado
a los psicosociólogos a la hora de ver la importancia de dicho enfoque. Así,
Poliakov (1980) ha realizado un apasionante análisis de la forma en que ope­
ra un modelo de pensamiento — la denominada «causalidad diabólica»— que
ha hecho su reaparición en diversos momentos de la historia. Se denomina
así a un tipo de explicación que acusa a un chivo expiatorio y al deseo hu­
11. La teoría de la atribución | 435

mano de establecer una causalidad elemental y exhaustiva, como la aparecida


durante las sucesivas persecuciones contra las brujas en el siglo xvn y las
«teorías del complots» que implican a judíos, jesuítas, marxistas y francma­
sones. La idea del chivo expiatorio -—es decir, que las dificultades de un
grupo o sociedad son atribuidas a las maquinaciones de un pequeño grupo
de otras personas fáciles de identificar y dominar— también es tratada
de forma extensa (y quizá demasiado forzada) por Girard (1982).
La integración experimental de la atribución y de dichas representacio­
nes sociales ha recibido un inicio de verificación en un estudio sobre cómo
explican los alumnos de establecimientos privados y públicos de Inglaterra
los éxitos y fracasos en los exámenes de los miembros de su propio grupo y de
otro grupo (Hewstone, Jaspars y Lalljee, 1982). Los resultados mostraron
la existencia del modelo común de atribuciones en favor del grupo, pero
también revelaron una estrecha correspondencia entre las atribuciones del
grupo y la cantera de creencias que los miembros de ambos grupos com­
partían respecto a la pertenencia al grupo, el sistema escolar y las opor­
tunidades de acceder a una profesión. Por ejemplo, los chicos provenientes
de escuelas privadas tenían una representación social que subrayaba su pro­
pia superioridad intelectual; a continuación daban explicaciones diferentes
del mismo éxito escolar (dependiendo de si se trataba de un alumno de es­
cuela privada o de una escuela pública) en función de la dimensión de
capacidad de Weiner. Los alumnos de los establecimientos públicos eran
conscientes de la diferencia entre las estructuras escolares y los sistemas de
valores de ambos tipos de establecimientos, así como de la falta de equidad
del sistema para con ellos. Como decía un alumno: «Los profesores son los
mejores de Inglaterra, porque sus sueldos son superiores. Por ello son mejor
instruidos y más tarde obtienen los mejores puestos y los mejores lugares en
la universidad. Conocen todos los buenos enchufes y quiénes manejan el tin­
glado». De esta forma, estos jóvenes tenían su propia «teoría» de sentido
común sobre este aspecto de la sociedad, lo que nos recuerda una frase de
Jean Cocteau. Cuando se le preguntó si creía en la suerte, Cocteau contestó:
«Por supuesto. De otra manera, cómo se podría explicar el éxito de aquellos
a quienes se detesta».

e. Resumen

En este apartado hemos presentado aquello que, en nuestra opinión,


constituye algunas de las más importantes dimensiones sociales de la atri­
bución. Al integrar la teoría de la atribución en el estudio de las relaciones
entre grupos, de la influencia y de las representaciones sociales, podemos
ver que, en psicología social, las atribuciones causales desempeñan un papel
a muchos niveles. Estos acercamientos también permiten evitar la tenden-
436 ! Pensamiento y vida social

cía consistente en dividir nuestra disciplina en sectores claramente delimi­


tados y tratarlos como si fueran totalmente independientes. Al poner el
acento en los fundamentos, las funciones y las consecuencias sociales de la atri­
bución, reconocemos la pertinencia de los fenómenos de atribución; el desarro­
llo de los estudios en este campo debería permitir que la teoría de la atri­
bución abarcase toda la amplitud y la diversidad de las explicaciones propues­
tas por el sentido común de los acontecimientos sociales que encontramos en
nuestra vida diaria.

E. Conclusiones

La teoría de la atribución ha recorrido un largo camino o al menos da


esa impresión en sentido cuantitativo. Y aún tiene un largo trecho por re­
correr si consideramos varios aspectos de la más alta significación. Ya que
si examinamos lo que esta teoría ha logrado hasta ahora, veremos que ape­
nas hemos comprendido algunos de los primeros principios sobre cómo ex­
plica la gente ordinaria su propio comportamiento y el de los demás. Ni
siquiera haciendo un esfueizo máximo de imaginación podemos llegar a una
idea clara y completa de una epistemología ingenua, de una etnometodolo-
gía o de un sistema de explicaciones debido al sentido común, que pudiése­
mos considerar como la contraparte de las explicaciones científicas estableci­
das. Todo lo que parecemos tener es un conocimiento más o menos siste­
mático de la psicología (social) del sentido común. Es posible que la psico­
logía de las relaciones interpersonales de Heider no sea la «biblia» de la psi­
cología del sentido común, pero sin duda ha servido de prototipo para mu­
chas investigaciones sobre la atribución. Estas investigaciones se han con­
centrado sobre todo en los determinantes de carácter informativo de las expli­
caciones causales del comportamiento humano. Si bien se han estudiado otros
determinantes, como las creencias, las expectativas y los motivos, únicamen­
te disponemos de un conocimiento sistemático y teórico de las explicaciones
del sentido común sobre los determinantes de carácter informativo, E incluso
en este caso, nuestro conocimiento es sobre todo por carencia, es decir, que
sabemos que el razonamiento causal del sentido común se asemeja, en cier­
ta medida, al razonamiento científico, pero el modelo del hombre en tanto
que hombre de ciencia aún está lejos de ser perfecto. Hasta ahora sobre todo
se ha descrito el razonamiento práctico como un razonamiento científico im­
perfecto. Todavía no hemos descubierto la lógica inductiva y natural de las
explicaciones cotidianas en tanto que sistema cognitivo sui generis. Por su­
puesto, este enfoque es el que caracteriza el estudio de las representaciones
sociales defendido por Moscovia (1976).
Si deseamos progresar en este campo es necesario que lleguemos a inte­
grar lo que Kelley denomina el modelo de covarianza con el modelo de con­
11. La teoría de la atribución | 437

figuración de la teoría de la atribución. De hecho, el problema es aún más


complicado de lo que supone el propio Kelley. Si el modelo de configuración
de Kelley representa la influencia de las expectativas basadas en la experien­
cia pasada, y si el modelo de covarianza trata de los electos de la informa­
ción presente, resulta evidente que también debemos tomar en considera­
ción las metas futuras a las que deben servir estas explicaciones. Las expli­
caciones del sentido común no surgen de la nada, sino que tienen su fuente
en el pasado, en el mundo real, y cumplen una fundón psicológica o social
para el individuo. Es en este marco que se interpreta la nueva información.
Una de las direcciones hacia las que puede dirigirse la investigación es el
desarrollo de una teoría capaz de tratar de forma sistemática todos estos
aspectos. Esto reviste una particular importancia si la teoría de la atribución
ha de tener un valor práctico. Resulta difícil considerar investigaciones apli­
cadas sobre la atribución si no se tienen en cuenta las creencias explicativas
que ya existen y las funciones a fas que sirven dichas explicaciones.
Consideremos por ejemplo cómo se utiliza una nueva información sobre
un miembro de otro grupo o de otra categoría para explicar el comporta­
miento de esta persona. Supongamos que descubrimos, como recientemente
ha hecho uno de los autores de este capítulo, que los resultados medios de
las chicas en los exámenes de final de los estudios secundarios en Gran Bre­
taña son mejores que los de los chicos en prácticamente todas las materias
universitarias (no solamente en lenguas o letras, sino también en ciencias
difíciles como la física, la química, etc.). ¿Cómo interpretamos esta nueva
información? Sin duda constituye un duro golpe para las creencias estereo­
tipadas de los hombres acerca de las mujeres. Y los hombres incluso se
sienten un poco amenazados, ya que en nuestra sociedad las ciencias son el
territorio del hombre. Una manera evidente de explicar y neutralizar, por
así decirlo, esta nueva información por parte de un hombre consiste en
suponer que existe un número mucho menor de chicas que se presentan a
los exámenes finales de enseñanza secundaria (lo que es cierto) y que aque­
llas que se presentan forman un grupo sumamente seleccionado cuyos re­
sultados medios son lógicamente mejores que los de los chicos, mucho más
numerosos, que se presentan a los mismos exámenes. Cierta o no, esta ex­
plicación permite a los hombres conservar su opinión estereotipada de las
mujeres en general y, además, es evidente que unos ejemplos elegidos repre­
sentan una amenaza mucho menor para nuestro amor propio que una dife­
rencia significativa entre dos grupos tomados en su conjunto.
Este ejemplo pone de manifiesto que existen otros dos aspectos de la
teoría de la atribución que debemos tomar en consideración. Uno de ellos
ha estado presente a todo lo largo de este capítulo. Cuando explicamos el
comportamiento de una persona no pensamos necesariamente en este hombre
o en esta mujer en tanto que individuos. En numerosas circunstancias de
importancia social actuamos en tanto que representantes de grupos sociales.
438 | Pensamiento y vida social

Esto significa que no buscamos tan sólo explicaciones en función de las


personas, las entidades y las circunstancias, sino también, y quizá sobre todo,
en función de las categorías sociales a las que pertenecen dichas personas.
Esto resulta aún más evidente si consideramos el último problema impor­
tante que deseamos señalar aquí. Se supone que las atribuciones afectan
nuestro comportamiento, pero se han consagrado relativamente pocas inves­
tigaciones a las relaciones entre atribución y comportamiento. Por consiguien­
te, no disponemos de lo que Kelley ha denominado una teoría de las atribu­
ciones que se ocupe de esta relación, Las investigaciones en el campo de
las atribuciones parecen suponer que las explicaciones en la vida cotidiana
son inseparables del comportamiento social de una persona. Si atribuimos
la causa de un accidente, en el que estamos implicados, a otra persona,
resulta muy difícil comprender esta atribución sin tomar en consideración
igualmente el hecho de que dicha atribución causa] tiene consecuencias para
aquella persona que sea considerada responsable por la ley y tenga que pagar
los daños. Si bien se han avanzado numerosas ideas sobre la relación entre
las explicaciones y el comportamiento social (Jaspars, Fincham y Hewstone,
1983), sin duda no podemos decir que dispongamos de una comprensión
satisfactoria de esta relación.
En pocas palabras, parece como si la teoría de la atribución y la inves­
tigación en este terreno hubiesen descrito un círculo completo. Fauconnet
y Heider comprendieron la íntima relación existente entre la comprensión
de las causas y la acción social, .pero a lo largo de los quince años trans­
curridos, las investigaciones se han concentrado en los procesos cognitivos
individuales. Ha llegado el momento de aceptar el desafío inicial y de dar
a la teoría de la atribución un carácter más social, examinando en detalle
el origen cultural de las explicaciones, su naturaleza colectiva y las funciones
sociales que éstas cumplen.
12 Sistemas de creencias
y representaciones ideológicas
p o r JEAN -PIER R E D E C O N C H Y

Ante el prolijo juego de las creencias y representaciones ideológicas y


ante los funcionamientos tan implacables como abundantes de las formas
sociales que se valen de aquellas y son informadas por ellas, la psicología
social debería, en nuestra opinión, saber dominar y controlar una triple fas­
cinación.

1 j Fascinación que pueden ejercer el objeto y sus sensaciones agrada­


bles. — A primera vísta, este juego presenta todas las características de lo
indiscernible, de lo paradójico y de lo desproporcionado. Indiscernibilidad de
las causas: ¿podemos «explicar» seriamente los delirios de la ideología nazi,
la influencia de su «teoría de la raza», el terror que hizo reinar y el apoca­
lipsis en que se hundió, conformándonos con achacarlos a los fantasmas de
un solo hombre o incluso, en otro eje de análisis, a las debilidades económi­
cas y políticas de la República de Weimar? Paradoja de los funcionamientos:
si dentro del conjunto de las formas sociales sociológicamente observables
se hiciera el inventario de aquellas que fueron o son las más conservadoras,
las más totalitarias, las más aletargadas y las más aplastantes, es probable que
fueran aquellas derivadas de las creencias denominadas «religiosas»; pero re­
sulta igualmente probable que si hiciéramos el inventario de las formas
sociales que se han mostrado o muestran más imaginativas, efervescentes y
contestatarias ante el poder establecido, volveríamos a encontrarnos con
aquellas que se remiten a las creencias «religiosas»; y a menudo serían las
mismas. Desproporción de algunas de sus formas: ¿con qué ley conocida
del comportamiento humano podemos relacionar el suicidio colectivo de Gua-
yana, incluso afectando dicha ley con coeficientes desmesuradamente expo­
nenciales? Persistencia de ciertos tipos de creencias en lugares donde todo
ya está hecho, desde hace mucho tiempo, para extenuarlas más que para
reprimirlas; reaparición del gusto por lo inverificable en civilizaciones de
440 | Pensamiento y vida social

las que se podía pensar que tan sólo se preocupan por la ciencia y la tec­
nología; historicidad evidente de las condiciones de producción y de deca­
dencia de estos sistemas: aspectos a los que, a diversos niveles, el investiga­
dor puede ser tan sensible que llega a la convicción de que resulta vano
e incluso contrario a la naturaleza del objeto querer derivar de ellos leyes
o incluso repeticiones decisivas, tendencialmente «transculturales», «trans-si-
tuacionales» o «trans-histórícas». Por ello, las metodologías experimentales
(por ejemplo, en psicología social) le parecen en sí mismas y de entrada tan
inadaptadas para el estudio de este tipo de objeto que lo destruirían desde
el momento mismo de comenzar a estudiarlo. Por consiguiente, el análisis de
estos juegos de representaciones sociales y de estos funcionamientos psicoso-
ciales competería, por esencia podríamos decir, a la monografía descriptiva
(etnografía, socíografía, bistoriografía...), aunque los resultados obtenidos
a este nivel sean posteriormente organizados en modelos de carácter más
económico e integrador.

2 j Fascinación que pueden ejercer las formas canónicas del método cien­
tífico, — Lógicamente existe un profundo dimorfismo entre el conocimiento
científico y los procedimientos de validación de la prueba que pone en prác­
tica, por una parte, y los «saberes» transmitidos por las creencias o las
ideologías y las estrategias psicosociales que los acreditan y hacen que sean
consideradas «verdaderos» por sus adeptos o militantes. Podríamos dejamos
fascinar hasta tal punto- por la especificidad del conocimiento científico y
por este diformismo evidente — e insalvable— que, paradójicamente, llega­
ríamos a temer que al conceder a las creencias y a las representaciones ideo­
lógicas el status de objetos «consistentes» desde una óptica social y sus­
ceptibles de ser estudiados por la vía científica, ocultaríamos este diformis-
mo en detrimento del rigor científico. Habría mucho que decir sobre este
deslizamiento y esta paradoja que explican en parte la actual pobreza de lo
que podríamos llamar la «ciencia de las creencias». Podríamos sobre todo
evocar las circunstancias históricas y el clima en que se han desarrollado las
ciencias y en especial las ciencias humanas: circunstancias y clima tan conflic­
tivos que, para realizar una labor científica, se ha notado cierta resistencia a
conceder una consistencia social y, por ende, una posibilidad de observación
empírica a las creencias, por ejemplo, a las creencias religiosas. También pode­
mos pensar que una vieja idea platónica continúa asediando la reflexión
científica: idea que consiste en que existe — y debe existir— una cierta
identidad de «naturaleza» entre el objeto conocido y el instrumento que
permite conocerlo, en cuyo caso, los verdaderos objetos de la racionalidad
científica no podrían ser sino aquellos que dependen de lo «racional» y de
las tecnologías que lo refractan. Los sistemas de representaciones y de argu­
mentaciones que se apartan de las normas de la racionalidad tan sólo podrían
ser estudiados en la medida en que se desvían de estas normas hasta llegar
12. Sistemas da creencias y representaciones ideológicas | 441

al punto de contradecirlas. Tampoco resulta imposible que la idea de rela­


cionar las creencias con ciertos funcionamientos repetitivos pueda parecer una
tentativa de darles un carácter «natural» y de concederles de esta forma un
status nuevamente apremiante, al capricho de diversas apologéticas. Sea como
fuere, esta nueva fascinación puede incitar a remitir el estudio de las creen­
cias y de los funcionamientos correspondientes únicamente a la psicología
clínica, cuya metodología en ocasiones algo fluctuante y su gusto por lo sin­
gular resultan relativamente isomorfos respecto a las actitudes, las conductas
y las situaciones en que intervienen dichas «creencias»,

3 / Fascinación que pueden ejercer los discursos internos de los sistemas


estudiados. — La actual fragilidad del discurso científico relativo a los siste­
mas de creencias y a los sistemas de representaciones ideológicas y la in­
contestable debilidad de la reflexión teórica en este campo de investigación
pueden llevar a esta investigación hacia un callejón sin salida. Pues las formas
institucionales que administran socialmente estos sistemas (iglesias, partidos,
escuelas...) han elaborado con el tiempo, al capricho de las circunstancias y
al choque de las disidencias, un discurso que trata precisamente de sus pro­
pios funcionamientos. Este discurso, a menudo de una impresionante virtuo­
sidad, es llevado a cabo en nombre de los objetivos perseguidos por estas
instituciones y por medio de los mismos procedimientos argumentativos que
los que definen su objeto: procedimientos que, pot consiguiente, resultan
incompatibles con los utilizados por la investigación científica. Incluso si está
fuera de estas instituciones y es extraño al sistema de creencias del que estas
instituciones pretenden ser testigos, garantes y actores, el investigador puede,
en el estado de penuria teórica en el que aún se encuentra la investigación
sobre las creencias y las representaciones sociales, dejarse fascinar, sin darse
apenas cuenta, por la coherencia de este discurso interno. Incluso sin adop­
tarlo, el investigador corre peligro de recurrir a los conceptos e indicado­
res que pone en práctica este discurso, descuidando su axiomatización. De
hacerlo, es probable que adoptaría una parte considerable de la teoría inter­
na que estos conceptos e indicadores han contribuido a elaborar, al perse­
guir sus propios objetivos que, a su vez, dependen de las creencias y opciones
ideológicas.

Hay que saber controlar estas fascinaciones, aunque sin por ello con­
siderarlas intrínsecamente perversas, pues probablemente estas fascinaciones
no se han limitado a ilustrar el estado actual de una disciplina cuyo desarro­
llo habrían venido a obstaculizar en un principio. En realidad, estas fas­
cinaciones refractan la singularidad y la dificultad de la empresa. No obs­
tante, desde esta perspectiva, el problema que plantean ya no es el de la
pertinencia o de la posibilidad de estudiar un sector particular del campo
social: el de las creencias y las representaciones ideológicas. Este problema
442 | Pensamiento y vida social

consiste en saber si la psicología social es capaz de estudiar de forma expe­


rimental sistemas sociales complejos y relativamente completos (es decir,
sistemas que incluyan las representaciones y significados de todo tipo que
suscitan), de una fuerte implicación o contra-implicación individual, intrín­
secamente dependientes de sus condiciones históricas de producción y deca­
dencia. Ya hemos tenido ocasión de examinar este problema (Deconchy,
1981).

Hasta ahora, los psicólogos sociales han trabajado sobre todo en el estu­
dio de las creencias y representaciones ideológicas a partir de «actitudes»
que, desde una perspectiva, se referían a ellas de forma explícita o implí­
cita y que, desde otra perspectiva, ellas mismas contribuirían a provocar.
De esta forma han puesto a punto una maquinaria no desprovista de inge­
niosidad, de género fundamentalmente descriptivo y cuyo procedimiento se
basa, casi exclusivamente, en el empleo de cuestionarios y escalas.
La puesta a punto de esta maquinaria, no obstante, es tal que no está
desprovisto de ambigüedad, ya que remite en contadas ocasiones a los meca­
nismos que intervienen en este tipo de acritud. La mayor parte del tiempo,
las modalidades de la selección de los ítems destinados a formar parte de
este cuestionario oscilan entre diversos criterios no formulados y muy poco
dominados. Algunos de estos criterios provienen de una especie de fenome­
nología latente e inmediata de la experiencia vivencial que, según ciertos íso-
morfismos indiscernibles, correspondería al tipo de creencias que entran en
juego. Otros se refieren a conjuntos de comportamientos sociales controlados
y programados de forma más o menos directa por los grupos institucionales
organizados alrededor de estas creencias. Otros más retoman pura y simple­
mente (por instinto o mediante un jurado de expertos) enunciados de creen­
cias considerados característicos del conjunto de representaciones ideológi­
cas alrededor de las cuales establece su consenso un grupo determinado. Esta
oscilación constante entre enfoques subjetivos, sociales y organizativos que
opera mediante yuxtaposición y ponderaciones titubeantes de los diversos
«componentes» de lo que seria una «actitud» determinada y sin un verdadero
análisis de sus modalidades de articulación, desemboca en la elaboración de
instrumentos, a menudo compuestos y que difícilmente coinciden o se deli­
mitan entre sí. Probablemente por ello las actitudes relativas a un conjunto
de «creencias» determinadas, incluso si están organizadas alrededor de varias
dimensiones, siguen siendo percibidas de forma relativamente aislada-, ais­
lada en relación con otros conjuntos de actitudes que, por su patte, no depen­
den de «creencias» y con las que se les intenta cruzar tan sólo posteriormen­
te; aislada en relación con enraizamientos sociológicos generales y en rela­
ción con finalidades sociales globales. Esta observación más bien pesimista
no debe hacernos olvidar que la maquinaria reflexiva y conceptual que ha
precedido a la elaboración de un cuestionario o de una escala de actitudes
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas | 443

introduce en ocasiones un espacio teórico que, explorado y operacionalizado


con un espíritu menos monográfico y menos estrictamente descriptivo, po­
dría abrir fecundas perspectivas. Este es el caso, por ejemplo, de los que men­
cionaremos a continuación a manera de ejemplos.
Como primera aproximación al estado de la investigación en el campo
de las creencias y las representaciones ideológicas — desde el ángulo de la
psicología social— , podemos pensar en explorar dos ejes o, si se prefiere,
dos perspectivas de investigación, cuyo éxito aón está por evaluar y que in­
tentan romper con la descripción monográfica y establecer por vía experi­
menta! o cuasí-experimental funcionamientos psicosociales más o menos fun­
damentales, La primera de estas líneas de investigación intenta lograr esto
poniendo entre paréntesis el contenido de las creencias atestadas a fin de
establecer ciertas modalidades y estructuras propias de los individuos y de
las instancias sociales que constituyen al mismo tiempo ei apoyo y la con­
secuencia de esta atestación. De este modo nos vemos obligados a mencio­
nar la línea de prospección que va desde la idea de «personalidad autorita­
rias) basta los modelos y funcionamientos característicos de los sistemas or­
todoxos. La segunda de estas líneas de investigación, orientada hacia el estu­
dio de las creencias relativamente trans-culturales y trans-históricas, intenta
poner de manifiesto, a partir del estudio experimental de un comportamiento
dado, la función de filtro que algunas de estas «creencias» desempeñan en el
desciframiento de un campo social particular. Aquí evocaremos los trabajos
sobre la creencia en la justicia del mundo.

A. Estructuras, sistemas y «neutralización»


del enunciado de las creencias

La línea de investigación que va de la elaboración de la noción de «per­


sonalidad autoritaria» a la puesta a punto del concepto de « ortodoxia»,
pasando por el « dogmatismo», constituye una ilustración bastante buena de
las continuidades y rupturas que puede sufrir la reflexión ante el juego pa­
radójico de los sistemas de creencias y representaciones ideológicas. Más que
un estudio erudito de los trabajos a que ba dado lugar esta línea, lo que in­
tentaremos explicar aquí es el espíritu con el que ha sido explorada.

a. Adorno y la «personalidad autoritaria»: una psicología

En su célebre obra (1 9 3 0 ), la cuestión que se plantean A dorno y sus


colaboradores es la de una paradoja. ¿C ó m o explicar que, a p esar de la
extravagancia del sistem a de representaciones que introducía en la sociedad
alemana, del despropósito de sus posiciones políticas y raciales, y de la espan­
444 [ Pensamiento y vida social

tosa aberración de su ética cotidiana o «final», la ideología nazi haya podido


tomar cuerpo en una Europa de civilización y cultura avanzadas y provocar
connivencia, adhesión y entusiasmo al menos en minorías sustanciales? Visto
en estos términos, el problema es de aquellos que permiten presagiar, sin
saber muy bien por qué, que las explicaciones de tipo estrictamente indivi­
dual, puntual o coyuntural resultarían inoperantes, incluso desde el punto
de vista científico, y ocultarían la cuestión de manera finalmente tan segura
como los «no sabíamos» o los «tan sólo cumplíamos órdenes» evocados con
otros fines.
La intuición de Adorno consiste en afirmar que el estudio «científico» de
fenómenos de tal magnitud sólo puede tener éxito si, «más allá» de la de­
tección de estas causas individuales, puntuales o coyuntura les que sin duda
intervienen, se echa mano de algo más fundamental y menos dependiente
intrínsecamente de la historicidad individual y social: algo que formaría
parte integral de la «naturaleza» humana, si aún podemos hablar en estos
términos. De esta forma habría en el hombre una especie de estructura
estable y « potentially fascistic» y el trágico privilegio de ciertas caracterís­
ticas individuales y ciertas situaciones históricas consistiría en poder reacti­
varla y actualizarla, según unos mecanismos que aún quedarían por estable­
cer. Sin embargo, es esta estructura mental la que podría explicar en última
instancia la adhesión de hecho a la ideología fascista y a los comportamientos
que corresponden a ella.
Adorno explorará esta estructura estable y parcialmente constitutiva de
la «naturaleza» humana a partir del concepto de «personalidad autoritaria».
Sin duda, el problema propiamente científico adopta así una doble dirección.
Por una parte se tratará, por supuesto, de hacer el inventario de las caracte­
rísticas individuales, situación ales e históricas que vienen a reactivar o a
actualizar esta estructura mental, cuya existencia ha sido deducida sin dis­
poner de un gran número de indicadores empíricos; también se tratará de
estudiar los mecanismos que intervienen en esta reactivación o en esta actua­
lización. Por otra parte, para que esta estructura mental estable y etiqueta­
da de «potencialmente fascista» no se difumine en una especie de vacío nou-
ménico, habrá que llegar, desde un pumo de vista operativo, a aislar e iden­
tificar sus reveladores empíricos que, a su vez, serán fechados y situados.
En el momento de su investigación (la inmediata posguerra), Adorno
cree poder organizar el estudio de la refracción empíricamente observable de
esta estructura potencial y relativamente meta-empírica en torno a cuatro
dimensiones que contrastará un sistema de escalas de actitudes: el antisemi­
tismo, el conservadurismo económico-político, las tendencias antidemocráti­
cas y el etnocentrismo, cuya consistencia interna y externa será mostrada
por él y sus colaboradores. Sería un grave error olvidar que estos indicado­
res están fechados y situados, y pensar que seguirán siendo para siempre
los indicadores de una misma estructura mental «natural». En la reflexión
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas ¡ 445

de Adorno encontramos una vez más lo que probablemente constituye el


problema central del estudio científico de las creencias y las representacio­
nes ideológicas: ¿es posible — y llegado el caso, ¿cómo es posible?— ob­
tener indicadores de carácter cultural, definidos históricamente, significati­
vos individualmente y que se impongan socialmente, con los que se pueden
poner de manifiesto la existencia de «leyes» relativamente estables, que ex­
pliquen el funcionamiento social de representaciones que parecen depender,
en sí, de lo cultural, de lo histórico, de lo individual y de la ecología del
momento?
A pesar de que se halla, inevitablemente, fechada, la aportación de Ador­
no al estudio de ciertas actitudes ideológicas — en este caso, las actitudes
fascistas—■ resulta incontestable. Pero más allá de esta aportación, es pro­
bable que su empresa desbloquee los aspectos silenciados que prevalecen
alrededor del estudio de los sistemas de creencias y permita superar en
parte los malthusianismos mencionados al principio de este capítulo. De
una manera más directamente operativa, Rokeach vuelve a tomar estos tra­
bajos de Adorno, haciéndoles sufrir cierto número de fructuosas modifica­
ciones.

b. Rokeach y eI «dogmatismo»: una psicología y una sociología

1 / Etnocentrismo y rigidez mental. — Para Adorno, el etnocentrhmo


constituye una de las dimensiones de la personalidad autoritaria. Se trata de
un complejo conjunto de actitudes que reflejan al mismo tiempo una subesti­
mación de las minorías étnicas, un desprecio funcional por los negros y un
nacionalismo receloso. Si bien recurre probablemente a un juego diversifi­
cado de «valores» y «creencias», este modelo de comportamiento remite a
una especie de estereotipia del desciframiento y de la evaluación del campo
social y de las interacciones que en él se producen. Basta con que yo sepa
el color de tu piel y tu pertenencia a determinado grupo étnico pata que,
ipso fado, sin error posible y sin necesidad de un análisis más preciso, yo
sepa lo que vales y lo que vale lo que haces, incluso en lo referente a tus
rendimientos intelectuales y tecnológicos. Los primeros trabajos de Milton
Rokeach muestran que esta estereotipia del desciframiento y de la evalua­
ción de las situaciones e interacciones psicosociales no es, en realidad,
sino una faceta particular de una rigidez mental general y que ésta afecta
tanto al campo de las operaciones cognitivas como al de los juicios de eva­
luación. De hecho, los sujetos que, según la terminología y las escalas ela­
boradas por Adorno, pueden ser considerados «et nocen tríeos» también son
quienes manifiestan menor capacidad para detectar e inventar soluciones nue­
vas y creativas para cierto número de problemas lógicos, de tipo aritmético
o más directamente manipuladores (Rokeach, 1948). Con lo cual, Rokeach
446 ¡ Pensamiento y vida social

hace avanzar aún más el problema que nos ocupa. En la obra de Adorno, el
alcance teórico y operativo de la noción de «etnocentrismo» conseguía su
validación al ponerse de manifiesto sus lazos repetitivos con otras actitudes
que, a su vez, son de género ideológico (antisemitismo, conservadurismo
económico-político, tendencias antidemocráticas). Para Rokeach, esta noción
nos remite a un modelo de comportamiento más amplio, en el que las
conductas que dependen de un deseo menos validador y a las que podemos
denominar «ideológicas» (nacionalismo, ideología de la raza y de la etnia,
etcétera) están articuladas orgánicamente con y sobre conductas de tipo
validador (operaciones lógicas, ya sean o no de tipo aritmético) y, por con­
siguiente, con y sobre el juego de invariantes alrededor del que se organizan
las conductas,
A nivel operatorio, no obstante, Rokeach pronto se encontrará ante una
paradoja. Una primera curiosidad está constituida precisamente por esta po­
sibilidad de hundir este conjunto de conductas que dependen de forma
global de la «ideología» en un conjunto más amplio del que también forman
parte las operaciones de tipo intelectual y cognitivo. Pero sí intenta con­
frontar la rigidez mental manifestada en interacciones psicosociales de tipo
mínimo (en el fondo se trata del encuentro entre un white-anglo-saxon-pro-
testant con una persona diferente} con las rigideces que pueden manifestar­
se en el marco de un síst.ema de representaciones más extensivo (el catoli­
cismo, el liberalismo, el comunismo...), los lazos entre el etnocentrismo y
este tipo de rigidez ya no resultan, tan evidentes. Dicho de otra manera, Ro­
keach no llega a demostrar totalmente que los católicos «más rígidamente
católicos» o los «liberales» (en el sentido norteamericano del término) «más
rígidamente liberales» también sean los más etnocéntricos. Al parecer — y
esta cuestión nos parece revestir una gran importancia que quizá no ha
sido suficientemente explorada— , las «leyes» del funcionamiento de las
interacciones sociales mínimas y puntuales y las de los funcionamientos
referidos a espacios sociales más amplios y con una mayor carga ideológica
no eran obligatoriamente las mismas. A este nivel, la paradoja es que habría
una mayor distancia entre las estrategias de evaluación de una interacción
de tipo mínimo y las operaciones con una gran influencia y fuertes referen­
cias sociales que la que habría entre las primeras y las operaciones de tipo
puramente cognitivo, sin referente directo de orden axiológíco o praxioló-
gico.
Sin embargo, Rokeach aborda esta paradoja desde otro ángulo y es ahí
donde su ruptura resulta decisiva. El concepto de etnocentrismo, tal como
Adorno lo había equipado y operacionalizado, y como Rokeach lo había uti­
lizado hasta entonces, remite sin duda a contenidos ideológicos especificados.
Si se desea, el sujeto que obtiene una elevada nota en la Escala de Etnocen-
trísmo es un sujeto del que puede decirse a grosso modo y a pesar de la im­
precisión de la fórmula, qué se adhiere a una ideología de «derechas»; in­
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas ! 447

versamente, la persona que obtuviese una nota baja se adheriría a una ideo­
logía de «izquierdas»: todo esto, en la época y el tipo de sociedad en que tra­
bajaban Adorno y Rokeach. Estos contenidos, evidentemente contradicto­
rios entre sí, sin embargo, no bastan para generar estilos de comportamien­
to esencialmente diferentes. Independientemente de que se adhieran a progra­
mas ideológicos diferentes, los sujetos que manifiestan su adhesión de una
forma extrema o extremista presentan comportamientos semejantes: una
manera casi idéntica de tratar la información, una misma tendencia a impo­
ner sus opiniones con la misma violencia o el mismo totalitarismo. Aparece
así la idea de que, para comprender cómo funcionan un sistema de creen­
cias o de representaciones ideológicas al mismo tiempo que las instituciones
que las regulan, resulta mucho menos importante abordarlas a nivel de la
especificidad de sus enunciados que dilucidar cierto número de sus estructu­
ras sistemáticas repetitivas, que pueden tener por objeto las más diversas
creencias y representaciones ideológicas. Es a nivel de la dilucidación de
estas estructuras que la psicología social encontrará los invariables que le
permitirán pensar en términos relativamente fundamentales los sistemas y
funcionamientos cuya exuberancia y cuyos matices parecían condenar a sólo
poder ser percibidos y pensados dentro de una singularidad que se renueva
sín cesar.

2 ¡ El dogmatismo. — Es entonces que se introduce el concepto de «dog­


matismo» (1954, 1960). Anteriormente, Leverrier creía que, en un punto
determinado del espacio, debería existir un planeta, inaccesible para los ins­
trumentos ópticos de la época, pero que resultaba indispensable para poder
explicar el movimiento celeste. De manera algo comparable, Rokeach estima
que debe existir un medio de equiparar un concepto ■— así como los paráme­
tros necesarios para su ope racionalización— que remitiría a un comporta­
miento «dogmático» tal que los sujetos que. obtuviesen notas muy altas o muy
bajas en la Escala de Etnocentrismo se revelarían muy dogmáticos, incluso
si sus ideologías de referencia fueran contradictorias entre sí. Por el contrario,
el sujeto medianamente etnocéntrico (o ... medianamente no etnocéntrico)
sería, a su vez, un sujeto poco dogmático.
La «teorización» o, mejor, dicho, la « axiomatización» de esta «idea»
del dogmatismo nos parece de una gran ingeniosidad. Al describir las estruc­
turas del tratamiento «dogmático» de la información y de la lectura del
espacio social, Rokeach intenta, en el fondo, establecer una forma a priori
de la manipulación de los objetos ideológicos. Tentativa que podía parecer
contradictoria al inicio de nuestra reflexión.
Para Rokeach, el hombre, por debajo del análisis racional que puede
hacer, filtra y organiza su lectura del espado y sobre todo del espacio social
mediante una compleja estructura mental que él denomina un belief-disbe-
lief system, fórmula de difícil traducción. Se trata de la articulación de dos
448 ! Pensamiento y vida social

subsistemas heterogéneos: el de las creencias que el sujeto adopta y el de


no-creencias cuyas interacciones sociales hacen que el sujeto sepa que otras
personas se adhieren a ellas, pero que él no adopta. La estructura de un
belief-disbelief System (tanto el de un individuo como el de un grupo en
el que se inserta este sujeto) puede variar a lo largo de una línea continua
que va desde el sistema cerrado (dogmático) hasta el sistema abierto (no
dogmático).
El grado de dogmatismo (o de «cerrazón») de la organización cognitiva
de las creencias y no-creencias a través de la que filtramos nuestro enfoque
del mundo y sobre todo del mundo social puede definirse mediante ciertas
características estructurales. 1) Una estructura cognitiva es tanto más dogmá­
tica en la medida en que defina estrictamente el sistema de impermeabilidad
entre el sistema de las creencias y los sistemas de no-creencias. Ciertos proce­
dimientos (funcionales o elaborados de forma deliberada) regulan este sis­
tema de impermeabilidad: acentuación contrastada y diferenciada entre el
sistema de creencias y los sistemas de no-creencias; afirmación sistemática
de la no pertinencia racional de los argumentos que asimilarían unos y otros;
denigración de los hechos que pudieran contradecir las creencias, desde la
no percepción de dichos hechos hasta la prohibición de su pertinencia en
función de evaluaciones éticas o de simbolismos primarios; capacidad para
hacer que coexistan contradicciones dentro del sistema de creencias; 2)
Una estructura cognitiva será más dogmática cuanto más acentúe las dife­
rencias entre el sistema de creencias y los sistemas de no-creencias y éstos
estén reunidos («amalgama») dentro de un todo indiferenciado y rechazado
en bloque; 3) Una estructura cognitiva será más dogmática cuanto más
fuerte sea la dependencia de las creencias periféricas de las creencias centra­
les, Cuando la estructura es considerada en sí, esto significa que las creen­
cias periféricas son percibidas como emanaciones directas de las creencias
centrales; cuando es considerada en sus relaciones con la realidad, dicha
estructura opera por asimilación (reintegración del hecho desviado, de ma­
nera que pueda ser fagocitado e integrado por el sistema) y por «constric­
ción», es decir, la capacidad para evitar los estímulos sociales que cuestio­
narían el rigor del sistema. Cuando se la considera en sus relaciones con la
autoridad y estando la credibilidad de esta última situada siempre en la zona
central de los sistemas de creencias, esta autoridad puede modificar a su
albedrío las creencias periféricas. 4) Una estructura cognitiva será más dog­
mática en la medida en que La perspectiva temporal que está inscrita en ella
se organice en torno a una subestimación sistemática de la importancia y el
valor del presente, en beneficio de una sobrevaloración del pasado (edad de
oro) y del futuro (utopía).

3 / Dificultades y nuevas paradojas. —■ De este modo, el «dogmatismo»


es definido sin hacer referencia a un sistema ideológico o a un sistema de
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas ] 449

creencias determinado y sin hacer referencia a contenidos específicos; salvo


quizás el que tiene por objeto las grandezas y los derechos de la «autoridad».
El lugar teórico de su elaboración es, no obstante, algo incierto. Tal como
ha sido presentado y tal como, al parecer, lo percibe Rokeach, este lugar nos
remite al sistema cognítivo de un individuo determinado. De hecho, Rokeach
también considera que existen campos sociales y montajes institucionales
(iglesias, partidos, organizaciones diversas...) que, al propio nivel de su
funcionamiento global, son más «dogmáticos» que otros. Sin embargo, nun­
ca teorizará la articulación entre este dogmatismo del individuo y este dog­
matismo de la institución, al menos en la parte central de su obra. Y si
establece, a partir de las escalas elaboradas por él mismo, cierto número de
paralelismos sugestivos entre el sujeto dogmático y el funcionamiento de al­
gunos grupos de pertenencia de destino o de elección, lo hace utilizando una
«armonía preestablecida» que la psicología social, en la propia especificidad
del género científico que explora, no puede considerar como una explicación.
Tal vez sea este tipo de dificultad lo que explique que, en base a un
utillaje conceptual de excepcional calidad, Rokeach finalmente no haya roto
de forma más radical con las metodologías tradicionalmente utilizadas en
este campo de estudios. Ya que, a final de cuentas, este utillaje desemboca,
a su vez, en la elaboración de una Escala de Actitud; una más, podríamos
decir si no temiéramos que, diciéndolo, ocultáramos la gran calidad y alcance
de la Escala de Dogmatismo. Validada en referencia a otras escalas cono­
cidas (sobre todo con la Escala de Etnocentrismo de Adorno, y con la finalidad
de verificar sí mantiene adecuadamente el juego de correlaciones paradójicas
que ya hemos mencionado), o en referencia a comportamientos individuales
y sociales que, en los más diversos campos, parecen característicos de las
conductas «dogmáticas», esta Escala, como todas las Escalas, conserva ine­
vitablemente una resonancia monográfica.
En base al modelo elaborado por Rokeach, la empresa podría desembo­
car en la demostración de la existencia de funcionamientos tendencialmente
fundamentales, siempre que se recurriese a metodologías de otro orden y,
especialmente, a los métodos experimentales. Podemos preguntamos por qué
razón no pensó Rokeach (salvo en contadas ocasiones y recurriendo a varia­
bles de tipo farmacológico) en tratar experimentalmente los problemas que
planteaba y los conceptos que se trataba de operadonalizar. Esto constituye
un tema que sobrepasa el caso particular de Rokeach y que probablemente
resulta central para la epistemología de la empresa que estamos analizando.
¿E s porque construyó, de forma simultánea aunque disyunta, el concepto de
dogmatismo a nivel del individuo y a nivel de ciertos sistemas sociales, sin
que estos dos niveles estén articulados entre sí de forma lógica y operado-
nal, que la vía experimental se halla atascada, en el sentido de que no sabe­
mos muy bien dónde buscar el juego de variables que precisamente hay que
operadonalizar para obtener cierto número de mecanismos invariables? ¿O al
450 | Pensamiento y vida social

contrario es porque sentimos una gran repugnancia para buscar en el funciona­


miento de los sistemas y de los campos sociales la explicación relativamente
«invariable» de los sistemas religiosos o ideológicos, que renunciamos a re­
currir a la experimentación y al tipo de conocimientos que ella puede con­
tribuir a demostrar? No podemos decidirnos por ninguna de estas explica­
ciones. En este campo, las elecciones metodológicas y las opciones epistemo­
lógicas remiten probablemente a criterios que no son únicamente de orden
científico.
Sin embargo, la importancia que revestiría la dilucidación teórica de la
articulación entre los dos lugares de elaboración del concepto de dogmatismo
no escapa a Rokeach. No obstante, es en artículos aparecidos en revistas de
poca importancia donde plantea el problema de esta articulación acerca de
las creencias religiosas y de lo que él llama sus «paradojas». ¿Cómo expli­
car, se pregunta él, que los sistemas religiosos articulados en torno a un
juego de creencias y cierta visión del mundo, de las que se pretenden testi­
gos y garantes, sólo puedan sobrevivir elaborando dispositivos que contra­
dicen de forma intrínseca estas creencias y esta visión? Todas las religiones
hablan de las grandezas y el significado último del amor, de la libertad, de
la igualdad entre los hombres, y en su nombre se han ejercido y aún se
ejercen feroces represiones, se montan dispositivos de control de una pasmo­
sa y, en ocasiones, sangrienta eficacia, se establecen campos socio-cognitivos
donde los poderes y los papeles son distribuidos con una desigualdad sin
igual. En el fondo, esto equivale a decir que, en el campo de las creencias
y de las representaciones ideológicas, la idea de un paralelismo « de natura­
leza» entre las que, en última instancia, siguen siendo creencias de indivi­
duos y los funcionamientos sociales que las transmiten y apoyan desemboca
en un atolladero teórico.
Toda la cuestión consiste en saber si lo que Rokeach considera paradójico
es percibido como un fenómeno de coyuntura o si es percibido como carac­
terístico y como fundador de la idea misma de sistema de creencias. En el
primer caso echaremos mano de la debilidad de los hombres, de los azares
de la historia, de las torpezas de los actores. En el segundo caso y más allá
del recurso a determinismos sociales masivos y equívocos, nos preguntaremos
sí el juego de controles puesto en práctica en los sistemas (o contra-sistemas)
sociales que se organizan en torno a informaciones que, en última instancia,
no pueden ser verificadas por las normas clásicas de la racionalidad, no llevan
a caho una función constitutiva y no desempeñan un papel fundamental en
la existencia y supervivencia de los sistemas de creencias. De esta forma,
al situar las invariables que precisa toda ciencia tendencialmente fundamen­
tal dentro de un conjunto de controles sociales y de regulaciones sociales,
sería posible abandonar de forma más radical las empresas estrictamente mo­
nográficas. En todo caso, es ésta la intención que atraviesa los estudios ex­
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas ] 451

perimentales llevados a cabo sobre y en torno del concepto de «.ortodoxia


ideológica».

c. La «ortodoxia id eológica»: una psico lo gía so cial

1 / Definiciones e hipótesis

a) L a s d e f i n i c i o n e s . — Estas tienen por objetivo construir y opera-


cionalizar el concepto de «ortodoxia ideológica» no a partir del sujeto (como
Adorno con la «personalidad autoritaria»), ni en referencia a un paralelismo
más o menos difícil de circunscribir entre el sujeto y el grupo (como Ro-
keach con el «dogmatismo»), sino a través de la articulación misma entre
sujeto y grupo: uno y otro corresponderían a «realidades vacías» desde el
instante mismo que se intentara pensarlos y establecerlos sin hacer referen­
cia al otro. Haciendo esto, la empresa intenta adquirir un carácter específi­
camente psicosocial, ya que la articulación se considera ahora como un con­
cepto central de dicha problemática (Doise, 1982).
Aunque serán desarrolladas posteriormente, las tres definiciones inicíales
son relativamente simples. Se dirá que un sujeto es ortodoxo en la medida
en que acepte e incluso exija que su pensamiento, su lenguaje y su compor­
tamiento sean regulados por el grupo ideológico del que forma parte y, sobre
todo, por los aparatos de poder de dicho grupo. Se dirá que un grupo es
ortodoxo en la medida en que este tipo de regulación esté asegurado de for­
ma efectiva en su interior: pero también — precisión suplementaria en rela­
ción con lo que no sería sino la simétrica formal de la definición antenot­
en la medida en que la legitimidad (tecnológica y axiológica) de este tipo de
regulación forme parte de la doctrina testimoniada por el grupo. Así, llama­
remos sistema ortodoxo al conjunto de los dispositivos sociales y psicosoda-
les que regulan la actividad del sujeto ortodoxo dentro del grupo ortodoxo,
al mismo tiempo que intervienen en la aparición de un grupo ortodoxo.
La elaboración de este juego de definiciones sitúa la empresa en un es­
pacio relativamente nuevo en relación con las investigaciones que hemos men­
cionado anteriormente. Sin duda, como en Rokeach, el contenido de las creen­
cias y de las representaciones ideológicas es puesto entre paréntesis — al
menos momentáneamente— con lo que el concepto recibe un cierto alcance
transcultural, es decir, pueden haber ortodoxias de todo tipo. Pero este con­
cepto, tal como ha sido equipado de entrada, no remite a una característica
de la personalidad: es por ello que no se elaborará ni contrastará ninguna
«Escala de ortodoxia» destinada a dilucidar el grado de proximidad entre
un sujeto y una doctrina en particular o sus predisposiciones generales hada
un cierto enfoque de un determinado sistema de creencias. Este concepto
remite a un campo social organizado e institucionalizado. Y por este mismo
452 | Pensamiento y vida social

hecho no cierra el paso a una tentativa de estudiar por vía experimental (sin
duda convenientemente equipada) los funcionamientos que se podrían dilu­
cidar refiriéndolos a esta triple definición.
Una de las características del grupo ortodoxo, al menos según la defini­
ción que se ha dado de él, dará a esta investigación un tinte y, tal vez, una
plasticidad particulares. Esta característica consiste en que el conjunto de
creencias alrededor del cual establece su consenso el grupo ortodoxo y por
el cual regula y controla de forma orgánica las actitudes, conductas y com­
portamientos, incluye una creencia cuyo status formal es totalmente origi­
nal: la creencia que se refiere a la legitimidad doctrinal de las modalidades
prácticas del ejercicio de dicho control y de dichas regulaciones. A este ni­
vel, podríamos decir que la función ortodoxa se enrolla sobre sí misma para
referirse a su propio despliegue y funcionamiento. Desde esta perspectiva
casi podríamos decir que el creyente ortodoxo «cree» antes que nada en
una psico-sociología, incluso en una sociología. Así, la desviación respecto
a la ortodoxia se convierte en un concepto que no resulta univoco. Por una
parte, puede referirse al contenido de una creencia determinada, contra la
que trabajan todos los dispositivos de control social para que aparezca en
contradicción con el cuerpo unificado de creencias en cuyo nombre se regula
la pertenencia: desviación clásica'que podríamos denominar simplemente «he­
terodoxa» y que no introduce ningún funcionamiento social formalmente
nuevo. Por otra parte, esta desviación puede referirse a una característica
más dinámica, como en el caso de- las situaciones e interacciones sociales en
que elementos, a menudo minoritarios, al adoptar las mismas creencias, re­
presentaciones ideológicas e intuiciones iniciales exigen su reactivación so­
cial, entrando en conflicto con el sistema de regulación y control (Iglesia,
el partido...) que, según ellos, los habrían reducido a la insignificancia. En
este caso, la desviación respecto a la «ortodoxia» es de un tipo totalmente
diferente de la simple heterodoxia, pues desemboca en la aparición de efer­
vescencias sociales (de tipo profétíco, utópico, mesiánico...), emparentadas
con aquellas cuyo juego ha mostrado Moscovia en ciertas formas de influen­
cias minoritarias (Moscovici, 1979) y cuyas modalidades de despliegue y
funcionamiento provocan procesos sociales más complejos y desenfrenados
que aquellos que habitualmente explora la psicología social, en especial de
tipo experimental.

b) U na h i p ó t e s i s . — Esta forma de relacionar de entrada el concepto


Je ortodoxia con un campo social regulado y controlado y de ver en esta
regulación y en este control lo que instituye este concepto en su género
propio está probablemente enraizada en una intuición. Dicho rápidamente,
esta intuición consistiría en que la regulación y el control social no desem­
peñarían únicamente funciones adventicias o auxiliares de simple gestión
política y de «mantenimiento en el ser social» de enunciados y representa-
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas | 453

dones, sino que los constituirían en su propio ser, para adoptar una fórmu­
la que merecería cierta explicación. Si se desea, la regulación y el control
social desempeñarían, respecto a estas creencias y estas representaciones ideo­
lógicas. una función esencial, en el sentido etimológico del término. A título
de hipótesis, primero se pensó que la elaboración de un campo social o de
un sistema ortodoxo «tenía como objetivo» anular funcionalmente una de las
características fundamentales de las creencias y de las representaciones ideo­
lógicas, con lo que se comprenderá por qué, en este capítulo, las relaciona­
mos entre sí: su no-verificabilidad en el orden de la racionalidad y de la
demostración empírica. Ya más formalizada, esta hipótesis pretende que «en
sistema ortodoxo, la fragilidad racional de la información es compensada por
el vigor de la regulación», Al aumentar la fragilidad racional el grupo ortodo­
xo endurece sus influencias: la proposición resulta relativamente trivial. Pero
si disminuye la regulación social, entonces aparece una mayor fragilidad so­
cial: proposición ésta que resulta más original y cuya verificación permitiría
además axiomatízar la aparente trivialidad de la primera. A continuación se
verá cuál será el aspecto general del paradigma experimental que se ela­
borará.

2 / Algunos funcionamientos y algunas estrategias « ortodoxos»

a) C o n t r o l s o c i a l y s i g n i f i c a d o . — A decir verdad — y como su­


cede siempre— solamente tras una serie de trabajos experimentales más dis­
persos y varios sondeos teóricos, esta hipótesis ha tomado esta forma defini­
tiva. Esto se debe a que, en el clima en que tomaba cuerpo este conjunto de
reflexiones, se formaba poco a poco una idea: en la medida en que la regu­
lación y el control social desempeñaban un papel que daba cuerpo en gran
medida a los sistemas de creencias, explicaban mejor que el contenido de
las propias creencias el funcionamiento de ciertas zonas de los sistemas or­
todoxos. En este concepto y de cierta manera, se podía pensar que, en un
sistema ortodoxo, la regulación social se impone sobre el significado (De-
conchy, 1971). Algunos trabajos han intentado explicar esta intuición y pres­
tar imposición a este clima.
De esta forma, en experimentaciones llevadas a cabo en sesiones de re­
ciclaje teológico, se hizo que sujetos ortodoxos (en este caso, eclesiásticos
católicos) recibieran de una fuente con autoridad interna sobre su grupo
una información que contradecía la primera posición que habían adoptado
en relación con una creencia determinada. Se les invitaba a que matizaran
su posible acuerdo mediante una evaluación referente al papel que desem­
peñaba esta creencia en la regulación de la pertenencia a su Iglesia («yo creo
en ello y cualquiera que desee formar parte de mi Iglesia también debe
creer en ello»: regulación «extrema», de tipo dogmático); («yo creo en
454 | Pensamiento y vida social

ello, pero alguien que no lo creyera podría, no obstante, llegado el caso for­
mar parte de mi Iglesia»; regulación «liberal»). En esta situación y con in­
formación constante, resultó más fácil hacerlos pasar de una toma de posi­
ción «extrema» a la toma de posición contradictoria, igualmente extrema
(«yo no lo creo y nadie que quiera pertenecer a mi Iglesia puede creerlo»),
que a una toma de posición de tipo liberal («yo no lo creo, pero si alguien lo
creyera, no obstante, llegado el caso podría formar parte de mi Iglesia»}.
En esta situación, podría decirse que la regulación de la pertenencia (en
este caso, todo o nada) resistía durante más tiempo que la evaluación de
la «veracidad» del contenido de la creencia puesta en juego; paradójicamen­
te, esta regulación explicaba mejor la evolución de la atestación de una
creencia que la propia evaluación de la veracidad de dicha creencia. De ma­
nera similar y en otra situación experimental, los sujetos ortodoxos del mis­
mo status, cuando daban testimonio de una creencia de forma liberal, se
decían más dispuestos a pertenecer a «la misma Iglesia» junto a aquellos que
la rechazaban también de forma liberal, que junto a aquellos que, como ellos,
daban testimonio de ella, peto de manera «extrema».
Esta preeminencia del control social sobre el contenido del enunciado ha
sido puesta de manifiesto en, parte en situaciones intergrupales. Ante las
mismas proposiciones de origen marxista y al ser invitados a que evaluaran
la posibilidad de integrar estas proposiciones en su propio cuerpo de creen­
cias, los eclesiásticos católicos reaccionan de forma contradictoria y según
modelos selectivamente refinados 'cuando dichas proposiciones provienen pre­
tendidamente de un sistema ortodoxo isomorfo al suyo (en este caso, el Par­
tido Comunista francés) y cuando provienen pretendidamente de patajes
sociales menos organizados (agrupaciones marxistas de estilo más eferves­
cente) (Deconchy, 1976).

b) R e g u l a c ió n s o c ia l y p e r c e p c ió n de la f r a g il id a d r a c io n a l de

La tentativa de desembrollar, en el campo sociocogni-


LA in f o r m a c ió n . — -
tivo elaborado por un sistema ortodoxo, los juegos y contrajuegos de la ra­
cionalidad y del control ha desembocado en cierto número de modelos: la
«racionalidad» está manipulada expetimentalmente a nivel de la percepción
que tienen los sujetos de la distancia que la creencia de la que dan testimo­
nio impone a las normas de la «racionalidad» y el control social lo está a
nivel de su refracción en el rigor selectivo de la regulación de la pertenencia.
En situaciones de ortodoxia amenazada, se ha podido demostrar que no
todas las lesiones infligidas al testimonio ortodoxo de las creencias tienen
los mismos efectos. Llevada a nivel de la percepción de la fragilidad racional
(que aparece entonces con mayor claridad), parece provocar un reforzamien­
to de las influencias sociales; a nivel de la regulación de la pertenencia (a
cuya distensión se contribuye), también contribuye a que se perciban mejor
las distancias que la creencia testimoniada impone a las normas de lo que
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas ] 455

se denomina «racionalidad» (en este caso sin las precauciones epistemológi­


cas que se han tomado en otras circunstancias).
Así, tras una polémica realizada entre creyentes ortodoxos acerca de la
imposibilidad de verificar una creencia como la que pretende que «Dios se
ha hecho hombre», eclesiásticos católicos afirman más que antes que esta
creencia regula de forma adecuada la pertenencia a su Iglesia, sin afectarla
ya del ligero coeficiente de fluidez que le concedían anteriormente: funcio­
namiento relativamente clásico que un investigador como Daniel Batson ya
interpretó como un caso de reducción de la disonancia. Por el contrario, tras
haber trabajado el campo de representaciones de los sujetos de manera que
la urgencia de adoptar una creencia determinada como criterio obligado de
pertenencia aparezca con menos fuerza de la que esta idea tenía para ellos
con anterioridad, la distancia que esta creencia — que, no obstante, siguen
testimoniando— impone a la racionalidad les parece más clara. Estos des­
plazamientos sufren variaciones de gran sutileza cuando la contestación o la
polémica se refiere a la coherencia interna del corpus, corpus cuya imagen de
coherencia interna se debe, por una parte, a la virtuosidad lógica de la estruc­
tura formal que organiza entre ellos enunciados totalmente ínverificables a
través de la racionalidad o de la validación empírica, y que se debe, por otra
parte, al conjunto de los dispositivos sociorreguladores que contribuyen a
acreditar la idea de que, en todo caso, la Verdad tan sólo puede ser Una y
que la jerarquía no incurriría en falta alguna al presentarla de forma unificada
y sin contradicción interna. Aquí no podemos entrar en los detalles de los
trabajos que han intentado desenredar los efectos de lo que, en la imagen del
corpus, depende de la evocación de la racionalidad y lo que depende de la
evocación de los dispositivos de control (Deconcby, 1980).
Algunas experiencias realizadas en situación de ortodoxia pacificada pa­
recen haber puesto de manifiesto otros funcionamientos paradójicos y arro­
jan un poco de luz sobre estrategias funcionales que, en ocasiones, resultan
desconcertantes.
De este modo, en situación de «ortodoxia pacificada», es decir, cuando
se permite a los sujetos que transmitan públicamente la idea que se hacen
ya sea de la mayor racionalidad, de la mejor integración al corpus de los
enunciados religiosos que aceptan como verdaderos en comparación con los que
rechazan o del hecho de que la adopción de estos enunciados no va sin conse­
cuencias sociales, pero regula la pertenencia al grupo, al parecer, la vigilancia
de estos sujetos se atenúa un poco. Se constata que, selectivamente, los su­
jetos conceden que existen ciertas fallas en el corpus, reconocen en mayor me­
dida el hecho de que sus creencias no sean totalmente «racionales». También
se constata que son menos estrictos por lo que se refiere a la regulación de
la pertenencia.
Dicho de otra manera, las creencias del grupo correrían ciertos riesgos en
esta situación de ortodoxia pacificada: aparece la no-racionalidad, se detec­
456 | Pensamiento y vida social

tan fallas en el corpus, se relaja el control de la pertenencia. Así, un sistema


ortodoxo «pacificado» hasta el punto que ya no se vea confrontado con
cierto número de desafíos cognitivos o sociales, internos o externos, es un
sistema ortodoxo amenazado en sus propios fundamentos. Entonces le re­
sulta benéfico re inyectar en su funcionamiento la imagen de una amenaza,
real o ficticia. La discusión interna, la contestación interna o externa, e in­
cluso los riesgos de disidencia desempeñan entonces un papel esencial en
este funcionamiento y en la supervivencia del grupo ortodoxo. Se trata de
operaciones que mantienen movilizados (o ponen una vez más en movimien­
to) todos los elementos de su campo sociocognitivo y que mantienen la
tensión formal que lo constituye. Por lo que se refiere a dicho sistema y las
creencias que administra, esto equivale a decir hasta qué punto interviene
la influencia social — mayoritaria o minoritaria— siguiendo modelos origina­
les en relación con aquellos que constituyen con mayor frecuencia el objeto
de la psicología social.

3 j El surgimiento de las efervescencias

Al mostrar que, en un sistema ortodoxo, el control social sustituye,


según complejos modelos, a la racionalidad de la información, los pocos
estudios que acabamos de mencionar proponen una explicación de lo que
hace que un sujeto considere que una creencia es «verdadera». Evidente­
mente, este tipo de explicación no es al que recurre el creyente, de forma al
menos latente y en busca de sus propias finalidades, para explicar y explicarse
las modalidades de su adhesión: ambos sistemas de explicación probable­
mente compiten entre sí. Entonces podemos preguntarnos qué estrategias
cognitívas se desencadenarán en los sujetos ortodoxos cuando se les con­
fronte con una información científica que se refiera precisamente a sus pro­
pios comportamientos. Dicho de otra forma: ¿cómo «se las arreglará» un
sujeto ortodoxo para seguir siendo ortodoxo después de que se le hayan
presentado los resultados ce los trabajos resumidos en el párrafo anterior,
así como las modalidades técnicas que han permitido su comprobación y los
presupuestos teóricos en los que dichos resultados se basan?
En esta situación se ha adelantado la hipótesis de que el sistema ortodoxo
y los sujetos inscritos en él aceptarían el riesgo de desplazar el lugar de su
consenso hasta los márgenes del sistema y de conceder un valor de informa­
ción (que también podría calificarse de «ortodoxa») y de lugar posible de
la información a formas sociales efervescentes, formas contra las cuales, en
situación habitual, se inmunizan a fin de que no sea perturbado el orden
social y cognítivo que el sistema pretende hacer reinar sobre el campo que
se halla bajo su control. Algunas de estas estrategias de defensa han podido
ser desencadenadas por vía experimental.
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas I 457

De esta forma, tras haberles mostrado y «demostrado» que, en el tipo


de sistema social en el que se inscriben y del que dan testimonio, la percep­
ción de la fragilidad racional puede provocar un refuerzo de la regulación
de la pertenencia y que un relajamiento de esta regulación provoca una per­
cepción más clara de esta fragilidad, los sujetos ortodoxos son llevados a
posponer (¿fuga hacia adelante?) para un futuro más o menos vago los
fundamentos informado nal es que el estado actual de cosas, al parecer, ya
no puede asegurar. Unos tienden a « utopizar» sus creencias diciendo que
están aún más convencidos que antes de que sólo poco a poco y con el tiem­
po — y por ende, en un futuro de contornos inciertos—- el creyente podrá
comprender lo que una creencia determinada significa «verdaderamente».
Otros tienden, por su parte, a «escatologizarlas», en el sentido de que lo
que ellos mismos denominan «Fin de los Tiempos» les parece más suscepti­
ble que antes de transformar el «sentido profundo» de sus creencias. Por
último, otros creen en mayor medida que antes que en el papel que desem­
peñarán en el futuro dentro de las investigaciones de las creencias los teó­
logos, el magisterio institucional y los místicos, la parte de estos últimos resul­
tará esencial y motriz, en virtud misma de la vaguedad y la singularidad de
sus procedimientos cognitivos.
Mientras que, en situación habitual, la estructura formal de un Corpus
ortodoxo a menudo presenta una excepcional tecnicídad, es probablemente
el conjunto de estos procedimientos cognitivos los que son llevados a perder
parte de su rigor. Tras haberse visto confrontados con la información cientí­
fica sobre sus propios funcionamientos, los sujetos ortodoxos afirman con ma­
yor frecuencia que antes que resulta indispensable explicar la adhesión a es­
tas creencias a través de ciertos factores inconscientes; otros sujetos afirman
de forma más decidida que sus maneras de actuar están enraizadas en la afec­
tividad y no tanto en la racionalidad. Este deslizamiento hacia un nuevo tipo
de información se desplaza también hacia los procedimientos pedagógicos a
través de los que se despliega la influencia ortodoxa: unos evalúan de forma
más positiva que antes la capacidad que tendrían ciertas ilustraciones de es­
tilo no figurativo para «hacer comprender» a los niños de corta edad un
determinado enunciado de creencia que deben ilustrar en el libro de cate­
cismo en el que serán incluidas; otros conceden un alcance pedagógico más
importante a los gestos o a la mímica, al igual que a los métodos audiovi­
suales. En otro orden de ideas, el monolíttsmo social e institucional sobre
cuyo fondo intervienen las estrategias ortodoxas tiende a ser sustituido por
una referencia a las potencialidades epistemológicas de campos sociales más
fragmentados: de esta forma, tras haber recibido la Información científica,
algunos sujetos ortodoxos evaluaron de forma más positiva el papel que «los
pequeños grupos comunitarios» pueden desempeñar en la elaboración de una
«verdadera» comprensión de las creencias alrededor de las que se constitu­
yen dichos grupos.
458 Pensamiento y vida social

A título ilustrativo, uno se preguntará, acerca de este último funciona­


miento, cómo el deterioro de la imagen y de las virtudes del monolitísmo
social e ideológico prepara el surgimiento del famoso «derecho de tendencias-
juzgado tan pernicioso por sistemas ideológicos en los que, por otra parte,
las interacciones horizontales son juzgadas peligrosas por un centralismo que,
no obstante, es considerado democrático. En toda hipótesis, el sujeto y el
sistema en el que éste se halla inmerso aceptan, en este tipo de situaciones,
ciertos riesgos al evocar, probablemente con fines de salvaguarda, formas y
fuerzas sociales «efervescentes» que resultan más difíciles de controlar y con­
tra las que habitualmente se inmunizan. No ohstarvte, resultaría imprudente
interpretar estas estrategias de defensa como un debilitamiento obligatorio
del sistema, así como de las creencias y representaciones que este sistema auten­
tifica. De cierta manera, estos desplazamientos hacía los márgenes del siste­
ma que tienen por finalidad encontrar un nuevo fundamento y un nuevo
lugar de elaboración teórica de las creencias, forman parte del programa es­
tratégico y del capital ideológico que administra el sistema. En este tipo de
situación, el sistema vuelve a poner en circulación y reactiva la representa­
ción de lo que fueron sus orígenes históricos, antes de la elaboración y de la
entrada en acción del campo ortodoxo: intuición constituyente, procedimien­
tos cognitivos efervescentes, formas sociales de protesta o incluso revolucio­
narias, profetismos calurosos y visionarios. En el fondo, el riesgo que corre
el sistema reside en volver a introducir en su funcionamiento significados
preortodoxos, a menudo turbulentos, que había viabilizado el control social...
al ocultarlos.
En esta línea de investigación, al igual que en la que llevó a Rokeach a
descubrir «paradojas» que, no obstante, se creían superadas, los contenidos
vuelven a surgir, al menos algunos de ellos. Lo cierto es que fue su previa
«neutralización» la que permitió introducir un utillaje teórico y proponer cier­
tos invariables para estudiar un campo que, en apariencia, estaba fraccionado
en sus singularidades existendales y en sus happenings históricos. Esta forma
de proceder es una de las que podría sacar a la investigación sobre las creen­
cias y las representaciones sociales de la incertidumbre y la vaguedad donde
aún se halla. Podemos imaginarnos formas muy diferentes; en el párrafo
siguiente daremos un ejemplo de ellas.

B. Análisis de un comportamiento
y puesta de manifiesto de una «creencia»

Los trabajos que llevaron a Melvin Lerner a evocar la «creencia en la


justicia del mundo» y a estudiar sus funcionamientos se basan, de hecho,
en una estrategia de investigación totalmente diferente. Los mencionaremos
por su interés intrínseco, sin duda, pero sobre todo para ilustrar otra ten­
12, Sistemas de creencias y representaciones ideológicas | 459

tativa de trascender la simple descripción monográfica. Desde un punto de


vista formal, la empresa de Lerner resulta original: es para explicar un com­
portamiento psicosocial paradójico, puesto de manifiesto por vía experimental,
que avanza su hipótesis de la «existencia» de una «creencia» determinada,
si bien de influencia bastante generalizada (Lerner, 1980).

a. La creencia en la «ju sticia del m undo»

1 / Víctima inocente y orden de las cosas. —- En el inicio de las inves­


tigaciones de Lerner encontramos conjuntamente la experiencia de la existen­
cia del mal, del sufrimiento y de la injusticia en la sociedad de los hombres
y la extraordinaria capacidad de éstos y de aquélla para continuar dedicán­
dose a asuntos de tipo anecdótico. Paradoja fundamental que desemboca so­
bre todo en estrategias cognitivas y argumentativas que, si bien constatan la
existencia de este mal, de este sufrimiento y de esta injusticia, destacan en
la búsqueda de razones y explicaciones que disuaden relativamente de toda
acción curativa o preventiva.
Para Lerner, lo que se halla, formalmente y en última instancia, bajo la
actitud del hombre ante el sufrimiento de sus congéneres y la injusticia de
la sociedad es la idea de que el mundo es fundamentalmente previsible y
controlable; idea que hace posible que alguien emprenda una actividad a lar­
go plazo con una finalidad determinada. Resultaría imposible vivir en un
entorno caótico, desordenado e imprevisible que no sólo hiciera incierta la
acción, sino que dejara al sujeto «sin recurso ni ayuda».
Sin embargo, esta idea inicial — que remite a cierta representación de la
«racionalidad» esencial del mundo— no corresponde término por término
y de forma adecuada a las teorías cognitivas del tipo de Piaget, Ya que para
Lerner, esta idea y esta exigencia de ordenamiento coexisten, entrelazadas
indisociablemente, con las de una «conveniencia» que no es solamente de
orden cognitivo, sino que remite, de forma indiscernible aunque refractada
por todo un material cultural, a la idea de que el mundo es «justo». «No cree­
mos que, en el mundo, las cosas tan sólo sucedan y se produzcan.» Esta
idea-creencia en un mundo justo la llevamos en nosotros mismos y, al mismo
tiempo, precisamos de ella basta tal punto que la creamos. Esta idea-creencia
se traduce en una especie de certeza no criticada de que, a final de cuentas
y tomando todo en consideración, las personas obtienen lo que merecen y
se merecen lo que les sucede.
Es a la puesta de manifiesto y al reconocimiento empírico de esta creen­
cia esencial y constitutiva del hombre que Lerner ha consagrado lo mejor
de su trabajo experimental. Su objetivo «no es describir cómo llegan las per­
sonas a poner en orden la abundante y aturdidora confusión de su vida. Sino
más bien atraer la atención hacia una mejor comprensión de lo que estas per­
460 | Pensamiento y vida social

sonas hacen cuando descubren que no viven en un jardín de rosas». Para él


se trata de «uno de los esfuerzos posibles para comprender cómo damos un
sentido a nuestra vida».
De esta manera, las personas tendrían lo que se merecen y únicamente
lo que se merecen. En las situaciones en que, sin que lo hayan merecido apa­
rentemente (la noción de «merecimiento» presenta, por otra parte, un ca­
rácter sumamente equívoco), las personas son víctimas del sufrimiento o la
desgracia, es necesario que la creencia en la justicia del mundo, si es tan esen­
cial como pretende la hipótesis, sea restablecida de una manera u otra, O bien,
más allá de las apariencias, se buscará entonces en los atributos o los com­
portamientos del sujeto las «causas» ocultas de este sufrimiento o de esta
desgracia. O bien, se transformará la desgracia en falsa desgracia, en un he­
cho que promete una auténtica felicidad. En una serie de experimentaciones
sumamente bien realizadas, Lerner intenta poner de manifiesto este tipo de
funcionamiento.

a) « L as personas no pueden no m e r e c e r aquellas cosas f e l ic e s


que l e s su ceden » {Lerner, 1965).-— Se hace que los sujetos observen a dos
jóvenes estudiantes, Bill y Tom, «sin que éstos se den cuenta de ello» {es­
pejo de doble visión), mientras trabajan en una tarea de tipo cooperativo en
el marco de una supuesta investigación realizada por otro investigador. La
tarea consiste en que compongan cierto número de anagramas a partir del
conjunto de palabras que les ha sido comunicado. Por supuesto, Bill y Tom
son cómplices del experimentador y hay que decir inmediatamente que uno
de ellos es percibido en todo momento por los verdaderos sujetos como una
persona más simpática que el otro. La situación ha sido programada de ma­
nera que ambos actores participen de forma rigurosamente igual en la reali­
zación de la tarea común.
Se hace creer a los sujetos que, en vista de los tiempos difíciles y de
la situación financiera de la Universidad, tan sólo se pagará a uno de ellos
al final del trabajo y que el afortunado ya ha sido designado por sorteo, sí
bien Bill y Tom ignoran aún toda esta enojosa situación. Los sujetos, por su
parte, saben el resultado del sorteo y a quién de ambos se pagará. El plan
experimental ha previsto pagar una vez a Bill y otra a Tom a fin de elimi­
nar los efectos de simpatía natural que pueden suscitar cada uno de los
cómplices. Al final de la observación se invita explícitamente a los sujetos
a que evalúen la parte del trabajo efectuada en realidad por cada uno de estos
cómplices.
Los resultados obtenidos son bastante sorprendentes. Los sujetos se hallan
ante una situación de interacción social en la que dos actores realizan objeti­
vamente la misma parte del trabajo, pero en la que uno de ellos ha sido de­
signado por sorteo {y por consiguiente, sin tener en cuenta sus méritos y su
eficacia) para ser recompensado (¡en la medida en que «ser pagado» por un
12. Sistemas de creencias y representaciones ideológicas | 461

trabajo es ser recompensado!). Independientemente de que sea Tom (por otra


parte, percibido como el más simpático de ambos) o Bill quien haya sido
designado por sorteo para ser recompensado, siempre es el elegido quien es
percibido como la persona que ha realizado la mayor parte del trabajo. En
cierto modo resulta «impensable» (y por ende no se piensa) que no haya «me­
recido», de una forma u otra, la recompensa atribuida de manera aleatoria.
Así pues, los sujetos habrían filtrado su percepción y su análisis de una si­
tuación determinada a través de una «creencia», de la que aún nos queda
saber si es «natural» o ha sido inculcada a través de un aprendizaje social y
cultural determinado. Esta creencia consiste en creer que existe, de todas ma­
neras y contra toda evidencia, una cierta adecuación entre los merecimientos
de una persona y lo que se puede denominar su «destino» ifate). Si el destino
(benéfico para uno, desastroso para el otro) es lo que es, es necesario que el
sujeto haya hecho algo, dentro del marco del sistema de referencias particu­
lares de la situación establecida, para que dicho destino sea el que es.

b) «E s NECESARIO QUE LAS PERSONAS A QUIENES SUCEDE ALGO MALO


lo hayan m er ec id o . A menos q u e ...» — Sin embargo, es en el marco
de otra situación experimental, realizada en numerosas ocasiones por Lerner y
diversos autores, donde se ha intentado poner de manifiesto de forma decisiva
la creencia en la justicia del mundo, hasta el punto en que se ha llegado a
hablar del «paradigma» de Lerner y Simmons (1966) a través del cual fue­
ron organizadas estas experimentaciones. Aquí la presentaremos en su forma
princeps.
Se recluta a los sujetos para que participen en una investigación que trata
de elaborar una rejilla de análisis de las reacciones emocionales, tal como son
manifestadas por los actores de diversas situaciones sociales. Para hacerlo
se Ies invita a que asistan, sin ser vistos (espejo de doble visión), a una ex­
perimentación llevada a cabo por otro laboratorio de la Universidad en el mar­
co de la teoría del reforzamiento. Lerner y Simmons hacen que sus sujetos
observen las reacciones emocionales de un estudiante (desconocido la mayor
parte del tiempo y, por supuesto, cómplice del experimentador) que, tras ha­
ber memorizado una lista muy larga de palabras asociadas por parejas, debe
relacionar verbalmente cada palabra aparejada con la palabra-estímulo que le
comunica el experimentador. Para activar el aprendizaje, a cada error se
le aplica una descarga eléctrica dolorosa.
Al término de la sesión y en vistas a la constitución de la rejilla de aná­
lisis que pretendidamente se prepara, los sujetos responden a un cuestionario
destinado a describir el comportamiento general del estudiante (15 escalas
bipolares de adjetivos de alto contenido evaluativo) y a establecer el tipo de
interacción que Ies gustaría tener con él y la identificación que tienen con él.
De esta forma, los sujetos se hallan ante lo que podríamos considerar
una «víctima inocente». Si su percepción del campo es efectivamente me­
462 Pensamiento y vida social

diatizada por la «creencia en la justicia del mundo», esta expresión de «vic­


tima inocente» resulta formalmente contradictoria. Entonces sería necesaria
una serie de operaciones perceptivo-cognitivas para que la «inocencia» se con­
vierta, funcionalmente, en culpable, al menos simbólicamente, y para que,
de cierta manera, la «víctima» no sea realmente una víctima. Así, Lerner
intenta poner de manifiesto las estrategias perceptivo-cognitivas que tienden
a «rebajar» a la víctima, a subestimar sus «atributos» o a sospechar de sus
comportamientos.
Tomando en consideración únicamente las evaluaciones referentes a la
«.atractividad» { «attractweness») de la víctima inocente, éstas confirman de
forma evidente la hipótesis. A víctima constante — ¡podríamos decir!— ,
cuanto más la secuencia de operaciones a la que asisten los sujetos tiende a
una «derelicción» irreversible y sin alternativa, tanto más devaluada y subes­
timada será la víctima en sus características propias. Donde se te devalúa más
o se le rebaja más es en la situación en que se supone que, en el momento
de la toma de medidas, se encuentra a medio camino de su vía crucis y
en la que el sujeto aún ignora cuál será la continuación de la secuencia; en
ambos casos, nada viene a atenuar el desequilibrio (¿la irracionalidad?} del
campo en el que sufre la víctima, a pesar de ser inocente. Donde es menos de-
valuada es en la situación en que se hace creer a los sujetos, en el momento
de solicitarles su evaluación de la víctima, que la secuencia ha terminado
y la víctima ha dejado de sufrir, o sobre todo, en la situación en la que se
supone que la víctima, tras haber sufrido esta secuencia de reforzamiento ne­
gativo, debe pasar por otra de reforzamiento positivo (recompensa tras cada
respuesta correcta en la tarea de asociación de palabras); en estos dos casos,
algo ba venido a contrarrestar, en el campo, la «injusticia» de la primera
parte de la secuencia. Pero el momento en que los sujetos devalúan con ma­
yor intensidad las características de la víctima inocente es cuando le han es­
cuchado decirle al experimentador que, aunque tenía un gran temor del su­
frimiento que se le iba a infligir, aquélla lo aceptaba «por sacrificio y abnega­
ción». Al ratificar un desequilibrio del campo, la víctima ha añadido un ele­
mento aún más perturbadoi al desequilibrio de base.
Evidentemente, estos resultados son sorprendentes. Sin duda convendría,
sin atenuar su alcance, analizar con mayor detenimiento las condiciones ex­
perimentales en que han sido obtenidos. Pero, por sorprendentes — e inquie­
tantes— que sean, estos resultados evocan, con una cruel verdad, algunos
funcionamientos intergrupales: como aquellos que, por ejemplo, tienden a
justificar, no sólo afectiva sino también cognitivamente, los holocaustos, lle­
gando, en casos extremos, a negar su existencia o su historicidad.

2 / E l status psicológico de la creencia en la justicia del mundo. — En


materia de teoría de las creencias, la originalidad de Lerner reside en no haber
realizado, como es la práctica predominante, una simple «topografía» de una
12, Sistemas de creencias y representaciones ideológicas j 463

creencia determinada, enmarcada etnológicamente, institucionalizada más o


menos vigorosamente y, a diversos grados, equipada cognítivamente por di­
versas instancias de influencia social. Es del comportamiento de individuos
colocados en situaciones experimentales controladas y que remiten, de forma
evidente, a secuencias históricas y a campos sociales «reales», que Lerner
deduce que «es necesario» que haya «algo» que venga a filtrar la percepción
de dichas situaciones y a organizar su lectura; «algo» informulado que, no
obstante, da lugar a discursos hípercategorizadores; «algo» cognítivamente
indiscernible que, sin embargo, parece desembocar en corpus ideológicos
bien organizados; «algo» vago, mirándolo bien, pero susceptible de generar
los campos de interacciones «que más se Imponen» desde el punto de vista
social. Una «creencia»: sin duda ésta es la palabra que mejor se adapta para
evocar su status psicológico,

a ) C reencia en la ju st ic ia d el mundo y apren dizaje so c ia l . — Na­


turalmente es imprescindible referir este status a operaciones psicológicas
más amplias e, inevitablemente, a operaciones de tipo cognitivo. No es fácil
establecer esta referencia. No cabe duda que esta creencia, cuya existencia
acabamos de deducir, nos remite (causa o efecto) a todo un fondo cultural
de imaginería y sabiduría populares más o menos mitologizadas, que pre­
tende que Cenicienta y la virtud sean recompensadas, que Barba Azul y el
crimen sean castigados y que Santa Claus sea el evaluador y remunerador
exacto de la buena conducta y la maldad, en fin, todo este material cognitivo,
simbólico y praxeológico, que después coalescerá en sistemas ideológicos o
religiosos de otra amplitud. Pero para Lerner, y acertadamente a nuestro en­
tender, la idea de que la creencia en la justicia del mundo corresponde ade­
cuadamente a un aprendizaje social y a una interiorización de las normas cul­
turales dominantes no puede explicarla.

b ) C reen cia en la ju st ic ia d el mundo y d esa rro llo m o ral . — En


una reflexión posterior que nos parece menos penetrante, Lerner afirma que
la creencia en la justicia del mundo puede corresponder a cierto tipo de «mo­
tivación». La construcción de la creencia en la justicia del mundo sería lle­
vada a cabo al ritmo del acceso, por parte del ser humano, a la posibilidad
de desinteresarse de las recompensas inmediatas, a fin de entregarse a finali­
dades posteriores y superiores. Sería el «lastre» informulado que baria que
esta toma de riesgo resultase soportable desde el punto de vista psicológico,
al tiempo que confirmaría a ciertos individuos en la certeza de que son amos
de su propio destino. Como podemos ver, la empresa se desvía poco a poco
hacia consideraciones de tipo diferencial.
Si se intenta otorgar un status psicológico a la creencia en la justicia
del mundo, es necesario referirlo a las teorías de Piaget sobre el desarrollo
cognitivo o de Kohlberg sobre el desarrollo moral. Para el primero, la creen-
464 | Pensamiento y vida s o d a !

cía en una justicia inmanente que debe restablecer, pase lo que pase, el or­
den de las cosas desgraciadamente perturbado por la falta moral corresponde
a un momento determinado del desarrollo del niño. Para el segundo, & lo
largo de su desarrollo moral (moralidad preconvencional, moralidad conven­
cional, acceso a principios morales de carácter universal), el ser humano otor­
garía diversas inflexiones a la creencia en la justicia del mundo, hasta poder
superar los aspectos nocivos de esta creencia. En ambos casos, la creencia
en la justicia del mundo se desplaza del paraje epistemológico en que fue
inferida hacia cuadrantes especificado res: tanto en el orden del acceso a es­
tadios momentáneos de desarrollo, como en el de las características diferen­
ciales de cada sujeto.

b. E l e n c a n ta m ie n to de lo real

El filtro cuyo papel en el desciframiento del campo social muestra Lerner,


se refiere, de entrada, a una creencia de influencia generalizada y a modelos
cognitivos relativamente fundamentales: el mundo, además de previsible y
ordenado, es justo. Es únicamente en segundo análisis, incontestablemente
próximo a ciertas interrogaciones filosóficas o religiosas sobre el sufrimiento,
la injusticia y la muerte, que su empresa desembocará en la toma en consi­
deración de los enunciados de creencias que un sistema ideológico determi­
nado ha elaborado, así como —:en otro orden de ideas—■ en la construcción
de una escala de actitud particular por parte de Rubín y Peplau.
Otras investigaciones experimentales, llevadas a cabo en un estado de es­
píritu similar al de Lerner, hacen pensar que otros filtros pueden intervenir
en la lectura del campo social y desembocar en cierto tipo de prácticas, in­
cluso sí, por lo que a ellas respecta, no son referidas a una determinada eti­
queta cultural. Estas investigaciones están aún muy dispersas y, para decirlo
todo, tienen un alcance reducido. A pesar de ello abren una nueva ruta hacia
una psicología social de las creencias y las representaciones ideológicas.
Una de estas investigaciones, de superficie restringida, se articula directa­
mente en los trabajos de Lerner, Zuckerman (1975) pregunta por teléfono a
estudiantes que no conoce si estarían dispuestos a asistir a un curso noc­
turno, a fin de ayudar a un ciego leyéndole documentos en voz alta. Formula
esta petición ya sea en plena mitad del semestre (cuando el trabajo no corre
tanta prisa) o en los días que preceden inmediatamente al examen semestral
(época en la que el trabajo es intenso). Por otra parte, los sujetos que ob­
tienen los resultados más altos en la escala de «creencia en la justicia del
mundo» se muestran más dispuestos a prestar este servicio durante este pe­
ríodo de tncertídumbre que en medio del semestre; entre los sujetos que ob­
tienen resultados bajos en la misma escala, la relación es inversa. Compor­
tamiento en el que se podría ver, como lo hace el autor, una manera de con-
12, Sistemas de creencias y representaciones ideológicas | 465

jurar el destino e incluso, según las palabras utilizadas por Lerner al presen­
tar los resultados, de «apaciguar a los dioses»: en todo caso, un compor­
tamiento suficientemente paradójico como para intentar dilucidarlo con ma­
yor claridad.
Pensamos, por ejemplo, en otra investigación: la de Walster, Aronson
y Broten (1966), quienes consideran «inesperados» los resultados de su in­
vestigación. En el mateo de un estudio ficticio sobre las reacciones fisiológi­
cas ante lo agradable y lo desagradable, organizado supuestamente por los
Servicios Sanitarios de la Universidad, varios estudiantes son colocados en
presencia de lo que habrán de comer más tarde durante la entrevista. En
un caso, la perspectiva es relativamente seductora, ya que los estudiantes
deberán probar pastas y otros productos de pastelería; en el otro, resulta
infinitamente más desagradable, puesto que tendrán que ingerir gusanos, sal­
tamontes y otros platos más bien repugnantes. El reparto en ambos gru­
pos se hace por sorteo. Sin embargo, antes de pasar a alguna de estas dos
operaciones, los sujetos son colocados en otra situación experimental — cuya
representación ha sido elaborada de manera que disocia de la de orden ali­
mentario— , en la que deben aplicarse a sí mismo descargas eléctricas cuya
repetición termina por provocar dolores. Entonces se percibe que los sujetos
que saben que posteriormente tendrán que enfrentarse a una situación fran­
camente repugnante y desagradable, se aplican un mayor número de descar­
gas eléctricas que los demás. Aunque «inesperados», estos resultados pueden
interpretarse de formas muy diversas: deseo de habituación al dolor, dismi­
nución de la estima de sí mismo debido a un sorteo desfavorable, compor­
tamiento de autocastigo... También es posible tomar en consideración otras
explicaciones aún más próximas a nuestros intereses, como la idea de que
los sujetos infelices pensarían que, al mutilarse a sí mismos y al adelantarse
al destino, «algo» hará que sean finalmente protegidos del enojoso desenlace
(¿imagen de los desenlaces fatales?), ya sea por enternecimiento del experi­
mentador ante tanta buena voluntad, o bien por evolución del curso natural
de las cosas.
¿Habría en esto una especie de encantamiento de lo real con el fin de
desviar su curso y conjurar sus determinismos? Una investigación más re­
ciente de Curtís, Rietdorf y Rovell (1980) podría dejarlo entender así. Adop­
tando en lo esencial el dispositivo anterior, estos autores programan una nue­
va situación experimental en la que el sujeto sabe que posteriormente un
sorteo lo destinará a uno de ambos menús, pero sin saber aún a cuál de
ellos. Son precisamente estos sujetos los que se muestran más dispuestos
a convertirse en su propio verdugo: en mayor medida, en todo caso, que
aquellos que ya saben que su almuerzo será repugnante. Desde luego, todavía
habría que explicar por qué la automutiladón y el sufrimiento voluntario
(¿la penitencia? ¿la ascesis?) son consideradas como una conjuración de los
destinos funestos y no las conductas autogratificantes y regocijantes. Una vez
466 | Pensamiento y vida social

más, sí podemos interpretar esta situación como una situación de elevación


del nivel de actividad en las fases de incertidumbre ansiógena, también po­
demos pensar en la puesta en práctica de estrategias implícitas de encanta­
miento de lo real, estrategias de las que convendría preguntarse sí se trata
de un aprendizaje social reforzado por la imposición de la programación cultu­
ral o bien de una red de lectura constitutiva de la especie.

Diferentes en sus estrategias, las dos líneas de investigación que acaba­


mos de mencionar — con fines ilustrativos y no de ejemplificación— se in­
jertan en un mismo «deseo» científico. En el fondo, este deseo consiste en
dominar la fascinación ejercida por las reverberaciones incesantes de objetos
sociales que parecen agotarse en su historicidad individual y social, y para
hacerlo, referirlos a ciertos invariables. «Situados» de cierto modo fuera de
estas especies culturales y de esta historicidad, estos invariables constituirían
el punto de apoyo desde el que se podría, si no ya penetrar, al menos orga­
nizar la exuberancia de los sistemas de creencias y representaciones ideo­
lógicas.
En la segunda de estas líneas de investigación — sobre todo en Lerner—
el invariable se situaría en una «naturaleza humana, sin duda reactivada a
través de datos particulares del campo, pero cuya actualización esencial con­
sistiría en informar el desciframiento de las interacciones sociales mediante
una creencia «natural»: la creencia en que el mundo es justo. En la primera
— sobre todo en las investigaciones sobre la ortodoxia ideológica— el in­
variable se referiría a una especie de « naturaleza» social, donde incluso las
creatividades y los surgimientos serían programados de forma natural.
La investigación científica sería profundamente renuente a aceptar esta
idea de «naturaleza» humana o de «naturaleza» social, si hubiera que car­
garla con correlatos ontológicos. Pero en torno a este lastre se forman va­
rias operaciones y prácticas sociales cuyos propios envites competen a la em­
presa cuya posibilidad acabamos de examinar y a algunos de sus fundamen­
tos. Para unos, lo que «es» debe aún ser, y los valores de la acción humana
deben referirse a una ley inscrita en la naturaleza de las cosas, como la que
puede explicar en parte un estudio empírico: dicho rápidamente, ésta sería
la argumentación mediante la cual ciertas Iglesias denunciarían la perversidad
de los anticonceptivos y lo que, según se dice, prestaría fundamento a las
posiciones de WiJson sobre la sociobiología. Para otros, estos valores toma­
rían cuerpo al capricho de una historicidad de momentos tan dialécticos que
dependerían, en última instancia, de hechos de cultura, que habría que reco­
lectar a flor de historia... individual o social. Para otros, por último, estos
valores se enraizarían en una supernaturaleza que sostendría complejos lazos
de refracción y de participación con los funcionamientos observables de for­
ma natural. Posiciones hipotéticamente «puras», pero que introducen e in­
12. Sistemas de creencias y representaciones Ideológicas | 467

tenían acreditar un modelo ponderado de las representaciones de lo que


dura (naturaleza), de lo que sucede (cultura) y de lo que perdura (superna-
turaleza), y en cuyo fondo se sitúan campos de interacciones de influencias
diversificadas.
Más allá de la descripción de estas interacciones, es posible que estudian­
do los mecanismos que generan estas representaciones y estas ponderaciones
sea posible empezar a elaborar una ciencia fundamental de los sistemas de
creencias y representaciones ideológicas.
13 La representación social:
fenómenos, concepto y teoría
por DEN1SE JODELET

Introducción

Representación social: un término que actualmente encontramos en todas


las ciencias sociales, mucho después de que S. Moscovici (1961) hubiese rea­
nudado con el empleo de este «concepto olvidado» de Durkheim.
Pero también constituye la designación de fenómenos múltiples que se
observan y estudian a variados niveles de complejidad, individuales y colec­
tivos, psicológicos y sociales. Y además, una nueva unidad de enfoque, fe­
cunda para la psicología social, prometedora para las otras ciencias sociales.
En efecto, desde hace veinte años se constituyó un campo de investiga­
ción en torno a este concepto, con sus objetos y su marco teórico específicos.
Esto sucede a menudo en la ciencia. Primero aparece un concepto y se dice
lo que es: átomo de materia, gene hereditario. Luego se observa cómo está
hecho y lo que hace: átomo formado por un núcleo y electrones, gene de
doble hélice y así sucesivamente. Pero para ver cómo está hecho y lo que
hace es necesario adelantar una teoría, por rudimentaria que sea, es decir,
pasar del concepto a la teoría. Dicho movimiento se observa en el campo
que nos interesa. Al prolongar los primeros esbozos de elaboración, la re­
flexión tiende hacia la teoría.
Hablemos ahora de otro hecho histórico. A menudo se establece un con­
cepto en una ciencia y la teoría es elaborada dentro de otra ciencia. La no­
ción de gene nació, como lo indica su nombre, en la genética y su teoría en
la biología molecular. Lo mismo sucede con la representación social. El con­
cepto de representación social — o más bien, colectiva— aparece en socio­
logía, ciencia en la que sufre un largo eclipse. Pero su teoría va a ser esbo­
zada en psicología social (S. Moscovici, 1961, 1976), no sin antes haber
realizado una desviación por la psicología infantil (J. Píaget, 1926),
470 | Pensamiento y vida social

Partiendo de la noción de representación social intentaremos presentar


las líneas principales de esta teoría. Pero antes, algunos ejemplos para ilus­
trar la variedad de los fenómenos con que se relaciona.

A. De los fenómenos representativos a la noción


de representación social

—■ En una situación experimental (J. C. Abric, 1971), varios grupos de


sujetos deben llevar a cabo dos tipos de tareas, precisando cada una de ellas
una diferente estructura de comunicación: la tarea de resolución de proble­
ma reclama una estructura jerárquica y la tarea de creatividad exige una
estructura no jerárquica. En la experiencia que nos interesa, el simple hecbo
de que el experimentador haga intervenir una definición de la tarea que sea
o no congruente con su naturaleza (en este caso, provoca la idea de que la
tarea consiste en resolver un problema, cuando realmente se trata de una
prueba de creatividad y viceversa), basta para afectar el nivel de rendimiento
de los grupos y para implicar diferentes procedimientos cognitivos y diversas
comunicaciones. Los sujetos comprenden e interpretan de manera diferente
la situación en que se encuentran y no se comportan de manera similar ante
un procedimiento que se mantiene idéntico. Su rendimiento es mayor cuando
su representación concuerda con el ejercicio que deben realizar y menor
cuando no concuerda con él; los sujetos se organizan según su representa­
ción: de forma jerárquica cuando la tarea de creatividad es vista como reso­
lución de problema y de forma no jerárquica cuando la tarea de resolución
de problema es vista como tarea de creatividad. Por último, ante una tarea de
creatividad presentada como resolución de problema, hacen intervenir pro­
cesos cognitivos adaptados a este tipo de prueba: mayor control de la produc­
ción y menor riqueza cuantitativamente y menor originalidad cualitativa­
mente.
La representación que elabora un grupo sobre lo que debe llevar a cabo,
define objetivos y procedimientos específicos para sus miembros. Aquí descu­
brimos una primera forma de representación social: la elaboración por parte
de una colectividad, bajo inducción social, de una concepción de la tarea que
no toma en consideración la realidad de su estructura funcional. Esta repre­
sentación incide directamente sobre el comportamiento social y la organización
del grupo y llega a modificar el propio funcionamiento cognitivo.

— En una encuesta sobre la imagen de París (S. Milgrana, D. Jodelet,


1976), las evaluaciones de los barrios («arrondissements») desde un punto
de vista de preferencia, conocimiento, elección o rechazo residencial, del
tipo de actividad y población que se observa en ellos, ponen de manifiesto
una división del espacio urbano entre un núcleo y un cinturón históricos.
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría | 471

Antes que nada surge un núcleo central donde se cristaliza un fantasma pri-
mogenio, la cuna, las raíces de la ciudad: todo lo positivo se concentra en
los barrios del nacimiento de la urbe. Luego, una corona, hoy inexistente,
el «mur des Fermiers généraux», demolido en 1859. Este último deja en la
memoria colectiva la huella de un ordenamiento social, realizado por el barón
Haussmann, que implicó el desplazamiento de las capas populares hacia los
límites de la periferia, estableciendo una segregación humana y residencial
que aún está muy presente en las imágenes sociales del París actual. La es­
tructuración urbana reposa sobre una base imaginaria y simbólica que incide
sobre la manera con que los parisinos viven su ciudad. E sta organización
del espacio mediante su historia organiza la percepción de los diferentes ba­
rrios en una representación socio-espacial ampliamente compartida.
Es hacía el norte y el este que serán rechazados los pobres y, sobre todo,
los inmigrantes de todo tipo. No se carece de imaginación para ponerles
nombres despectivos. Así vemos aparecer una nueva clase de inmigrantes:
los «Porto-crouilles». Un neologismo espontáneo que crea una imagen, que
por sí solo resume toda la evolución de la inmigración y engloba en el mis­
mo desprecio a toda la mano de obra extranjera. Esta reducción identifica
a los portugueses (designados a partir de un término genérico, inspirado en
el nombre de un producto conocido, emblema de Portugal: el Porto-Cruz),
y a los árabes (que en argot también son denominados «crouillas»; recordemos
al célebre héroe de Queneau «Crouilla-bey-sidí-mouiüeminche» de Pierrot
mon ami). Esta categorización de los portugueses indica que sustituyen a los
árabes en un cierto status social, y que se asimila a ambos en un mismo gru­
po. Representación social que condensa en una imagen cosificante historia, re­
laciones sociales y prejuicios.

— Marzo de 1983. El gobierno anuncia medidas de rigor económico.


Una de ellas moviliza especialmente la atención del público: la instauración
de un carnet de cambio de divisas y la limitación del dinero que puede trans­
ferirse al extranjero para las vacaciones. La opinión se divide. Aparecen di­
versas posiciones en el discurso público. Entre otras, algunos denuncian que
la medida constituye un atentado contra las libertades individuales, mencio­
nando a este propósito el aislamiento de los países del Este, el monopolio
de la agencia soviética «Intourist», etc. Otros se congratulan de la reacción de
los franceses que denotaría un cambio de mentalidad: abora se preocupan
menos del «tener» que del «ser», ya que han demostrado ser menos sensi­
bles a los nuevos impuestos que a la restricción de las posibilidades de enri­
quecimiento que ofrecen las vacaciones en el extranjero. Más deseosos de
consumir ocio que de acumular capital, los franceses han optado por la feli­
cidad presente, cosa que vale más que una promesa de herencia para la de
sus hijos en el futuro. También aquí encontramos representaciones sociales:
un mismo hecho es situado y analizado dentro de dos marcos de referencia,
472 j Pensamiento y vida sedal

a su vez articulados a una percepción ideológica. El empleo de una contextuali-


zación histórica de tipo político o sociológico cambia el significado y la gra­
vedad que se presta a la medida en cuestión y produce diferentes reacciones.
Representaciones que transmitirán los medios de comunicación social, modi­
ficando la respuesta del público según sus expectativas y deseos.

— Un artículo del International H erdd Tribune comentaba en 1979 la


decisión de la Sociedad Americana de Psiquiatría de sustituir los términos
de «neurosis» y «neurótico» por la designación de «desórdenes» específicos.
Para el periodista, el abandono de estos términos por parte de la comunidad
científica repercutirá en el empleo corriente y, así, es la posición de cada
uno respecto a las personas que son calificadas de «neuróticas» la que es
cuestionada. Por sus implicaciones, esta categoría representa, cuando es em­
pleada, una actitud de excusa, un acto de comprensión, un deseo de ajus­
tarse a aquellas personas que no dominan completamente lo que les sucede.
Y el periodista añade: decir que alguien tiene un «desorden» equivale a la
misma actitud que adoptamos al descubrir una avería en nuestro automóvil;
ya no se trata de una excusa ni de compasión, sino de una exigencia de re­
paración a fin de reducir el desorden y adaptar socialmente al paciente. Cues­
tión que no carece de consecuencias para la propia estima. La sociedad concede
al neurótico un lugar honorable y, en ocasiones, deseable entre el psicótico
y el hombre normal, pero no reserva ese mismo sitio para aquellos que sufren
de «desórdenes» debidamente especificados.
El hombre de la calle utiliza una palabra de diccionario para clasificar
a los individuos. Esta palabra, que conlleva en estado latente una teoría so­
bre su naturaleza y la de sus actos, se convierte en parte integrante de nues­
tra cultura. Representación social que esta palabra, importada del conocimien­
to erudito, inyecta en el lenguaje cotidiano hasta convertirse en categoría
del sentido común, en instrumento para comprender al otro, para saber cómo
conducirnos ante él e, incluso, para asignarle un lugar en la sociedad.

La n oció n de r e p re s e n ta c ió n s ocial

En tanto que fenómenos, las representaciones sociales se presentan bajo


formas variadas, más o menos complejas. Imágenes que condensan un con­
junto de significados; sistemas de referencia que nos permiten interpretar lo
que nos sucede, e incluso, dar un sentido a lo inesperado; categorías que sir­
ven para clasificar las circunstancias, los fenómenos y a los individuos con
quienes tenemos algo que ver; teorías que permiten establecer hechos sobre
ellos. Y a menudo, cuando se les comprende dentro de la realidad concreta
de nuestra vida social, las representaciones sociales son todo ello junto.
Pero en los ejemplos que hemos citado, pasando del laboratorio a con­
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría [ 473

textos sociales o históricos, de datos recopilados mediante procedimientos


codificados al análisis de los discursos institucionales o espontáneos, vemos
perfectamente que siempre se trata de lo mismo. A saber: una manera de
interpretar y de pensar nuestra realidad cotidiana, una forma de conocimiento
social. Y correlativamente, la actividad mental desplegada por individuos y
grupos a fin de fijar su posición en relación con situaciones, acontecimientos,
objetos y comunicaciones que les conciernen. Lo social interviene ahí de va­
rias maneras: a través del contexto concreto en"'qúé'sé sitúan los individuos
y “los grupos; a Través de la comunicación que se establece entre ellos; a tra­
vés de los marcos de aprehensión que proporciona su bagaje cultural; a través
Je íes códigos, valores e ideologías relacionados con las posiciones y perte­
nencias sociales específicas.
Así pues, la noción de representación social nos sitúa en el punto donde
se intersectan lo psicológico y lo social. Antes que nada concierne a la ma­
nera cómo nosotros, sujetos sociales, aprehendemos los acontecimientos de
la vida diaria, las características de nuestro medio ambiente, las informaciones
que en él circulan, a las personas de nuestro entorno próximo o lejano. En
pocas palabras, el conocimiento «espontáneo», «ingenuo» que tanto interesa
en la actualidad a las ciencias sociales, ese que habitualmente se denomina
conocimiento de sentido común, o bien pensamiento natural, por oposición
al pensamiento científico. Este conocimiento se constituye a partir de nues­
tras experiencias, pero también de las informaciones, conocimientos, y mo­
delos de pensamiento que recibimos y transmitimos a través de la tradición,
la educación y la comunicación social. De este modo, este conocimiento es,
en muchos aspectos, un conocimiento socialmente elaborado y compartido.
Bajo sus múltiples aspectos intenta dominar esencialmente nuestro entorno,
comprender y explicar los hechos e ideas que pueblan nuestro universo de
vida o que surgen en él, actuar sobre y con otras personas, situarnos respecto
a ellas, responder a las preguntas que nos plantea el mundo, saber lo que
significan los descubrimientos de la ciencia y el devenir histórico para la con­
ducta de nuestra vida, etc. En otros términos, se trata de un conocimiento
práctico. Al dar sentido, dentro de un incesante movimiento social, a acon­
tecimientos y actos que terminan por sernos habituales, este conocimiento
forja las evidencias de nuestra realidad consensual, participa en la construc­
ción social de nuestra realidad, para emplear una expresión de quienes lo
han elevado a la dignidad de objeto de una nueva sociología del conocimien­
to (P. L. Berger y T. Luckman, 1966).
En 1961, S. Moscovici considera que este mismo conocimiento constituye
el eje central de una psicología del conocimiento. Producción mental social,
como la ciencia, el mito, la religión y la ideología, se distingue de ellos, no
obstante, por sus modos de elaboración y funcionamiento en sociedades ca­
racterizadas, como la nuestra, por el pluralismo de las doctrinas y las ideas,
el aislamiento y el esoterismo de la ciencia, la movilidad social, etc. Sus pa-
474 | Pensamiento y vida social

rénteseos no van muy lejos con esos objetos parciales que son, en psicología
social, las opiniones, actitudes, estereotipos e imágenes, a través de las cua­
les los modelos conductistas reducen el conocimiento a simples disposiciones
de respuesta (J. Fodor, 1981),
El concepto de Durkheitn recubría esta forma de pensamiento social sin
circunscribirlo en su especificidad. Para explicarlo era necesario establecer un
modelo que revelase los mecanismos psicológicos y sociales de su producción,
sus operaciones y sus funciones. La obra La psychanalyse, son image et son
public sigue siendo hasta el día de hoy la única tentativa sistemática y global
en este sentido, como recuerda C. Herzlkh (1972).
En efecto, si bien numerosos e interesantes trabajos se han inscrito en
esta línea de preocupación, sobre todo desde hace una década, estos estudios
han concentrado su atención, dentro de investigaciones experimentales o so­
bre el terreno, en aspectos específicos de las representaciones sociales, a me­
nudo en respuesta a las preguntas teóricas que plantea este nuevo campo de
exploración que se halla en perpetua tensión entre el polo psicológico y el
polo social. Sin duda, el acuerdo tiene lugar en el hecho de que debe ser
abordada como el producto y el proceso de una elaboración psicológica y so­
cial de lo real. Pero los fenómenos aislados, los mecanismos puestos de ma­
nifiesto se sitúan a diversos niveles que van desde lo individual hasta lo co­
lectivo, dificultando así una comprensión global del pensamiento social.
Por otra parte, el hecho de que la representación social constituya una
forma de conocimiento implica el'riesgo de reducirla a un acontecimiento
intraindividual, donde lo social tan sólo interviene de forma secundaria. El
hecho de que se trate de una forma de pensamiento social entraña el peligro
de diluirla en fenómenos culturales o ideológicos.
Sin embargo, en esté campo de investigación que se halla en plena evo­
lución, se obtienen resultados cuyo carácter convergente contribuye a escla­
recer, en diversas relaciones, los fenómenos representativos. Estos resultados
pueden alinearse dentro de un modelo teórico unitario que desarrolle el con­
cepto de representación social, para ía que proponemos la siguiente definición
general: El concepto de representación social designa una forma de conoci­
miento específico, el saber de sentido común, cuyos contenidos manifiestan
la operación de procesos generativos y funcionales socialmente caracterizados.
En sentido más amplio, designa una forma de pensamiento social.
Las representaciones sociales constituyen modalidades de pensamiento
práctico orientados hacia la comunicación, la comprensión y el dominio del
entorno social, material e ideal. En tanto que tales, presentan características
específicas a nivel de organización de los contenidos, las operaciones men­
tales y la lógica.
La caracterización social de los contenidos o de los procesos de repre­
sentación ha de referirse a las condiciones y a los contextos en los que surgen
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría | 475

las representaciones, a las comunicaciones mediante las que circulan y a las


funciones a las que sirven dentro de la interacción con el mundo y los demás.
Aproximémonos un poco más a la manera cómo se abordarán estos obje­
tos así definidos.

B. Elementos para acotar la noción de representación social

De los ejemplos que hemos dado se desprenden dos constataciones tan


banales como necesarias. Por úna parte, la representación social se define por
un contenido: informaciones, imágenes, opiniones, actitudes, etc. Este con­
tenido se relaciona con un objeto: un trabajo a realizar, un acontecimiento
económico, un personaje social, etc. Por la otra, es la representación social
de un sujeto (individuo, familia, grupo, clase, etc.), en relación con otro su­
jeto. De esta forma, la representación es tributaria de la posición que ocupan
los sujetos en la sociedad, la economía, la cultura.
Por ello siempre debemos recordar esta pequeña idea: toda representa­
ción social es representación de algo y de alguien. Así, no es el duplicado
de lo real, ni el duplicado de lo ideal, ni la parte subjetiva del objeto, ni la
parte objetiva del sujeto. Sino que constituye el proceso por el cual se es­
tablece su relación. Sí, en el fondo de toda representación debemos buscar
esta relación con el mundo y con las cosas. Antes de examinar los procesos
a través de los cuales se constituye dicha relación, aún debemos añadir al­
gunas precisiones.

Del hecho de representación...

El acto de representar por el que empezaremos constituye el nivel ele­


mental para abordar la representación social. El acto de representación es
un acto de pensamiento por medio del cual un sujeto se relaciona con un
objeto. Pero a este propósito resulta imposible no mencionar las represen­
taciones teatral y política. Estas pueden esclarecer, de forma metafórica, las
características de la representación social.
Primero, por lo que respecta al acto. Representar es sustituir a, estar en
el lugar de. En este sentido, la representación es el representante mental de
algo: objeto, persona, acontecimiento, idea, etc. Por esta razón, la represen­
tación está emparentada con el símbolo, con el signo. Al igual que ellos, la
representación remite a otra cosa. No existe ninguna representación social
que no sea la de un objeto, aunque éste sea mítico o imaginario.
Por otra parte, representar es re-presentar, hacer presente en la mente,
en la conciencia. En este sentido, la representación es la reproducción men­
476 ! Pensamiento y vida sedal

tal de otra cosa: persona, objeto, acontecimiento material o psíquico, idea,


etcétera.
En todos estos casos, en la representación tenemos el contenido mental
concreto de un acto de pensamiento que restituye simbólicamente algo ausen­
te, que aproxima algo lejano. Particularidad importante que garantiza a la
representación su aptitud para fusionar percepto y concepto y su carácter de
imagen.
Las metáforas teatral y política permiten avanzar en la comprensión del
concepto, pues señalan aspectos fundamentales de la representación social:
sus aspectos de significado, de creatividad, de autonomía. La representación
teatral permite que un público vea actos y escuche palabras que hacen pre­
sente algo invisible: el destino, la muerte, el amor, la incomunicabilidad, etc.
En la representación política, el elegido, el delegado, sustituye ante ciertas
instancias a quienes lo han designado (el electorado, la base, etc.). Habla en
su nombre, actúa en su lugar, decide por ellos. A través de ello se autono-
miza de quienes representa y dispone de un poder creativo.
La representación mental, social, conlleva igualmente este carácter signi­
ficante. No solamente restituye de modo simbólico algo ausente, sino que
puede sustituir lo que está presente, como indica nuestro primer ejemplo.
Siempre significa algo para alguien (para uno mismo o para otra persona)
y hace que aparezca algo de quien la formula, su parte de interpretación,
como en el caso del actor. Debido a ello, no es simple reproducción, sino
construcción y conlleva en la comunicación una parte de autonomía y de
creación individual o colectiva. Con las siguientes consecuencias:1

1 / El aspecto de imagen, figurativo de la representación es inseparable


de su aspecto significante: la estructura de cada representación, dice S. Mos-
covici, «aparece desdoblada, tiene dos caras tan poco disociables como el an­
verso y el reverso de una hoja de papel: la cara figurativa y la cara simbólica,
figura
Decimos que: Representación = ------ — , lo que significa que la represen-
sentido
tación hace que a toda figura corresponda un sentido y a todo sentido corres­
ponda una figura». Una de las personas interrogadas en una encuesta sobre
la representación del cuerpo (D. Jodelet, 1976) designó al sexo femenino
como «el tabernáculo sagrado de la vida», sin añadir nada más. Por esta
imagen pasa todo un mundo de significados e ideas: la cavidad del útero
restituida por «tabernáculo», objeto indisocíable de una cultura religiosa;
«sagrado» anuncia lo prohibido y «vida» la dedicación del sexo a la repro­
ducción. Todo un programa y resulta evidente que pensar en tales términos
tendrá una incidencia sobre la vida sexual.
2 / En contra de lo planteado por ciertas teorías psicológicas clásicas,
la representación no es un puro reflejo del mundo exterior, una huella que
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría j 477

se imprime e integra mecánicamente en el espíritu. No es la reproducción


pasiva de un exterior en un interior, concebidos como radicalmente distin­
tos. Como podrían hacer pensar ciertos empleos de la noción de imagen que
la asocian a la idea de «copia conforme», especie de «sensación mental»,
«átomo cognítivo». Los estudios sobre las representaciones sociales emplean
el término imagen en un sentido totalmente diferente, ya sea como «figura»,
«conjunto figurativo», es decir, constelación de rasgos de carácter concreto,
o bien en sus acepciones que hacen entrar en juego la intervención especi­
ficante de lo imaginario, individual o social, o de la imaginación. Además,
en sus comentes más recientes, la psicología cognitiva ha tenido que refle­
xionar sobre las distinciones que existen entre imagen y representación, y
considerar a la imagen como una de las especies del género representación,
junto a las representaciones de lenguaje y de relaciones (M. Denis, 1979).
9 / El propio concepto de representación social fue introducido en psi­
cología social debido a las insuficiencias de los modelos clásicos, y en parti­
cular del modelo conductista, a fin de explicar nuestras interacciones signi­
ficativas con el mundo (J. J. Franks, 1974). En su crítica de las nociones
de imagen, opinión y actitud, S. Moscovici (1969) explica el fracaso de toda
una tradición de investigación que pretendía predecir o cambiar los compor­
tamientos, mediante el hecho de que la relación entre el sujeto y el objeto
se reducía a una relación entre un estímulo y una respuesta, y se introducía
una división entre el universo exterior y el universo interior. Ahora bien,
según él, «el sujeto y el objeto no son congénitamente distintos» y «repre­
sentarse algo es darse, conjunta e indi fe renci adámente, el estímulo y la res­
puesta». «Este fenómeno es una característica de la interacción del sujeto y
del objeto, que se enfrentan modificándose mutuamente sin cesar», como
dice Piaget (1968).
4 / Esto implica que siempre baya una parte de actividad de construc­
ción y de reconstrucción en el acto de representación. «Una vez en el terreno
de la percepción», continúa Piaget, «el sujeto no es el simple teatro en cuyo
escenario se interpretan piezas independientes de él y reguladas de antemano
por las leyes de un equilibramiento físico automático, sino el actor y, a
menudo, incluso el autor de estas estructuraciones que él mismo ajusta a me­
dida que se desarrollan». A fartíori, nos sentiríamos tentados a afirmar,
cuando nos hallamos en el terreno de la representación, puesto que el sujeto
considerado no es un organismo, sede de procesos psicobíológícos, sino un
sujeto social, ya que su actividad es tanto simbólica como cognitiva. Pero
aquí tenemos que dar un paso más y ver cómo el estudio de las represen­
taciones sociales analiza en todas sus facetas este proceso de construcción de
la realidad.
5 / Al decir que la representación tiene un carácter creativo y autóno­
mo, no sólo nos situamos respecto al objeto. Volvamos a tomar la imagen
del sexo-femenino-tabernáculo-sagrado-de-la-vida, Al expresarla, nuestra entre­
478 | Pensamiento y vida social

vistada no sólo buscaba un buen ejemplo, sustituyendo una designación


anatómica que le molestaba por una imagen-modelo; expresaba también su
propia relación con la sexualidad, pero para ello utilizaba elementos descrip­
tivos y simbólicos proporcionados por la comunidad a la que pertenece, así
como elementos normativos. El juego del simbolismo social se impone a nues­
tro sujeto, el cual, a su vez, la manipula con fines de expresión. En el caso
de los «Porto-crouilles», la categorizacíón es una construcción ficticia, pero
contiene elementos que circulan en el medio cultural. En ambos casos, los
elementos se imponen de cierta manera e influyen sobre los comportamientos.
Incluso en representaciones muy elementales tiene lugar todo un proceso
de elaboración cognitiva y simbólica que orientará los comportamientos. Es
en este sentido que la noción de representación constituye una innovación
en relación con los otros modelos psicológicos, ya que relaciona los procesos
simbólicos con las conductas. Pero a partir de ahí, también se puede presen­
tir que las representaciones que circulan en la sociedad desempeñarán un pa­
pel, adquirirán autonomía y tendrán una eficacia específica.

En resumen, del análisis del hecho de representar se desprenden cinco


características fundamentales de representación;

— siempre es la representación de un objeto;


— tiene un carácter de imagen y la propiedad de poder intercambiar lo
sensible y la idea, la percepción y el concepto;
— tiene un carácter simbólico y significante;
— tiene un carácter constructivo;
— tiene un carácter autónomo y creativo.

También se impone otra característica de importancia. Incluso cuando


nos situamos a nivel social cero para analizar el acto del sujeto que se re­
presenta o representa un objeto, la representación siempre conlleva algo so­
cial: las categorías que la estructuran y expresan, categorías tomadas de un
fondo común de cultura (como muestran los ejemplos del «tabernáculo» y
del «Porto-crouílle»), Estas categorías son categorías de lenguaje.

... a la c o n s t r u c c ió n de una re p re s e n t a c ió n s o c ia l

Con anterioridad ya hemos dicho que el paso dado en estos últimos años
es el que va de un concepto a una teoría, A medida que ésta se precisa, se
desarrollan los conocimientos y se cristaliza un campo de investigación, en
cuyo interior se delimitan áreas específicas y se esbozan ópticas diferentes.

Estas ópticas constituyen diversas maneras de formular cómo se elabora


13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría | 479

la construcción psicológica y social que es una representación social. Las prin­


cipales son:
— Una primera óptica se limita a la actividad puramente cognitiva a
través de la cual el sujeto construye su representación. La representación
presenta dos dimensiones. Una dimensión de contexto: el sujeto se halla en
situación de interacción social o ante un estímulo social y la representación
aparece entonces como un caso de la cognición social, tal como es abordada
por la psicología social. Una dimensión de pertenencia: siendo el sujeto un
sujeto social, hace intervenir en su elaboración ideas, valores y modelos pro­
venientes de su grupo de pertenencia o ideologías transmitidas dentro de la
sociedad. Los estudios experimentales de la representación en sus relaciones
con la conducta entran, en su mayoría, en esta óptica (J. C. Abric, 1971,
1972, 1982 a y b\ E. Apfelbaum, 1967; J. P. Codol, 1969, 1970 a v b\
C. Flament, 1971, 1979, etc.).
— Un segundo enfoque pone el acento sobre los aspectos significantes
de la actividad representativa. Se considera que el sujeto es productor de
sentido, que expresa en su representación el sentido que da a su experiencia
en el mundo social. El carácter social de la representación se desprende de
la utilización de sistemas de codificación e interpretación proporcionados por la
sociedad o de.la proyección de valores y aspiraciones sociales. En tal sentido,
la representación también es considerada la expresión de una sociedad de­
terminada.
Cuando es propia de sujetos que comparten una misma condición social
o una misma experiencia social, la representación frecuentemente se relaciona
con una dinámica que hace que intervenga lo imaginario. Situada en el cruce
de las coacciones sociales que pesan sobre el individuo y de los deseos o ca­
rencias que hacen eco de ellas, la representación expresa y permite trascender
sus contradicciones (C. Herzlich, 1969; M. J. Chombart de Lauwe, 1971,
1976; R. Kaes, 1968, 1976).
— Una tercera corriente trata la representación como una forma de dis­
curso y desprende sus características de la práctica discursiva de sujetos si­
tuados en la sociedad. Sus propiedades sociales provienen de la situación de
comunicación, de la pertenencia social de los sujetos que hablan y de la fi­
nalidad de su discurso (E. Lipíansky, 1979; U. Windisch, 1978, 1982).
— En la cuarta óptica es la práctica social del sujeto la que es tomada
en consideración. Actor social inscrito en una posición o lugar social, el su­
jeto produce una representación que refleja las normas institucionales deriva­
das de su posición o las ideologías relacionadas con el lugar que ocupa
(M. Gílly, 1980; M. Pión, 1972).
— Para el quinto punto de vista, el juego de las relaciones intergtúpa­
les determina la dinámica de las representaciones. El desarrollo de las in­
teracciones entre los grupos modifica las representaciones que los miembros
tienen de sí mismos, de su grupo, de los otros grupos y de sus miembros.
480 | Pensamiento y vida social

Moviliza una actividad representativa destinada a regular, anticipar y justi­


ficar las relaciones sociales así establecidas (J. P. Di Giacomo, 1980; W. Doi-
se, 1972, 1979).
— Finalmente, una última perspectiva, más sociologizante y que bace
del sujeto el portador de determinaciones sociales, basa la actividad repre­
sentativa en la reproducción de los esquemas de pensamiento socialmente
establecidos, de visiones estructuradas por ideologías dominantes o en el re­
doblamiento analógico de relaciones sociales (L. Boltanski, 1971; P. Bour-
dieu, 1980; J. Maítre, 1975; P. Robert y C. Faugeron, 1978).

Estas ópticas se vuelven a encontrar — y en ocasiones coinciden— en


el interior del campo de estudio de las representaciones sociales. Este ya ba
sido objeto de reseñas o comentarios sobre tendencias y metodologías (J. P.
Codol, 1979; R. Farr, 1977, 1979; C. Herzlích, 1972; J. Jaspars, 1979;
D, Jodelet, 1982; P. Malrieu, 1977).
Su desarrollo permite aislar algunos sectores claves de aplicación: la co­
municación social, la difusión y asimilación de los conocimientos (W. Acker-
mann, 1963, 1966; P. Roqueplo, 1974; B. Scbiele, 1982; P. Vergés, 1982);
el campo educativo (M. Gilly, 1980; M. Gorin, 1980; A, N. Perret-Cler-
mont, 1976); la genética de las representaciones (H, Deschamps y W. Doise,
1975; M. J. Chombart de Lamve, 1979); la formación en los grupos (R. Kaes,
1976; C. Vacheret, 1982); las concepciones de la salud física y mental, de
la vida psíquica y biológica (R. Farr, 1981; C. Herzlich, 1969; D. Jodelet,
1982, 1984; A. Palmonari, 1982); la percepción y la utilización del espado
(P. E. Barjonet, 1980; D. Jodelet, 1982; S. Milgram y D, Jodelet, 1976;
Pailhous, 1979), etc.
Estos diversos enfoques y estudios de los fenómenos representativos abor­
dan la doble cuestión que se halla en la base de la teoría: ¿cómo interviene
lo social en la elaboración psicológica que constituye la representación so­
cial?, ¿cómo interviene esta elaboración en lo social?

C. Construir lo real, encamar el pensamiento

Al estudiar cómo penetra en la sociedad una ciencia, el psicoanálisis,


S. Moscovid puso de manifiesto dos procesos principales que explican cómo
lo social transforma un conocimiento en representación y cómo esta repre­
sentación transforma lo social.
Estos dos procesos, la objetivización y el anclaje, se refieren a la elabo­
ración y al funcionamiento de una representación social, pues muestran la
interdependencia entre la actividad psicológica y sus condiciones sociales de
ejercicio. Diversos autores (R. Kaes, 1968; C. Herzlich, 1972; P. Roqueplo,
1974; M. Gilly, 1980; U. Windisb, 1982) han presentado estos procesos,
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría | 481

subrayando su pertinencia para el análisis de las representaciones y de los


fenómenos socio-cognitivos. Además numerosas investigaciones han demostra­
do su alcance.
No obstante, su interés trasciende el hecho de que tenga un carácter de
generalidad. La naturaleza del trabajo psicológico y social que ponen de ma­
nifiesto, las implicaciones que conllevan sus diversas modalidades los sitúan,
junto con las representaciones sociales, en la base de toda una serie de ope­
raciones mentales que explican el funcionamiento general del pensamiento
social. Asimismo esclarecen una importante propiedad del saber: la integra­
ción de la novedad que aparece como una función básica de la representa­
ción social.

a. La o b je tiv iz a c ió n : lo s o c ia l en ia re p re s e n ta c ió n

En este proceso, la intervención de lo social se traduce en el agencia-


miento y la forma de los conocimientos relativos al objeto de una represen­
tación, articulándose con una característica del pensamiento social, la pro­
piedad de hacer concreto lo abstracto, de materializar la palabra. De esta
forma, la objetivización puede definirse como una operación formadora de
imagen y estructurante.1

1 / El proceso de la objetivización, — La representación permite inter­


cambiar percepción y concepto. Al poner en imágenes las nociones abstractas,
da una textura material a las ideas, hace corresponder cosas con palabras, da
cuerpo a esquemas conceptuales. Procedimiento tanto más necesario en cuan­
to que, en el flujo de comunicaciones en que nos hallamos sumergidos, el
conjunto demasiado abundante de nociones e ideas se polariza en estructu­
ras materiales. «Objetivizar es reabsorber un exceso de significados materiali­
zándolos» (Moscovici, 1976).
La experiencia cotidiana nos ayuda a ello y P. Roqueplo (1974) muestra
su poder de inercia: el sentido común utiliza la noción de peso, de la que
existe una evidencia sensible, para interpretar la noción de masa, concepto
abstracto definido científicamente hace tres siglos y que forma parte de nues­
tro bagaje escolar y de nuestra cultura. De manera que la materialización
de una noción de contornos poco precisos constituye un fenómeno común,
como indican las representaciones de la enfermedad mental que hemos es­
tudiado en un medio rural, donde los enfermos mentales son colocados, en
libertad, en casa de los habitantes (D. Jodelet, 1984). Entre otras formula­
ciones de una teoría «ingenua» de la enfermedad mental, ciertas afecciones
nerviosas se explican a través de un «shock», como puede ser «un temor de
guerra», y ante un acceso de nerviosidad, se dirá: «E s el temor que tenía
y que ha vuelto», o bien un «shock afectivo» y se dirá: «Su mujer lo ha
482 [ Pensamiento y vida social

abandonado; es algo que le ha quedado en el cerebro y que se ha agriado».


Para comprender y asimilar un conocimiento científico se desarrolla un pro­
ceso similar. Al ignorar las convenciones que fijan la relación entre el len­
guaje científico y lo real, el público considera que el concepto constituye
el indicador de un fenómeno atestado: el complejo de Edipo, cuando pasa al
dominio público, ya no está relacionado con una relación entre padres e hijos
o con su desplazamiento al nivel interpersonal, sino que se convierte en un
signo visible, en un atributo de la persona.
Otro tanto sucede con la teoría psicoanalítica, a partir de la cual se cons­
tituye una visión del aparato psíquico. En el caso de un objeto complejo
como es una teoría, la objetivizacíón implica varías fases:
a) Selección y descontextualizadón de los elementos de la teoría. Las
informaciones que circulan sobre el psicoanálisis serán objeto de una selec­
ción en función de criterios culturales (todos los grupos no tienen un igual
acceso a las informaciones) y, sobre todo, en función de criterios normativos
(tan sólo se retiene aquello que concuerda con el sistema ambiente de valo­
res: las prohibiciones referentes a la sexualidad ocultan los elementos de la
teoría relacionados con ella). Estas informaciones son separadas del campo
científico al que pertenecen, del grupo de expertos que las ba concebido y
son apropiadas por el público que, al proyectarlas como hechos de su propio
universo, consigue dominarlas.
b ) Formación de un «núcleo figurativo»: una estructura de imagen re­
producirá de manera visible una .estructura conceptual. Las nociones claves
que configuran dimensiones exist encíales, el «consciente» (que evoca la vo­
luntad, lo aparente, lo realizable) y el «inconsciente» (que evoca lo involun­
tario, lo oculto, lo posible) son visualizados en el núcleo a través de su po­
sición por encima y por debajo de una línea de tensión en la que se en­
carnan el conflicto, la contradicción en forma de presión represiva, el «re­
chazo» que da lugar al «complejo». De esta forma, los conceptos teóricos
se constituyen en un conjunto gráfico y coherente que permite comprenderlos
de forma individual y en sus relaciones. Pero asimismo permite transformar
el aparato psíquico en una visión compatible con otras teorías o visiones del
hombre. La ocultación de la sexualidad ha conllevado la eliminación, dentro
de la reconstrucción esquemática, de un elemento, esencial en la teoría, la
libido, directamente asociada a la sexualidad.

Inconsciente

Estfuema:
tRechazo s. ------------- ■ Com plejo
iC onsciente y
c) Naturalización: el modelo figurativo permitirá cpncretar, al coordi­
narlos, cada uno de los elementos que se transforman en seres de natura­
13. La representación social; fenómenos, concepto y teoría [ 483

leza: «el inconsciente es inquieto», «los complejos son agresivos», «las par­
tes conscientes e inconscientes del individuo se hallan en conflicto». Las fi­
guras, elementos del pensamiento, se convierten en elementos de la realidad,
referentes para el concepto. El modelo figurativo utilizado como si realmente
demarcara fenómenos, adquiere un status de evidencia: una vez conside­
rado como adquirido, integra los elementos de la ciencia en una realidad de
sentido común.
Esta tendencia a dotar de realidad un esquema conceptual no es privativa
del «sentido común». P. Roqueplo señala la tentación, sufrida por los pro­
pios científicos, de ontologizar los modelos que familiarizan el aspecto teóri­
co de su saber. El modelo «coststa» del átomo ha llevado a los físicos a con­
siderar que el electrón es «algo» que gira alrededor de «otra cosa», el núcleo.

2 / Implicaciones del paradigma de la objetívización. — Aunque aislado


respecto a la representación de una teoría científica particular, el modelo de
la cbjetivización en su triple carácter de: construcción selectiva / esquemati-
zación estructurante / naturalización, resulta tener una gran importancia. Por
una parte, se lo puede generalizar a toda representación. El propio Roqueplo
demostró de forma magistral que la vulgarización científica sigue, en tanto
que proceso, las mismas fases que la objetívización. Por la otra, implica im­
portantes prolongaciones desde el punto de vista de la lógica y del funcio­
namiento del pensamiento social.
a) Este modelo revela la tendencia del pensamiento social a proceder
por medio de construcción «estilizada», gráfica y significante. Así, C. Herzlich
(1969) vuelve a encontrar un proceso similar acerca de las concepciones de
la salud y la enfermedad, constituidas independientemente de los conoci­
mientos médicos. Un esquema bipolar articula en oposición dos parejas, «in­
dividuo/salud» y «sociedad/enfermedad». Este esquema interviene en forma
de núcleo figurativo para organizar las representaciones del origen de la en­
fermedad, de los estados y conductas de la enfermedad. Las diversas agre­
siones del modo de vida, planteadas como fuentes de la enfermedad, son
asimiladas en un mismo significado: coacción de la sociedad sobre el indi­
viduo sano. Su carácter nocivo se encarna en la intoxicación, que es perci­
bida como realidad tangible.
De manera similar, las representaciones del niño, aisladas por M. J, Chom-
bart de Lauwe (1972) en un conjunto de documentos cinematográficos, lite­
rarios, publicitarios e institucionales, se estructuran en torno a un núcleo
bipolar. Una serie de oposiciones elabora una imagen coherente y mitificada
del niño, opuesto al adulto como lo auténtico se opone a lo inauténtico, la
naturaleza a la sociedad, la vida espontánea al condicionamiento normativo,
la comunicación directa con los seres y las cosas a las relaciones sociales fac­
ticias, guiadas por el interés y el afán de lucro. En una serie de experiencias,
484 [ Pensamiento y vida social

esta estructura gráfica se revela como el núcleo resistente y estable de las


representaciones (Abric, 1982),
AI analizar la lógica natural que interviene en las actividades discursivas,
J. B. Grize (1974) corrobora este proceso por medio de la noción de «esque-
matizadón». Una persona que se dirige a otra utiliza los signos de la lengua
para «darle a ver» su representación en una «esquematizacíón» compuesta
por imágenes. Esta es construida en función de los objetivos perseguidos
en la comunicación. Esta subordinación de la esquematizacíón a una finali­
dad social nos conduce a otra importante implicación del proceso de obje-
tivización.
b) Este aparece, con la evicdón de la libido en el caso del psicoanálisis,
como una construcción selectiva subordinada a un valor social. Un juego de
enmascaramiento y de acentuación de los elementos que constituyen el ob­
jeto de la representación produce una visión de este objeto marcada por una
distorsión significante. Dicho fenómeno está emparentado con lo que Piaget
(1976) definió como «pensamiento socio-céntrico», por oposición al pensa­
miento técnico y científico: un conocimiento elaborado para servir a las ne­
cesidades, valores e intereses del grupo.
Este tipo de pensamiento cuyo funcionamiento evoca el de la ideología
es ilustrado por el caso de la representación de la violación colectiva entre
los educadores callejeros (PTRoberti T. Lamben y C. Faugcron, 1974). Éstos
últimos, ante tales actos que condenan y de los que son excluidos por los
jóvenes que tienen a su cargo, entran en contradicción con su proyecto profe­
sional consistente en identificarse con dichos jóvenes. Por ello construirán
una imagen del acto delictivo que resulte compatible con su permanencia en
el seno del grupo. Son puestas en práctica diversas modalidades de construc­
ción: por ejemplo, se banalizará la violación colectiva ya sea escotomízando
la violencia que conlleva, lo que reduce dicho acto a un caso de sexualidad
colectiva, o bien escotomizando el acto sexual, lo que reduce la violencia
a una forma común y aceptable.
Sí se pasa de la sociedad general a grupos y situaciones social mente de­
finidos, el modelo de construcción o de reconstrucción de la realidad permite
comprender la génesis de los contenidos representativos. La intervención de
lo social como determinación interna de las operaciones de construcción de la
representación puede especificarse derivando los procesos cognitivos movili­
zados por las condiciones normativas o de vital interés para la colectividad
o el individuo. De esta forma, el estudio de M. Gilly (1980) sobre las re­
presentaciones que elaboran los maestros de sus alumnos revela que el juicio
sobre los niños con quienes el maestro o el educador se halla en interacción
constante, se estructura, más allá de la diversidad de las impresiones subje­
tivas y particulares, alrededor de un núcleo compuesto por dos tipos de cua­
lidades (intelectuales y de relación) que corresponden a los imperativos ins­
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría | 485

titucionales que definen su función: enseñar, coordinar la vida colectiva de


la clase.
c) Como ya hemos visto, la aparición del consciente y del inconsciente
en tamo que términos del núcleo figurativo se debe a su resonancia existen­
dal. Estos se hacen eco de una experiencia conflictiva íntima, en la que no
están ausentes ni la dimensión imaginaria ni la dimensión mítica, con la ima­
gen de una lucha entre «potencias» o «fuerzas antagónicas». De esta ma­
nera, ciertos elementos del fondo cultural presente en el universo mental-
de los individuos y los grupos pueden ser movilizados en la actividad de es­
tructuración y destacar a título de referentes ideológicos o modelos culturales.
Los estudios sobre las representaciones sociales del grupo han puesto de ma­
nifiesto de manera particular este proceso. Así, R. Kaes (1976) muestra que
las representaciones sociales de grupos reales, grupos corporativos o grupos
de diagnóstico, se estructuran en gran parte en torno a «organizadores socio-
culturales». Estos son tomados de modelos que aparecen como modelos uni­
versales de la grupalidad (el modelo cristiano, con el grupo de los doce após­
toles; el modelo hebraico, con la Alianza de Dios con su pueblo; el modelo
céltico, con los Caballeros de la Mesa Redonda) que proponen formas idea­
lizadas, arquetípícas, de funcionamiento. C. Flament (1979) se ha consagrado
a las representaciones de las relaciones sociales en el seno de un grupo. Un
núcleo bipolar hace que coexistan relaciones que obedecen a un modelo fun­
cional que las relaciona con las exigencias de una producción colectiva y rela­
ciones que obedecen a un modelo igualitario y fraternal proveniente de la
ideología política revolucionaría.
d) Por último, no es necesario demostrar la generalidad de la naturali­
zación ni su importancia en contextos sociales reales. Ya se trate de relacio­
nes étnicas, interraciales o intergrupales, o bien de juicios sociales, no faltan
los ejemplos en que la imagen, la palabra bastan para inmovilizar al otro
en un status de naturaleza. Esto es lo que produce la «biologización» de lo
social cuando transforma diferenciaciones sociales en diferencias de ser. Esto
puede producir las teorías sociales cuya triste lección nos ha enseñado la
historia. Regresemos a las explicaciones de la enfermedad mental en nuestra
comunidad rural donde viven los enfermos mentales. Lo que se denomina
«desequilibrio nervioso» puede ser explicado de otra manera que por medio
de un «shock» — que constituye así la clase de enfermedad más inquietante—-,
es decir, por medio de una degeneración de la sangre. Por ello, un africano
cuya piel es negra será considerado menos peligroso, debido a que su sangre
es más pura, que un magrebí, cuyo color de piel hace pensar en una san­
gre mezclada, es decir, en nervios más afectados. Entre los mecanismos de
reconstrucción de la violación colectiva, los autores han destacado una cosi-
ficación de la víctima, en forma de «vaginalización»: en el discurso de los edu­
cadores, la víctima pierde todos los atributos de la feminidad, no teniendo
otra existencia, para sí misma y para los demás, que a través de su vagina.
486 | Pensamiento y vida social

La estabilidad del núcleo figurativo, la materialización y la espacializa-


ción de sus elementos les confieren el status de marco e instrumento para
orientar las percepciones y los juicios en una realidad construida de forma
social. Y otorga sus herramientas al anclaje, segundo proceso de la represen­
tación social.

b. E l anclaje: la re p re se n ta c ió n en lo social

Este segundo proceso se refiere al enraizamiento social de la representa­


ción y de su objeto. En este caso, la intervención de lo social se traduce en
el significado y la utilidad que les son conferidos. Al menos así son los dos
aspectos que han retenido con mayor frecuencia la atención, debido a la fun­
ción social de la representación que llevan aparejada.
Sin embargo, el anclaje implica otro aspecto, cuya gran importancia ha
sido puesta de manifiesto por las recientes investigaciones en el campo de
las representaciones y de los procesos cognitivos. Este aspecto se refiere a la
integración cognitiva del objeto representado dentro del sistema de pensa­
miento preexistente y a las transformaciones derivadas de este sistema,
tanto de una parte como de otra. Ya no se trata, como en el caso de la ob-
jetivización, de la constitución formal de un conocimiento, sino de su inserción
orgánica dentro de un pensamiento constituido.
Más complejo y fundamental de lo que ha podido parecer, el proceso de
anclaje, situado en una relación dialéctica con la objetivización, articula
las tres funciones básicas de la representación: función cognitiva de integra­
ción de la novedad, función de interpretación de la realidad y función de
orientación de las conductas y las relaciones sociales.
«Proteiforme», para utilizar una expresión de S. Mosco vid, el proceso de
anclaje se descompone en varias modalidades que permiten comprender:
2 / cómo se confiere el significado al objeto representado; 2 / cómo se utili­
za la representación en tanto que sistema de interpretación del mundo so­
cial, marco e instrumento de conducta; 3 f cómo se opera su integración den­
tro de un sistema de recepción v la conversión de los elementos de este úl­
timo relacionados con la representación.

2 / El anclaje como asignación de sentido. — La jerarquía de valores


que se impone en la sociedad y sus diferentes grupos contribuye a crear, al­
rededor del psicoanálisis y su representación, una «red de significados» a
través de la cual son situadas socialmente y evaluadas como hecho social. A lo
largo de su penetración, el psicoanálisis se ha topado, en un contexto más
o menos hostil, con diferentes corrientes de pensamiento (político, filosófico,
religioso, etc.), que lo inscribirán en diversas perspectivas. Ya no es consi­
derado como ciencia, sino como atributo de ciertos grupos (los ricos, las mu­
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría | 437

jeres, los intelectuales, etc.); expresa una relación entre los grupos sociales
(se le asocia a la lucha de clases, al antagonismo franco-norteamericano, al
modo de vida de los norteamericanos, etc.); encarna un sistema de valores
o de contra-valores (fuente de libertad o fracaso de la voluntad, clave para
la desviación o amenaza para la autonomía, etc.); incluso puede convertirse
en emblema o signo de sexualidad o de una vida sexual liberada.
Este juego de significados externos tiene incidencia sobre las relaciones
establecidas entre los diferentes elementos de la representación. Dependiendo
de que un grupo sitúe la práctica analítica en una perspectiva política o cien­
tífica, mostrará una tendencia a prestarle diferentes usuarios, por ejemplo, los
ricos en el primer caso, los intelectuales en el segundo, Y evidentemente,
esto dependerá a su vez del sistema de valores al que se adhiera este grupo.
En este sentido se puede decir que el grupo expresa sus contornos y su iden­
tidad a través del sentido que confiere a su representación. Este aspecto del
proceso de anclaje resulta importante desde el punto de vísta del análisis teó­
rico de una representación. AI poner de manifiesto un «principio de signifi­
cado», provisto de apoyo social, se asegura la interdependencia de los ele­
mentos de una representación y constituye una indicación fecunda para tratar
las relaciones existentes entre los contenidos de un campo de representación.
Esta demostración permite aislar una de las articulaciones entre el aspecto
procesal y el aspecto temático de las representaciones, y uno de los puntos
de encuentro entre sus aspectos individual y social.
Para numerosos investigadores, este enraizamiento de la representación
en la vida de los grupos constituye un rasgo esencial del fenómeno represen­
tativo, ya que explica sus lazos con una cultura o una sociedad determinadas.

2 / El anclaje como ¡nstrumentalizadón del saber. — Esta modalidad


permite comprender cómo Jos elementos de la representación no sólo expre­
san relaciones sociales, sino que también contribuyen a constituirlas. En el
caso del psicoanálisis, esta modalidad transforma la ciencia en saber útil para
todos, confiriéndole un valor funcional en la comprensión e interpretación
de nosotros mismos y de aquellos que nos rodean. Alguno verá en el son­
rojamiento y la cortedad, un complejo de timidez; otro, ejecutivo de pro­
fesión, atribuirá la agresividad de sus subordinados al hecho de que él en­
carna la imagen del padre.
Este proceso tiene lugar inmediatamente después de la objetivización.
La estructura gráfica se convierte en guía de lectura y, a través de una «ge­
neralización funcional», en teoría de referencia para comprender la realidad,
U. Vindisch (1978), al estudiar discursos sostenidos por nacionalistas suizos
xenófobos sobre un referéndum sobre la inmigración, deduce una argumen­
tación basada en oposiciones como la existente entre suizos y extranjeros, y
desviación y normalidad, que funcionan como auténticas entidades materia­
les inmutables: el izquierdista se opone al auténtico suizo porque es, al igual
4B8 | Pensamiento y vida social

que el extranjero, un desviado; el abstencionismo, posición desviada, se ex­


plica por la presencia de extranjeros, etc.
El sistema de interpretación tiene una función de mediación entre el
individuo y su medio, así como entre los miembros de un mismo grupo.
Capaz de resolver y expresar problemas comunes, transformado en código,
en lenguaje común, este sistema servirá para clasificar a los individuos y los
acontecimientos, para constituir tipos respecto a los cuales se evaluará o cla­
sificará a los otros individuos y a los otros grupos. Se convierte en instrumento
de referencia que permite comunicar en el mismo lenguaje y, por consi­
guiente, influenciar.

3 / Anclaje y objetivización, — La relación existente entre la cristali­


zación de una representación en torno a un núcleo figurativo, por una parte,
y un sistema de interpretación de la realidad y de orientación de los com­
portamientos, por la otra, queda perfectamente ilustrada en la relación es­
tablecida con los enfermos mentales por parte de los habitantes de la co­
munidad rural que hemos estudiado.
La observación de los enfermos y el bagaje de saberes y experiencias acu­
muladas por la tradición y transmitidas por la comunicación, hacen que se
imponga en toda la comunidad una concepción que relaciona el estado del
enfermo con la disfunción de un sistema tripartito, especie de teoría inge­
nua sobre la «estructura del organismo». En este sistema funcional, lo or­
gánico (que remite a la especie) está articulado a dos instancias independien­
tes y antagónicas: el cerebro (que remite a lo social) y los nervios (que re­
miten a la naturaleza). El cerebro se caracteriza por su producción (la
actividad mental cuyos niveles de desarrollo están estrechamente ligados
al volumen de la masa encefálica, a su crecimiento con la edad y moldeados
por el aprendizaje social), por una parte, y el control regulador que ejerce
sobre el funcionamiento intelectual, orgánico y nervioso, por la otra. Los
nervios también tienen producciones específicas (los humores, la violencia y
la maldad) y una forma de regulación (automatismo y excitación) que se ex­
tiende a la vida orgánica activa y mental. De este modo, cerebro y nervios
son objetivizados como realidades autónomas: la enfermedad «cae» sobre
ellos, los «toma» y los «transforma», y a través de ellos se explicará un
comportamiento o el hecho de estar enfermo: «a éste no le funciona el cere­
bro», «lo suyo son los nervios». La disfunción de este sistema reviste di­
versos grados y formas que repercuten en la vida vegetativa, activa y social.
A dichas formas de disfunción corresponden diferentes tipos de enfermos,
a los que se ajustan las prescripciones que regulan la interacción con ellos.
Existe, en efecto, toda una gama de técnicas de influencia que permiten «adap­
tar» al enfermo al papel y al lugar que le son asignados. Estas técnicas son
o bien técnicas de represión, penalízación: «tomar por el miedo», o bien
técnicas de incitación, recompensas: «tomar por la suavidad». En el interior
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría ] 489

de cada grupo de técnicas, toda una graduación permite actuar dependiendo


del estado atribuido al enfermo en tratamiento, tratándolo así como a un
animal, un niño o un adulto. Además, si se piensa que los nervios «dominan»
en una persona, no se utilizará la penalización directa: gruñir, «mostrar los
dientes», o castigar, por miedo a una respuesta violenta o maligna; en cam­
bio, se le privará de lo que le gusta o se le amenazará con recurrir a la ins­
titución hospitalaria. Cuando se considera que el cerebro de una persona es
el único afectado, se osará dar a esta persona reprimendas, alzar la voz. La
distribución de recompensas sigue el mismo modelo: dar una «suavidad»
—pastelillo, postre, tabaco...— cuando el cerebro está poco desarrollado;
halagar, cumplimentar, denotar su confianza cuando el «conocimiento» es
mayor.
E l enfoque de las representaciones sociales en el marco experimental ha
demostrado ampliamente el lazo que existe entre el sistema de interpretación
que éstas proporcionan y las conductas que guían. Abric (1976) ha diluci­
dado en particular los mecanismos que, desde este punto de vista, resultan
del juego entre la objetivización y el anclaje en situaciones experimentales
en las que se hace que los sujetos se comporten de manera cooperativa o
competitiva según las representaciones inducidas por el experimentador.
La situación experimental a la que se enfrenta un sujeto moviliza un tra­
bajo de apropiación cognitiva que permite comprenderla, anticipar lo que se
producirá, preparar la interacción con el compañero y dar sentido al pro­
pio comportamiento. Todas las interpretaciones se organizan en función del
núcleo central de la representación de la situación experimental. Este nú­
cleo depende del objeto representado, de la relación que el sujeto mantiene
con él y de la finalidad de la situación. En la situación estudiada, la repre­
sentación se refiere al compañero con el que inte rae tú a el sujeto por el in­
termediario del experimentador. Este compañero ficticio es representado ya
sea como una persona o bien como una máquina. El núcleo de la represen­
tación se cristaliza en la noción de rigidez por lo que se refiere a la máquina
y por la noción de flexibilidadadaptativa por lo que hace a la persona. En
respuesta a un comportamiento que se mantiene idéntico, sea cual sea la
imagen dada del compañero, el sujeto desarrollará interpretaciones y con­
ductas diferentes, dependiendo de si piensa encontrarse ante una máquina
o ante una persona. Estas conductas sólo serán reactivas ante la idea de fle­
xibilidad o de rigidez.
Estos diferentes ejemplos muestran cómo operan estas estructuras signi­
ficantes y gráficas de la representación, A menudo se plantea una pregunta
a este respecto: ¿existen estos núcleos, estas imágenes, fuera de la recons­
trucción que deellos hace el investigador? SÍ no es así, se le podría tachar
de mostrar una tendencia hacia la objetivización, a la realización de sus no­
ciones. Conviene subrayar que las estructuras así obtenidas a menudo tienen
valor de construcción hipotética y, sobre todo, que pretenden explicar un
490 | Pensamiento y vida social

funcionamiento del pensamiento. En los discursos o las respuestas que dan


acceso a las representaciones) estos elementos intervienen efectivamente como
organizadores de contenido y como operadores de sentido: con ellos lo que
alcanzamos es un pensamiento en actos, pues hacen inteligible su funciona­
miento, Por otra parte, son proporcionados por el lenguaje y funcionan como
un lenguaje que sirve para codificar la realidad.
Por último hay que señalar que las tendencias más recientes de las inves­
tigaciones sobre la cognición, las imágenes y la epistemología ingenua con­
vergen en afirmar la existencia, dentro del pensamiento, de dichas estructu­
ras y de dichas imágenes. Para superar las insuficiencias de las teorías inspi­
radas por el conductismo, cada vez resulta más necesario hacer intervenir
las representaciones como «teorías implícitas» que dan cuenta de operaciones
de pensamiento en la interacción cotidiana con el mundo y, sobre todo, en
la integración de la novedad: las representaciones desempeñarían el papel
de sistemas generadores. Esto nos lleva a la tercera modalidad del proceso
de anclaje.

4 / El anclaje como enraizamiento en el sistema de pensamiento. — Así


como no surge de la nada, la representación no se inscribe sobre una tabla
rasa, sino que siempre encuentra «algo que ya había sido pensado», latente
o manifiesto. Los divulgadores científicos ya saben algo de ello, pues en oca­
siones se topan con la inercia o la resistencia de esquemas, de sistemas de re­
cepción que impiden la asimilación de nuevos conocimientos. S. Moscovici
ha explorado las consecuencias de dicha fricción, mostrando cómo la divulga­
ción dél psicoanálisis era considerada una amenaza en la medida en que ponía
en peligro el sistema de normas y de conocimiento de la colectividad.
A nivel individual, E. de Rosny (1981), jesuíta que fue iniciado en el sa­
ber oculto por un curandero de Camerún, ha sido testigo de lo que repre­
senta un «shock» de este tipo, pues vivió como una lucha la integración
de conocimientos que chocaban frontalmente con su visión cristiana, ya que
dichos conocimientos consideran que la violencia mortal es benéfica y libe­
radora. Tuvo que operar una auténtica «conversión» para llegar a «ver» la
violencia, es decir, para atreverse a considerarla en el mundo e interiorizarla
como un hecho.
El contacto entre la novedad y el sistema de representación preexistente
se halla en el origen de dos órdenes de fenómenos, opuestos de cierta manera,
que dan a las representaciones una dualidad en ocasiones sorprendente. Esta
dualidad consiste en se r tanto innovadoras como rígidas, tanto movientes como
permanentes, y en ocasiones, en el seno de un mismo sistema. Fenómeno al
que S. Moscovici se refiere con la hipótesis de la «polifasia cognitiva».
a) De cierta manera, la incorporación social de la novedad puede ser
estimulada por el carácter creador y autónomo de la representación social.
A medida que la representación del psicoanálisis se extiende en el campo
13. La representación social: fenómenos, concepto y teoría | 491

social, entra en contacto con otros sistemas de pensamiento, con otros mar­
cos de interpretación. Estos, a su vez, se transformarán, como el propio psi­
coanálisis. Cuando se compara el psicoanálisis con la confesión, a fm de com­
prender lo que es la curación psicoanalítica, se deforma el psicoanálisis para
integrarlo dentro de un universo conocido de referencia y, no obstante, la
confesión también sufre una modificación semejante. S Moscovici habla de
«conversiones» de experiencias, de percepciones que conducirán a una nueva
visión. Los conceptos analíticos operarán en tanto que categorías de lengua­
je, introduciendo otro orden en el entorno y transformándose en instrumen­
tos naturales de comprensión que hacen caducos a los o lio s . Una nueva
disciplina se ha anclado en lo real, pero al hacerlo, ha trastornado el pensa­
miento. Las necesidades de la colectividad que la integra hacen de ella un
instrumento que producirá sus efectos al convertir los marcos habituales de
representación de la realidad y al cambiar el contenido de nuestras experien­
cias y de nuestras percepciones.
De esta forma, el cambio cultural puede incidir sobre los modelos de
pensamiento y de conducta que modifican de manera profunda las experien­
cias por mediación de las representaciones. Como ya hemos mostrado res­
pecto al cuerpo (D. Jodelet, 1982), la difusión de nuevas técnicas corporales
y de nuevos modelos de pensamiento ha modificado profundamente la rela­
ción con el cuerpo y las categorías a partir de las cuales lo representamos.
En una experiencia natural que ha permitido comparar diversos discursos so­
bre el cuerpo con quince años de intervalo, se ha visto que la experiencia
corporal se ha ido ampliando, orientándose hacia diferentes direcciones: la
relación distante es sustituida por un enfoque vivencial y los mensajes mór­
bidos y funcionales pierden importancia en comparación con las experiencias
dinámicas y placenteras. Su conocimiento también se modifica, un desinterés
por el cuerpo biológico en favor de un cuerpo lugar de placer conduce a aban­
donar un enfoque científico biológico. Actualmente se conoce menos el or­
ganismo. Se olvidan los sistemas funcionales y los órganos internos ante las
partes externas del cuerpo a través de las cuales éste se hace notar y entra
en contacto con el exterior. Las representaciones adquieren autonomía y rea­
lizan un trabajo en los modos colectivos de pensamiento. ¿No es ese fenó­
meno al que se refería Durkheim (1895) cuando proponía que la psicología
social estudiase «de qué manera las representaciones se interpelan, se exclu­
yen, se fusionan o se distinguen entre sí»?
b) Desde otra perspectiva, la «familiarización de lo extraño», junto al
anclaje, hará prevalecer los antiguos marcos de pensamiento, alineándolo en
lo ya conocido (S. Moscovici, 1981). Esta modalidad de pensamiento carac­
terizada por la memoria y el predominio de posiciones establecidas, subsuma
y pone en práctica mecanismos generales como la clasificación, la categorí-
zación, el etiquetaje, la denominación y procedimientos de explicación que
obedecen a una lógica específica. Comprender algo nuevo es hacerlo propio
492 | Pensamiento y vida social

y también explicarlo. El sistema de representación proporciona los marcos,


las señales a través de las que el anclaje clasificará dentro de lo familiar y
explicará de una forma familiar.
Hacer propio algo nuevo es aproximarlo a lo que ya conocemos, califi­
cándolo con las palabras ce nuestro lenguaje. Pero nombrar, comparar, asi­
milar o clasificar supone siempre un juicio que revela algo de la teoría que
uno se hace del objeto clasificado. En la base de toda categorízación, un sus­
trato representativo sirve de presuposición.
En la comunidad rural donde son acogidos los enfermos mentales aún se
utiliza una designación antigua y vernacular del loco: el bredin. Esta costum­
bre se reserva específicamente para expresar una diferenciación social cuando
se desea oponer el grupo de enfermos al grupo de acogida, es decir, los civi­
les. Esta categoría se diversifica en cinco tipos: el «inocente» (cuyo cerebro
no se ha desarrollado), el «chiflado» (que corresponde a un trastorno pura­
mente cerebral y, por ende, poco peligroso), el «loco mental» (en quien no
se nota ningún signo visible de locura, pero cuya mirada y comportamiento
«solapados» indican una maldad imputable a los nervios), el «chaval de lo­
quera» (también sin signo visible, peto con una mateada desviación y una
maldad imputada a los nervios). Sobre la base de la teoría implícita se ha
constituido una construcción de «tipos» que permite clasificar a cualquier
recién llegado.
Este tipo de clasificación en_ relación con un prototipo nunca es neutra.
Ofrece una matriz ¡cónica de rasgos en referencia a los cuales el nuevo ob­
jeto es situado en relación positiva o negativa. Al permitir una rápida evalua­
ción de las informaciones disponibles, el anclaje autoriza así conclusiones
rápidas sobre la conformidad y la desviación respecto al modelo. Procede
por un razonamiento en el que la conclusión ba sido planteada de antemano
y ofrece al objeto clasificado una matriz de identidad en la cual pueda que­
dar fijo.
Este sistema de clasificación presupone una base de representación com­
partida colectivamente, referente a lo que debe incluirse en una clase deter­
minada. Las propias categorías son establecidas socialmente. En un estudio
de L, Boltanski (1981), varios sujetos deben clasificar diferentes fichas de
filiación en grupos correspondientes a categorías sodoprofe síonales. La clasi­
ficación es llevada a cabo en función de un tipo de profesión privilegiada que
encarna, por razones históricas o sociales, la categoría profesional en cuestión.
Los prototipos que orientan las clasificaciones no sólo tienen propiedades
taxonómicas, sino que corresponden a expectativas y coacciones que definen
los comportamientos adoptados. La interacción con ellos se desarrolla de tal
forma que confirman los caracteres que se les atribuyen. De esta forma, el
anclaje garantiza la relación entre la función cognitiva básica de la represen­
tación y su función social. Además, proporcionará a la objetivización sus ele­
13. La representación social; fenómenos, concepto y teoría [ 493

mentos gráficos, en forma de preconstrucciones, a fin de elaborar nuevas re­


presentaciones.
El estudio de M. J. Cbombart de Lauwe sobre el niño ofrece un buen
ejemplo de esta última dialéctica. El status social (no activo) del niño le hace
caer, habida cuenta de la ideología de nuestras sociedades, en el grupo de
los dominados, categorizándolo como tal (dotado, pero en menor medida,
de los atributos del grupo dominante o de los atributos opuestos). Esta
categorización constituye la base de la construcción de la representación, es­
tructurada según un esquema bipolar que ya hemos visto con anterioridad.
Ese esquema cristaliza una visión mitificada del niño que provocará prácticas
sociales y propondrá al niño un modelo al que éste se somete.
Como ya hemos dicho, comprender es también explicar. La búsqueda de
causalidad es un importante aspecto lógico del pensamiento social. Ante un
nuevo acontecimiento o un nuevo objeto sobre el que no disponemos de co­
nocimiento alguno, explicar mediante una causalidad es una manera de repre­
sentárselo. Pero esta explicación no se hace únicamente en base a las infor­
maciones y observaciones de que disponemos: no procedemos tan sólo por
inferencia, sino también por deducción.
Por esta razón, S. Moscovici (1982, 1983) hace que coexistan, dentro
de la manera de pensar la realidad cotidiana, dos tipos de causalidad: la
causalidad por atribución, eficiente, atribución de una causa a un efecto, como
en el procedimiento científico, y la causalidad por imputación, que busca las
intenciones que hay detrás de los actos, el por qué de su finalidad. Es este
último tipo de causalidad el que es movilizado cuando un acto no concuerda
con las representaciones de quien lo observa. Este observador buscará la in­
tención y el anclaje servirá para encontrar su sentido, definiendo la categoría
a la que pertenece. En el pensamiento social a menudo se produce un des­
lizamiento de un tipo de causalidad al otro y una transformación de la in­
tención en causa o una transformación de la causa en intención. En el campo
de la vida y las relaciones sociales, este funcionamiento produce efectos se­
mejantes al fenómeno del chivo expiatorio o la teoría del complot, en historia
(M. Billig, 1978).
Los procesos de juicio en que las representaciones preestablecidas definen
la naturaleza de la causa que se desea descubrir ponen en duda la generalidad
de la teoría de la atribución en psicología social, o los pretendidos «sesgos»
que las teorías de la cognición descubren en el pensamiento de sentido común
al referirlo al pensamiento científico. Sobre todo el sesgo denominado de
«personalismo» que expresaría una tendencia general consistente en ver en
el sujeto y no en las circunstancias exteriores la causa de los acontecimientos
que le suceden. Ahora bien, diversos trabajos muestran que, por una parte,
existen explicaciones diferentes según los grupos sociales y que, por la otra,
la explicación a través de una causalidad personal es específica de las opcio­
nes ideológicas propias de ciertos grupos (U. Windisch, 1982) o depende de
494 | Pensamiento y vida social

la representación que se tiene de la sociedad y del Hombre, Dichas represen­


taciones subtienden, en un estudio sobre la representación de la justicia, to­
das las posiciones acerca de la responsabilidad de los actos delictivos y el
papel del sistema penal. Por otra parte, en nuestras sociedades, la ideología
dominante, nuestras mismas leyes, elaboran un modelo de la sociedad donde
se sobrevalúa el papel del individuo. Dichas representaciones se ofrecen a modo
de premisas de las que no hacemos sino sacar las conclusiones lógicas. Los
juicios de causalidad que resultan de ellas quizá sean erróneos respecto a los
datos objetivos — como muestra P. E. Barjonet (1980) acerca de la responsa­
bilidad de los conductores en los accidentes de tráfico— , pero no demuestran
en modo alguno la existencia de «sesgos» inherentes a toda forma de pensa­
miento natural o ingenuo.

D. Conclusión

Al aislar los mecanismos socio-cognitivos que intervienen en el pensa­


miento social, el estudio de las representaciones sociales ofrece una poderosa
alternativa de los modelos de la cognición social. Su alcance en psicología
social no se detiene ahí, ya que debido a los lazos que las unen al lenguaje,
al universo de lo ideológico, de lo simbólico y de lo imaginario social y debido
a su papel dentro de la orientación de las conductas y de las prácticas socia­
les, las representaciones sociales constituyen objetos cuyo estudio devuelve
a esta disciplina sus dimensiones históricas, sociales y culturales. Su teoría
debería permitir unificar el enfoque de toda una serie de problemas situados
en la intersección de la psicología con otras ciencias sociales.
14 Las representaciones sociales
p o r ROBERT M . FARR

A. Representaciones sociales: una introducción

En una obra aparecida en 1872 y consagrada a los modos de expresión de


las emociones, el biólogo Charles Darwin se aplicó a la observación de los
fenómenos ligados al encuentro entre dos animales. Un perro se encuentra
con un gato, una gallina protege a sus pollitos contra un intruso: Darwin
registra cuidadosamente las modificaciones fisiológicas que constata, propor­
cionándonos un colorido informe de la «conversación de gestos» que se de­
sarrolla ante sus ojos. Señala que estas «actitudes» implican la colocación de
todo el cuerpo, la postura, la orientación recíproca de ambos protagonistas,
subrayando asimismo que en el hombre es el rostro el que desempeña el papel
primordial en la expresión de las emociones. No resulta sorprendente que di­
versas escuelas psícosociológicas hayan podido sacar provecho de este capí­
tulo de la obra de Darwin, aun cuando las relaciones humanas constituyen
fenómenos mucho más complejos. En efecto, su comprensión compete al te­
rreno de la psicología social más que al de la biología.
La particular complejidad de los contactos entre los hombres proviene
del papel que en ellos desempeña el lenguaje, «G esto» perfeccionado, exclu­
sivo de la especie humana, portador de emociones pero también de ideas e
imágenes, el lenguaje eleva la comunicación al nivel simbólico. Su privilegiado
lugar queda ilustrado por el hecho de que los hombres tan sólo recurren a
la comunicación a través de gestos cuando carecen de una lengua común.
Al tener el mismo significado para quien habla y para quien escucha, el len­
guaje permite tanto «representar» un objeto ausente o invisible, como evocar
el pasado o el futuro, liberando así las relaciones humanas de las limitacio­
nes del espacio-tiempo que sufren las otras especies. Esto es lo que resume
E. Goffman, sagaz observador de la escena social, cuando anota: «Numero­
sos hechos cruciales se sitúan más allá del tiempo y el lugar de la interacción
o son disimulados en su interior».
En la mayoría de las sociedades humanas, las personas pasan una gran
496 ] Pensamiento y vida social

parte de su tiempo hablando y quien desee estudiar las representaciones so­


ciales deberá interesarse por el contenido de estas conversaciones que, por
otra parte, presentan muy variadas formas. Conversaciones muy formales o
charlas de café o en el tren, diálogos telefónicos o parloteo de salón subrayan,
por su misma diversidad, el interés que presenta el estudio de la influencia
del contexto tanto sobre el contenido como sobre el desarrollo de una con­
versación. G. Tarde, quien ya a finales del siglo pasado había comprendido
la importancia de la comunicación en la reproducción y la transformación de
las sociedades humanas, propuso que la psicología social se hiciese cargo so­
bre todo del estudio comparativo de las conversaciones. No fue has La des­
pués de la Segunda Guerra Mundial que fue recordada su sugerencia, en
Francia, país en el que todo un eje de investigación sobre las representaciones
sociales utiliza conversaciones grabadas como material de investigación.
Desde la proposición de Tarde las cosas han evolucionado y, tanto en
Francia como en otros países desarrollados, uno de los cambios más espec­
taculares es sin duda el papel cada vez más determinante de los medios de
comunicación de masas en la creación y la difusión de informaciones, opinio­
nes e ideas. Las conversaciones particulares nunca han girado tanto alrededor
de acontecimientos de alcance nacional e internacional. Todo esto llevó a
S. Moscovíci a caracterizar nuestro tiempo como la época por excelencia de
las representaciones sociales.
A menudo escuchamos que el arte de la conversación está moribundo y
que los responsables de ello son los mass-media. Esto equivale a olvidar que
es precisamente la comunicación de masas la que al reflejar, crear y transfor­
mar las representaciones sociales, ordena la forma y el contenido de las con­
versaciones. Numerosas representaciones son sociales porque son transmiti­
das por los medios de comunicación. Esta relación ilustra todo el interés que
tiene el análisis del contenido de los medios de comunicación para el estudio
de las representaciones sociales. Desde una perspectiva esquemática, nos en­
contramos ante representaciones sociales cuando los individuos debaten te­
mas de mutuo interés —por otra parte, un gran número de conversaciones
abordan temas me tafísicos o exís tendal es— o cuando se hacen eco de los
acontecimientos seleccionados como significativos o dignos de interés por
quienes controlan los medios de comunicación.
Una vez esbozada así la aparición de las representaciones sociales en la
comunicación humana, resulta evidente que éstas trascienden la esfera de las
simples opiniones, imágenes y actitudes. Se trata de «sistemas cognitívos
que poseen una lógica y un lenguaje particulares.,, de “ teorías” , de “ cien­
cias” sui generis, destinadas a descubrir la realidad y ordenarla» (Moscovici,
1969). Su fundón proviene de que son compartidas a nivel de una misma
comunidad por lo que se refiere a las «representaciones colectivas», como
las religiones y los mitos, a cuyo estudio se dedicó Durkheim, oponiéndolas
a las «representaciones individuales» que entran en el campo de la psicología.
14. Las representaciones sociales | 497

Más sociales que estas últimas que son manifestaciones puramente cognitivas,
menos globales que los mitos y los fenómenos similares estudiados por an­
tropólogos y sociólogos, las representaciones sociales, en su actual concep­
ción, permiten a los individuos «orientarse en su entorno social y material,
y dominarlo» (M oscovia, 1969).
Sesenta años después de Durkheim, el concepto de representación colecti­
va se convierte en el punto de partida de la investigación sobre las represen­
taciones sociales con la obra de S. Moscovíci La psychanalyse, son image et
son public (1961). Su propósito era mostrar cómo una nueva teoría cientí­
fica o política es difundida en una a i 1tura determinada, cómo es transformada
durante este proceso y cómo cambia a su vez la visión que la gente tiene de
sí misma y del mundo en que vive. Como objeto de esta primera investiga­
ción, Moscovici eligió el psicoanálisis, teoría nueva sobre el comportamiento
humano que había penetrado ampliamente en la sociedad francesa de post­
guerra y cuyas trazas debían poderse notar en la vida cotidiana.
Salida de la idea de la realidad que profesa su autor, una nueva teoría
científica se convierte, tras ser expuesta, en un componente de la realidad y
por esa misma razón, como subraya Moscovici, en un objeto de legítimo in­
terés para la psicología social. Una vez difundida, la teoría se transforma en
una representación social autónoma que ya no puede tener gran semejanza
— o incluso ninguna— con la teoría original. Algunos pensadores que han
dejado una gran huella en el siglo xx, como Darwin, Freud, Marx y Einstein,
tenían conciencia del carácter revolucionario de sus ideas, incluso antes de
darlas a conocer. Tomemos el ejemplo de Darwin: su viaje a bordo del Beagle
le permitió reunir el material que le llevaría a revisar las ideas en vigor
— esencialmente religiosas— sobre los orígenes del hombre. En vista de las
implicaciones de su teoría resultaba evidente que, una vez publicados sus
descubrimientos, el mundo ya no podría ser el mismo que antes. Por ello,
Danvin dudó largo tiempo, acumulando los elementos de apoyo a sus tesis,
y cuando finalmente se decidió a publicar, el peso de las pruebas era tal que,
a pesar de su explosiva naturaleza, su teoría fue rápidamente admitida, al
menos por los círculos científicos. En La psychanalyse, son image et son pu­
blic, Moscovici recuerda que Freud, al desembarcar en Nueva York a fina­
les del siglo pasado, habría dicho a Jung: «No sospechan que les traemos la
peste». Freud, al igual que Darwin, sabía cuáles serian los trastornos cultu­
rales que conllevarían sus ideas, una vez aceptadas éstas.
En vista del interés de la elección de una teoría científica como objeto
de investigación, el psicoanálisis, por las características ya mencionadas, su
amplía difusión entre la comunidad cultural, su novedad, su importancia
para comprender el comportamiento humano, resultaba un objeto particular­
mente bien adaptado. Este no habría sido el caso con el conductismo o,
para tomar otro campo, con la teoría de la relatividad. El marxismo, en cam­
bio, representaba una alternativa que Moscovici llegó a considerar. En efecto,
498 | Pensamiento y vida social

las teorías económicas y políticas, por sus repercusiones sociales inmediatas,


garantizan mejor que otras teorías científicas que sus representaciones sociales
serán lo suficientemente ricas como para merecer la exploración. Por último,
en la distinción que establece Moscovici en L ’áge ¿es joules (1981) entre
las ciencias determinadas por la historia y las ciencias que, una vez puestas
en práctica, la determinan (como la economía política y la psicología colectiva),
el psicoanálisis se halla emparentado con la segunda categoría. Por su radical
carácter innovador, las concepciones de Freud desmoronaban las nociones co­
munes del sentido común: su teoría del inconsciente constituía un desafío a
la opinión que sostenía que el hombre puede adquirir un perfecto conoci­
miento de sí mismo; su teoría de la sexualidad infantil hacía estallar en pe­
dazos el mito de la inocencia de la infancia.
La mayoría de las ciencias de laboratorio no dan a luz tan poderosas
representaciones sociales, tal vez porque el laboratorio es esencialmente un
dispositivo artificial que permite aislar fenómenos simples, extraídos de su
situación en el espacio-tiempo en el seno de un medio cultural determinado.
Desde esta perspectiva, el gabinete de] doctor Freud era un lugar mucho
menos hermético para la cultura ambiente. En el papel de científico que se
había atribuido, Freud respondía a los acontecimientos y problemas que sus
clientes traían consigo al gabinete, por lo que no resulta sorprendente que,
cuando los resultados de su reflexión fueron hechos públicos, tuviesen un
eco en el seno de la comunidad cultural.
En la primera parte de La. psychandyse, son itnage el son public, Mos­
covici utilizó cuestionarios convencionales para evaluar los conocimientos que
tenían diversos sectores de la población francesa sobre el psicoanálisis, su
fundador, sus formas y utilizaciones contemporáneas. En la segunda parte,
el método de investigación era menos tradicional, pues se basaba en un aná­
lisis de contenido de todos los artículos relacionados de forma directa o indi­
recta con el psicoanálisis aparecido en 241 periódicos y revistas entre enero
de 1952 y julio de 1956. Así, no sólo se realizó un repertorio de la difusión
del saber psicoanalítico en diferentes medios soc ioculturales, sino que también
fueron aisladas, ordenadas y analizadas las representaciones sociales que cir­
culaban en la prensa.

B. Naturaleza y variedades de las representaciones sociales

a. R e p r e s e n t a c io n e s s o cia le s de salud y en ferm edad ,


y d e l c u e rp o h u m a n o

Siguiendo esta tradición de investigación, C. Herzlich (1969) analizó las


representaciones sociales de salud y enfermedad. Su estudio se basa en 80
conversaciones no directivas de una duración media de 90 minutos, realiza­
I 14. Las representaciones sociales | 499

das esencialmente con habitantes de París y con una pequeña muestra de ha­
bitantes de pequeñas poblaciones de Notmandía.
En la materia, las representadobes sociales son estructuradas con gran
claridad. Asociada con uno mismo y a una relación armoniosa con la natura­
leza, la salud, desprovista de causas, no requiere explicación: se tiene la suer­
te de haber nacido con una buena constitución y, por consiguiente, se goza
de una salud floreciente. Por el contrario, la enfermedad debe ser explicada.
Es atribuida en gran parte al entorno, al carácter artificial del ritmo de vida
urbano, a una alimentación «no natural» o malsana y a la contaminación, por
oposición a la vida en el campo, como era la del pasado rural de Francia. Pero
para atenuar los sombríos colores de este cuadro, la medicina moderna ha
realizado progresos y, sobre todo, ha aumentado la longevidad humana. A lo
que podría replicarse que, paralelamente, la calidad de la vida se ha dete­
riorado. Esta es la convicción de las personas interrogadas, que no ven en
ello contradicción alguna con el hecho de que ellas no están enfermas. Aquí
aparece el papel que desempeñan, en la representación social, las nociones de
«malestar», «depresión» y, sobre todo, «fatiga», correspondientes a un estado
intermedio entre la salud y la enfermedad: el cuerpo está intoxicado, no se
está verdaderamente enfermo, pero tampoco se está bien. En suma, la fatiga,
física y nerviosa, ha aumentado con el desarrollo de la vida moderna, al mismo
tiempo que se socavaba la resistencia a la enfermedad. En cualquier caso, la
salud no es idéntica a la simple ausencia de enfermedad.
SÍ su representación de la enfermedad se nutre en gran parte de una teo­
ría del «germen» y se percibe que el entorno oculta peligros invisibles, hay
que ver en ello la persistente influencia del descubrimiento de los microbios
por los bioquímicos franceses del siglo xix. Por el contrario, la ausencia casi
total de una teoría de la enfermedad basada en la culpabilidad, indica que la
concepción psicoanalítica que considera que el hombre es la fuente de sus
problemas, no ha dejado huellas.
Los habitantes de pequeñas poblaciones, deplorando la invasión del campo
por parte de la vida urbana, oponen, al igual que los parisinos, las coacciones
de la vida en la ciudad al ritmo natural de la vida rural.
*
Dichas representaciones pueden explicar algunos fenómenos interesantes,
como el éxito que han tenido en los mercados de las grandes ciudades los
yogurts y otros «alimentos sanos», que son presentados como «productos na­
turales», «cultivados biológicamente» y provenientes directamente del campo.
Estas mismas representaciones sociales pueden ayudar a comprender la rápida
propagación de las ideas ecologistas en las economías tecnológicamente más
evolucionadas, y la explotación que de ellas hacen algunos políticos astutos.
Los movimientos ecológicos no han inventado los árboles ni las flores, pero
han contribuido a su transformación ideológica. Entre otras cosas, la natura­
leza ba adquirido una reputación de pureza que, de ahora en adelante, ha­
bría que defender contra la contaminación. Es en este contexto que debemos
500 | Pensamiento y vida aocial

comprender el violento movimiento que, en los Estados Unidos, ha opuesto


el «argumento del veneno» (A. L, Green, citado por Herzlich) a una tenta­
tiva administrativa de fluorizar el agua potable. Había que proteger la «pureza
del agua». Parece evidente que la tan bien intencionada campaña administra­
tiva debería haber tomado en consideración tanto los argumentos de los den­
tistas como un estudio de las concepciones comunes de la calidad del medio
ambiente. Esto habría permitido no chocar de frente con las representacio­
nes sociales de sensibilidad ecológica que hicieron fracasar el proyecto.
'"Parece difícil abordar el terreno de la representación social del cuerpo
humano (Jodelet, 1976) sin relacionarla con los procedimientos de la medi­
cina occidental que se centra en el tratamiento del cuerpo considerado como
objeto físico, en detrimento de su dimensión social. Abora bien, la idea que
la gente tiene de su cuerpo, además de su importante. papel social, puede
resultar decisiva a nivel clínico.
En sus primeros trabajos, consagrados a la histeria Ereud mostró cómo
la parálisis correspondía a la representación que la paciente tenía de su ser
físico y no a las concepciones fisiológicas del neurólogo. Así pues, para com­
prender el síndrome histérico, resultaba necesario integrar la representación so­
cial del cuerpo. Llevado por su formación médica a observar visualmente los
fenómenos físicos, Ereud, al convertirse en clínico, rompe con dicha forma­
ción, dedicándose de ahí en adelante a escuchar a sus pacientes. De esta for­
ma se pasó gran parte de su tiempo escuchando a sus pacientes hablar de sí
mismos, de sus problemas y de_ su cuerpo. M. Jahoda (1977) considera que
el mayor logro de Freud fue su invención de un lenguaje psicológico sobre
el cuerpo humano. De hecho, el psicoanálisis es, para esta autora, una repre­
sentación psicológica del cuerpo. Es posible relacionar esta caracterización
del psicoanálisis hecha por Jahoda con el estudio realizado por Moscovia so­
bre su difusión en el seno de la cultura francesa: de la misma manera que
la representación que tiene el individuo de su propio cuerpo ejerce una in­
fluencia sobre sus síntomas clínicos, la ciencia elaborada por Freud para «in­
terpretar» estos síntomas, que en sí misma constituye una representación
psicológica del cuerpo, se convierte, una vez extendida dentro de una cultura,
en la fuente de nuevas modificaciones en la representación social del cuerpo.
Así se desarrolla la dinámica de las representaciones sociales.
En su estudio de la representación social del cuerpo, D. Jodelet relaciona
la evolución del pensamiento social con la evolución de la vivencia corporal
del individuo, A las transformaciones en la sociedad, como la creciente difu­
sión de los conocimientos biológicos, la ascensión del feminismo, la extensión
del interés por el equilibrio físico, el deporte y el regreso a la naturaleza, la
franqueza que tiende a dominar el discurso sobre la sexualidad, responden
modificaciones a nivel de la representación y, a través de ésta, en la vivencia
y las prácticas corporales. Estos cambios, desiguales entre hombres y muje­
res, se desprenden del análisis detallado de los temas que abordan, con más
14. Las representaciones sociales | 501

de diez años de intervalo, representantes de ambos sexos a quienes se ha


invitado a que hablen sobre el cuerpo. Esta es una interesante aplicación de
las ideas de Tarde sobre el estudio comparativo de las conversaciones. En
este caso, la dimensión de la comparación es el tiempo.

b. La r e p re s e n ta c ió n so cia l d e ia e n f e r m e d a d m e ntal

En su estudio de las representaciones comunes de salud y enfermedad,


Herzlicb c a s i n o encontró ninguna referencia espontánea a la enfermedad
mental, a excepción de la observación ocasional de que la progresión de esta
categoría de enfermedad tan sólo constituye una prueba adicional de la agra­
vación de la fatiga nerviosa en las ciudades modernas.
En el centro de este problema se sitúa el estudio de D. Jodelet sobre una
comunidad rural del centro de Francia que, desde principios de este siglo,
acoge a enfermos mentales de forma institucionalizada. Basándose en el ma­
terial recogido durante prolongadas estancias sobre el terreno, esta investi­
gadora ha podido reconstruir la historia del acontecimiento, seguir la cons­
titución y la evolución de una representación específica de la enfermedad
mental y explicar la interdependencia entre esta elaboración cognitiva y la
adopción de comportamientos completamente concretos. Así, el status de
los internos en el seno de la familia, lejos de estar dictado por consideracio­
nes de economía doméstica, hacía de ellos extraños permanentes a fin de
evitar el contagio: los internos comían por separado, su ropa era lavada apar­
te; se alejaba de ellos a los niños pequeños y, sí por ventura una chica del
pueblo establecía relación con alguno de ellos, ésta era inmediatamente desa­
probada. De esta forma, la política aparentemente «ilustrada» de las autori­
dades sanitarias, dirigida hacia la reinserción, chocaba contra la aparición de
un código de discriminación social que sin duda no habían previsto.

c. R e p r e s e n t a c io n e s s o c ia le s de la infancia

P. Aries (1962) atrae la atención sobre el hecho de que la categoría de


la «infancia» tan sólo se constituye como representación distinta en la so­
ciedad adulta hasta fecha muy reciente, ya que hay que espetar al siglo xix
para observar sus primeras huellas.
La psicosocióloga M.-J. Chombart de Lauwe (1971) toma el concepto de
infancia donde se detiene el historiador Aries. Explorando biografías, auto­
biografías, novelas y películas, así como la literatura infantil creada por
adultos, como los cómics, ella descubre que la infancia constituye «un mun­
do diferente». Es un mundo distinto porque no se parece al mundo de los
adultos, al que a menudo se opone. Sin embargo, estos mundos imaginarios
502 | Pensamiento y vida social

de la infancia no son más que la creación de los adultos. Basándose en di­


versas representaciones del niño, que ella encuentra en los medios de comu­
nicación franceses de nuestra época, Chombart de Lauwe muestra cómo se
elabora todo un mito sobre la naturaleza de la infancia. En trabajos más re­
cientes concentra su atención en la concepción que los arquitectos y urba­
nistas tienen de la infancia, para poner de manifiesto la correspondencia en­
tre sus representaciones y las instalaciones especialmente acondicionadas para
los niños en los edificios, complejos arquitectónicos y ciudades que éstos
proyectan y construyen.

d. R e p re s e n t a c io n e s s o cia le s de la vida p ro fe sio n a l

Herzberg, Mausner y Snyderman (1959) pidieron a varios contables e in­


genieros de Pittsburgh (Pensilvania) que les contaran situaciones en las que
se sintieran contentos de su trabajo y otras donde, por el contrario, se sin­
tieran descontentos. A continuación analizaron sus relatos a fin de identificar
las fuentes de satisfacción y de insatisfacción en el trabajo. Si bien se puede
lamentar que Herzberg, cuyo método no recurría a la noción de representa­
ción social, se haya conformado con una interpretación puramente causal del
material reunido, no obstante, a la luz de las investigaciones francesas, es­
pecialmente la de Herzlich sobre la salud y la enfermedad, es posible deducir
de su estudio la estructura de las representaciones de la satisfacción en el
trabajo. De esta forma vemos que los factores de satisfacción profesionales
están relacionados estrechamente a la libertad y a la autonomía en la orga­
nización y la realización del trabajo, así como al sentimiento de ser respon­
sable de éstas. Por el contrario, las fuentes de desagrado están menos rela­
cionadas con el contenido del trabajo que con las malas condiciones debidas
a las relaciones jerárquicas, al salario, al ruido o a la incomodidad, etc. Herz­
berg señala que su supresión, aunque reduce el descontento, no aumenta la
satisfacción y de ello deduce que estos opuestos aparentes son en realidad de
especie diferente. Aquí, la representación está estructurada como en el caso
del éxito y el fracaso (Heider, 1958) y como en el caso de la salud y la en­
fermedad (Herzlich, 1973): de la misma manera que la ausencia de fracaso
no equivale al éxito, ni la no-enfermedad a la buena salud, la falta de insa­
tisfacción en el trabajo no tiene nada que ver con la satisfacción profesional.
El trabajo de G. Ichheiser sobre las falsas interpretaciones en las rela­
ciones humanas (1949) puede situarse en la tradición instaurada por Dur-
khelm dentro del estudio de las «representaciones colectivas». Ichheiser cons­
tató una notable tendencia a sobreestimar, en nuestra percepción de los de­
más, los rasgos personales de carácter en detrimento de lo que resulta cir­
cunstancial en el comportamiento. Algunas consideraciones similares consti­
tuyen la base de los trabajos de Jones y Nisbett (1971) sobre las atribuciones
14. Las representaciones sociales | 503

divergentes que provienen de la diferencia de perspectiva entre actores y ob­


servadores. Por su parte, Ichheiser se había expresado en términos de repre­
sentaciones colectivas: «Estas malas interpretaciones no son errores perso­
nales cometidos por personajes importantes, sino la consecuencia normal e
inevitable del sistema social y de la ideología del siglo xix, que nos ba hecho
creer que nuestro destino en el espacio social dependía esencialmente, si no
es que exclusivamente, de nuestras cualidades personales; que somos noso­
tros en tanto que individuos, y no las condiciones sociales dominantes, quie­
nes damos forma a nuestras existencias» (Ichheiser, 1943).
La representación colectiva del individuo como responsable de sus pro­
pias acciones y, sobre todo de sus éxitos y fracasos, se halla suficientemente
bien anclada como para coexistir, durante cierto tiempo, con una realidad
que la desmiente aún más que antes. Las observaciones de Ichheiser en unos
Estados Unidos aún trastornados por la depresión resultan de una sorpren­
dente modernidad: «La continua existencia de millones de desempleados, las
quiebras en avalancha, los cierres de bancos, etc., revelan brutalmente al
hombre de la calle que no era, como se le había hecho creer, amo de su des­
tino, sino que evidentemente se bailaba atado a fuerzas sobre las que no
tenía poder alguno» (Ichheiser, 1949).

C. Representaciones sociales: ideas y acciones

Las representaciones sociales tienen una doble función: hacer que lo ex­
traño resulte familiar y lo invisible, perceptible. Lo que es desconocido o
insólito conlleva una amenaza, ya que no tenemos una categoría en la cual
clasificarlo.
El psicoanalista es un set extraño: es un doctor, pero no prescribe me­
dicamentos. Puesto que se trata de una persona a la que uno viene a con­
fiarse, sin duda era inevitable, debido al pasado católico de Francia, que sea
representado como una especie de cura. Lo extraño, asimilado a lo familiar,
adquiere un aspecto menos amenazador. En el estudio de Jodelet, los habi­
tantes de la comunidad rural, para situar a sus internos, les llamaban «bre-
dins», lo que en el dialecto de la región significa «locos».
A diversos grados, una representación social adquiere las características
de un icono, configurando así una entidad abstracta. No hace mucho tiempo
aún se les inculcaba a los escolares la demostración de la redondez de la tierra.
Actualmente, disponemos de una gran cantidad de hermosas fotografías, to­
madas desde el espacio, que vienen a materializar este principio.
La penetración de un conocimiento psicoanalítico ha permitido al hom­
bre normal reconocer «complejos» y detectar «lapsus», fenómenos psíquicos
integrados desde entonces en la realidad tangible.
Herzlich ha indicado cómo el vago mal-estar de la vida urbana se traducía
504 | Pensamiento y vida sociai

en términos de «fatiga» y de «tensión nerviosa». Actualmente, estos estados


intermedios entre la salud y la enfermedad son ampliamente reconocidos y
quien los invoca puede beneficiarse de parte de la consideración y de la sim­
patía que se deben por lo general a quienes se bailan enfermos.
Moscovici (1983) comenta la tentativa de la Asociación Psiquiátrica de
los Estados Unidos, confrontada con un fenómeno similar, de proscribir el
empleo del término genérico «neurosis» para caracterizar a qué desorden
nervioso se alude. En efecto, al haber adquirido un carácter familiar dentro
del discurso cotidiano, esta palabra ba adquirido una función social, indepen­
diente de su acepción médica, que conlleva una comprensión condescendiente
para aquel a quien es aplicada. Dicha categoría, ejemplo de la autonomía
adquirida por las representaciones sociales una vez extendidas entre el públi­
co, no será eliminada de un día para el otro. «Que desaparezca la palabra
“ neurosis” y que entre en escena la palabra “ desorden” , este hecho tiene un
alcance que va mucho más allá de su simple sentido en una frase o en psiquia­
tría. Son las relaciones y el pensamiento colectivo los que se ven afectados
y cambian» (Moscovici, 1983).
Al igual que la representación de la enfermedad orienta la decisión de
consultar a un médico, la representación del cuerpo determina la higiene cor­
poral y las reglas que se observan para mantenerse en buena forma física;
la representación social de la infancia de un urbanista influirá sus proyectos
de terrenos de juego.
Este estrecho lazo entre representaciones y acciones ha sido objeto de
numerosos estudios de laboratorio. Mientras que los trabajos citados basta
ahora han sido realizados sobre el terreno, en contextos sociales determina­
dos, las experiencias que trataremos a continuación han sido llevadas a cabo
en el laboratorio, sobre todo en Aix-en-Provence, por J.-C. Abric, J.-P. Co-
dol, C. Flament y otros investigadores.
Estos estudios experimentales, al igual que todas las investigaciones sobre
las representaciones sociales, se apoyan sobre la realidad cultural compartida
por los sujetos y el experimentador, cuya manifestación más evidente reside
en la lengua común. El interés particular de esta experimentación proviene
de la posibilidad de crear en el laboratorio situaciones más precisas: mejor
delimitadas o más intensas que en la realidad social y, por ende, de ilustrar
procesos específicos dentro de la dinámica de las representaciones. Al modi­
ficar ciertos aspectos de la situación experimental se pueden introducir cam­
bios en la representación que de ella se hace el sujeto.
De esta forma se han podido descubrir importantes diferencias en el com­
portamiento, dependiendo de que el adversario en un juego experimental sea
presentado como «una máquina» o bien como «un estudiante al igual que
usted» (Abric, 1976) o que se juegue contra «el azar» o contra «la natura­
leza» (Faucheux y Moscovici, 1968); o bien que la tarea experimental sea
descrita como «creativa» o «pragmática» (Abric, 1971), o, en una sitúa-
14. Las representaciones sociales | 505

ción de grupo, como que exige un procedimiento competitivo o cooperativo


(Codol, 1974). Actualmente disponemos de más de un centenar de tales ex­
periencias, que estudian cómo se representa el sujeto los diversos aspectos
de la situación experimental, teniendo en cuenta las representaciones que
éste trae consigo al laboratorio. Tomadas colectivamente, estas representa­
ciones constituyen una amplia contribución a la ilustración de los procesos
que articulan lo individual y lo colectivo, las acciones y las representaciones.

D. Sentido común, explicaciones y representaciones

Durante el transcurso del siglo xix apareció un interesante cambio en


las relaciones entre ciencia y sentido común; «Contrariamente a lo que se
creía en el siglo pasado, lejos de ser el antídoto de las representaciones y las
ideologías, la ciencia es, en realidad, su fuente» (Moscovici, 1983). El mun­
do de lo científico se encuentra tan alejado de lo cotidiano que resulta total­
mente extraño para el profano. Este último sólo puede tener acceso a este
mundo si sus conceptos claves, expresados en símbolos y ecuaciones matemá­
ticos, son traducidos a términos familiares. De este modo se le puede esti­
mular a que piense en los átomos como si fueran bolas de billar.
Algunos descubrimientos científicos pueden tener implicaciones tan po­
derosas para la humanidad como la explosión de una bomba atómica en me­
dio de un centro de población. Como señalaba Moscovici (1963), Hiroshima
y Nagasaki constituyeron un curso acelerado de física nuclear para la mayoría
de la humanidad. Para ella resultaba vital adquirir una representación del
mundo que integrara la fisión del átomo y el hongo atómico se ba conver­
tido en el icono por excelencia de la era nuclear.
Los sondeos no son un medio adecuado para evaluar el impacto de la
ciencia sobre la opinión pública. «No ganamos gran cosa enterándonos de
que en Minneapolis tan sólo el 12 % de las personas interrogadas relacio­
naban la fuerza centrífuga con la fuerza de gravedad. Para comprender el
impacto de la difusión de los conocimientos científicos y tecnológicos, y los
trastornos que esto produce a niveles lingüísticos, intelectuales, culturales y
simbólicos, se requieren otros métodos que los empleados normalmente y otros
enfoques teóricos» (Moscovici, 1963). Ese otro enfoque teórico es el estudio
de las representaciones sociales.
A menudo, la ciencia obtiene sus premisas del sentido común, al que
refina en su progresión. En psicología ése es el procedimiento adoptado por
Heíder (1958): su concepción de la «psicología ingenua» constituyó el punto
de partida para la elaboración de una psicología de las relaciones interper­
sonales. El otro procedimiento para crear una nueva ciencia exige que se
rompa claramente con las nociones y la «epistemología» del sentido común,
como lo ha hecho, en psicología, el conductismo. Ahora bien, se ha visto que
506 ] Pensamiento y vida social

cuanto más alejada se halle una nueva ciencia de la vida cotidiana, mayot
será su necesidad de ser representada para convertirse en saber social.
«Antiguamente, la ciencia se basaba en el sentido común y hacia que
éste resultase menos común; pero actualmente el sentido común es la ciencia
hecha común» (Moscovici, 1983). En efecto, los diversos «divulgadores» de
la ciencia son los modernos equivalentes de aquellos «sabios aficionados» y
«observadores curiosos» tan característicos del siglo pasado.
En Gran Bretaña, varias instituciones, cuyo origen se remonta en la ma­
yoría de los casos a la época victoriana, tienen por función esencial transmi­
tir el conocimiento científico al público. Así, la Royal Institution ofrece
durante las vacaciones navideñas cursos pata escolares; la Brítish Associa-
tion, durante su conferencia anual en una gran ciudad, «educa» al público
sobre el significado de los recientes descubrimientos científicos. Estos encuen­
tros científicos son, por otra parte, ampliamente cubiertos por los medios de
comunicación.
Las teorías implícitas de la personalidad y la teoría de la atribución, tra­
tadas en otro capítulo del presente manual, constituyen enfoques esencial­
mente cognitivos, estrechamente concentrados en el individuo. Estos son los
campos de investigación que están de moda, particularmente en la psicología
social experimental de los Estados Unidos, mientras que el estudio de las
representaciones sociales, que corresponde a una tradición europea y, sobre
todo, francesa, es de una naturaleza más explícitamente social.
Ahora bien, numerosas concepciones de Heider, sobre todo aquellas re­
ferentes a las atribuciones de éxito y fracaso, se derivan directamente del
estudio de Ichheiser sobre la ideología del éxito y el fracaso en el siglo xrx
que, a su vez, se sitúa precisamente en la corriente de las «representaciones
colectivas» inaugurada por Durkheim. Una grave distorsión de la lógica de
las representaciones sociales y colectivas consiste en tratarlas como «desvia­
ciones» o «errores» del funcionamiento cognitivo, Al tiempo que las repre­
sentaciones sociales ayudan a los individuos a orientarse en su universo social
y material, estos mismos individuos constituyen los elementos de las repre­
sentaciones. No cabe duda de que el sentido que damos a la noción de «in­
dividuo» (Lukes, 1973) proviene en gran parte de una «representación co­
lectiva» de la experiencia de los europeos y norteamericanos durante el siglo
xix. Lo que constituye un enfoque mucho más profundamente social que
aquellos que privilegian el tratamiento de la información y son los que domi­
nan las tradiciones anglosajonas en psicología experimental.
15 Los estilos de comportamiento
y su representación social
por GABRIEL MUGNY y STAMOS PAPASTAMOU

A. Introducción

Visto a través del prisma de la psicología social, todo comportamiento


humano se sitúa en un contexto de interdependencia social: todo compor­
tamiento es al mismo tiempo respuesta y estímulo, en virtud de la recipro­
cidad (que no implica igualdad) que existe en toda relación, directa o sim­
bólica, entre actores sociales. Cuando expresamos una duda ante una verdad
establecida, cuando afirmamos con vehemencia nuestro desacuerdo, cuando
abandonamos abruptamente la sala de reunión o cuando emitimos un juicio
contradictorio, nuestros comportamientos constituyen otras tantas respuestas
que damos en una situación particular: el comportamiento constituye una
reacción del organismo que depende tanto del estado del organismo como
de la situación que lo provoca. Sin embargo, nuestros comportamientos no
pueden carecer de consecuencias para los comportamientos posteriores de
nuestros protagonistas: en otros capítulos de este manual, acerca del cambio
de actitud, de los procesos de influencia y de la interacción en los grupos,
ya se ha podido ver la eficacia social de diversos comportamientos. La cues­
tión que aquí plantearemos será la de las representaciones sociales suscitadas
y movilizadas por diversos comportamientos,
¿En qué se diferencia un enfoque social y cognitivo de otros enfoques?
Por lo esencial hay que recordar que este enfoque aporta una explicación ra­
dicalmente diferente de las razones por las que un comportamiento o un
conjunto de comportamientos tiene una determinada eficacia social. Tome­
mos el ejemplo de la frecuencia con la que un comportamiento se manifiesta
en un actor. Supongamos que un individuo repite sistemáticamente, en toda
una serie de situaciones, la misma respuesta, ¿Por qué un observador deberá
modificar su propia respuesta a fin de ajustarla a la de su compañero social?
La explicación característica del enfoque de la psicología del comporta­
miento (social o no) asignará un papel directamente funcional al compor­
tamiento, es decir, este último actúa sobre el otro en forma de estímulo; de
508 | Pensamiento y vida social

esta forma, el propio comportamiento constituye el contenido de la comuni­


cación, Así, en el marco del aprendizaje por imitación (véase Zajonc, 1967),
es el propio comportamiento lo que constituye el indicio que guía al obser­
vador en su comportamiento, al igual que una rata aprende a orientarse den­
tro de un laberinto a través de la imitación repetitiva de otra rata. Si la re­
petición proporciona la condición del aprendizaje tanto de la nueva respuesta
como de su estabilización (así, el comportamiento puede ser autonomizado
y presentado incluso fuera de la presencia del modelo), el refuerzo final (en­
contrar agua para la rata) por su parte proporciona la motivación para adoptar
dicho comportamiento. Otro tanto sucede con el aprendizaje vicario, donde
el observador no sólo aprende a imitar un comportamiento, sino también a
reconocer los indicios de la situación que condicionan la respuesta del actor
(señales luminosas en el caso de la rata). En ambos casos, el comportamiento
en sí mismo es fuente de una información directa y, más que una forma, es
un contenido, informador por sí mismo.
Pero el comportamiento también constituye una forma que organiza con­
tenidos. Así, otra razón del impacto que tiene la repetición de un mismo
comportamiento puede residir en su función instrumental. De esta forma,
la repetición puede explicitar una actitud específica del actor respecto a un
objeto determinado. Desde esta perspectiva, el comportamiento no constituye
el contenido propio de la información, síno que tiene por función expresar
en la comunicación un contenido subyacente. Tomemos el ejemplo de la ac­
titud: ésta ba podido ser definida.como una estructura cognitiva relativamen­
te estable eo el individuo, como una orientación más o menos favorable res­
pecto a un objeto social (la droga, el ejército, la sexualidad, etc.). En tanto
que tal, la actitud no puede ser observada ni percibida. De hecho organiza
realidades psicológicas (opiniones, comportamientos, etc.) de otro orden, que
no son sino sus consecuencias observables, tangibles, para el observador. La
eficacia de la repetición de un mismo comportamiento reside, así pues, en su
capacidad de explicitar una actitud, siendo esta última la que constituye el
objeto de la comunicación mientras que el comportamiento tan sólo consti­
tuye el vehículo, el canal de comunicación.
No cabe duda de que el comportamiento constituye en sí mismo un con­
tenido y un canal privilegiado (tanto como el lenguaje) para expresar un
contenido. Incluso podemos afirmar que estos aspectos funcionales e instru­
mentales de los comportamientos dentro de la comunicación han sido amplia­
mente privilegiados en los estudios de psicología social. La observación co­
mún, pero también los progresos recientes en diversos campos de 1a psicología
social, imponen otra manera de ver el comportamiento. De hecho, los com­
portamientos suscitan y movilizan representaciones sociales que trascienden
por mucho la información bruta obtenida a través de los comportamientos
de un actor.
Tomemos el ejemplo de la repetición, que más adelante tendremos ocasión
15. Los estilos de comportamiento y su representación social ¡ 509

de profundizar. Desde esta óptica, la repetición no es eficaz simplemente por­


que haya conllevado una imitación repetitiva y reforzada del comportamien­
to, ni únicamente porque haya permitido inferir una actitud (en efecto, una
vez reconocida la actitud, ¿por qué ésta no sería rechazada en lugar de apro­
bada?). La repetición es eficaz porque constituye un estilo de organización
de los comportamientos que modifica el significado de estos últimos. Mejor
aún, la misma organización de los comportamientos crea nuevos significados
(se considerará que el actor está convencido y que la actitud defendida me­
rece que se luche por ella...). También porta un mensaje sobre la relación
entre el actor y e1 ohservador. Así, 1a repetición de una misma respuesta
hará que resulte evidente para el observador que el actor mantendrá intran­
sigentemente sus posiciones, que no hará compromiso alguno y que conti­
nuará el conflicto interpersonal. En pocas palabras, esta particular organiza­
ción de un conjunto de comportamientos genera significados que trascienden
ampliamente el contenido que constituye o que transmite cada comporta­
miento considerado aisladamente.
¿Cómo se generan estos significados? He aquí cómo se abordará la cues­
tión: primero, evidentemente, nos interesaremos por las diversas organiza­
ciones posibles de los comportamientos. Para ello estudiaremos diversos es­
tilos de comportamientos, diversas maneras de agenciar los comportamientos
para que de ellos se desprenda un significado determinado. Volveremos a
tomar en detalle el ejemplo de la repetición, que define la consistencia del
comportamiento ya estudiada en los capítulos consagrados a la innovación
y la conversión, primero porque constituye uh estiló particularmente eficaz y
segundo porque es sobre ella que se dispone de un mayor número de infor­
maciones por lo que se refiere a las representaciones que provoca y moviliza.
Tras haber visto esta especie de gramática de los comportamientos y si­
guiendo la secuencia causal, abordaremos la cuestión de la semántica. De he­
cho se trata de determinar cómo estas organizaciones de los comportamientos
son leídas, descifradas, interpretadas y, por consiguiente, representadas por
los observadores. Esta lectura da lugar a imágenes que se articulan en torno
a dos ejes principales. Primero, los estilos de comportamientos informan a
los sujetos sobre las características cognitivas de la fuente: así, la consisten­
cia les hace considerar que el actor está convencido, seguro de sus afirma­
ciones y que es independiente en sus juicios. Son estas características las que
definen de hecho la relación entre actor y objeto, las que conceden (o no)
validez a los contenidos informativos (por ejemplo, las actitudes propuestas
ante la droga, el ejército y la sexualidad). Es la consistencia la que hace que
la fuente sea digna de fe, incluso creíble o competente, y la que hace que la
respuesta propuesta sea, de cierta manera, objetiva y, por lo tanto, digna de
ser apropiada o, al menos, tomada en consideración. Por otra parte, los es­
tilos de comportamientos generan imágenes de la fuente respecto a sus inten­
ciones dentro de la relación interindividual. Sobre todo harán resaltar la in­
510 | Pensamiento y vida social

tención de la fuente de mostrarse o no sistemáticamente intransigente, su vo­


luntad de bloquear la relación y de prolongar o no el conflicto. Pero más allá
de estos contenidos específicos se verá que es sobre todo la estructura de esta
imagen, la manera cómo estos dos componentes (cognitivo e interpersonal)
se yuxtaponen o se mezclan, la que determinará el significado final que se
desprenderá.
Los estilos de comportamientos no sólo generan y provocan nuevas imá­
genes, sino que también movilizan de hecho representaciones sociales ya or­
ganizadas y convencionalizadas, que servirán de anclaje para elaborar los sig­
nificados de los comportamientos de la fuente. Este excedente de significado
que se desprende de un conjunto organizado de comportamientos da lugar,
en realidad, a una especie de consenso: los sujetos disponen de las represen­
taciones ya establecidas, de los diversos significados que dichos comporta­
mientos pueden tomar. De esta forma tenderán a interpretar una cierta rigidez
en términos de características psicológicas, patológicas o a dar una lectura
diferente a los mismos comportamientos, dependiendo de que la lengua ele­
gida para la traducción sea (la norma de) la originalidad o de la objetividad.
Pero vayamos por orden.

B. Los estilos de comportamiento

A semejanza de los sonidos d^ una lengua, los comportamientos única­


mente adquieren un sentido a través de su combinación. Aislado, un com­
portamiento carece de significado o bien tiene uno limitado, a menudo teñido
de ambigüedad. De este modo, decir una vez que considero verde el color de
una diapositiva evidentemente azul no tiene un significado estable y cierto:
quienes me observan pueden deducir que me he equivocado, que observaba
distraídamente, que tal vez tengo una visión deficiente e incluso que soy un
provocador.
Así pues, los comportamientos toman su significado de su disposición
interna, de su organización dentro del espacio y del tiempo. La reciente no­
ción de estilos de comportamiento remite precisamente a esta organización,
portadora de significados que le son propios. Volvamos a) ejemplo anterior:
supongamos que repito mi juicio erróneo del color azul de una misma dia­
positiva, repitiendo sistemáticamente la misma respuesta «verde» durante va­
rios ensayos. Entonces cambia el sentido de mis respuestas. El conjunto de
mis comportamientos no se reduce a su simple suma, sino que introduce
nuevas informaciones. Así, a través de la repetición excluyo ciertas explica­
ciones: mis observadores o mis compañeros en la interacción ya no pueden
suponer que estoy distraído; la distracción no puede repetirse indefinidamen­
te. Supongamos además que yo he mantenido mí respuesta incluso tras de
que mis compañeros intentaran convencerme de que el juicio correcto era el
15. Los estilos de comportamiento y su representación social | 511

verde r mí repetición demuestra mí autonomía de juicio, mi independencia


ante los juicios de los demás. También demuestra que estoy seguro de mis
respuestas, que estoy convencido de que tengo razón, hasta el punto de de­
finirme competente para esta tarea (independientemente de la competencia
que, por otra parte, se me quiera conceder). Sí además demuestro 1que mi
visión es normal, respondiendo correctamente ante diapositivas de otros co­
lores, excluiré una atribución de mis comportamientos a un sesgo interno,
Gracias a la organización coherente y sistemática de mis comportamientos
obligo de cierta manera a mis interlocutores a que tomen en serio mi res­
puesta incorrecta, a que revisen los criterios de juicio que habían predomina­
do basta ese momento e incluso, llegado el caso, logro convencer a los demás
de la pertinencia de mi respuesta. Sea como fuere, y como lo ha mostrado
el capítulo sobre la conversión (cap. 4, vol. I), los demás no han permane­
cido indiferentes ante mis comportamientos y algo en ellos ha sido modifi­
cado. Y la causa fundamental de este cambio es sin duda la imagen que he
dado de mí mismo; el contenido de mis proposiciones sólo habrá tenido im­
pacto a través de las representaciones sociales que habré movilizado. Habré
trastornado un truismo mediante el estilo de comportamiento que habré im­
primido a mis respuestas.
Para hacerlo también habré utilizado indicios de comportamientos que
informan de mis intenciones, de mis estados internos y no solamente del con­
tenido de mi respuesta. Estos indicios son de diversa naturaleza: puedo dar
impresión de certeza empleando un tono firme y convencido, giros lingüís­
ticos afirmativos, una intensidad particular al expresar mi afirmación... Se­
ñalemos de paso que la utilización de dichos indicios se encuentra amplia­
mente convención al izada y que, por consiguiente, ya existe un contexto social
para su interpretación, incluso antes de dicha interacción. Tomemos un ejem­
plo sencillo: si un griego desea mostrar su desacuerdo, puede hacerlo mo­
viendo la cabeza hacia arriba. Este gesto carecerá de sentido para un francés
que no conozca esta costumbre. De hecho, pata este último, el desacuerdo
se expresa sacudiendo la cabeza. Para dar una información que pueda ser
interpretada de forma adecuada, un actor deberá utilizar comportamientos
sistemáticos ya convencionalízados.
Veamos algunos ejemplos extraídos de los estudios sobre los procesos de
innovación y, más precisamente, de la difusión minoritaria de una innovación.
¿Por qué encontramos en ellos un terreno privilegiado para el estudio de
los estilos de comportamientos? Esencialmente porque la influencia de las
minorías se ejerce, ya hemos visto cómo en otros capítulos (vol, I), por ra­
zones que no se reducen a priori a simples características de la fuente, como
pueden ser la competencia reconocida, la autoridad o el prestigio, cualidades
sociales de las que, de hecho, están desprovistas las minorías. Ya que su in­
fluencia no depende de los contenidos propuestos, pues éstos son impopula­
res de entrada, ni de características de la fuente que son valorizadas social­
512 | Pensamiento y vida social

mente, tan sólo depende, a final de cuentas, de sus comportamientos y, más


precisamente, de su estilo de comportamiento. Presentaremos varios estilos:
la inversión, la autonomía, la rigidez y la flexibilidad. La consistencia, por
su parte, constituirá el estile cuyas implicaciones cognitivas serán estudia­
das más a fondo.
La inversión remite a una organización de los comportamientos que pone
de relieve el esfuerzo de la fuente o el costo social que ésta está dispuesta
a pagar a fin de mantener su posición. Tomemos el ejemplo de la antigua
experiencia de Jones, Davis y Gergen (1961), Estos autores muestran que
los sujetos están más seguros de las intenciones reales de algunos -individuos
que aspiran a un puesto que exige un papel determinado (astronauta o sub­
marinista) cuando presentan características personales que son inadecuadas
para dicho puesto. De esta forma, el actor es más sincero cuando es introver­
tido, pero pretende un puesto de submarinista (que requiere más bien que el
candidato sea extravertido), o cuando es extravertido, pero se presenta para
un puesto de astronauta. Actuar contra su propio interés aparente subraya
el sacrificio personal que es capaz de suscitar una posición determinada.

Otro tanto sucede con la autonomía, que consiste en explicitar una inde­
pendencia de acción y de juicio que pone en evidencia la autodeterminación
del actor social, ¿No garantiza esta autodeterminación la objetividad de una
fuente que no se deja guiar por consideraciones de orden subjetivo? Tome­
mos por ejemplo la experiencia de Nemeth y Wachtler (1974) en la que los
sujetos participan con un cómplice en un simulacro de jurado. En todas las
condiciones, el cómplice defiende una posición claramente impopular: pro­
pone una indemnización, por daños y perjuicios, de $3.000 para un caso de
lesiones accidentales, mientras que los sujetos proponen al menos $10.000,
A lo largo de toda la interacción, el cómplice defiende la misma posición
con los mismos argumentos. Así, el contenido de su opinión es claro y evi­
dente, y su presentación coherente. No obstante, en una de las situaciones
experimentales, el cómplice elige deliberadamente, sin haber sido invitado a
ello, el asiento situado en la cabecera de la mesa rectangular, posición que,
como es sabido, implica una capacidad superior de influencia (Strodbeck y
Hook, 1961). En otra condición experimental, la misma posición es ocupada
por el cómplice, pero esta vez su lugar le ha sido asignado expresamente por
el experimentador. Pues bien, la influencia ejercida por el cómplice depende
estrechamente de la libre elección de su posición. La diferencia en la opera-
cionalización puede parecer reducida, pero esto sólo es cierto para quien no
capta la importancia de la organización global de los comportamientos (cuyos
significados exactos veremos más tarde, volviendo sobre esta misma expe­
riencia).

La rigidez constituye otro estilo de comportamiento, basado en la acen­


tuación del extremismo de las posiciones propuestas en unas negociaciones
entre interlocutores sociales y consiste en mantener el conflicto entre dichos
15. Los estilos de comportamiento y su representación social [ 513

interlocutores, en ejercer un bloqueo intransigente de la negociación. Para si­


tuarlo no hay más que considerar ciertas formas institucionalizadas, casi ri-
tualizadas, de rigidez que podemos encontrar sobre todo durante las fases
iniciales de las negociaciones laborales, en las que tanto sindicatos como
patronal rechazan todo compromiso, manteniéndose mutuamente en sus posi­
ciones iniciales y mostrándose intransigentes y extremistas al bloquear, en
realidad, toda negociación, todo diálogo con la otra parte. Sí bien estos con­
flictos son de un carácter más fundamental, conflictos de clase, esto no quiere
decir que no se trate sobre todo de estilos de comportamiento que actúan en
forma de estrategias debidamente evaluadas por lo que se refiere a su eficacia,
que permiten posteriormente negociaciones a partir de posiciones iniciales
más favorables.
No obstante, ilustraremos el estilo rígido mediante otra experiencia de
género diferente. Hasta ahora, los estilos de comportamiento han sido ilus­
trados por medio de experiencias de influencia social, en que los comporta­
mientos (y su organización) tenían un status de variables independientes,
manipuladas al capricho de las hipótesis de los experimentadores. Por el con­
trario, veremos una experiencia (Mugny y Papastamou, 1976-1977), donde
aparece un estilo rígido, esta vez en forma de variable dependiente, como
la consecuencia de las condiciones sociales propuestas a los sujetos. Además,
tendremos ocasión de demostrar la pertinencia de la hipótesis de la existencia
de estilos en tanto que estrategias que pretenden cierta eficacia social.
La experiencia fue realizada en Grecia inmediatamente después de que el
gobierno rechazase conceder el derecho al voto a los jóvenes de 18 años.
Gracias a un primer cuestionario se pudo ver que los sujetos, cuya edad
rondaba los 17 años, se expresaban claramente en favot de dicho derecho;
por consiguiente, los sujetos eran socialmente minoritarios. En la siguiente
fase de la experiencia se les pedía que redactaran un alegato pro-actitudinal,
es decir, a favor del derecho al voto a los 18 años. Los sujetos creían que el
objetivo de este alegato era influenciar a los indecisos, que aún no tenían
una postura ni a favor ni en contra del mencionado derecho. En la con­
dición experimental que utilizaremos para nuestra demostración, se les ha­
cía creer que estaban en competición con otro individuo, minoritario como
él, y que el experimentador disponía de medios técnicos para evaluar quién
de ambos tendría el mayor impacto.
¿Cuáles son los resultados? Primero, al responder una vez más al mismo
cuestionario tras haber redactado su alegato, los sujetos de esta condición
dan respuestas más polarizadas. Son más extremistas que al inicio de la ex­
periencia. ¿Se ha manifestado esta tendencia en lo que ya han escrito? Efec­
tivamente, el análisis de los textos redactados muestra que éstos están orga­
nizados de manera sensiblemente diferente a los redactados en las otras con­
diciones (que no provocan semejante extremización de las opiniones). De
hecho asistimos a una estructuración más fuerte v, de cierta manera, más
514 ] Pensamiento y vida eoclal

estricta del campo cognitivo. De esta forma podían observarse cuatro tipos
de argumentos en los textos: éstos hablaban de la inserción jurídica de los
jóvenes, del funcionamiento democrático de la sociedad, de la definición
progresista manifestada por la juventud griega o de la madurez psicológica e
intelectual de los jóvenes. Abora bien, independientemente del número total
de argumentos, el número de dimensiones al que se había recurrido en los
textos de esta condición eta significativamente menor que el de las otras
condiciones. El texto de estos sujetos, que habían adoptado posiciones más
extremas, se organizaba en torno a un menor número de dimensiones, sin
duda menos numerosas, pero mejor fundadas y, en cierta manera, e x p lo ta d a s
de forma más sistemática.
En resumen, la rigidez se basa en una organización fuertemente jerarqui­
zada de los criterios de juicio, siendo este último afirmativo, repetitivo, uni­
lateral y más unidimensional. De cierto modo, la rigidez planifica una cierta
forma de extremismo, aumenta la presión social que ejercen los comporta­
mientos y acentúa el conflicto social. Así, la rigidez contrasta con un estilo
de explicación que presenta una mayor flexibilidad, que denota cierta volun­
tad de atenuar la presión y de evitar un bloqueo demasiado marcado de las
negociaciones.
Tomemos el ejemplo de una de nuestras experiencias (Mugny et al., 1972-
1973). Durante varías discusiones sobre el ejército nacional, un cómplice
defendía una posición militarista a ultranza, opuesta a la de los sujetos, quie­
nes se manifestaban más bien en contra de ésta. Durante seis discusiones, el
cómplice defendió invariablemente la misma posición, avanzando una serie
de argumentos programados de antemano. La única diferencia entre las dos
condiciones experimentales era su grado de extremismo en el momento en
que los grupos de tres personas debían efectuar una elección sobre una es­
cala de ocho puntos. En la condición que representaba la rigidez, el cómplice
elegía invariablemente la casilla del militarismo extremo. En la otra condi­
ción, más flexible, el cómplice hacía lo mismo, pero únicamente durante las
tres primeras discusiones. Durante las tres últimas, aun manteniéndose en
sus posiciones por lo que respecta al contenido, elegía una respuesta me­
nos extrema de la escala (6 en lugar de 8, 3 en lugar dé 1) a fin de inten­
tar, decía, llegar al consenso que exigía el experimentador. En una pala­
bra, negociaba de manera puramente formal, ya que, por lo demás, se
mantenía de forma explícita en sus posiciones. Así, el cómplice modulaba sus
comportamientos, oponiendo a su extremismo inicial una retirada formal que
pretendía demostrar su flexibilidad, su intención de evitar un bloqueo de la
negociación. Por otra parte, sn eficacia fue mayor que en la condición de ri­
gidez. Aunque esto importa poco, ya que lo esencial es que el conjunto de
su discurso tuviese un impacto diferente, a pesar de ser idéntico en su con­
tenido en ambas condiciones.
Pero una flexibilidad también puede tener un carácter relativo al propio
contenido, situación que sin duda está más cerca de las realidades cotidia-
15. Los estilos de comportamiento y su representación social | 515

ñas. Tomemos un ejemplo que nos alejará de los senderos abiertos por la
experimentación y utilicemos una ilustración histórica de un estilo flexible
de comportamiento. Así, a principios de siglo, Lenin lanzó la consigna de
apoyo y unión de la clase obrera en la lucha contra el zarismo y luego la
consigna de distribuir la tierra a los campesinos, lo que iba en contra de las
concepciones ortodoxas o dogmáticas que exigían la colectivización inmedia­
ta. ¿No estaba la propiedad privada en flagrante contradicción con los inte­
reses a largo plazo de la clase obrera? Es posible, pero Lenin era un estra­
tega, un especialista de la estrategia revolucionaria... ¡un especialista de los
estilos de comportamiento! No escribía Lenin (1971): «Con la burguesía
campesina hacia la democracia, con el proletariado urbano hacia el socialismo,
esta consigna será mejor comprendida por los pobres del campo que las
frases brillantes pero carentes de sentido de los socialistas revolucionarios
de tendencia populista». Actualmente sabemos basta qué punto cambiaron
las consignas. ¿Mas no es el mismo principio el que rige la noción de los
estilos de comportamiento; no son éstos estrategias, planificaciones de ac­
ciones, de comportamientos y de discursos, constantemente adaptadas a las
coyunturas históricas y a los objetivos, cualquiera que sea su plazo, de un
individuo o un grupo?
Hasta aquí hemos visto estilos de comportamiento que se organizan alre­
dedor de lo que llamaremos comportamientos-indicios que, sin presentar una
relación directa con el contenido subyacente a los otros comportamientos,
servían esencialmente como indicadores para orientar el significado de éstos
(la elección que expresa la autonomía, el gesto que anuncia la flexibilidad, et­
cétera). De ahora en adelante nos interesaremos por la consistencia, que pre­
senta la ventaja de definirse, por lo esencial, a través de cierta forma de re­
petición sistemática de un mismo comportamiento o de comportamientos
similares en su contenido. Si debido a ello su ope racionalización resultará
más límpida, otro tanto sucederá con los significados que adopte.
La idea inicial es muy sencilla, a pesar de que ha sido ignorada durante
largo tiempo, puesto que los investigadores se habían dedicado a situar la
eficacia de un discurso o de un comportamiento en las características de
la fuente, como pueden ser su competencia o su autoridad (véase a este res­
pecto la crítica de Moscovici, 1979). Para que un contenido sea tomado en
consideración, para que incluso sea aceptado, en fin, pata que sea convin­
cente, es necesario que la fuente organice sus argumentos de tal manera que
ella misma parezca convencida, segura de sus afirmaciones, y que demuestre
que no transigirá respecto a ellas.
¿Cómo ope ración al izar esta idea? En toda una serie de experiencias (Mos­
covia, 1979) se utiliza un mismo paradigma (Moscovici et al., 1969): varios
sujetos, repartidos en grupos de seis personas, deben expresar oralmente el
nombre de un color simple ante toda una serie de diapositivas de color azul.
Dos sujetos son en realidad cómplices que responden, ya sea a todos los
516 l Pensamiento y vida social

ítems o bien a dos tercios de los ítems, diciendo que el color de las diapo­
sitivas es verde, respuesta evidentemente incorrecta. En este caso poco im­
porta la tasa de influencia obtenida, lo importante es la diferencia que se
observa en función del carácter sistemático de la repetición del error. En
efecto, cuando los cómplices se equivocan en dos terceras partes de las res­
puestas, su influencia es casi nula. Su impacto tan sólo resulta significativo
cuando repiten siempre la misma respuesta incorrecta: la repetición de un
mismo comportamiento es garantía de consistencia, es la demostración de la
seguridad y de la convicción de que hacen alarde los cómplices.
Por otra parte, señalemos que la repetición no implica forzosamente una
cierta forma de rigidez. Una repetición muy acentuada también puede hacer
que se perciba a la fuente como obstinada y de espíritu cerrado, es decir,
como indigna de ser tomada en consideración. Por consiguiente, la repetición
puede ser matizada, a condición de que los matices sean legitimados por va­
riaciones efectivas de los estímulos (Nemeth et al., 1974), De este modo y
continuando en el mismo paradigma, ciertos estímulos resultaban más brillan­
tes y otros más apagados. En tres condiciones, los cómplices respondían ver­
de a los primeros y verdiazul a los segundos. Así, continuaban en flagrante
contradicción con la percepción espontánea de los sujetos experimentales,
pero dentro de su consistencia daban muestras de matización y diferenciación.
Dependiendo de la condición, las respuestas verdiazules eran dadas ya sea ante
los ítems apagados, ante los ítems brillantes (es decir, de manera sistemática
en ambos casos) o bien al azar, sin basarse en este criterio de brillo. Tan
sólo en las dos primeras condiciones apareció una influencia efectiva, condi­
ciones en las que los matices coincidían con diferencias perceptivas en los
estímulos. Poco importaba, además, que las respuestas matizadas verdiazules
fueran expresadas ante estímulos apagados o brillantes, ya que no es un
contenido lo que define a la consistencia, sino el carácter sistemático de la
organización de las respuestas.
De becbo es la repetición, sea cual sea su forma, la que es eficaz en la
medida en que indica la coherencia del sistema de respuestas. Por lo tanto,
la repetición también puede expresarse a propósito de juicios sociales, don­
de la simple repetición de uno o varios argumentos puede operación alizar
igualmente la consistencia (Paicheler, 1976; Wolf, 1979). Pero también pue­
de caracterizar la coherencia entre respuestas similares, pero referentes a as­
pectos ligeramente diferentes de un mismo objeto. Tomemos un ejemplo rela­
cionado con los trabajadores extranjeros (Mugny, 1975a). Los sujetos debían
leer un texio que o bien defendía diversos derechos de los trabajadores ex­
tranjeros o bien los atacaba. Cada uno de los textos (xenófilo o xenófobo)
estaba redactado de manera consistente o inconsistente. La consistencia es­
taba definida por el mantenimiento de una misma posición favorable o des­
favorable a estos diversos derechos: derechos políticos y sindicales, y dere­
chos a la igualdad económica. Además, las tomas de posición estaban redac­
15. Los estilos de comportamiento y su representación social | 517

tadas en un estilo discursivo afirmativo, firme y seguro. La inconsistencia


se definía reemplazando las frases finales de los diversos párrafos (es decir,
¡el resto del texto era el m ism o!), cuyo estilo era dubitativo y la fuente
declaraba finalmente que no podía decidirse, en flagrante contradicción con
el inicio de los párrafos, siempre claro y afirmativo. Los efectos se resumen
así: mientras que el propio contenido de las posiciones era claramente favo­
rable o desfavorable a los extranjeros, los cambios de opinión solamente se
manifestaban cuando la fuente era consistente, coherente y no contradictoria,
firme y segura. Esto también es válido tanto para el texto favorable como
para el texto desfavorable.
Aquí se halla la conclusión: en este experimento como en los restantes,
no es el contenido lo esencial. Lo que determina el impacto social de una
fuente es su estilo, el agenciamiento de sus comportamientos: convencida
también es convincente.

C. La representación de la fuente

Si un estilo de comportamiento tiene cierto impacto, éste no puede de­


berse a las características propias del contenido de las proposiciones de la
fuente, ya que dicho contenido, en las experiencias que acabamos de ver, era
impopular de entrada y no presentaba atracción alguna en sí mismo. Ade­
más, este contenido era destacado, evidente y, por consiguiente, podía ser
percibido correctamente en todas las condiciones. Si un estilo es eficaz, lo
es en la misma medida en que la fuente logra imponer una imagen de sí
misma que dé validez, de una manera u otra, a los contenidos de sus propo­
siciones, a través de la orquestación de sus comportamientos y de la añadi­
dura calculada de comportamientos que indiquen sus intenciones.
¿Cuáles son estas imágenes de la fuente? La mayoría de las experiencias
discutidas presentan una evaluación de la imagen de la fuente, conseguida
durante una entrevista postexperimental. Generalmente, los sujetos deben
juzgar mediante escalas (de 7 puntos, por ejemplo) sí la fuente es consis­
tente, admirada, etc. A menudo, estas experiencias son fragmentarias y se
limitan a hipótesis específicas puestas a prueba en la experiencia considerada;
por consiguiente utilizaremos la experiencia de Nemeth y Wachtler (1974),
donde esta evaluación es extensiva y resume, de alguna manera, todas las
demás. Recordaremos que en dicha experiencia, un cómplice defendía una
posición sumamente impopular y que elegía (o no) el asiento de la cabecera
de la mesa, en signo de autonomía.
En el conjunto de las condiciones, el cómplice era descrito por estos ju­
rados de una forma muy diferente a la de los otros participantes, en varias
características. De este modo se considera que el cómplice es más consis­
tente, más independiente, más activo, más central dentro del grupo, más
518 Pensamiento y vida social

voluntarioso y más seguro de sí mismo. También hace pensar más que los
demás y hace que los sujetos vuelvan a evaluar sus posiciones en mayor
medida que los otros. Por otra parte, se considera que el cómplice es menos
razonable, menos equitativo, menos sensible, menos cordial y menos coope­
rativo. Asimismo, el cómplice es el miembro del grupo que es menos queri­
do, menos admirado y menos solicitado o deseable.
Esta lista, a pesar de no ser forzosamente exhaustiva, pone de relieve la
trama sobre la que se tejerá, a final de cuentas, el significado de los compor­
tamientos. A primera vista, este significado está marcado por una profunda
ambivalencia: a la fuente se atribuyen, con mayor intensidad que a los otros
participantes, tanto características negatiyas como positivas. Sin embargo, su­
pongamos que se explica a algunas personas el principio de estas experiencias,
en las que el cómplice se equivoca al 100 % ; ¿qué imagen pensarían estas
personas que darían los sujetos sometidos a estas experiencias? ¿No se verían
tentadas a decir que los sujetos deberían pensar que el cómplice era sobre
todo inexacto, incorrecto, absurdo, provocador y, por tanto, rechazado? En
efecto, resulta sorprendente que esta imagen no sea únicamente negativa.
Pero en realidad, los estilos de comportamiento son interpretados no de ma­
nera unidimensional, en simples términos de valor, de «m ás» o de «menos»,
sino que son interpretados al menos según dos dimensiones distintas: una
a la que calificaremos de cognitiva y otra a la que denominaremos relacional.
Dependiendo de los estilos (y los contextos sociales, como veremos más
adelante), aparecerán valorizaciones diferentes para cada una de estas dimen­
siones y, mejor aún, podrán manifestarse deslizamientos de una a otra.
Pero procedamos por orden. Primero, los estilos de comportamiento tie­
nen una incidencia directa sobre la percepción de las relaciones interperso­
nales. ¿No implican de hecho una conflictivización de las relaciones entre
los interlocutores, no constituyen otras tantas tensiones que administran, man­
teniéndolas (como la consistencia), atenuándolas (como la flexibilidad) o exa­
cerbándolas (como la rigidez)? Tomemos el caso de la consistencia; la repe­
tición, cualquiera que sea su forma, explícita la independencia social de la
fuente, hace resaltar su inquebrantable intención de no ceder a las presiones
hacia la uniformidad que no dejan de ser ejercidas sobre ella. Mantiene un
fuerte conflicto y una tensión psicológica constante dentro del grupo. Por
ello se percibe a la fuente como menos equitativa, menos cordial y más in­
sensible. Siendo menos cooperativa, será rechazada, de cierta manera, como
mal querida, como indeseable.
Permitámonos hacer aquí un paréntesis para recordar que las fuentes
consistentes que hemos estudiado en este capítulo representan en realidad
posiciones socialmente minoritarias. Ahora bien, ¿no recuerda esta imagen
negativa que se desprende de esta dimensión relacional el estereotipo habitual
de las minorías? ¿No ha sido esta desvalorización de los minoritarios la que
más ba llamado la atención, sobre todo la de los psicólogos sociales íntete-
15, Los estilos de comportamiento y su representación social | 519

sidos en la desviación (véase el capítulo sobre la desviación, cap. 1, vol. I}?


SÍ estos investigadores han considerado sobre todo el rechazo de los desviados,
¿no es precisamente porque sólo han visto (en tanto que observadores pre­
tendidamente sofisticados) esta dimensión? En efecto, ¿se puede imaginar
realmente que una fuente pueda obtener alguna influencia considerando úni­
camente esta dimensión relacional?
Lo que asegura un impacto por parte de los estilos de comportamiento
es, de hecho, otra dimensión relacionada con características de comportamien­
tos de orden más cognitivo. Lo que se define en esta dimensión es, de cierta
manera, la relación entre la fuente y el objeto. Por ejemplo, si esta relación
es guiada por un interés personal que tergiverse sus respuestas, la fuente no
podrá ser verdaderamente sincera y lo que diga no tendrá valor alguno (Maass
et al., 1982). Así pues, lo que un estilo como la consistencia procura a la
fuente es el reconocimiento de su independencia de juicio (¿no resiste la
fuente ante las presiones hacia la uniformidad?), su voluntad firme y activa,
su convicción en sus respuestas, su absoluta seguridad en su exactitud, que
constituyen otras tantas características cognitivas que otorgan validez de he­
cho a su respuesta. Debido a que es independiente y está convencida, sus
respuestas adquieren, de cierta manera, un status de objetividad y constitu­
yen informaciones válidas que, entonces, hay que tener en cuenta. Es esta
especie de vínculo privilegiado lo que une a la fuente con el objeto que obje-
tiviza sus respuestas, pues éstas ya no resultan de un sesgo personal de la
fuente, sino que adquieren un carácter de necesidad, de verdad.
En este punto supondremos que ya se ha demostrado que los comporta­
mientos proporcionan excedentes de información que trascienden los conte­
nidos inherentes o transmitidos por los propios comportamientos. Estos ex­
cedentes se organizan al menos en torno a dos dimensiones esenciales: una
cognitiva y la otra relacional. La primera valida o no la información bruta
expresada por los comportamientos, mientras que la segunda destaca o no
la intransigencia de la fuente en la interacción. Hasta aquí hemos visto los
contenidos de cada una de estas dimensiones tomados por separado. Hemos
visto que a pesar de no ser apreciada, por constituir una fuente de tensiones
sociales, podía percibirse a la fuente, no obstante, como consistente. En la
experiencia que ha servido de ilustración, estos dos ejes parecían estar cla­
ramente disociados, ortogonales uno respecto al otro. Pero no siempre es así.
De hecho, el significado que tomará a fin de cuentas un estilo de compor­
tamiento dependerá esencialmente de la propia estructura de la imagen, de
la organización de estas dos dimensiones. Si éstas son independientes, la con­
sistencia percibida será máxima. Sin embargo, estas dos dimensiones pueden
entrar en conflicto e incluso excluirse mutuamente. ¿De qué depende la na­
turaleza del vínculo que se establecerá entre ellas? Varías experiencias (Mug-
ny, 1982; Papastamou, 1983) han mostrado que se debe tomar en conside­
ración la intensidad del conflicto. Sin entrar en detalles podemos afirmar
520 | Pensamiento y vida social

que cuanto mayor sea la intensidad con que se experimente el conflicto social,
más firmemente se establecerá el vínculo psicológico que formulan los suje­
tos entre las dos dimensiones cognitiva y relacional. Hablando con mayor pre­
cisión, cuanto mayor sea la percepción de la intransigencia de la fuente, me­
nor será la percepción de la consistencia. Y puesto que la consistencia perci­
bida constituye la fuente de su eficacia, resulta evidente que la fuente deberá
entonces dosificar sabiamente el conflicto que ella misma provocará a través
de su estilo de comportamiento. Consistente pero flexible, la fuente será juz­
gada sobre las dos dimensiones de forma independiente; consistente pero rí­
gida, destacará su intransigencia, de forma que su consistencia tomará otro
significado: será vista como obstinada, dogmática. Entonces, su relación
— casi psicológica, como se verá más adelante— con el objeto invalidará su
modelo y su impacto social se verá disminuido en la misma proporción.
Tomemos un ejemplo (Mugny, 1975¿0 que ilustra muy bien cómo esta
dinámica de la percepción de los estilos engendra significados divergentes.
La experiencia era referente al ejército nacional, con sujetos que se oponían
un poco a él, siendo favorables incluso a la objeción de conciencia. En dos
condiciones experimentales, un cómplice proponía un discurso oral que tenía
por finalidad presentar la posición radicalmente antimilitarista de su grupo
de extrema izquierda. Como es habitual, este discurso era idéntico en ambas
condiciones. Lo que cambiaba era el estilo de negociación: la rigidez definida
por el mantenimiento y la acentuación del conflicto, opuesta a la flexibilidad,
definida por el relajamiento de dicho conflicto. En las dos condiciones, tras
algunos minutos el cómplice terminaba la primera parte de su discurso afir­
mando que, para él, la objeción de conciencia no constituía un medio adecua­
do para luchar contra el ejército, por set demasiado individual. Al decit esto
creaba evidentemente un conflicto ante sujetos favorables a la objeción de
conciencia. Antes de abordar la tercera y última parte de su discurso, el cóm­
plice volvía a la carga, ya fuera de manera rígida o bien de manera flexible.
En la condición de rigidez echaba leña al fuego, llegando a tachar la obje­
ción de conciencia de pequeño-burguesa y casi reaccionaria. Era demasiado
para los sujetos, quienes incluso se distanciaron algo de su posición inicial.
Por el contrario, en la condición de flexibilidad, el cómplice limaba aspe­
rezas. Para ello afirmaba que deseaba precisar su posición, explicltando esta
vez con claridad que la objeción de conciencia también podía constituir un
medio eficaz de lucha, a condición de que estuviera organizada y fuese co­
lectiva. Aunque su discurso era rigurosamente idéntico al del cómplice rígi­
do, esta negociación que atenuaba su intransigencia inicial le valió una in­
fluencia positiva en promedio, ¿Por qué? ¿Qué sucedió a nivel de la repre­
sentación pata que los sujetos aceptaran la posición del cómplice?
Para saberlo, los sujetos debían indicar, al final de la experiencia, entre
40 adjetivos los que mejor describían al cómplice. Entre dichos adjetivos, 10
reflejaban consistencia (seguro, riguroso, serio...), 10 inconsistencia {apresu-
15. Los estilos de comportamiento y su representación social | 521

rado, cambiante, superficial...), 10 flexibilidad (cooperativo, abierto, compren­


sivo...) y, por último, 10 reflejaban rigidez (autoritario, hostil, intolerante...).
De esta forma puede obtenerse un resultado para cada una de las dos
dimensiones: un resultado de consistencia/inconsistencia sustrayendo el núme­
ro de adjetivos inconsistentes elegidos deí número de adjetivos consistentes
elegidos, y un índice de flexibilidad/ rigidez sustrayendo el número de adje­
tivos rígidos del número de adjetivos flexibles. La tabla I índica los resul­
tados medios para estas dos dimensiones en ambas condiciones.

T a bla I. — Imagen de la fuente

Dimensión Dimensión
consistencia ¡inconsistencia flexibilidad/rigidez

Fuente flexible + 3,90 + 3,20


Fuente rígida + 2,15 + 1,35

Hay que destacar varios efectos. Primero, se ve que la imagen es más


positiva en lo que se refiere a la consistencia que a la flexibilidad. Esto Índica
que si bien los comportamientos de la fuente dan fe, a los ojos de los suje­
tos, de su seguridad y su coherencia, también son fuente de una tensión so­
cial que mantiene su intransigencia. De manera general también destaca una
diferencia entre la fuente cuyo estilo es flexible y la fuente de estilo rígido.
Primero, la fuente rígida tiende a ser percibida como menos consistente, aun­
que la diferencia sea poco considerable. En cambio, en la dimensión relacio-
nal aparece una diferencia significativa: la intransigencia de la fuente es más
marcada cuando es rígida. Así, vemos una especie de movimiento inverso en­
tre ambas dimensiones: cuando es mayor la percepción de la flexibilidad, su­
cede otro tanto con la consistencia. Por el contrario, cuando se nota más la
intransigencia, se nota menos la consistencia.

Prueba de ello es un efecto suplementario. En efecto, se ha calculado una


correlación para ambas condiciones entre los índices relativos a las dos di­
mensiones. Ahora bien, esta correlación varía en función del estilo de com­
portamiento de la fuente. Cuando la fuente se muestra flexible, esta correla­
ción es próxima a cero. Por el contrario, cuando es rígida, se aprecia una fuer­
te correlación: cuanto más se nota la rigidez, menos se nota la consistencia.
Estos últimos resultados confirman que, más allá de los contenidos mismos
de la imagen, lo que importa es la organización de las dimensiones en las
que se apoya dicha imagen. Si la fuente es flexible, las dos dimensiones son
independientes: al no notarse con demasiada dureza la intransigencia, ésta
no implica nada respecto a la consistencia percibida. Por el contrario, cuan­
do se nota fuertemente la rigidez, estas dos dimensiones se solidarizan. Y es
522 | Pensamiento y vida social

entonces que cambia el significado. Lo que ante una fuente flexible era con­
sistencia, toma otro sentido; la consistencia obtiene su sentido de la intran­
sigencia telacional, que arroja sobre ella otra luz. La consistencia se con­
vierte en signo de estrechez de espíritu, el acto de una fuente obstinada.
La seguridad se convierte en obstinación. Y puesto que el significado del
estilo de comportamiento se organiza alrededor de esta intransigencia per­
cibida con demasiada fuerza, el discurso de la fuente pierde su legitimidad,
la rigidez invalida la consistencia.

¿A qué se debe esta nueva estructuración cognitiva que hace que la in­
transigencia se deslice hacia una impresión de lo que aparece como una es­
pecie de rigidez mental, psicológica, de la fuente y que invalida el contenido
que transmite? Lo que sucede es que el estilo rígido, al reforzar el conflicto,
hace destacar la dimensión de bloqueo, haciendo que los sujetos reduzcan su
campo cognitivo, de manera que sólo vean un lado de las cosas. Si esto es así,
bastaría con limitar el campo cognitivo del sujeto mediante un procedimien­
to adecuado para que un mismo estilo consistente sufra un deslizamiento
semántico similar al que provoca un estilo rígido. AI hacerlo, como en la
experiencia de Ricateau (1970-1971), se acotará con mayor precisión el fun­
cionamiento cognitivo responsable de estos efectos. La idea en sí es muy
simple: si se hace que un individuo se represente una situación social de
manera unidimensional, considerando tan sólo una parte limitada de las infor­
maciones que se pueden desprender de dicha situación, este sujeto tendrá que
seleccionar entre estas informaciones únicamente los elementos psicológica­
mente más relevantes, los más inmediatamente evidentes. El significado que
dé a la situación dependerá únicamente de estos elementos; o bien no to­
mará en cuenta los demás, o bien los interpretará a la luz de lo que le baya
impresionado. En este caso, lo que destacaría de la consistencia, como ya
hemos visto, sería de hecho la intransigencia de la fuente dentro de la rela­
ción. No se notaría su consistencia o bien ésta sería interpretada desde una
óptica de intransigencia: como ya se ha visto, la fuente ya no sería consistente,
sino obstinada, limitada de cierta manera en su enfoque de la realidad.
En cambio, si hacemos que un individuo dé muestras de un enfoque plu-
ridimensional y capte desde todos los ángulos el excedente de información
que proporciona el estilo de comportamiento acerca de la fuente, utilizaría
efectivamente este excedente y ponderaría las diversas dimensiones. Así, la
consistencia es percibida por sí misma y la intransigencia pierde parte de su
importancia en cuanto a asignar un significado a los comportamientos de la
fuente.
Veamos cómo ha ilustrado Ricateau estas cuantas ideas. En su experien­
cia, los sujetos deben discutir con un cómplice acerca de un caso de delin­
cuencia juvenil. Durante dicha discusión, un cómplice defiende con consis­
tencia la posición extrema más impopular y se niega a transigir. Su compor-
15. Los estilos de comportamiento y su representación social | 523

tamíento es el mismo en las tres condiciones, que difieren respecto al modo


de representación inducido, pudiendo ser monolítico o unidimensional, o plu-
ridimensional:

— en la condición 1 {representación monolítica), los sujetos deben des­


cribir en varias ocasiones a lo largo de la discusión a los otros participantes
(incluyendo a los cómplices) por medio de sólo dos escalas, lo cual debería
forzarlos a tomar en consideración únicamente los elementos de información
más relevantes;
— en la condición 3 (representación plur¡dimensional), por el contra­
rio, los sujetos efectúan estas descripciones por medio de ocho escalas en
cada ocasión; por consiguiente, se verán obligados a utilizar un número mu­
cho mayor de elementos de información relativos a los comportamientos de
los demás;
— en la condición 2, que es intermedia, se emplean cinco escalas.

Aquí mencionaremos los efectos de influencia tan sólo para indicar que,
como se preveía, la influencia depende del modo de representación induci­
do; para resumirlos, diremos que los sujetos de la condición 1, quienes tan
sólo emplean pocas dimensiones de juicio, dan muestras en general de un re­
chazo de las posiciones de la fuente. Esta última tan sólo es influyente en las
dos otras condiciones, en las que los sujetos consideran informaciones más

T abla I I .—-Imagen de la fuente (según Ricateau, 1970-1971)

Dimensión Dimensión
consistencia/ flexibilidad/ Otras
Modo de percepción inconsistencia rigidez dimensiones

Monolítico (condición 1) 3,25 4,69 2,86


Intermedio (condición 2) 5,07 4,21 1,88
PJuridimensional (condición 3} 6,62 4,08 3,02

variadas. ¿Y qué pasa con la organización de la imagen? Al final de la interac­


ción, los sujetos debían describir al cómplice, eligiendo entre un centenar de
adjetivos aquellos que, en su opinión, lo caracterizaban mejor. Estos rasgos
se referían a diferentes dimensiones de un individuo: sus características físi­
cas, su actitud emocional, sus rasgos de personalidad y, sobre todo, sus ca­
racterísticas cognitivas y su actitud ante el bloqueo de la interacción. Natu­
ralmente son las dos últimas categorías las que nos interesan aquí, ya que
coinciden con las dos dimensiones que hemos empleado para nuestros propó­
524 | Pensamiento y vida social

sitos: la primera se refiere a la percepción de la consistencia y la segunda


a la percepción de la intransigencia.
La tabla II indica, para las tres condiciones, el número medio de adjetivos
atribuidos al cómplice por lo que respecta a las dos dimensiones que nos in­
teresan y la media de adjetivos por lo que respecta a cada una de las otras
dimensiones.
Los resultados confirman la existencia de organizaciones diferentes de la
imagen según el modo de percepción inducido. Primero, en todos los casos
se aprecia que las dos dimensiones retenidas para nuestro propósito dan lu­
gar al mayor número de elecciones por parte de los sujetos. Así pues, ambas
son pertinentes.
Por otra parte, el relieve de estas dos dimensiones cambia dependiendo
de las condiciones: la consistencia percibida aumenta a medida que se hace
que los sujetos tomen en consideración un mayor número de dimensiones en
los comportamientos de la fuente. Por el contrario, cuanto más se nota la
intransigencia en el bloqueo de la negociación, más monolítico se hace el
modo de representación.
Si un estilo rígido implica los mismos efectos, como ya se ha visto, pode­
mos concluir que esto se debe a que provocaba por sí mismo una actitud
cognitiva más monolítica en los sujetos, destacando aún más una intransigen­
cia alrededor de la que se estructuraba toda la imagen.
Por otra parte, estos mecanismos cognitivos, del orden de la represen­
tación, tienen efectos cuando la' fuente — como lo confirma la experiencia
de Ricateau— desplegaba un mismo estilo de comportamiento, rigurosamen­
te idéntico en todos los grupos, Tenemos que admitir que no son los com­
portamientos en sí los que determinan un significado, sino que éste es con­
secuencia de una lectura, de una representación, y existen diferentes lectu­
ras posibles y pueden movilizarse diversas representaciones. Y esto se debe
a que las interacciones no se desarrollan entre individuos carentes de toda
determinación social. Si bien cada interlocutor tiene su propia historia so­
cial, esto no significa que no se elaboren modos convencíonalizados de lec­
tura de los comportamientos. De este modo, los significados que se despren­
den de un estilo de comportamiento determinado no dependen únicamente
del mecanismo cognitivo que interviene, sino de reglas de lectura (más ade­
lante se verá cómo la psicologización regula la lectura de los comportamien­
tos de un desviado), pero también de los contextos sociales que proponen
un determinado criterio de lectura (más adelante se verá cómo se leen de
fo rm a diferente los comportamientos, dependiendo de que se aplique un
criterio de objetividad o bien uno de originalidad). Veamos ahora cómo estos
mecanismos de la percepción de una fuente varían y se combinan en diversas
situaciones.
15. Los estilos de comportamiento y su representación social | 525

Una lectura convencionalizada: la psicologización

¿Qué actitud hay que adoptar ante un individuo o un grupo que presenta
un comportamiento extraño y lo defiende con consistencia? Como ha mos­
trado Moscovíci (1981), la orientación inicial de un individuo o de un grupo
ante un acontecimiento extraño será determinada, ante todo, por las imáge­
nes, los conceptos y las representaciones compartidos por el grupo, es decir,
por convenciones propias de dicho grupo. Además, como hemos sostenido
(Mugny, 1982; Papastamou, 1983; Papastamou et al., 1980), en nuestras
sociedades existiría actualmente una tendencia a interpretar, a imputar los
comportamientos que se desvían de una norma establecida (ya se trate de con­
siderar verde una diapositiva azul o de proponer una opinión radicalmente
antimilitarista) a una especie de sesgo psicológico. La psicologización consti­
tuiría así una de las lecturas convencionalizadas que puede ser activada ante
un estilo de comportamiento que sostenga con consistencia una posición nue­
va, diferente. Dicha lectura, que consiste más en reducir los comportamientos
a causas psicológicas internas de la fuente y no tanto en asignarlos a una
nueva definición del objeto, parece ampliamente extendida.1 Para nuestros
fines, la veremos actuando en la interpretación de comportamientos mi­
noritarios, ante cuya influencia potencial constituye una auténtica resistencia.
Ilustremos los efectos de la psicologización por medio de una experien­
cia reciente realizada por los autores de este capítulo. En dicha experiencia,
los sujetos, tras haber respondido a un cuestionario sobre las responsabilida­
des en el candente problema de la contaminación, tenían que leer un texto
proveniente de una fuente minoritaria que acusaba unilateralmente a la so­
ciedad industrial, negándose rotundamente a denunciar el egoísmo individual.
Ante este texto, la tarea de los sujetos era diferente según las condiciones.
En las primeras, los sujetos debían adivinar, a partir del contenido de su
mensaje, las características de personalidad de sus autores. En estas condi­
ciones, los propios experimentadores proponían que se asignara un status ex­
plicativo de los comportamientos de la fuente a características psicológicas.
En ottas condiciones, los sujetos simplemente debían analizar, a partir de su
lectura, las características del contenido del texto. Por otra parte, hay que
subrayar que el texto era similar para todos los sujetos y que únicamente
difería en lo que respecta a la orientación del acto perceptivo, favoreciendo
la búsqueda de indicios situados ya sea a nivel del contenido del mensaje o
bien a nivel de las características de personalidad de los autores. Como se
preveía, la influencia fue más importante cuando los sujetos no estaban cen­
trados sobre los rasgos de personalidad de los autores. Sin embargo, con­
centraremos una vez más nuestra atención en la imagen de la fuente, captada

1. También puede estar institucionalizada, como lo demuestra la psiquiatrización de la


disidencia bajo ciertos regímenes.
526 , Pensamiento y vida social

a través de un cuestionario en eK que los sujetos debían juzgar a la fuente


mediante un conjunto de 35 calificativos (dándose éstos en escalas bipolares
de 7 puntos).
De un análisis factorial de los datos relativos a la imagen de la fuente se
desprenden) antes que nada, dos factores que recuperan las dimensiones cog-
nitivas y relaciónales con las que nos hemos familiarizado. Al considerar la
posición de las dos condiciones experimentales respecto a estos factores, se
observan dos hechos de relieve. Primero, al considerar la dimensión relacio-
nal se nota que la inducción de una psicologización hace que los sujetos re­
sientan fuertemente el bloqueo de la negociación. Sobre todo, los sujetos
consideran que la fuente es más extrema, más rígida, más descontenta y más
combativa. Pero este bloqueo y esta intransigencia en realidad son imputados
a características propias de la fuente. De esta forma, su intransigencia no es
fruto ni consecuencia de una lectura objetiva y, por consiguiente, creíble de
la realidad, sino de una rigidez y de una intolerancia inherente a la perso­
nalidad de la fuente: su extremismo no informa sobre la definición del ob­
jeto, sino sobre la psicología de la fuente. Y para dar lugar a esta interpre­
tación bastará con centrar la percepción de los sujetos sobre la personalidad
de la fuente, sin siquiera proponer un contenido específico. En cambio, si
bien la experiencia de Ricateau nos informa sobre el mecanismo cognitivo
que explica la organización de la percepción de la fuente (en función del
relieve de una dimensión), la presente experiencia nos informa sobre el con­
tenido de esta percepción que será dominante en una situación en la que
se babrá activado dicho relieve, Pero esto no es todo
La otra dimensión pertinente a nuestro análisis es de naturaleza cogniti-
va. Ahora bien, si la fuente se halla psicologizada, esta imagen cognitiva
cambia de forma radical, ya que se percibe la fuente como menos competente,
menos digna de fe, menos realista y menos abierta, menos segura de sí misma
y menos culta, es decir, que carece de consistencia. Además y en relación
con el mismo factor, se considera que la fuente es menos normal, más egoís­
ta, más desequilibrada y menos productiva. ¿Qué hay que concluir de todo
esto? Sobre todo que esta dimensión no presenta únicamente un polo posi­
tivo y otro negativo; la fuente no es simplemente más o menos consistente,
sino que el propio significado de cada uno de los polos es radicalmente di­
ferente. Situarse en el polo positivo equivale a ser consistente de la manera
que se ha visto hasta ahora. Es poseer estas cualidades cognitivas que, en sí
mismas y a través del consenso social, garantizan la validez de lo que se
afirma. En el polo opuesto, cuando la fuente se encuentra psicologizada, en
realidad no es simplemente menos positiva o más negativa, sino que sus com­
portamientos hacen que sea considerada anormal, desequilibrada, es decir,
desviada. Por consiguiente, la psicologización cambia el significado de un es­
tilo de comportamiento, pues explica los comportamientos y, por lo tanto,
las posiciones de la fuente a través de características psicológicas, en una
15, Loe estilos de comportamiento y su representación social | 527

palabraf mediante sesgos anormales (y no obstante, ¿por qué la psicología


habría de ser la ciencia de la anormalidad y no de lo normal?). Centrar sobre
el contenido permite, por el contrario, que la consistencia opere por sí mis­
ma. En tanto que estilo de comportamiento reconocido e identificado, la
consistencia da validez a una visión particular, la objetiviza, ya que existe
un consenso según el cual quien detenta la verdad sólo puede ser consis­
tente.
Sin embargo, no se trata de ser tnecanidsta: las mismas convenciones
sociales no son movilizadas en toda condición, independientemente de los
contextos, para oponerse a toda novedad y paralizar la acción de loa estilos
de comportamiento. Además, la presente experiencia lo demuestra, ya que
eran los propios experimentadores quienes inducían el reduccionismo psico-
logizante que se oponía al reconocimiento de la consistencia. Por otra parte,
en la prolongación del estudio de los efectos de la psícologización se señalará
que en otra experiencia (Papastamou et al., 1980), la propia fuente se oponía
a dicho efecto de psícologización, subrayando simplemente en su discurso
que sus posiciones se derivaban de un análisis científico y, por ende, objetivo.
Desarmaba así las resistencias que podían oponérsele. Modificaba una vez más
el contenido mismo de sus comportamientos, pues introducía nuevos com­
portamientos, nuevas afirmaciones que, debido a otras convenciones {¿no es
la ciencia un prototipo?), estaban en condiciones de orientar de forma dife­
rente la interpretación de sus comportamientos.

D. Las normas: entre la objetividad y la originalidad

Los estilos de comportamiento activan diversos mecanismos cognitívos


que organizan las representaciones sociales de la fuente y determinan su sig­
nificado. Este último se basa también en la intervención de procesos como
la psícologización que, ampliamente conven ció naliz ados, constituyen (o no)
otros tantos posibles obstáculos para los efectos potenciales de los estilos de
comportamiento, ya que proporcionan en realidad un contexto específico para
su lectura.
Veamos la psícologización. ¿Por qué ésta no tiene en suma un efecto faci­
litador? ¿No existen asimismo características psicológicas ampliamente valo­
rizadas? Y así, ¿no califica la consistencia a fin de cuentas características de
personalidad que, sin embargo, constituyen otros tantos indicios de cierta
objetividad? ¿No poseen esta extraordinaria virtud de transformar lo eva­
lúa tivo en hechos, de dar a valorizaciones cognítivas el significado que los
comportamientos son objetivos? Así pues ya no son la expresión de una
preferencia totalmente subjetiva, sino de una necesidad imprimida por el ob­
jeto. Y entonces se percibe al objeto como causa de los comportamientos de
la fuente; de esta forma, el objeto es objctivizado, separado de la fuente
528 | Pensamiento y vida social

que lo expresa, al igual que la imagen especular que vemos en un espejo no


puede ser diferente de lo que es.
Ahora bien, como se ba visto, la psicologización hace resaltar el bloqueo
de la fuente, su intransigencia, alrededor de la cual se organiza la imagen de
la fuente, hasta el punte que pierde este recurso social que consiste en ser
objetivo. ¿Por qué implica la psicologización que se perciba un sesgo psicoló­
gico, ese algo falso en el individuo que arruina toda su credibilidad? ¿Por
qué la fuente se hace —bajamente— subjetiva si no es porque es juzgada
a través de una norma social central, dominante, que basa la verdad y la ob­
jetividad en indicios claramente definidos? La objetividad es un ideal que
hay que penetrar hasta en sus menores comportamientos. Supone lo mesu­
rable, la existencia del patrón que garantiza el valor de la verdad, que da
validez a ésta. Ahora bien, este patrón, como ya se ha visto, también es so­
cial y «comport amen tal», también constituye una cierta organización de los
comportamientos y, de hecho, es la expresión de la seguridad y la convic­
ción, ya que la verdad únicamente puede ser una e indivisible.
Debido a que existe una norma de objetividad, cuya definición se basa
sobre todo en la unicidad del objeto, la psicologización puede constituir un
obstáculo para la consistencia. El objeto sólo puede ser único: lo que es
azul no puede ser sino azul, como si los observadores ignoraran las deter­
minaciones sociales de la percepción (Tajfel, 1969). Y la unicidad del objeto
implica necesariamente la existencia de un consenso respecto a él. Ahora bien,
la consistencia de un comportamiento desviado o minoritario tiene la fun­
ción de romper la universalidad de esta definición y proponer otra. Así, la
psicologización tiene el efecto de reforzar la norma de objetividad y organizar
los significados en torno al hecho de que la fuente es desviada. De esta forma
le retira su capacidad de ser objetiva ■—negándole la consistencia— , insis­
tiendo en bloquear la relación. Al mismo tiempo, la psicologización da lugar
a una representación de La fuente que es fundamentalmente monolítica por
lo que respecta a sus aspectos formales y, simultáneamente, proporciona un
contenido para su interpretación, imponiendo como punto de anclaje la norma
de objetividad.
Por otra parte, existen otras normas que no caracterizan al mismo grado
la definición de lo verdadero y de lo falso y, en última instancia, de lo nor­
mal y de lo patológica. Aquí retendremos la norma de originalidad que puede
predominar en ciertos campos (como las artes, la actividad científica, que, al
menos superficialmente, no se conforman con la uniformidad) e incluso puede
alternar con la norma de objetividad en ciertos períodos históricos. La norma
de originalidad subtiende otra epistemología social que no es binaría y que no
opone al verdadero absoluto lo más o menos falso, sino que, por el contrario,
permite e incluso exige una cierta pluralidad en la definición del objeto. Esta
norma de originalidad autoriza y legitima la diferencia, la desviación. T o­
memos de entrada un ejemplo también relacionado con el paradigma sobre
15. Los estilos de comportamiento y su representación social ¡ 529

la percepción de los colores. En una experiencia, Moscovici y Lage (1978)


propusieron a sus sujetos que formularan sus respuestas en diversos contextos
experimentales que proporcionaban diversas definiciones de la originalidad.
Como de costumbre, en cada condición, dos cómplices responden con consis­
tencia «verde» al ver diapositivas de color evidentemente azules.
En una primera condición se decía simplemente a los sujetos que lo que
interesaba era la originalidad en la percepción de los colores. Esta inducción,
débil, no cambió en nada el efecto habitual y se obtuvo una tasa de influen­
cia de aproximadamente el 8 % . Esta tasa alcanzó el 13 % cuando se pro­
ponía a los su jetos una discusión sobre la definición de originalidad, antes
de la experiencia propiamente dicha. Además predominaban dos definiciones
contradictorias, sin que se lograra un consenso. Por una parte, la originali­
dad que remite a un comportamiento nuevo, inventivo, creativo e intere­
sante. Pero la originalidad también puede remitir simultáneamente a una de­
finición — psicologizante en realidad— que considera que los comportamien­
tos son extraños, incomprensibles, anormales e inexactos. De hecho, la norma
de originalidad se hallaba en conflicto con la norma de objetividad que, en
re abdad, domina y se impone en una situación de percepción.
En otras condiciones, los experimentadores estuvieron en condiciones de
hacer que la tasa de influencia se elevara hasta llegar casi al 30 % Para lo­
grarlo tuvieron que proponer ellos mismos una valorización de la originalidad,
subrayando sobre todo su importancia dentro de las nuevas formas de ver
que han formado el arte contemporáneo, las nuevas concepciones arquitec­
tónicas, etc. De hecho tuvieron que luebat contra la norma de objetividad
y debilitarla para que se impusiese la norma de originalidad.
En resumen, la originalidad puede constituir una norma alternativa que
permite e incluso exige definiciones variadas, ya no únicas y uniformes, de
un objeto. La experiencia citada presenta la ventaja de mostrar que el objeto
mismo no recurre a dicha norma a no ser porque las situaciones perceptivas
tienden a producir una especie de epistemo-ídeologia (Mugny y Doise, 1979),
donde predomina ampliamente la norma de objetividad que exige un con­
senso social. Son precisamente los experimentadores, en tanto que actores so­
ciales, quienes han propuesto la nueva norma, quienes han creado un nuevo
contexto social para evaluar los estilos de comportamiento. Señalaremos que
otros trabajos (Lemaine, 1974) han estudiado las condiciones sociales que
hacen que los actores sociales promuevan dicha norma. Aquí tan sólo men­
cionaremos que la norma de originalidad dispone de la misma capacidad para
liberar nuevas respuestas, pero esta vez respecto a juicios sociales (Mugny
et al., 1981).
Veamos ahora qué consecuencias provoca la inducción de esta norma de
originalidad sobre la imagen de la fuente. En una experiencia reciente sobre
la contaminación, propusimos a nuestros sujetos que leyeran un texto mino­
ritario que acusaba unilateralmente a la sociedad industrial de ser la única
530 | Pensamiento y vida social

causa de la contaminación actual y se negaba categóricamente a considerar


como su causa a un egoísmo individual (casi genérico) que no haría sino
ocultar a los verdaderos culpables. El texto era el mismo para los sujetos de
las cuatro condiciones experimentales y se caracterizaba por una consisten­
cia rígida por lo que respecta al estilo de comportamiento que expresaba.
En dos condiciones, la consigna pedía a los sujetos que juzgaran la ori­
ginalidad de la fuente. Esta originalidad era definida como la tendencia a
aceptar ideas y valores nuevos que constituyeran un progreso social. Así
se valorizaba la creación de nuevos modelos de respuestas. En las otras dos
condiciones, los sujetos debían juzgar a la fuente en términos de desviación,
definida ésta como la tendencia a aceptar valores e ideas socialmente rechaza­
dos por cuestionar las normas establecidas. De este modo, aquí se desvaloriza
la novedad que remite a la ruptura de la uniformidad y al no-respeto de la
norma de objetividad.
En una de las condiciones de originalidad y de desviación se introducía
una psicologización, afirmando que un sondeo (realizado efectivamente entre
los mismos sujetos unos días antes) había demostrado que la gente aceptaba
asignar a las minorías (criginales o desviadas, según el caso) características
psicológicas específicas. En las dos otras condiciones, se afirmaba que esto
no era así y que, por consiguiente, la gente se negaba en general a asignar
características psicológicas específicas a las minorías (originales o desviadas).
En este caso, la psicologización no estaba apoyada por el consenso social.
En todas las condiciones, ¡os sujetos juzgaban, tras haber leído el texto
minoritario (idéntico en todos los casos), a la fuente mediante las mismas
escalas que las utilizadas en la experiencia sobre la psicologización que ya
hemos visto, Veamos los resultados más relevantes.
Utilizaremos tres factores para el análisis de los resultados. Uno de ellos
establece una diferencia muy marcada entre las condiciones de originalidad y
de desviación, y de hecho demuestra que la manipulación ha resultado eficaz.
Se constata así que las fuentes que la inducción experimental ha presentado
como «originales» son vistas como superiores, más favorecidas, más intelec­
tuales y más seguras, mientras que las fuentes presentadas experimentalmente
como «desviadas» se perciben como más marginales, más desequilibradas,
más inestables, más débiles y más rechazadas. Resaltan así los estereotipos
de la definición del status social de los minoritarios, dependiendo de que
sean toleradas por ser originales o rechazadas por ser desviadas.
Otro factor se refiere a la dimensión relacional que ya hemos encontrado
en varias ocasiones. Una vez más, este factor establece una diferencia en L ie
las condiciones de originalidad y las de desviación. Las fuentes desviadas son
consideradas en general más rígidas, más extremas, más combativas y también
menos tolerantes, menos pacíficas y menos indiferentes. En una palabra, son
más intransigentes que las fuentes juzgadas en términos de originalidad. Hay
que notar un efecto suplementario respecto a la originalidad: sobre todo en
15. Los estilos de comportamiento y su representación social | 531

este caso se aprecia una marcada diferencia, dependiendo de que la origi­


nalidad dé lugar o no a un consenso sobre las características psicológicas que
la definen. En lo esencial, si se hace que los sujetos piensen que no existe
un consenso sobre las características de los minoritarios originales, a éstos
se les atribuyen características que denotan su debilidad. Es decir que se les
percibe como muy poco combativos. También resulta interesante señalar que
esta condición es en la que la influencia es menor que en todas las demás.
Sin duda, la intransigencia debe dosificarse, como ya se ha visto, pero la
fuente debe, sin embargo, ser intransigente en un grado óptimo. Debido a la
falta de referencia a una norma que defina (de forma consensual) la origi­
nalidad, los sujetos han concluido que dicha originalidad es débil — y por con­
siguiente, impotente— socialmente. Esta falta de combatividad relarional
también se traducirá a nivel cognitivo, como veremos respecto al tercer factor
relativo a la consistencia que consideraremos ahora.
De hecho, este factor da lugar a una interacción estadística: la percep­
ción de la consistencia es así compleja, como lo son, por lo demás, los datos
relativos a su influencia que, no hay por qué sorprenderse, son paralelos a
ella. Para no perder la secuencia, veamos primero las condiciones de origina­
lidad: al igual que en la dimensión relacional que acabamos de ver, la ori­
ginalidad tan sólo es valorizada, desde este punto de vista cognitivo, si la
apoya y la define una norma social.
Vísta desde la perspectiva de la originalidad socialmente definida por el
consenso del grupo o de la colectividad, la fuente efectivamente es percibida
como muy consistente, en los términos precisos que ya hemos visto y no re­
petiremos. Cuando los sujetos piensan que no existe dicho consenso y que
la originalidad no remite a nada socialmente definido, se produce el efecto
inverso: en esta condición se la percibe incluso como la más inconsistente
y, por consiguiente, como la menos informadora sobre la respuesta que hay
que dar al problema de la responsabilidad en el problema de la contamina­
ción. Así pues volvemos a encontrar esta doble definición de la originalidad
que compartían los sujetos de la experiencia de Moscovici y Lage, indecisos
entre una definición de la originalidad en términos de creatividad y otra en
términos de desviación.
Aunque en un grado menor, lo mismo sucede con la desviación, si bien
con la diferencia de que los efectos se invierten: la fuente desviada es más
influyente cuando no existe aparentemente un consenso social acerca de la des­
viación, ya que entonces se reconoce la consistencia de la fuente. Por el
contrario, cuando los sujetos piensan que existe un consenso acerca de las
características psicológicas de los desviados, rechazan la desviación por con­
siderarla anormal y desequilibrada, en una palabra, practicando la psicologí-
zación. Además, como acabamos de ver, la desviación también era intransi­
gente, rígida. Si no existe dicho consenso se percibe la consistencia, al igual
que su intransigencia: en este caso, no tiene lugar el deslizamiento semán­
532 | Pensamiento y vida social

tico de la rigidez relacional en dirección a una rigidez mental (ser obstinado...),


ya que el enfoque cognitivo es pluridímensional y no monolítico.
Aquí tenemos la lección: los mecanismos que hemos visto intervenir
en la organización de las representaciones sociales de la fuente que presenta
un estilo consistente dependen en gran medida de los contextos sociales, A do­
ble título: primero, el contexto pone de relieve un criterio de juicio u otro.
Unos son dominantes, como el de la objetividad, cuya vertiente opuesta hace
resaltar la desviación de la fuente innovadora. Sin embargo, pueden surgir
otros criterios y transformar de forma radical el significado de los mismos
comportamientos. Segundo, también es necesario que estos criterios de juicios
constituyan normas a los ojos de los sujetos. Para ello deben dar lugar a una
definición consensual, dominante si no es que unánime, en el grupo o la co­
lectividad con la que se identifica el sujeto. Es porque constituye una norma
por lo que la objetividad implica un juicio de la fuente en términos de una
desviación que entraña su rechazo. Tan sólo en tanto que norma, la origi­
nalidad libera entonces la Posibilidad de una creatividad social.

E. Conclusión

Al final de este capítulo regresamos a los principales argumentos que he­


mos tenido que avanzar acerca de esta gramática particular de los comporta­
mientos: ¿no es de sus combinaciones que se desprenden nuevos significados
que trascienden ampliamente los que habrían podido desprenderse de cada
uno de ellos considerado aisladamente? Un comportamiento constituye una
unidad de información limitada, sin gran alcance social. Organizados en es­
tilos, en estrategias de comportamiento, constituyen el origen de un exce­
dente de información cuyo alcance es enorme: ¿acaso no se ha visto que
el contenido directo de un comportamiento tan sólo accede a la eficacia so­
cial a través de los significados que se desprenden del conjunto?
En lo esencial, los estilos de comportamiento únicamente son informati­
vos por lo que respecta a su contenido en la medida en que enseñan algo
sobre su autor. Ya hemos dicho que la fuente es convincente debido a que
es percibida como convencida. Su convicción, su seguridad, en una palabra,
su consistencia es la prueba de su autenticidad, de su valor de verdad.
Y no obstante, la lectura de los comportamientos resulta compleja. No es
unidimensional, pues los significados que obtiene son relativos, simultánea­
mente, a las características cognítivas de la fuente y a sus actitudes dentro
de la relación interindrvidual. De este modo, la consistencia da lugar, al mis­
mo tiempo, a una imagen de la fuente convencida y convincente que, por su
estado cognitivo, da validez a su sistema de respuesta, y a una imagen de la
fuente como algo que marca la interacción de su intransigencia en el bloqueo
de la negociación. Si el conflicto no rebasa ciertos límites de intensidad, pre­
t5. Los estilos de comportamiento y su representación social | 533

valecerá la consistencia; por el contrario, si rebasa estos límites, lo que desta­


cará será su intransigencia. Entonces será considerada como una fuente in­
tolerante, rígida y será categorizada como dogmática. Cuando el estilo de
comportamiento sea consistente pero flexible, consistencia e intransigencia
constituirán dos dimensiones autónomas. Si es consistente peto más rígido, el
estilo de comportamiento corre peligro de provocar un choque frontal, pues
la rigidez adopta una posición central a la hora de determinar el sentido de
los comportamientos. El mecanismo responsable de este efecto es antes que
nada cognitivo, ya que consiste en una restricción del campo cognitivo y la
percepción del otro se organiza siguiendo un modo monolítico — y no pluri-
d intensión ai— que desprende el significado último de los comportamientos
de los elementos de información más relevantes dentro de la situación: en
este caso, la intransigencia en la relación que, de este modo, se ha hecho
conflictiva y se ba transformado en una fuente de tensiones.
Pero este mecanismo solamente toma forma en un universo social que lo
ba modelado y del que ba salido. La percepción de los comportamientos está
convencionalizada, existe un consenso para la interpretación de los compor­
tamientos. De esta forma se aprecia un sesgo sistemático (Papastamou, 1983):
existe una tendencia a explicar los comportamientos, al menos cuando se des­
vían de la norma, no en términos de consistencia de la fuente, de su po­
tencial de objetividad, sino en términos de una anormalidad, de una especie
de desequilibrio psicológico. Dicha psicologización provoca una percepción
monolítica, centrada sobre este desequilibrio, tanto cognitivo como relacional.
Para escapar de él, la fuente deberá, a su vez, utilizar comportamientos que
nieguen esta (mala) interpretación, reafirmar su independencia de juicio y
dar muestras de su objetividad: existe una interpolación, un ir y venir cons­
tante entre la percepción y los estilos de comportamiento que excluye una
visión mecanicísta de estos fenómenos.
La lectura de los comportamientos se basa en la existencia de normas
de juicios. Unas son dominantes, como la de la objetividad que impone como
criterio de juicio la validación socialmente fundada sobre el consenso: un
objeto sólo puede tener una definición, idéntica para todos y, por lo tanto,
universal. Aquellos que a través de sus comportamientos invalidan esta de­
finición no pueden ser considerados sino como desviados, anormales, en una
palabra, estar psicología ados. Los comportamientos reflejan así un estado,
casi patológico, de la fuente, tanto a nivel cognitivo como relacional. Por el
contrario, otras normas, como la de la originalidad, basan el significado de
los comportamientos en un criterio diferente: la capacidad para producir nue­
vas respuestas, nuevos juicios, nuevos comportamientos. Así, el objeto ya no
es definido por una unicidad indispensable, sino por una multiplicidad que es
preconizada e incluso suscitada. Entonces, el enfoque cognitivo que implica
esta norma es pluridimensional; el relieve de la intransigencia relacional dis­
minuye y aumenta el de la consistencia.
534 | Pensamiento y vida social

Cualquiera que sea la norma social, ésta orienta la percepción de la fuen­


te, propone o permite una lectura u otra y suscitará un significado determi­
nado de un estilo de comportamiento. Esta norma también exigirá de la
fuente que modifique, llegado el caso, su estilo para acomodarlo de alguna
manera a la lectura privilegiada del momento. Para ser eficaz, la norma de­
berá ser a veces flexible y a veces rígida, pero, en nuestra opinión, siempre
deberá ser consistente.
16 Lenguaje y comunicación
p o r B E R N A R D R IM É

Introducción

Cuando los psicólogos sintieron la necesidad de disponer de un modelo


teórico que sirviese de fundamento para un estudio científico del lenguaje
y la comunicación humana, naturalmente se inspiraron en sistemas técnicos.
Su referencia básica fue el modelo propuesto en 1949 por Shannon y Weaver,
en el marco de la teoría de la información.
En este modelo (véase figura 1), copiado de los sistemas telefónicos, in­
tervienen una fuente y un destinatario. Por consiguiente se trata de interlo­
cutores del proceso de comunicación. El primero de ellos, la fuente, se con­
vierte en la sede de un mensaje que pretende dirigir al segundo. Ya que no es
posible comunicarse directamente de cerebro a cerebro, este mensaje deberá
ser objeto de una operación intermedia para llegar a este destinatario. Gene­
ralmente se tratará del lenguaje, sistema de señales compartido por ambas
partes. Puesto que estas señales deberán recorrer el espacio, también hay
que considerar el soporte a través del cual serán encaminados desde la fuente
hasta el destinatario. Este soporte es el canal de comunicación. Todos estos
elementos constituyen conjuntamente lo que se puede denominar los aspectos
estructurales de la comunicación o, si se prefiere, las piezas del rompecabezas.
Para que todo esto funcione también hay que tomar en consideración los
aspectos dinámicos. Estos son tres. Primero tenemos la operación de codifi­
cación o traducción del mensaje por parte de la fuente según las señales del

F ig . 1. — Esquem a del sistem a de comunicación según Shannon.


536 | Pensamiento y vida social

código: es decir, poner el mensaje en palabras. La operación inversa tiene


lugar más tarde en el otro extremo del canal. Se trata del desciframiento
o descodificación, por medio del cual el destinatario se pone en condiciones
de descubrir el mensaje que le ha sido dirigido. Por último, el conjunto del
proceso puede cerrarse mediante una retroacción o información de retorno
que el destinatario envía, por los mismos intermediarios, hacia la fuente, a
fin de que ésta pueda apreciar si el mensaje ha sido bien recibido o si es
necesario llevar a cabo algún reajuste.
Este modelo sirvió de base al estudio psicológico del lenguaje y la co­
municación, llevado a cabo desde 1952 con el nacimiento de la psico.lingüís­
tica. Sin embargo, presenta un límite que implicará graves consecuencias
para la orientación de estos trabajos. Inspirado en las máquinas, este modelo
hará que los investigadores desprecien el hecho de que la fuente y el des­
tinatario son seres humanos y que entre ellos, en la comunicación, se esta­
blece una relación psicosocial. Los psicolingüístas han puesto entre paréntesis
la cuestión del locutor, del auditor y de la interacción de sus expectativas,
características, actitudes, intereses y motivaciones, para preocuparse única­
mente de las operaciones de codificación y desciframiento. Por consiguiente,
no resulta sorprendente que su objeto de estudio se baya alejado profunda­
mente del lenguaje hablado por la gente en la vida de todos los días. De
hecho, son las frases las que interesan a los psicolingüístas. Y las que estu­
dian provienen, según una expresión de Chomsky, de un «locutor-auditor
ideal que conoce su lengua a la perfección y que, en el ejercido de ésta, se
encuentra exento de estados gramaticales no pertinentes, como las distraccio­
nes, modificaciones de actitudes e intereses, o errores».
Sin embargo, en la psicología social europea se ha esbozado una corriente
en reacción a esta perspectiva. Moscovia (1967) escribía que en psicolingüís-
tica, la emisión verbal es considerada como producto de un sujeto único que
alterna los roles de locutor y de auditor. El diálogo, producto conjunto de
dos individuos que actúan cada uno de forma definida en función de su rol,
es sustituido así por una especie de soliloquio a varias voces. Y una vez,
continuaba el autor, que se ha definido a los emisores, a los receptores y a
sus relaciones como tipos ideales y universales, el sujeto que habla es olvi­
dado. El lenguaje estudiado de esta forma ya no es más que una ficción
académica, «un lenguaje sin comunicación». Desde un punto de vista suma­
mente próximo al de Moscovid, Rommetveít (1976) consideraba que estu­
diar frases fuera de su contenido de interacción humana equivaldría al pro­
cedimiento de un físico que estudiase el movimiento de los cuerpos única­
mente en un vacío perfecto, sin preocuparse del campo de gravitación en el
que se mueven realmente estos cuerpos.
El presente capítulo también se sitúa en la perspectiva que acabamos de
mencionar y se dedicará a desarrollar principalmente tres aspectos. En un
primer tiempo examinaremos la dinámica psicosocial de la comunicación. Ve­
16. Lenguaje y comunicación | 537

remos que, más allá de las cuestiones de codificación, la manera como se


expresa un individuo depende íntimamente de la matriz social en cuyo seno
se expresa, es decir, del conjunto de los factores sociales que se refieren a
este momento. Consideraremos igualmente el impacto que estos modos de
expresión tienen sobre los del otro interlocutor y sobre la evolución de la
situación de comunicación. En una segunda parte, constataremos que quien
se expresa no lo hace tínicamente a través de frases. La actividad expresiva
enlaza profundamente la palabra y el movimiento corporal. Se examinarán
las razones por las que esto sucede así. Por último, en la tercera parte, re­
calcaremos que lo transmitido en el proceso de comunicación no son men­
sajes, sino representaciones. Veremos lo que esto implica para la tarea de
cada uno de los interlocutores dentro del proceso de intercambio y mostra­
remos que es a través de las representaciones que estos interlocutores pue­
den alcanzar un cierto grado de intersubjetividad.

A. Lenguaje y situación social

En las situaciones reales de comunicación, la manera como se expresa un


individuo constituye una creación, adoptando cada vez formas originales. In­
cluso si utilizan un código lingüístico común y si tienen que formular el mis­
mo mensaje, se puede asegurar que dos individuos nunca se expresarán de la
misma manera. Entre las razones de esta variabilidad de las formas expresi­
vas, existe una primera que se refiere a los objetivos que persigue el locutor
a través del proceso de comunicación. Este aspecto ha constituido el objeto
de los trabajos de Blakar (1979).

a. Los grados de libertad del locutor

Comunicar es necesariamente intentar traducir una experiencia total, atem­


poral, situándola dentro de una secuencia temporal. De hecho, los sonidos
son los mediadores obligados de esta operación y resulta imposible transmitir
más de uno al mismo tiempo. Así pues, se trata de «desplegar», para utilizar
la expresión de Blakar, la experiencia, de desenrollarla ante el auditor. Esto
implica, por parte del locutor, cierto número de elecciones acerca de las mo­
dalidades concretas de la operación. Dentro de este margen de maniobra, el
locutor dispone de la posibilidad de ejercer un considerable poder sobre su
auditorio y de influenciarlo sutilmente en una dirección determinada. A este
respecto, la regla es simple: una comunicación neutra u objetiva es casi im­
pensable. En la radio, por ejemplo, una misma información puede anunciar
que las fuerzas gubernamentales intensifican el vigor de su, lucha aérea en
el norte o que las fuerzas gubernamentales intensifican sus bombardeos en el
538 | Pensamiento y vida social

norte. Aunque desprovistos, en apariencia, de toda manifestación de aprecia­


ción, los dos mensajes conducen a los auditores por vías muy diferentes, ya
que el primero deja entender que en el norte hay algo que hace necesarias
las operaciones aéreas, mientras que el segundo hace pensar que en dicha re­
gión los viejos y los niños pueden ser víctimas de una masacre indiscriminada.
Blakar ha puesto un acento especial sobre esta cuestión y ha señalado
algunos puntos de elección por medio de los cuales el locutor dispone del
ejercicio de este poder sutil:

— La elección de ¡as palabras y las expresiones: incluso si son sinónimos,


las palabras diferentes evocan redes de asociaciones semánticas fundamental­
mente diferentes. Hablar de una manifestación, mencionando la acción de las
fuerzas del orden, de los policías o de la pasma, equivale a provocar, en cada
caso, marcos ideológicos de referencia y, por consiguiente, esquemas de in­
terpretación sumamente diferentes. Dependiendo de que la madre pregunte
al niño si ha tomado, mangado o robado el pastel, el niño ya vislumbrará la
importancia de la posible sanción y responderá en consecuencia.
— La elección de la forma gramatical: decir en un informe deportivo
que Inglaterra ba vencido a Francia abre el camino a la percepción de una
supremacía de hecho. En cambio, aunque parezca igual, anunciar que Francia
ha sido vencida por Inglaterra equivale a provocar, a través de la forma pa­
siva del enunciado, una figura de víctima, punto de partida propicio para
las explicaciones de hechos en términos de circunstancias desafortunadas.
—- La elección de la secuencia: en una lista de palabras, el sitio que ocupa
una palabra determinada influenciará la impresión suscitada en el receptor.
Este efecto, que ya fue puesto de manifiesto por Asch en su experiencia clá­
sica, se ve redoblado por un impacto sobre la memoria. Por lo tanto, al des­
cribir los atributos de una persona se influenciará, a través del orden en que
se enumeren dichos atributos, la impresión que subsistirá de ellos en el
auditor, a pesar de la apariencia de objetividad que podría dar una lista
exhaustiva.
— La elección del énfasis y del tono de voz: el tono de la voz puede
determinar si una frase pretende ser una pregunta, una explicación, una ne­
gación, un acuerdo, etc. El énfasis puesto en una palabra determinada indi­
cará de forma sutil lo que el emisor considera esencial en dicha frase. En una
relación escrita de las palabras expresadas, estos elementos habrán desapa­
recido para siempre, Y no obstante, en el momento en que la ftase fue pro­
nunciada, esta elección del énfasis tuvo su efecto.
— La elección de las premisas implícitas: se trata de un poderoso me­
canismo mediante el cual el emisor se encuentra en condiciones de moldear
a su maneta «de lo que habla» y de imponer de este modo lo que las partes
presentes darán por sentado. En las situaciones de entrevista, este efecto es
bien conocido, ya que quien formula las preguntas dispone, por este mismo
hecho, del poder de introducir las premisas y de encerrar en ellas a la per­
sona interrogada. Mediante esta técnica se pueden decir muchas cosas como
si nada.
16. Lenguaje y comunicación | 539

Estos grados de libertad de que dispone el locutor en el despliegue de su


mensaje, indican suficientemente que el locutor está muy lejos de ser un sim­
ple eslabón entre el acontecimiento y el auditor al que se dirige. Como se­
ñala Blakar, el emisor debe ser percibido como un creador que proporciona,
a través de su mensaje, una construcción activa acerca del referente, acerca
del mediador a través del que se expresa, acerca de su propia persona, así
como acerca de la situación social en cuyo seno tiene lugar la comunicación.
Esto equivale a decir que la palabra es profundamente estructurante. Pero
resultaría incorrecto a este respecto despreciar el hecho de que toda libertad
se ejerce en el interior de un sistema de coacciones. Para expresarse, el lo­
cutor se inscribe necesariamente en un sistema de lenguaje, adoptando una
lengua que existe independientemente de él mismo. Esta no es más que una de
las posibles maneras de conceptual izar la realidad, de acotarla y comprenderla,
Y esta manera refleja con mayor o menor claridad las estructuras de poder
de k sociedad de la que ella misma proviene. Adoptar una lengua para ex­
presarse conduce inevitablemente a enmarcarse dentro de un cierto punto de
vista y a entrar en un orden determinado. En apoyo de esta afirmación po­
demos mencionar los trabajos noruegos (Blakar, 1975} que muestran cómo
la lengua de este país refleja y mantiene la estructuración existente de los
papeles sexuales dentro de esta sociedad, basta el punto que se puede consi­
derar que constituye un auténtico freno para el cambio social en dicha ma­
teria. Por esta razón, desde el aprendizaje de la lengua materna, los niños y
las niñas aprenden, al mismo tiempo, los papeles sexuales que les son asigna­
dos de forma tradicional, A este respecto, la lengua francesa no tiene nada que
envidiar al noruego. En ella no podemos encontrar el masculino de feminis­
ta y el femenino de médico o ingeniero. Encontramos un cadre (un ejecuti­
vo), pero también une ménagére (ama de casa). A través de este ejemplo de
los papeles sexuales, volvemos a encontrarnos con la misma ley: el lenguaje
se sitúa en el centro de la articulación social.
El margen de maniobra que acabamos de describir en el seno de las coac­
ciones que impone un código lingüístico es explotado de forma más o menos
deliberada por la persona que se expresa, en función de los objetivos que
asigna a su comunicación, Pero este factor más o menos deliberado está muy
lejos de esbozar por sí solo la cuestión de las variaciones de las formas ex­
presivas. De una forma mucho más sutil y a menudo sin que el locutor sea
consciente de ello, la relación que existe entre éste y su interlocutor deter­
minará de forma considerable el léxico, el orden de las palabras, la construc­
ción de las frases, su grado de elaboración gramatical, la acentuación, etc. Este
fenómeno que probablemente tiene lugar en toda situación de comunicación,
ha sido estudiado principalmente en contextos en que la relación entre su­
jeto e interlocutor se caracteriza por una manifiesta distancia. Por una parte,
se trata de situaciones en que los interlocutores disponen de niveles diferen­
tes de competencias verbales y, por la otra, de situaciones que ponen frente
540 | Pensamiento y vida social

a frente a interlocutores pertenecientes a grupos, clases, regiones o etnias di­


ferentes, A continuación examinaremos las características referentes a cada
uno de estos dos casos.

b. Competencias verbales respectivas

Una simple observación permite ver que los adultos modifican su len­
guaje adaptándolo a 3a edad del niño al que se dirigen. Cuanto más joven
sea el interlocutor, mayor será la simpleza y la redundancia de las frases que
le son dirigidas. Paralelamente, el contenido tiende a concentrarse en acon­
tecimientos próximos y concretos. Numerosos estudios han puesto de mani­
fiesto estos efectos de adaptación. Desde la edad preescolar, los propios niños
se muestran capaces de efectuar adaptaciones de este tipo. De este modo, se
ha podido mostrar que niños de cuatro años que se dirigen a interlocutores
de dos años de edad producen un discurso que manifiesta esta adaptación,
tanto a nivel de productividad como a nivel de complejidad sintáctica (Ma-
sur, 1978).
No es la edad del interlocutor, sino sus competencias verbales las que in­
ducen estas modificaciones adaptativas del discurso, como lo demuestran las
investigaciones efectuadas en el campo de la comunicación con disminuidos
psíquicos. En efecto, las madres de niños disminuidos psíquicos generalmen­
te les ofrecen un medio lingüístico menos complejo que el propuesto por las
madres de niños de la misma edad. Ciertos trabajos han mostrado que el pro­
cedimiento de adaptación del lenguaje ante disminuidos psíquicos no era un
fenómeno que se limitara a sus padres. En los estudios de Siegel (1963;
Siegel y Harltins, 1963) se hacía que los adultos interactuaran con niños que
presentaban retrasos de desarrollo sin que los primeros hubiesen sido infor­
mados previamente de las deficiencias de su interlocutor. De forma espontá­
nea, estos adultos adaptaban su lenguaje a las capacidades de su interlocutor
y se expresaban de forma tanto más breve y simple como importante fuera
la deficiencia de dicho interlocutor. Una vez más, desde la edad preescolar,
los niños se han mostrado capaces de llevar a cabo el mismo procedimiento
de adaptación. Hacia los disminuidos de su misma edad adoptan un lenguaje
cuya estructura varía considerablemente en el sentido adaptativo, dependiendo
de la severidad de la deficiencia del interlocutor (Guralnick y Paul-Brovn,
1977).
Pero las modificaciones de adaptación del estilo lingüístico deben ocultar
otras modificaciones. No cabe duda de que realmente no existen maneras di­
ferentes de expresar un mismo contenido. Si el estilo cambia, esto se debe
a que las actitudes, los roles y, de una manera general, la relación social del
emisor y del receptor han cambiado y, por consiguiente también el contenido
ha evolucionado. En una institución escolar, Tizard, Cooperman, Joseph y
16. Lenguaje y comunicación | 541

Tizard (1972) estudiaron el medio verbal ofrecido por los miembros del
personal a los niños que ahí eran educados. Habían distinguido un lenguaje
restringido) sobre todo limitado a las instrucciones, consignas y órdenes im­
partidas sin justificación, y un lenguaje informativo que incluía opiniones, in­
formaciones y explicaciones. El estudio reveló que los educadores se dirigían
con menor frecuencia en lenguaje informativo a los niños que presentaban
un nivel verbal pobre. Un efecto análogo fue constatado por Pratt, Bumstead
y Raynes (1976) en una institución para adultos retrasados: la cantidad de
mensajes informativos dirigidos a estos últimos variaba en relación inversa a
la importancia de su retraso mental.
He aquí una paradoja que se presta a reflexión: los individuos se dirigen
a personas menos competentes que ellos a nivel verbo-intelectual; manifiestan
esfuerzos de adaptación que parecen tener la intención de que estas personas
puedan tener acceso a la comprensión; pero al mismo tiempo, el contenido
de lo que comunican se restringe y parece limitarse a las cuestiones operato­
rias y normativas. Esto confirma que lo que parece ser una adaptación de la
expresión verbal en el sentido de las competencias lingüísticas restringidas
del auditor, constituye en realidad algo diferente y mucho más amplio. La for­
ma de expresión revela así el establecimiento de cierta forma de relación psi-
cosocial entre ambas personas.
¿Qué hay de las consecuencias que puede tener este modo relacional so­
bre la continuación de los intercambios? Se puede temer que el interlocutor
al que van dirigidas dichas comunicaciones termine por desconfiar de éstas
y se mantenga al margen. Un notable estudio realizado en Irlanda incita a
pensar que esto es así (Hoy y McKnight, 1977). En dicho estudio, varios
niños de nivel verbo-intelectual débil y otros de nivel verbo-intelectual ele­
vado debían actuar de forma individual como tutores de un niño que, a su
vez, presentaba bien un nivel verbo-intelectual débil o bien un nivel elevado,
Los tutores debían explicar a los segundos las diferentes fases de la tarea a
realizar. Al observar posteriormente la manera como estos niños realizaban
esta tarea, los autores del estudio podían evaluar la calidad de la comunica­
ción que había tenido lugar. En su rol de tutores, los niños de ambos niveles
verbo-intelectuales manifestaron una tendencia consistente en adaptar su len­
guaje según el nivel de su pupilo, en conformidad con lo que hemos descrito
con anterioridad. Ante los pupilos de nivel bajo, en particular, todos los tu­
tores utilizaban un mayor número de imperativos y elementos normativos con
el fin de atraer la atención del pupilo. Pero resulta sorprendente que si bien
los pupilos de bajo nivel instruidos por tutores de nivel bajo comprendían y
realizaban muy bien la tarea, esto no sucedía así con los que habían sido ins­
truidos por los tutores de alto nivel.
Análisis más detallados de sus resultados han permitido a los autores de
este estudio vislumbrar una explicación del fracaso de la comunicación. Ante
los pupilos de bajo nivel, los tutores de nivel alto a menudo proferían ob­
542 [ Pensamiento y vida social

servaciones de simpatía, sarcasmos, quejas o amenazas. Ante los pupilos de


alto nivel, los tutores de nivel bajo daban menos información sobre la tarea
y emitían un menor número de palabras y frases que cuando se dirigían a
pupilos de su mismo nivel. ¿ Puede interpretarse esta actitud de los tutores
de bajo nivel como la manifestación de un repliegue por su parte en presen­
cia de un interlocutor de alto nivel? Otra experiencia (Rimé, Tbomas, Laubin
y Richir, 1983} dio lugar a una constatación en este sentido. Ante una pa­
reja de su misma edad y de su mismo nivel, independientemente de que pre­
sentasen competencias verbo-intelectual es débiles o buenas, adolescentes dis­
minuidos manifestaban comportamientos sociales y relaciones equivalentes.
Pero estos dos grupos diferían a este respecto cuando se introducía un educa­
dor adulto en la situación: los adolescentes con competencias débiles mani­
festaban inmediatamente una reducción de su atención visual respecto a los
elementos del entorno físico y social.

c. O tras dim en sion es de ¡a situación so c ia l

En las páginas anteriores se ha enfatizado la relación social que se esta­


blece entre los interlocutores de un intercambio como determinante de las
formas del lenguaje que estos interlocutores adoptan en el seno de su pro­
ceso de comunicación. Sin embargo, esta relación está muy lejos de ser el
único aspecto de la situación social que afecta e! comportamiento verbal de
las personas incluidas en esta situación. En el proceso de comunicación, la
situación social incluye, además de los interlocutores, otros elementos, menos
aparentes a primera vísta, pero igualmente determinantes para las formas lin­
güísticas, los contenidos y los modos de expresión que se adoptarán en ella.
Contadas son las investigaciones que han tomado en consideración estos fac­
tores más sutiles. Moscovki (1967) les ba consagrado una serie de experien­
cias, partiendo de la siguiente premisa: «las fuerzas que llevan a los individuos
a comunicarse también actúan sobre la naturaleza de sus intercambios ver­
bales y determinan el tipo de códigos que elaboran en dichas ocasiones».
La primera investigación experimental de esta serie tenía como objetivo
poner a prueba una hipótesis inspirada en un fenómeno que puede observarse
corrientemente en las comunicaciones entre miembros de pequeños grupos o
pequeñas comunidades. Generalmente se constata en ellos un empobrecimiento
del código lingüístico: el léxico se reduce y aumentan las redundancias del
vocabulario. En situaciones extremas se desarrolla un lenguaje privado, ale­
jado del código convencional. La cuestión planteada por la experiencia de
Moscovici consistía en saber sí esta modificación del código podía imputarse
a las coacciones normativas que se ejercen en dichos contextos. Para los
miembros de estos grupos resulta esencial restablecer continuamente el acuer­
do entre ellos y mantener su consenso, lo que quizás explique la evolución
16. Lenguaje y comunicación | 543

hacia un código más común y, en consecuencia, menos diversificado. En la


experiencia se crearon tres condiciones, en las que se invitaba a parejas de
sujetos a que conversaran sobre un tema determinado. La primera condición
incluía una coacción normativa, ya que las consignas del experimentador im­
ponían a los sujetos la obligación de llegar a un punto de vista común a tra­
vés de su discusión. Otra condición tenía el objetivo de controlar el efecto de
una coacción no normativa a través del acento puesto por el experimentador
sobre los límites de tiempo para la discusión. Estos límites eran repetidos
regularmente a los interlocutores durante su discusión. Por último, en la ter­
cera condición no se introducía coacción alguna. El análisis de los índices
lingüísticos obtenidos a través de la grabación de estas conversaciones per­
mitió poner de manifiesto el efecto previsto por la hipótesis. En efecto, la
condición caracterizada por la coacción normativa se distinguió de las demás
por un volumen de emisión verbal más reducido, una redundancia verbal más
pronunciada e índices de léxico más pobres. Por consiguiente, la coacción nor­
mativa tiene efectos decisivos sobre la estructura del discurso.
Otras dos experiencias de Moscovici ban abordado el efecto de la distan­
cia kacia el referente sobre los códigos lingüísticos que se desarrollan en las
conversaciones. En este caso, por referente se entiende la cosa de la que ha­
blan los interlocutores. En una de estas experiencias, las variaciones de esta
distancia fueron introducidas a través de diferentes temas de conversación
— muy familiares, moderadamente familiares o poco familiares— entre dos su­
jetos que formaban una pareja. En otra experiencia, estas variaciones fueron
introducidas en forma de juegos de rol: se invitaba al sujeto a que hablase
de su coche y a que imaginase que se dirigía ya sea a un amigo o bien a un
especialista, lo que en esta segunda condición hacía que el sujeto abordara el
referente desde un ángulo menos familiar y más técnico. En ambas experien­
cias, la manipulación de la distancia tuvo el mismo efecto: los índices de
léxico y de volumen verbal revelaron un código lingüístico más diversificado
en las condiciones de mayor distancia referencial. De este modo, la mayor
o menor proximidad del referente constituye otro factor de peso que afecta
el lenguaje en los procesos de comunicación.
Finalmente, otra experiencia del mismo autor consideró los efectos de
las variaciones del canal de comunicación. En la terminología de la psicología
social, el canal de comunicación representa algo mucho más amplio que el
simple soporte (teléfono, documento escrito, televisor, etc.) del mensaje. Tam­
bién comprende todos los otros aspectos físicos de la situación de los par­
ticipantes en la comunicación, como pueden ser, por ejemplo, las posiciones
que éstos ocupan uno respecto al otro dentro del espacio. Si estas condiciones
físicas imponen ciertas limitaciones a los interlocutores, no permitiéndoles
recurrir a los medios lingüísticos que emplean habitualmente, es posible que
sea necesaria una rearticulación de su expresión verbal. Sin duda esto será
así cuando los interlocutores deban comunicarse de forma escrita y no oral.
544 | Pensamiento y vida social

Pero también se podía avanzar la hipótesis de que otras variaciones de las


condiciones físicas de la comunicación podrían, a su vez, provocar importan­
tes efectos sobre el lenguaje de los interlocutores. A fin de poner a prueba
esta hipótesis, el autor manipuló las posiciones de conversación propuestas
a las parejas de sujetos. Aparte de una condición de control en la que los
sujetos interactuaban cara a cara, Moscovici introdujo dos condiciones que
incluían limitaciones implícitas: hablar dándose ambos sujetos la espalda y
hablar uno al lado del otro sin mirarse. Implícitamente, estas condiciones re­
querían una comunicación sin recurrir a la gesticulación habitual. Por último,
una condición de control no comportaba esta norma implícita, sino que sim­
plemente privaba a los interlocutores, sentados cara a cara, de la visibilidad
recíproca de sus gestos y señales no lingüísticos, mediante la introducción de
una pantalla opaca entre ellos. Conforme a lo previsto por el autor, los dos
canales de comunicación provistos de una limitación implícita suscitaron, en
relación con el código lingüístico observado en las condiciones de control, un
código lingüístico diferente, cuya sintaxis era más parecida al estilo escrito.
Pero la dimensión sintáctica no era la única que había sido afectada por las
variaciones del canal de comunicación, ya que los índices de léxico, igual­
mente considerados por Moscovici, también establecieron una diferencia en­
tre las condiciones de limitación y las condiciones de control. En las primeras,
el vocabulario utilizado por los interlocutores resultó ser mucho menos re­
dundante y más diferenciado que el manifestado en las segundas.

d. Conclusión

En esta primera parte, consagrada a las variaciones del lenguaje en fun­


ción de los factores de la situación social, primero consideramos lo que hemos
denominado los grados de libertad del locutor. Se trataba del margen de ma­
niobra del que dispone el locutor para ajustar su modo de expresión verbal
en función de los objetivos particulares que persigue en el interior del pro­
ceso de comunicación. Además hemos señalado que este margen de maniobra
tenía su contraparte en las limitaciones que impone al locutor el recurso a
una lengua que existe independientemente de él y que ya constituye, en sí
misma, una manera determinada de codificar la realidad. Luego hemos puesto
el acento sobre cierto número de factores o dimensiones de la situación social
que se constituye a partir del momento en que los individuos entran en un
proceso de comunicación. Estas dimensiones ejercen una considerable influen­
cia sobre los modos de lenguaje desarrollados por estos individuos en sus
comunicaciones. A su vez, estas modalidades de expresión son susceptibles,
por lo general, de ejercer sus efectos retroactivos sobre la situación social y
de modificar esta última. Entre dichas dimensiones, hemos examinado algu­
nos trabajos sobre la relación social existente entre los interlocutores, sobre
16. Lenguaje y comunicación [ 545

las coacciones normativas de la situación; sobre la distancia hacia el refe­


rente y sobre la naturaleza del canal de comunicación. Estos trabajos han
mostrado que estas dimensiones sociales del proceso de comunicación ejercen
una influencia considerable sobre el tipo de lenguaje adoptado por los inter­
locutores. A su vez, este tipo de lenguaje también constituye un determinante
potencial del curso posterior de la comunicación y, por consiguiente, de las
dimensiones sociales de ésta. Más adelante intentaremos situar estos diferen­
tes datos en un marco teórico más sistemático. Pero antes de hacerlo, debe­
mos examinar otros aspectos del proceso de comunicación.

B. La palabra y el gesto

Este es un hecho que ningún enfoque de la comunicación puede permitir­


se pasar por alto: un individuo que habla está animado de movimientos. Esta
actividad motriz afecta todas las zonas del cuerpo del locutor: la cabeza, los
ojos, la tez del rostro, los hombros y el tronco, los brazos, las manos y
los dedos, las piernas y los pies. Apenas durante los años sesenta, la inves­
tigación empezó a prestar una atención sistemática a estas manifestaciones,
bajo una rúbrica que se titularía «comunicación no verbal». Desde entonces,
varias obras han sido consagradas a cotejar la considerable masa de estudios
diversos y de ttabajos experimentales que se han realizado sobre este tema
(pot ejemplo, Argyle, 1975; Harper, Wiens y Matarazzo, 1978).

a. ¿Un lenguaje del cuerpo?

No cabe duda de que la cuestión del alcance de esta actividad motriz en


el seno del proceso de comunicación resulta crucial, A este respecto, la lite­
ratura generalmente ha tomado una opción decidida: los gestos y la actividad
visible de quien habla tendrían una función comunicativa esencial, ya que
transmitirían, dentro de la interacción social, un conjunto de informaciones
de las que el mensaje verbal no estaría claramente provisto. Se ha intentado
cifrar la parte respectiva de los medios verbales y no verbales dentro de la
comunicación. Así, BIrdwhistell (1970), uno de los pioneros del estudio de
la comunicación, estimó que los medios verbales no constituían más del 30
al 55 % de los significados sociales en una conversación. Según Argyle, los
medios no verbales serían más ricos en significados que los medios verbales
y éste evalúa que el impacto de los primeros es, dependiendo del caso, de 1,6
a 12,5 veces superior al de los segundos. En un espíritu similar, Watzlawick
y sus colaboradores (1967) popularizaron la sencilla idea de que el lenguaje
verbal, o comunicación digital, serviría para transmitir informaciones y cono­
cimientos, mientras que el lenguaje no verbal, o comunicación analógica, ex­
presaría lo relacional.
546 | Pensamiento y vida social

No obstante, el entusiasmo en favor de la idea del «lenguaje» del cuerpo


no ha sido objeto de una plena unanimidad. Las primeras reservas fueron
expresadas por Moscovki (1967), quien escribía: «Contrariamente a ciertas
opiniones y a pesar de su función como indicadores de percepción, las seña­
les que transmiten la emoción o el significado no verbal no desempeñan nin­
gún papel decisivo en la transmisión de la información. Su considerable valor
expresivo no justifica que se les atribuya el status de lenguajes autónomos».
Otros autores han adoptado una actitud similar. Este es el caso de Wiener,
Devoe, Rubinow y Geller (1972) quienes, en un importante análisis critico,
recordaron que tan sólo se podía hablar de comunicación no verbal o de len­
guaje del cuerpo si se podía demostrar, a este respecto, la existencia de un
código, es decir, de un sistema de señales compartidas socialmente, por me­
dio del cual un individuo transmite su experiencia a otro individuo que, a
su vez, responde de forma sistemática a dicho código. Ahora bien, en gene­
ral, lo que se denomina comunicación no verbal se basa únicamente en las
inferencias del interlocutor a partir de la actividad corporal de la persona
que se dirige a él. Incluso si, en el mejor de los casos, existieran correlacio­
nes importantes entre esta actividad corporal del locutor y sus estados per­
sonales, esto no bastaría para justificar el empleo de expresiones como «len­
guaje del cuerpo» o «comunicación no verbal», concluían Wiener y sus co­
laboradores.
Así pues, había que intentar clarificar el papel desempeñado por estos
comportamientos no verbales er> el seno del proceso de comunicación. En
la Universidad de Lovaina hemos consagrado a esta cuestión una serie de tra­
bajos experimentales, algunos de los cuales aún no han sido publicados. En
las páginas siguientes nos detendremos un poco en los resultados obtenidos
a través de ellos.

b. Comunicar sin visibilidad reciproca

Sí los comportamientos no verbales, o actividad visible del locutor, tienen


funciones importantes dentro del marco de la transmisión de las informacio­
nes durante el proceso de comunicación, debería ser posible ver su huella
cuando este proceso se desarrolla sin que los interlocutores puedan verse uno
al otro. Privados de la visibilidad de estas señales no verbales, estos interlo­
cutores deberían renunciar a utilizarlas, ya que exigen una considerable ener­
gía y resultan inútiles en dicha situación. Además, al estar ausentes estas se­
ñales en el canal de comunicación, el intercambio verbal debería verse pro­
fundamente afectado. En dicho caso podrían producirse dos eventualidades.
En la primera, la ausencia de señales no verbales implicaría un empobreci­
miento considerable del conjunto de la interacción social. En la segunda, por
el contrario, los interlocutores podrían hacer un esfuerzo para paliar la ausen-
16. Lenguaje y comunicación | 547

cía de señales visibles operando importantes compensaciones verbales y lle­


vando a cabo, en amplia medida, modificaciones de su lenguaje, de sus ento­
naciones o de otros aspectos del comportamiento verbal. En cualquier caso,
en comparación con una situación de comunicación cara a cara, la comunica­
ción que se desarrolle en ausencia de visibilidad recíproca debería ser suma­
mente diferente, tanto a nivel no verbal como a nivel verbal.
Esta cuestión fue abordada en una experiencia (Rimé, 1982) que recurría
a parejas de sujetos masculinos, convocados simultáneamente al laboratorio.
El experimentador los presentaba entre sí y luego los invitaba a que conver­
saran durante diez minutos sobre sus intereses respectivos sobre el cine, con
vistas a una encuesta sobre este tema. Con este fin los instalaba en los ex­
tremos de una mesa rectangular. Veinte parejas fueron sometidas a este pro­
cedimiento. Siguiendo un orden aleatorio, a la mitad de estas parejas se les
asignó una condición de interacción sin visibilidad recíproca, introduciendo
simplemente entre los interlocutores una pantalla opaca, situada en el centro
de la mesa. La otra mitad de las parejas, asignada a la condición de interacción
cara a cara, intercambiaba sin nada que obstaculizara la visibilidad recíproca.
En ambas condiciones experimentales, una cámara de televisión oculta per­
mitía grabar la imagen de uno de los dos sujetos, mientras que una serie de
micrófonos grababan el sonido. El análisis del material así obtenido fue efec­
tuado siguiendo cuatro técnicas diferentes que describiremos brevemente.

En primer lugar, un equipo de observadores entrenados procedió a eva­


luar los principales comportamientos no verbales de los sujetos. Al igual que
se hace normalmente en la actualidad en este sector de investigaciones, cada
uno de los observadores, instalado frente a una pantalla individual de tele­
visión que reproducía lás grabaciones de la experiencia, está encargado de un
comportamiento bien definido. Cuando éste aparece en el sujeto observado
en la pantalla, el observador pulsa un botón que activa el canal correspon­
diente de un dispositivo de grabación de eventos de canales múltiples. Un
segundo análisis también incluyó el mismo dispositivo: este análisis se refe­
ría a la grabación por parte de un equipo de observadores, de los períodos
de intervención verbal de cada uno de los dos compañeros de interacción,
así como de los accidentes o interrupciones de su flujo verbal. El posterior
análisis de estos datos permitió establecer una serie de índices del paralen­
guaje, como el número y la duración de las intervenciones, el grado de equi­
librio entre los tiempos de intervención de ambos sujetos, las tasas de silen­
cios y las tasas de solapamiento de los tiempos de palabra de ambos sujetos.
Un tercer análisis se refería a las entonaciones de voz de los sujetos. Me­
diante el dispositivo de grabación, varios jueces anotaron los momentos en
que la voz del sujeto manifestaba entonaciones de aprobación, de desapro­
bación, de vacilación, de interrogación, de exclamación o de restricción. Para
efectuar el cuarto análisis se volvió a transcribir integralmente el texto de
cada una de las interacciones grabadas. Estas transcripciones fueron objeto
de detalladas evaluaciones del volumen verbal de los sujetos, de las frecuen-
548 | Pensamiento y vida social

das de réplicas, así como de ciertos índices de contenido. Por último se


efectuó una serie de análisis de léxico y sintaxis en base a una muestra de
mil palabras extraídas a partir del cuarto minuto de la grabación de cada
una de las situaciones de interacción.

En su conjunto, los resultados de estos diversos análisis se mostraron cla­


ramente en contra de la hipótesis de la existencia de una «comunicación» no
verbal. Sin lugar a dudas indicaron que tan sólo una zona del proceso había
sido considerablemente afectada por la ausencia de visibilidad recíproca. Se
trataba de la sincronización de la interacción, que resultaba inferior a la sin­
cronización en la condición cara a cara. Pero por lo que respecta a lo demás,
ni los comportamientos no verbales ni los comportamientos verbales anali­
zados a nivel de contenido, de léxico, de sintaxis o de estructura gramatical
dieron lugar a diferencias notables entre las dos situaciones comparadas en
esta experiencia. Además, las respuestas que los participantes dieron a unos
cuestionarios que les fueron presentados tras el intercambio y que tenían
por objetivo evaluar sus aspectos interpersonales y afectivos tampoco permi­
tieron establecer una diferencia entre las dos condiciones de comunicación.

c. Una experiencia de restricción de movimientos

La experiencia que acabamos.de describir nos conduce a la siguiente con­


clusión: cuando hablan, las personas se mueven y sus movimientos no pa­
recen estar relacionados con la transmisión de información. Así pues, ahora
la pregunta consiste en saber por qué el cuerpo humano se anima de esta
forma cuando el individuo emprende una actividad comunicativa. ¿Qué su­
cedería si se pudiese hacer que varios individuos sostuvieran una conversa­
ción sin que pudieran efectuar estos movimientos que caracterizan a la
actividad expresiva? Al preparar la experiencia que intentó abordar esta
cuestión, nuestro proyecto inicial era lograr inmovilizar completamente a los
sujetos, pero permitiéndoles que mantuvieran su papel en un intercambio
verbal. Sin embargo, nuestras primeras tentativas nos revelaron que la inmo­
vilización completa de una persona que habla y que escucha hablar a alguien
es una ilusión. La actividad muscular continúa manifestándose en todos los
lugares en que aún puede hacerlo, y sin duda habría sido necesario pegar
los dedos de los sujetos a los brazos de sus asientos para que esos dedos de­
jasen de moverse... y aun así ¡no habríamos resuelto d problema de los mo­
vimientos oculares y faciales!
Esta irreductible movilidad del sujeto que habla y escucha hablar se con­
virtió así en el primer objeto de interés de la experiencia que realizamos (Rimé,
Hupet, Schiaratura y Ghystelinck, en preparación). Las preguntas planteadas
al inicio de esta experiencia sobre las interacciones sociales en condición de
16. Lenguaje y comunicación | 549

movimientos restringidos, eran numerosas. Antes que nada, ¿manifiestan las


zonas de actividad corporales que no están inmovilizadas por las condiciones
de k experiencia simplemente el mantenimiento de una actividad ya presente
cuando el sujeto interactúa en toda libertad? O al contrario, ¿presentan estas
zonas en las condiciones de movimientos restringidos una actividad modifica­
da? Y en el caso de esta segunda alternativa, ¿traduce esta actividad modifi­
cada un aumento o una reducción en comparación con el nivel inicial de
actividad en estas zonas durante una interacción en toda libertad de movi­
mientos? ¿Se hallan relacionadas las modificaciones eventualmente observadas
con la expresión verbal del sujeto (codificación) o con su actividad de escu­
char a su interlocutor (desciframiento)? ¿Qué pasa con la actividad corporal
una vez que se restituye al sujeto la posibilidad de interactuar con su inter­
locutor en toda libertad de movimiento?
El elemento primordial de la experiencia era, evidentemente, el asiento
en que debía sentarse el sujeto y por medio del cual se crearían las condi­
ciones de restricción de movimientos. Este asiento no podía parecerse a los
divanes médicos a fin de evitar las asociaciones desagradables y entorpecer
lo menos posible un comportamiento normal del sujeto. Además, este asiento
debía poder utilizarse indiferentemente en las condiciones de libre movi­
miento y de movimientos restringidos. Se intentó satisfacer la primera exi­
gencia utilizando un sillón de reposo, como los que se encuentran en las casas
o los jardines. Se puso un especial cuidado en el color y la decoración de los
diferentes accesorios que se añadirían al sillón. La segunda exigencia hizo
necesario que todos los accesorios que debían permitir crear la condición de
restricción de movimientos fueran amovibles. Estos accesorios eran cuatro:
1 ¡ una cabecera que limitaba los movimientos laterales de rotación de la ca­
beza, los movimientos de la cabeza hada adelante o hacia atrás y los movi­
mientos de los hombros; 2 / ataduras que fijaban los antebrazos al brazo del
sillón, desde la mano hasta el codo; 3 / una tablilla colocada sobre las rodi­
llas que, al ceñir éstas, limitaba prácticamente todo movimiento de las
piernas; 4 / ataduras que fijaban los pies, lado a lado, al nivel del suelo. Nu­
merosos ajustes preliminares permitieron adaptar los accesorios hasta que ya
no resultaron molestos ni desagradables para la persona a quien eran im­
puestos.
La experiencia fue conducida como una entrevista del sujeto realizada por
el experimentador. Esta entrevista fue presentada a los diferentes sujetos
— estudiantes voluntarios— que la llevaron a cabo como si se tratase de un
estudio preparatorio destinado a poner a prueba la comodidad de un sillón
diseñado para experiencias de ergonomía. Se les hacía creer que este sillón
debía servir para un gran número de experiencias que simularían posiciones
de trabajo de ciertos campos técnicos (pilotaje de aviones, conducción de
máquinas, etc.). Como estas posiciones de trabajo implicaban un gran nú­
mero de intercambios de información entre las personas que los ocupan y
550 | Pensamiento y vida social

otros individuos, los experimentadores decían que deseaban comprobar si el


sillón era suficientemente cómodo como para permitir una conversación bas­
tante prolongada. Para realizar esta conversación, el experimentador tan sólo
hablaría con el sujeto sobre sus estudios y su vida en la universidad. En un
primer período (quince minutos), la conversación se desarrollaba sin colocar
los accesorios en el sillón. En un segundo período (veinte minutos) se insta­
laban los accesorios y, en un tercer período (quince minutos) se regresaba
a la posición inicial. Ante el sujeto había dos cámaras, una tomaba una ima­
gen de primer plano de su rostro y la otra, una imagen del cuerpo entero.
Trece sujetos fueron sometidos sucesivamente a estas condiciones experimen­
tales.
El análisis de las grabaciones de los comportamientos no verbales de
estos sujetos fue efectuado en cinco períodos de cinco minutos cada uno.
El primer período provenía de la mitad de la fase inicial, en la cual el sujeto
podía moverse libremente. Los otros tres períodos fueron extraídos respec­
tivamente del principio, la mitad y el final de la fase de movimientos restringi­
dos. Por último se extrajo un último período de la mitad de la fase posterior
a la restitución de la libertad de movimientos al sujeto. Ocho observadores
efectuaron este análisis de las grabaciones de los trece sujetos que partici­
paron en la experiencia. Los resultados de estos análisis debían permitir
responder a la pregunta planteada al inicio de esta experiencia: si durante una
interacción social se reduce la posibilidad del sujeto de desplegar sus mani­
festaciones más espectaculares; como los movimientos de la cabeza y de los
brazos, ¿qué consecuencias tiene esto para la actividad no verbal subsistente?
En la experiencia, cinco zonas podían variar a lo largo del período de la ma­
nipulación experimental: las zonas de las cejas, de los ojos, de la boca, de las
manos y los dedos, y del tronco. Todas estas zonas con excepción del tronco
se vieron afectadas al menos en una de sus modalidades y, generalmente, en
varias de ellas, a través de esta manipulación experimental. Estos efectos
siempre se presentaron en interacción con el rol (palabra vs. escucha) del su­
jeto. De esta forma, los movimientos de las cejas, los movimientos de los
ojos y los movimientos de las manos aumentaron brutalmente durante las
fases de palabra una vez impuesta la restricción de movimientos. Luego, estos
aumentos relacionados con la palabra se mantuvieron durante toda la dura­
ción del período de inmovilización, pata desaparecer al liberar al sujeto de
las limitaciones que le imponían los accesorios. A partir de este momento
se volvían a manifestar los niveles iniciales. Durante las fases de escucha,
en cambio, la actividad se mantuvo estable a lo largo de toda la experiencia.
En relación con la zona de la boca se manifestó un efecto totalmente análogo,
pero asociado esta vez al rol de auditor de los sujetos, respecto a los enco­
gimientos de labios.
A estos resultados referentes al comportamiento no verbal de los sujetos
sometidos a estas condiciones de restricción de movimientos, podemos añadir
16. Lenguaje y comunicación | 551

un elemento que está relacionado con su comportamiento verbal. Las graba­


ciones de las conversaciones desarrolladas durante estas experiencias fueron
sometidas a una análisis de contenido sobre el grado en que el discurso con­
tenía imágenes, revelando una reducción de este grado de imaginería durante
las fases de conversación en que el sujeto sufría la inmovilización relativa.

d. ¿Un efecto de activación general?


Los resultados de este estudio sugieren que se desarrolla una actividad
motriz de tipo compensatorio en el locutor que se encuentra privado de la
posibilidad de desplegar los principales movimientos — gestos de los brazos,
de la cabeza, del cuerpo, etc.— a los que recurre habitualmente mientras ha­
bla. Todo sucede como si la palabra requiriese cierto grado de actividad mo­
triz. En la experiencia, estos fenómenos de tipo compensatorio se presentaron
en cuatro de las cinco zonas en las que aún podía haber movimientos. Por
otra parte hay que mencionar que la zona aparentemente no afectada por
este efecto, la zona del tronco, fue una zona generalmente poco activa durante
toda la duración de la experiencia (actividad medía registrada inferior al 1 %
del tiempo de la interacción). Y no obstante, los resultados traducían, respecto
a ella, una tendencia análoga a la de los movimientos de las cejas, los ojos y
las manos.

No cabe duda de que hay que preguntarse si los curiosos efectos obser­
vados durante la fase de restricción de movimientos pueden entrar en la ca­
tegoría de los fenómenos compensatorios. En vista del diseño experimental
utilizado en este estudio hay que considerar una explicación alternativa en
términos de efectos de stress o de molestia, impuestos a los sujetos. Sin em­
bargo, los resultados obtenidos no son favorables a dicha explicación. En
efecto, si la imposición de los accesorios de inmovilización hubiese consti­
tuido para el sujeto una fuente de stress que pudiese modificar su actividad
no verbal, esta modificación probablemente habría podido ser reducida a tra­
vés de un efecto de habituación entre el primer y el vigésimo minuto de
inmovilización. Ahora bien, los resultados nunca reflejaban una disminución
de los cambios intervenidos tras el principio del período de inmovilización.
Por el contrario, adoptaban una forma estable que se mantenía a todo lo
largo de este período, para regresar al nivel básico una vez restituida la li­
bertad de movimientos. Un segundo argumento en contra de la explicación
en términos de stress reside en que los cambios ligados a la inmovilización
no se reflejan en forma de una simple elevación de la actividad general, de
tipo aleatorio, como haria prever un efecto de stress. Por el contrario, cada
uno de los cambios intervenidos apareció únicamente en estricta asociación
con una sola de las dos facetas de la actividad interactiva, codificación o des­
ciframiento, mientras que por lo que respecta a la otra faceta, el comporta­
miento considerado siempre conservaba un nivel equivalente al de la línea
de base.
552 [ Pensamiento y vida social

Sin embargo, a nivel experimental, la única manera válida de responder


a las incertidumbres planteadas por esta eventual explicación en términos de
stress consistiría en provocar en los sujetos un estado psicológico próximo
al del stress y en observar posteriormente los efectos que este estado tendría
sobre su gesticulación. Esto fue lo que se intentó bacer en una experiencia
que tomó como pretexto las actividades deportivas (Rimé, Boulanger y Dor-
val, no publicado). Para llevarla a cabo se pidió a los 300 estudiantes de un
curso de introducción a la psicología que se midieran el pulso y transmitie­
ran su respuesta escribiéndola en una ficha que debían entregar al profesor
al final de la clase. En base a estos datos después se seleccionó una muestra
de sujetos cuyo ritmo cardíaco era lento y una muestra de sujetos cuyo ritmo
cardíaco era rápido. Más tarde se invitó a estos sujetos a que acudieran indi­
vidualmente al laboratorio para participar en una experiencia. Al llegar se
les explicaba que primero se les pediría que tomasen parte en un ejercicio de
entrenamiento a fin de examinar su reactividad cardiovascular bajo esfuerzo,
ejercicio que formaba parte de una encuesta sobre las actitudes hada el de­
porte, Luego se les invitaría a responder a una entrevista de unos diez mi­
nutos de duración sobre sus hábitos deportivos. En el ejercicio de entrena­
miento deportivo se pedía a los sujetos que pedalearan durante dos minutos
y medio sobre una bicicleta ergométrica cuya resistencia estaba regulada, de­
pendiendo de la condición experimental, a 1 kg o a 6 kg. El ritmo cardíaco
del sujeto era medido mediante un pletismógrafo antes y después de este
esfuerzo. En promedio, la resistencia de 1 kg sólo provocó un aumento mí­
nimo del ritmo cardíaco (aproximadamente 10 pulsaciones por minuto) en
comparación con la provocada por la resistencia de 6 kg (aproximadamente
60 pulsaciones por minuto).
De esta forma, mediante este procedimiento se había convocado a la ex­
periencia a sujetos cuya activación fisiológica de base era baja o alta. Por
medio de la bicicleta ergométrica además se creaba en los sujetos de cada
uno de estos grupos un aumento — importante o débil, según la resistencia—
de esta activación fisiológica. La entrevista comenzaba inmediatamente des­
pués del esfuerzo. Durante la entrevista se filmaba al sujeto y la película
era analizada según el procedimiento habitual. SÍ la gesticulación o la acti­
vidad motriz de los sujetos era una función de su grado de activación fisio­
lógica, cabía esperar que esta gesticulación fuera más abundante en los indi­
viduos que presentaban una activación fisiológica de base elevada que en
aquellos cuya activación de base era débil. Según este mismo razonamiento,
los sujetos que habían sufrido un aumento considerable de su estado de ac­
tivación durante la experiencia debían presentar, durante la entrevista, una
mayor actividad motriz que aquellos que tan sólo habían sufrido un leve
aumento de dicho estado. Pero de hecho no fue así. Ni las variables de la
gesticulación, ni los aspectos expresivos como la sonrisa o la mirada hacía
el compañero de experiencia se vieron afectados de manera considerable por
16. Lenguaje y comunicación | 553

la activación de base de los sujetos o por el aumento de activación provocado


en ellos durante la experiencia. Unicamente un tipo determinado de variables
dio lugar a diferencias nítidas entre los sujetos de las diversas condiciones.
Se trataba de los comportamientos de autocontacto y de manipulación (tocar­
se, rascarse, manipular una prenda, etc.), que resultaban claramente más fre­
cuentes entre los sujetos que tenían una alta activación de base, al igual que
en aquellos en quienes la experiencia había provocado un importante aumen­
to de la activación.

e. D ensidad del intercam bio verbal

La experiencia que acabamos de describir nos lleva a considerar que la


gesticulación —esos movimientos de la cabeza, los brazos y las manos que
realiza mientras habla— del locutor difícilmente puede explicarse mediante
un simple desbordamiento de una excitación fisiológica temporal o perma­
nente. Ante los resultados de la experiencia sin visibilidad recíproca, tampoco
parece poderse explicar por la necesidad de transmitir informaciones visibles
al otro interlocutor. Entonces, ¿cuáles son los factores que' pueden explicar
las variaciones de esta gesticulación? Otra experiencia realizada en nuestro
laboratorio abre ciertas perspectivas de respuesta a esta pregunta.
En esta experiencia (Rimé y Gaussin, 1982) se sometió individualmente
a 34 sujetos a dos tipos de interacciones verbales con un experimentador.
La primera interacción consistía en un test de memoria inmediata durante el
cual el experimentador enunciaba oralmente serles de cifras que luego eran
repetidas, también oralmente, por el sujeto. Se trataba de una situación en
la que la densidad de comunicación era muy reducida, ya que el intercambio
de cifras estaba normalizado y tan sólo permitía breves comentarios espon­
táneos de los participantes acerca de la regulación del intercambio o las di­
ficultades experimentadas al realizar la tarea. La segunda interacción con­
sistía en una entrevista conducida por el experimentador sobre un tema de­
terminado, lo que inmediatamente creaba una alta densidad de comunicación
entre este experimentador y el sujeto. El comportamiento del sujeto fue
filmado en ambas interacciones. Puesto que el estudio pretendía, antes que
nada, evaluar la estabilidad temporal e intersituacional de las variables no
verbales, las dos situaciones fueron repetidas cuatro veces con cada sujeto,
mediando un intervalo de siete días entre cada repetición.
Las evaluaciones efectuadas por los observadores durante el análisis de
las grabaciones de esta experiencia incluían un total de 16 variables de la
actividad facial y corporal de los sujetos: movimientos de las cejas (frecuen­
cia y duración), mirada dirigida al compañero de interacción (f. y d.), sonrisa
(f. y d.), movimientos de cabeza (f. y d.), movimientos del tronco (f. y d.},
gestos comunicativos de los brazos y las manos (f. y d.), movimientos de
autocontacto y de manipulación (d.) e Inclinaciones hacia adelante (d.) y
hacia atrás (d.). El principal resultado de este estudio fue el que puso de
manifiesto un efecto de la densidad de comunicación en 14 de estas 16 va­
554 | Pensamiento y vida social

riables. Este efecto era, además, muy potente, ya que dos terceras partes
de las comparaciones significativas entre las interacciones de baja y alta
densidad de comunicación alcanzaban el nivel estadístico de p < 0,001. Sal­
vo la duración de los autocontactos y de los movimientos de inclinación
hacia atrás, todos los efectos registrados indicaban una abundancia de acti­
vidad facial y corporal durante las interacciones de alta densidad, en con­
traste con el bajo nivel de esta actividad en las interaciones de baja densidad.
De este modo, si bien la actividad motriz del locutor no parece ligada a
la transmisión de la información ni a las condiciones fisiológicas de dicho lo­
cutor, esta vez se aprecia con claridad que es función de la densidad de las
tareas de codificación y desciframiento que le impone el proceso de comu­
nicación.

f. G estos y competencias verbales

Entre dos concepciones diferentes de los comportamientos no verbales se


esboza un contraste. La primera es la concepción común que sostiene que es­
tos comportamientos son comunicativos y transmiten, dentro de la comunica­
ción, significados importantes. La segunda que surge ahora, abre una perspec­
tiva según la cual la actividad gestual formaría parte integrante del proceso
de codificación, es decir, de la actividad a través de la cual las ideas adoptan
una forma comunicable.
El estudio de los comportamientos no verbales de personas en quienes la
capacidad de utilizar la expresión verbal es pobre, e incluso presenta lagunas,
parecía hacer posible una interesante confrontación entre estas dos concep­
ciones diferentes. En efecto, ¿qué sucede con la gesticulación de estas per­
sonas? Como prolongación de la tesis que afirma que los comportamientos
no verbales tienen una vocación comunicativa importante, cabría esperar que
el «lenguaje no verbal» se haya desarrollado de manera creciente en las per­
sonas cuya expresión verbal presenta lagunas, a fin de compensar su déficit
de comunicación verbal. En efecto, si las señales visibles son los grandes por­
tadores de información que la literatura a menudo ha descrito, estas señales
deberían -suplir necesariamente a las señales verbales en aquellos individuos
en quienes se ha detenido, por una u otra razón, el desarrollo de las señales
verbales. Por el contrario, una previsión opuesta se desprendería de la lógica
que sostiene que el movimiento forma parte integrante del proceso de ela­
boración y expresión del mensaje verbal. En tal caso, cuanto más elaborado y
complejo sea el mensaje, más densa será la actividad no verbal que lo acom­
paña y, en consecuencia, cabría esperar que el individuo que sufre una ca­
rencia en el desarrollo verbal manifieste igualmente una actividad no verbal
empobrecida.
Por consiguiente, intentamos confrontar estas previsiones contradictorias
abordando una población de individuos que, debido a una condición deter­
16. Lenguaje y comunicación | 555

minada, presentaban una carencia en el desarrollo del lenguaje verbal. El es­


tudio requería que se pudiese hacer una distinción dentro de esta población
entre dos grupos de individuos que difirieran respecto a la magnitud de dicha
carencia. La población de personas epilépticas parecía responder a las nece­
sidades de este estudio, ya que en estos individuos los trastornos cerebrales
que a menudo se manifiestan desde el primer año de vida, van acompañados
frecuentemente de déficits más o menos importantes en el desarrollo del
lenguaje.
De esta forma se seleccionaron a 67 sujetos de ambos sexos, cuyas edades
variaban entre los 8 y los 50 años, todos ellos internos de una institución
especializada (Rimé, Thomas, Laubín y Richír, no publicado). Lo primero
que se hizo fue establecer la jerarquía de las competencias verbales en el seno
de esta población. Para ello, todos los individuos fueron sometidos a una
escala de comprensión verbal. Además se pidió a los miembros del personal
que vivían cotidianamente con ellos que situaran a cada uno de los sujetos
en la escala de expresión verbal de Reynell, así como en una escala que per­
mitía una evaluación global de su competencia en comunicación verbal. Los
resultados de los tres instrumentos mostraron un alto grado de intercorre­
lación. Con ellos se elaboró una clasificación de esta población en cuatro ni­
veles de competencia verbal. Al revisar las edades de los sujetos en estas
cuatro clases se vio que únicamente las clases 2 y 3 incluían un número su­
ficiente de individuos en un mismo grupo de edad — en este caso, el de once
a veinte anos— pata permitir el estudio. Así, este estudio efectuaría una
comparación entre adolescentes de competencias verbales moderadamente ba­
jas, por una parte, y moderadamente elevadas, por la otra. Cada uno de estos
grupos estaba formado por once sujetos. Claramente diferentes en cada una
de las evaluaciones de competencia verbal, estos dos grupos eran equivalentes
en lo que se refiere a la repartición de la edad y del sexo de los sujetos.
Además, el examen de los expedientes médicos permitió establecer que los
sujetos eran comparables respecto a la edad de aparición del trastorno (primer
año de vida en todos los sujetos), el tipo de epilepsia presentada, los medi­
camentos administrados en el momento del estudio y la duración del período
de hospitalización anterior a éste. Hay que subrayar que, aparte de las dife­
rencias en las competencias verbales, los adolescentes de ambos grupos pa­
recían absolutamente equivalentes en sus capacidades para interactuar con
otra persona.
No resultó fácil encontrar una situación que permitiese filmar a los sujetos
y estar seguros de que éstos permanecerían dentro del campo de las cáma­
ras y desarrollarían comportamientos de interacción social. La solución con­
sistió en presentar el estudio a los adolescentes como una encuesta sobre sus
intereses por los animales, llevándolos a este efecto a un local en medio del
cual se hallaba una jaula con un conejo vivo. Se llevó sucesivamente a cada
uno de los 22 sujetos a dicho local, acompañado de otro adolescente. Las
556 | Pensamiento y vida social

cámaras situadas en este lugar filmaron a cada sujeto durante dos períodos
sucesivos de diez minutos. En el primer período se le dejaba, en compañía
del otro adolescente, cerca de la jaula. Luego, una experimentadora, ya cono­
cida por los sujetos, entraba en el local y participaba en su interacción, ini­
ciándose así el segundo período. De este modo, se disponía de un muestreo
de los comportamientos no verbales de cada sujeto durante la interacción con
un par, por una parte, y durante la interacción con un par y un adulto, por
la otra.
Una vez en el laboratorio, las películas fueron analizadas según los pro­
cedimientos habituales. Un primer análisis consistió en cuantificar los dife­
rentes gestos de los brazos y las manos, así como ciertos movimientos facia­
les, sin distinción de los tiempos de palabra, de escucha o de silencio. Los
resultados de este análisis no revelaron ninguna diferencia notable entre los
sujetos de ambos grupos estudiados, Pero un análisis de las películas sonoras
de la experiencia reveló que los sujetos de los dos grupos habían presentado
tiempos de palabra similares y sin modificación, independientemente de que
la interacción hubiese tenido lugar en ausencia o en presencia del adulto. En
esta medida se pudo emprender un segundo análisis de los videos, limitado
en esta ocasión a los movimientos corporales intervenidos durante los perío­
dos de expresión verbal de cada sujeto observado. Esta vez, de los resultados
surgía un efecto significativo: en comparación con los sujetos de nivel verbal
inferior, los de nivel superior presentaban un mayor número de gestos co­
municativos de los brazos y las manos. Este efecto se apreciaba tanto en la
interacción con el par solo como en la interacción que incluía al adulto.
En consecuencia, este estudio no arrojó ningún resultado que viniese a
apoyar la previsión de que los comportamientos no verbales se desarrollarían
a título de comunicación sustitutiva o supletoria en los individuos que pre­
sentan un déficit en el desarrollo verbal. En efecto, en ningún momento los
individuos del nivel verbal inferior presentaron indicios que indicaran que
recurrían en mayor medida a las señales no verbales, en comparación con los
individuos del nivel verbal superior. Por el contrario, los resultados apoyaron
claramente la predicción alternativa: los individuos que presentan mayores
competencias utilizan en mayor medida el gesto. Así, los hechos parecen estar
en favor de la siguiente tesis: el movimiento se halla implicado en la activi­
dad verbal del individuo y es función del grado de complejidad de dicha ac­
tividad.

g. Conclusión

Las diferentes experiencias que acabamos de ver han contribuido a apar­


tarnos de una explicación del gesto y de la actividad motriz del locutor en
términos de «lenguaje del cuerpo». Una explicación alternativa de estos fe­
16. Lenguaje y comunicación [ 557

nómenos a través de los efectos de un desbordamiento hada las zonas mo­


trices, de una especie de exceso de excitación fisiológica, tampoco parece po­
der explicar estos hechos. Por el contrario, todos los resultados indican que
esta actividad motriz es necesaria para la persona que habla y que crece en
función de la densidad y la complejidad de la actividad verbal comunicativa
en curso. En la tercera parte de este capítulo consideraremos un contexto
teórico que pueda aportar una dilucidación de estos resultados.

C. Gestos, representación y comunicación

La mayoría de los gestos desplegados por una persona que habla tienen
la apariencia de una actividad analógica. No siempre resulta fácil darse cuen­
ta de ello, porque el auditor humano generalmente se ve obnubilado por la
dimensión verbal y, por consiguiente, la gesticulación tiende a escapar a su
atención. Pero basta con observar una conversación entre terceras personas
a cierta distancia o interrumpir el sonido del televisor durante la emisión
de una conferencia o un debate, para ver aparecer de forma manifiesta la
multitud de movimientos que esbozan, a menudo tan sólo de forma incipien­
te y vaga, contenidos del discurso. La forma del objeto evocado, su movimien­
to, su relación con otra cosa, sus atributos, su localización en el espado geo­
gráfico o en el espacio lógico del locutor («por una parte; por la otra», etc.)
se manifiestan unos tras otros en su gesto. En los tiempos fuertes de la ex­
presión verbal, este gesto puede invadir toda la actividad corporal, constitu­
yendo la mímica. Pero generalmente sólo la mano habla y, la mayor parte
del tiempo, de manera apenas alusiva.

a. Actividad analógica y representación

La observación de los niños de corta edad se presta para vislumbrar la


actividad analógica en su época de apogeo. En efecto, el niño no narra una
historia, una escena o un acontecimiento que ha vivido o imaginado, sino
que los restituye plenamente en forma de mímicas y onomatopeyas. Todo él
es la historia o el acontecimiento, y los representa con todo su cuerpo. Esta
explosión expresiva se halla tan alejada de los modos narrativos verbales del
adulto que éste es incapaz de ver en ella una comunicación dirigida por el
niño a su entorno. Para el adulto, este niño simplemente está jugando y lo
deja que juegue esperando a que se calme. Por otra parte, la misma actitud
caracteriza al occidental cuando se encuentra ante mimogramas grupales, como
los realizados en las culturas africanas. De forma similar a la anterior, la ex­
plosión expresiva se percibe como un espectáculo o como una fiesta a la que
hay que asistir únicamente desde fuera. Para el individuo acostumbrado a
558 | Pensamiento y vida social

expresarse con palabras y exclusivamente con fines de transmisión de infor­


mación, la explosión expresiva está desprovista de sentido.
Al continuar su desarrollo, el niño accede de forma progresiva al arte
de la conversación. La expresión mímica de los primeros años se difumina,
subsistiendo únicamente como vestigio en la actividad gestual analógica, ge­
neralmente limitada a movimientos de los brazos o de las manos que esbozan
tímidamente formas contenidas en la exposición verbal. Sin embargo, en los
adultos en raras ocasiones se desbocará esta actividad analógica, pudiendo
reencontrar temporalmente su apariencia típica de la edad temprana. Así,
por ejemplo, veremos a aquel adulto gesticular desmesuradamente mientras
cuenta el accidente del que escapó, la riña de la que fue etstigo o cualquier
otro acontecimiento cuyo recuerdo esté cargado de emoción o de movimiento.
De esta forma, parece que dependiendo de la edad del locutor, de su
cultura, de los momentos o las circunstancias, su actividad de comunicación
manifiesta grados variables de gesticulación analógica. En algunos casos, ésta
únicamente se presenta a niveles mínimos, incipientes. Pero de cualquier ma­
neta surge cuando hay expresión comunicativa. Para comprender este fenó­
meno no hay otra solución que tomar en consideración una parte muy olvi­
dada del proceso de comunicación: el referente o cosa de la que habla el lo­
cutor. Toda la psicología cognitiva contemporánea nos lleva a pensar que los
lazos que se han establecido entre el referente y el locutor son lazos de una
actividad perceptivo-cognitiva que se limita a la estructuración y formación
de categorías, a la conceptoalización y organización de vínculos lógicos. En
suma, según este punto de vista, el mundo al que nos enfrentamos y sobre
el que gira nuestra comunicación en un momento dado sería un mundo pura­
mente geométrico y técnico, que se prestaría sumamente bien a un trata­
miento a través de los procesos cognitivo-racionales del sujeto. Por lo que
respecta a las resultantes de este tratamiento, son de tal naturaleza que, a su
vez, se prestan muy bien a la comunicación en su forma verboconceptual. En
resumen, entre el acontecimiento vivido por el locutor y la relación que de
éste hace a su auditor, sólo habrían contribuido los «procesos mentales su­
periores».
Y sin embargo, el mundo con el que tratamos todos los días no es tan
sólo geométrico y técnico. También es dinámico y vectorial (Werner y Kaplan,
1967; Osgood, 1962; Rimé, 1983), El individuo está constantemente en re­
lación con un universo que nunca le permite ser neutro, que lo anima, lo
atrae, lo rechaza, lo trastorna y suscita en él gran cantidad de acritudes. Nos
hallamos ante dimensiones que, a su vez, son mucho menos captadas de modo
conceptual que de modo afectivo, tnteroceptivo, postural, motor y gráfico.
Así, de lo que habla el locutor cuando menciona su referente en la comu­
nicación, no es tanto de las formas simbólicas o conceptuales, como se ha con­
siderado generalmente, como de las representaciones globales que incluyen,
además de estos aspectos simbólicos v conceptuales, importantes elementos
16. Lenguaje y comunicación | 559

interoceptivos, posturales y motores, que son indicios de las motivaciones,


actitudes y estados emocionales experimentados por este sujeto a través de sus
experiencias del referente (véase fig. 2).

I matriz conceptual

) ) ) )
REPRESENTACION

>
5 5 3 )
I matriz dinámica

F ig . 2. — Modelo teórico de los «portadores» del proceso de representación

La matriz conceptual se constituye principalmente por las actividades de abs­


tracción, de establecimiento de categorías conceptuales y de estructura lógica. La
matriz dinámica se debe a la actividad emotiva, ínteroceptiva, postural y motriz.

Así pues, ésta sería la fuente de la actividad gestual del locutor. Cuando
el locutor tiene que expresar, en el proceso de comunicación, esta represen­
tación y hacer que su auditor comparta su sentido con él, es decir, el conjunto
tanto conceptual como no conceptual, este locutor únicamente dispone de un
código de comunicación, el lenguaje, que es conceptual. ¿Intentará traducir
los aspectos no conceptuales de la representación a través de sus gestos? No,
ya que para ser comprendido por su compañero, estos gestos deberían ser
infinitamente más elaborados que los vagos esbozos que generalmente cons­
tituyen. Pero lo que necesita el locutor para seleccionar mejor las palabras
y las frases adecuadas para comunicar su experiencia global, es estar en con­
tacto directo con esta experiencia. En esta operación, las representaciones se
avivan necesariamente y los elementos interoceptivos, posturales y motores,
esos portadores de sentido, son esbozados una vez más en la gesticulación del
locutor. Sin esta actividad, este último no podría recuperar plenamente el sen­
tido de lo que desea comunicar. En la condición de privación relativa de mo­
vimientos de la experiencia descrita anteriormente, a pesar de la actividad
motriz compensatoria en las zonas libres del cuerpo, recordemos que se cons­
tataba una reducción de las tasas de imágenes evaluadas en los contenidos
de los discursos.
560 | Pensamiento y vida social

b. Desciframiento y representación

Antes de proseguir con este análisis, conviene detenerse un instante en


los procesos que se desarrollan ante la presencia del locutor en el auditor,
cuya tarea consiste en captar el sentido de las palabras del primero. Se podrá
constatar que las operaciones que tienen lugar en él se sitúan en la prolon­
gación de las ya descritas operaciones del locutor. En todo caso esto es lo
que se desprende del análisis teórico propuesto por Rommetveit (1971), tras
numerosos trabajos experimentales realizados en la Universidad de Oslo. Es Le
autor recuerda que para el auditor, un mensaje tan sólo es una secuencia de
sonidos. Las palabras sólo surgirán del mensaje si se efectúan las operaciones
perceptivo-cognitivas sobre estas formas sonoras o visuales. Un proceso de es­
cucha o de lectura activa debe presidir estas operaciones: por medio de éste,
las secuencias temporales de sonidos serán divididas siguiendo las reglas mor­
fológicas y semánticas del lenguaje de que dispone el receptor. De esta ma­
nera se observa que la percepción de una palabra es un proceso complejo,
organizado según una jerarquía: la palabra sólo puede surgir para el auditor
en respuesta a una demanda interna de significado. A todos los niveles ope­
rativos, el receptor se halla activo, confrontando constantemente la informa­
ción que llega con los modelos internos de que dispone y que elabora en gran
parte durante estas mismas operaciones. En estas últimas, Rommetveit dis­
tinguió tres niveles sucesivos. -El nivel más bajo es el que acaba de ser men­
cionado y que conduce a engendrar la forma de la palabra a través de la con­
frontación del estímulo entrante con las formas perceptivas familiares. El si­
guiente nivel comporta la búsqueda y selección de un correlato semántico
apropiado a la forma así aislada. Por último, en el nivel superior, se pone a
prueba este correlato semántico como parte específica del mensaje, aferente
y apropiada a éste. En efecto, el primer significado que surja en el receptor
puede no ser correcto. Es la confrontación de este significado hipotético con
otros datos provenientes de la fuente de información la que permitirá saber
si lo es o no. Por lo tanto, cada nivel del proceso jerárquico de la compren­
sión debe ser concebido como una especie de subprograma o de test de hipó­
tesis, inscrito en el seno de la operación superior inmediata, de manera que
una invalidación de la hipótesis en un nivel posterior de la secuencia provoca
inmediatamente un retorno a los niveles inferiores. En condiciones normales
de comunicación, las operaciones de nivel inferior, que garantizan el recono­
cimiento de las formas, tienen una duración sumamente breve y no dejan
huella alguna una vez cumplidas sus funciones. Se trata, pues, de operaciones
auxiliares cuyo único objetivo es permitir el acceso a los procesos semánticos
y cognitivos de nivel superior. Comprendemos las ideas y los mensajes, y los
recordamos, pero no almacenamos las imágenes visuales o acústicas a través
de las que son transmitidas estas ideas y estos mensajes.
16. Lenguaje y comunicación I 561

Con estos datos, en apariencia técnicos, podemos comenzar a hacernos


una idea de la delicada tarea que emprende el ser humano cuando intenta
captar la información que le dirige uno de sus semejantes. Pero para nuestros
fines, la parte más pertinente del análisis teórico de Rommetveit reside en un
modelo de la dinámica a través de la cual el auditor elabora progresivamente
la representación, o estructura significante, que necesita para seguir la expo­
sición de su interlocutor. Conviene detenernos en este punto, ya que una bue­
na comprensión de esta noción de representación elimina definítívametire la
imagen de la situación de comunicación en tamo que simple juego de pala­
bras, de codificación y desciframiento, caracterizado sobre todo por operacio­
nes de traducción. Por el contrario, aquí la comunicación es concebida como
un proceso dinámico, donde la actividad cognitiva tiende constantemente a
garantizar cierto grado de sintonía, o de acuerdo, entre los participantes.
El modelo (véase figura 3) toma como punto de partida lo que Rommetveit
denomina el proceso inicial de referencia. Se trata del último nivel del proce­
so de comprensión: la elección de un correlato semántico específico, seleccio­
nado en función del contexto general del mensaje. De ahora en adelante, a
una idea emitida por el locutor corresponde una cierta idea en el auditor.
Lo que muestra este modelo es cómo esta idea, una vez nacida, se elabora
de forma dinámica, cómo se enriquece y se precisa, un poco como la ola
que surge, toma forma, se alimenta y se modifica en fundón de su masa, de
la corriente, de los vientos, de los fondos, etc. En efecto, una vez seleccio­
nado, el referente percibido por el auditor se conecta con un proceso de re­
presentación que crea y mantiene en su centro el concepto abstracto que co­
rresponde al referente. Sin embargo, un concepto abstracto, en tanto que tal,
sería inutilizable para el espíritu humano, ya que debe estar apoyado por los
elementos que le confieren su sentido. Según Rommetveit, desde el principio,
el proceso de representación es apoyado de esta forma por dos tipos de ele­
mentos: las asociaciones, por una parte, y los procesos emocionales, por la
otra. Durante todo el testo del intercambio, este proceso será alimentado por
nuevos elementos asociativos y emocionales, al mismo tiempo que afectará
retroactivamente a los elementos asociativos y emocionales que surjan.
De esta forma aparece una estrecha analogía entre los procesos del locu­
tor, definidos anteriormente, y los del receptor, abordados aquí a través del
modelo de Rommetveit. Tanto uno como el otro «trabajan» alrededor de un
vector central: el concepto abstracto. El locutor debe elaborar este vector de
manera que pueda portar el sentido que se desea comunicar. Es la interacción
de los datos geométricos-técnicos y de los elementos dinámico-vectoriales rela­
tivo al referente lo que subtenderá esta operación. El auditor debe captar este
vector y es la interacción de los datos asociativos y emocionales evocados en
él por este vector los que condicionarán esta captación. Así pues resulta evi­
dente que, cuanto mayor sea el contacto directo que el emisor tenga con
la representación, sobre todo a través de la gesticulación analógica, mejor
562 | Pensamiento y vida social

procesa asociativo

F ig. 3. — Modelo teórico de los tres componentes del significado de la palabra para
el auditor, según Rommetveit (1971)
Su estructura temporal es esencial. En su punto de partida se encuentra el
proceso de referencia que consiste en la elección de un correlato semántico apro­
piado para la palabra percibida. Luego, se desarrolla el proceso de representación,
apoyado por los procesos asociativo y afectivo-emocional.

será la selección de los vectores conceptuales más indicados para hacer que
aparezcan en su interlocutor las asociaciones y emociones apropiadas y, por
consiguiente, una representación que corresponda a la que deseaba comuni­
car. Sin duda, ésta es la condición indispensable para garantizar un cierto gra­
do de intersubjetividad en la comunicación humana.

c. G estos y desciframiento

Hemos adoptado el punto de vista de que la actividad no verbal del lo­


cutor carece de valor de comunicación, ya que formaría parte integrante del
proceso de representación y elaboración conceptual que tiene lugar en el lo­
cutor. Pero ¿no significa esto que esta motrícidad, que mantiene relaciones
de analogía con el contenido verbal en vías de elaboración, lleva, por esta
misma razón, un cierto número de informaciones útiles para el auditor? A esta
pregunta hay que aportar tres elementos de respuesta.
Primero, es cierto que la gesticulación refleja necesariamente, al menos
hasta cierto grado, las representaciones y elaboraciones que se desarrollan
en el locutor. Pero en este caso ya no se trata del proceso de comunicación
en tanto que tal, donde locutor y auditor se esfuerzan para contribuir a la
sintonía de las representaciones intercambiadas, sino de un proceso de ínter-
16. Lenguaje y comunicación | 563

prefación en el que interviene únicamente el auditor. En efecto, salvo los


niros casos de gestos convencionales que presenta cada cultura (levantar el
pulgar para indicar que todo va bien, guiñar el ojo para manifestar cierta
complicidad, etc.), es en este vector conceptual donde se concentran los es­
fuerzos de comunicación del locutor y es en esta modalidad donde espera
encontrar las representaciones del auditor. Sus gestos, por su parte, tan sólo
pueden dar lugar a un proceso de formación de impresiones del que el audi­
tor deducirá una imagen inferencial sobre la persona de su interlocutor, sus
estados afectivos, sus rasgos y sus capacidades. Pero este proceso es suma­
mente azaroso en la medida en que no deja lugar para la verificación y el
reajuste. Además se basa en un material particularmente delicado, ya que se
trata de manifestaciones ligadas a esta parte de la experiencia que el propio
locutor domina con mayor dificultad para llevar a cabo una traducción dentro
de la matriz lógico-conceptual común.
En segundo lugar, hay que subrayar que en la mayoría de las situaciones
de comunicación, los interlocutores prestan poca atención a sus gestos res­
pectivos. El estudio de la mirada en la interacción social revela que la mayor
parte del tiempo, ésta es dirigida al rostro del interlocutor o hacía puntos del
espacio sumamente alejados de su persona (Rimé, 1977). Generalmente, tras
una conversación, las personas son incapaces de describir la gesticulación de
su interlocutor. En base a estos elementos resulta sin duda razonable consi­
derar que los comportamientos no verbales del interlocutor ocupan, por lo
general, la periferia del canal de la atención del sujeto, mientras que el centro
de este canal se halla reservado a las tareas de codificación y desciframiento.
En este sentido, respecto a los procesos perceptivo-cognitívos del receptor, la
relación entre la comunicación verbal y las informaciones no verbales que éste
recibe es la relación entre la figura y el fondo. Los elementos del fondo están
presentes a título de captadores potenciales de atención, Pero incluso sí no
atraen la atención principal, en general dan una cierta coloración a la figura
central. Sin embargo, esta contribución de la motricidad probablemente po­
dría encerrarse en paréntesis sin grandes daños, ya que numerosos trabajos
sugieren actualmente que el canal vocal, con sus innumerables playas de va­
riaciones del ritmo y de las cualidades sonoras, es por sí mismo portador de
una gran parte de la información que utiliza el interlocutor para forjarse una
impresión sobre los afectos y la personalidad del locutor.
Pero la perspectiva de la figura y del fondo como modelo teórico de la
relación entre lo verbal y lo no-verbal en el desciframiento, también implica
que, en ciertos momentos, esta relación pueda invertirse, de manera que los
comportamientos no verbales ocupen el papel de figura y el centro del canal
de atención. Dos tipos de circunstancias parecen propicios para provocar di­
cho vuelco: el aumento de intensidad de lo no-verbal y el descenso de inten­
sidad de lo verbal. La primera eventualidad se presenta cuando los compor­
tamientos no verbales resultan inhabituales, excesivos, extraños o discordan­
564 | Pensamiento y vida social

tes en relación con la situación o el contenido del intercambio. En este caso,


aumenta su relieve y comienzan a tener un innegable impacto sobre el inter­
locutor. Esto es lo que se produce sobre todo en las interacciones con los
individuos psicopáticos que presentan, en diversos aspectos, comportamientos
no verbales excesivos (Rimé, Bouvy, Leborgne y Rouilion, 1978). Entonces,
su interlocutor tiende a tomar una posición de repliegue respecto a ellos en el
intercambio. Agreguemos que el cambio de punto de vísta que interviene
cuando se produce dicho vuelco sin duda tendrá graves consecuencias sobre
el resto de la interacción. En efecto, de suceder eso, es el rol social lo que
evoluciona, pasando de ser el de un participante al de un observador. Toda
la dinámica posterior de la relación se verá afectada por ello, como sucede
en la vida corriente cuando uno de los interlocutores ha presentado un com­
portamiento (torpe, equívoco, excesivo, etc.) que no responde a las expecta­
tivas o a las normas del otro. Por lo que respecta al descenso de intensidad
del canal audible, segundo factor que puede provocar el vuelco que lleva los
comportamientos no verbales al centro de la atención del auditor, puede in­
tervenir sobre todo en caso de producirse interferencias sonoras en el proceso
de comunicación (ruidos, perturbaciones ambientales). Algunas experiencias
han mostrado que en dichas condiciones de mala recepción de la señal audi­
ble, el receptor explota efectivamente los datos visibles y, apoyándose sin duda
en los movimientos de labios del emisor, consigne de esta manera clarificar
el mensaje verbal.

d. Los estilos de lenguaje

No todas las experiencias tienen una igual carga de elementos geométrico-


técnicos y de elementos dina mico-vectoriales. Escapar por los pelos de un
accidente automovilístico dará lugar a representaciones cargadas de elemen­
tos afectivos, interoceptivos, postúlales y gráficos; abordar un problema de
álgebra engendrará representaciones cargadas de elementos conceptuales arti­
culados de forma lógica. Relatada a una tercera persona, la primera situación
suscitará una expresión verbal y una gesticulación muy diferentes de las que
caracterizarían a la segunda. Además, hay que tomar en cuenta que el proceso
de representación es plástico en relación con la expresión verbal. Asi, el acci­
dente automovilístico narrado a un vecino no tendrá la forma lingüística del
informe que el sujeto hará en el severo contexto de un tribunal; el problema
de álgebra se expresará en dos modalidades diferentes dependiendo de que
sea expuesto en un salón de clases o sea objeto de una controversia entre
dos matemáticos, amigos desde hace mucho tiempo. Dependiendo de los te­
mas, los contextos y las situaciones de la comunicación, es el conjunto de la
forma expresiva adoptada por el locutor lo que puede variar. Esta forma ha
sido abordada por autores pertenecientes a horizontes teóricos en ocasiones
1B. Lenguaje y comunicación | 565

sumamente diferentes. Pero sus opiniones sobre este tema concuerdan de for­
ma estrecha.
El antropólogo francés Marcel Jousse (1924; 1955) fue sin duda el pri­
mero en dar forma a esta cuestión. Su punto de partida era la idea de que,
antes de toda simbolización, el individuo lleva a cabo la comprensión de la
realidad a través de la actividad corporal, de modo gestual y motor. Por con­
siguiente, los primeros medios de la comunicación de la experiencia serían la
gesticulación y la onomatopeya. A estos medios que presentan la ventaja de
una restitución directa o analógica de la experiencia, las culturas habrían sus­
tituido los lenguajes convencionales, según la visión antropológica de Jousse.
De esta forma, durante su desarrollo, cada individuo se vería obligado, a su
vez, por la presión social, a abandonar la primera modalidad expresiva para
recurrir a las convenciones lingüísticas, sumamente elaboradas, pero alejadas
de la experiencia personal. Sin embargo, en las circunstancias en que se halla
menos sometido a las coacciones sociales, el individuo tendería a regresar a
formas expresivas próximas a esta modalidad primitiva. Esto hace que Jousse
conciba que los medios lingüísticos disponibles se extiendan desde un estilo
«oral», concreto, subjetivo, idiomático y débilmente elaborado a nivel de lé­
xico, de lógica y de sintaxis, hasta un estilo «escrito», modo de expresión
de apariencia libresca, en el que la palabra es abstracta, alejada de la expe­
riencia, impersonal y caracterizada por una fuerte articulación. En el marco
de las teorías psicológicas del desarrollo individual, autores como Wallon
(1970) y Wetner (Wemer y Kaplan, 1967) fueron conducidos a considera­
ciones muy parecidas a las introducidas por Jousse. Al igual que este último,
estos autores distinguen dos formas opuestas de la expresión que tendrían
su origen en momentos sucesivos de la ontogénesis. Sin embargo, estas teo­
rías psicológicas ya no consideran que el paso a la forma expresiva conven­
cional sea resultado de una presión social, sino consecuencia de una evolu­
ción espontánea del niño que, al diferenciar cada vez más la percepción de
la acción, recurrirá a medios cada vez más elaborados para relacionar estos
dos momentos a través de su actividad de representación y expresión. Wallon
distingue entre la expresión adulta, dominada por la actividad simbólica, y la
expresión primitiva a la que la anterior a veces cede su lugar y donde los
gestos y las actitudes ocupan un papel central. Wemer distingue entre el
lenguaje «interior», forma de expresión verbal poco articulada y enlazada con
la experiencia, y el lenguaje «exterior», forma codificada y convencional. Por
último, en psicología social, también Moscovici (1967) oponía dos estilos lin­
güísticos diferentes. Por una parte distinguía «un código muy elaborado, poco
redundante, más organizado a nivel sintáctico y que emplea un mayor número
de sustantivos»', y por otra parte, «un código más redundante, menos elabo­
rado, menos organizado a nivel sintáctico y que emplea un mayor número
de verbos». Este autor designaba a estas dos modalidades como lenguaje escrito
y lenguaje oral, respectivamente.
566 | Pensamiento y vida social

Así, se ha encontrado con una notable unanimidad la oposición de dos


estilos de lenguaje en los diferentes autores que han abordado esta cuestión
(véase la tabla I). Según su perspectiva común, toda expresión verbal ocu­
paría cierta posición en un continuum que separa dos formas extremas: una
poco articulada, próxima a la experiencia y poco comunicable, a la que po­
dríamos designar estilo directo, y otra muy articulada y altamente convencio­
nal, a la que podríamos llamar estilo mediatizado. Esta posición particular
que ocupa la expresión del individuo en este continuum del lenguaje tendría
implicaciones precisas para el conjunto de las facetas de su actividad de co­
municación: nivel de léxico, nivel sintáctico y de la organización del discurso,
nivel del flujo verbal y del paralenguaje y nivel gestual o no verbal.

T abla I. — Los estilos de lenguaje

Estilo « directo» Estilo «mediatizado»

Principales
características:
Expresión Expresión concreta, subjetiva, Expresión abstracta, objetiva,
idiosincrática y contextua- impersonal y deseontextua-
lizada lizada

Léxico Vehículos personales, idioma- Vehículos alejados de la expe­


ticos, inmersos en los esta­ riencia, altamente codifica­
dos afectivos, pos tur ales y dos, dominados por la ex­
dinámicos presión convencional

Sintaxis Débil articulación de las co­ Alta articulación de las cone­


nexiones lingüísticas xiones lingüísticas
Denominación
según los autores:
Wallon Expresión primitiva mediante Expresión adulta dominada
gestos y actitudes por la actividad simbólica

Jousse Expresión oral-global basada Expresión «algebrizada» basa­


en la experiencia concreta da en las convenciones lin­
güísticas
Wcrner y Kaplan Lenguaje interior enlazado con Lenguaje exterior codificado y
la experiencia convencional

Moscovia Lenguaje «hablado» Lenguaje «escrito»


16. Lenguaje y comunicación | 567

e. Los estilos gestuales

Si el gesto está íntimamente relacionado con la codificación verbal, cabría


esperar que éste presentase formas variables, en correlación con el estilo de
lenguaje adoptado por el locutor. Dicho de otra manera, a las variaciones
de estilo de lenguaje deberían corresponder variaciones del estilo gestual. Esta
hipótesis encuentra un considerable apoyo en los trabajos del norteamericano
Freedman (1972).
Las observaciones de este autor lo llevaron a elaborar una clasificación
del gesto que comporta dos grandes categorías de movimientos que acompa­
ñan la expresión verbal del locutor. La primera de ellas agrupa los gestos
amplios y largos que, de una manera vaga o, con menor frecuencia, de una
manera precisa, constituyen una descripción del contenido verbal, indepen­
dientemente de que se trate de un referente físico o de una idea abstracta,
como puede ser un sentimiento o una emoción. Freedman los denomina ges­
tos de primacía motriz (motor primacy). En efecto, según sus observaciones,
estos gestos se manifiestan cuando las significaciones motrices, particularmen­
te vivas, dominan el proceso de representación y tan sólo se dejan dominar
con dificultad por la expresión conceptual. De esta forma, dichos gestos serían
típicos de una expresión verbal solamente articulada en parte y, por consi­
guiente, caracterizada por modos de léxico, sintácticos y gramaticales con un
bajo nivel de elaboración. Estas características son las del estilo lingüístico
al que hemos denominado anteriormente estilo directo. Los gestos de prima­
cía motriz constituirían así el correspondiente motor de este estilo.
La segunda categoría de gestos puesta de manifiesto por Freedman se
compone de movimientos más reducidos y discretos, que ya no tienen la apa­
riencia analógica de los precedentes. Estos gestos se conforman con dar ritmo
al discurso y acentuar la entonación vocal, sin referirse en apariencia de modo
alguno al contenido verbal propiamente dicho. Este autor los denomina ges­
tos de primacía verbal (speecb primacy), ya que parecen dar prioridad a la
expresión verbal. Freedman observó que esta categoría de gestos se producía
en asociación con las formas de lenguajes más diferenciadas y mejor articula­
das. Acompañan los discursos en los que la estructura sintáctica es más com­
pleta. De esta forma, aquí encontramos una vez más la definición del estilo
lingüístico mediatizado, cuyo correspondiente gestual residiría, por tanto, en
estos gestos de primacía verbal.
Por último, añadamos que, al igual que los autores que han tratado los
estilos de lenguaje, Freedman considera que los estilos gestuales deben con­
cebirse en términos de continuum. Las dos categorías descritas definirían sus
dos pelos. Al igual que los estilos de lenguaje, los estilos gestuales evolucio­
narían a lo largo de este continuum, dependiendo de la edad del locutor, de
los referentes, los contextos, los interlocutores, etc.
568 | Pensamiento y vida social

t. Un modelo de los estilos verbo-gestuaies

En la primera parte de este capítulo hemos examinado cierto número de


datos que ponían de manifiesto algunas variaciones importantes del lenguaje
del locutor en función de factores como la relación social existente entre los
interlocutores, las coacciones normativas de la situación, la distancia en rela­
ción con el referente y la naturaleza del canal de comunicación. A continua­
ción, nuestro análisis teórico de las relaciones entre el gesto y la palabra nos
llévó igualmente a considerar que el estilo de lenguaje, al igual que el estilo
gestual, podían variar en un continuuru en fundón de varios factores, men­
cionados aquí tan sólo de forma alusiva. Ahora se trata de examinar estos dife­
rentes factores de una manera sistemática, ya que parecen constituir los ver­
daderos determinantes del lenguaje que se adoptará en la comunicación. Esto
fue lo que intentamos hacer en un modelo teórico (Rimé, 1983) que esboza­
remos brevemente.
En su extraordinario análisis de la función de los símbolos durante la psi­
cogénesis, Werner y Kaplan (1967) mostraron que una actividad expresiva,
para adquirir la propiedad de comunicación, debe necesariamente hacerse
autónoma. Dicho de otra manera, debe diferenciarse, desprenderse de la ma­
teria concreta de la experiencia que traduce y llegar a manifestarse en moda­
lidades impersonales, objetivas, comunes y convencionales. Esto significa que,
para estar en condiciones de comunicar su experiencia, el niño debe llegar a
ser capaz de ya no estar sumergido en ella y de tomar distancias respecto
a esta actividad expresiva. Al cumplir esta condición, las modalidades con­
ceptuales convencionales pueden ser aplicadas a su experiencia, pudiéndose
establecer así una comunicación efectiva entre el niño y su interlocutor.
Esta perspectiva general inspira el modelo teórico del que vamos a hablar.
En él se considera que el individuo que comunica se halla inmerso en una red
de relaciones que incluye cuatro dimensiones', el referente, la representación,
la situación y el interlocutor. En relación con estos elementos, este individuo
puede ser más o menos autónomo, diferenciado. Este modelo prevé que cuan­
to mayor sea esta diferenciación, más se alejará el estilo verbo-gestual del
sujeto del estilo directo, de baja articulación, para deslizarse hacia el estilo
mediatizado, de alta articulación. En resumen, el grado de articulación del
lenguaje sería función del grado de polarización que el locutor mantiene con
cada uno de los elementos del proceso de comunicación en que participa.
Ahora ilustraremos esta regla en relación con las diferentes dimensiones con­
sideradas.
El individuo se diferencia poco del referente (objeto o acontecimiento del
que dicho individuo habla) cuando este referente lo implica directamente (su
vida afectiva, sus bienes, sus opiniones, sus convicciones, etc,), cuando cons­
tituye una experiencia reciente o cuando resulta inhabitual para él. En todos
16. Lenguaje y comunicación | 569

estos casos, la captación es poco articulada y débilmente codificada, ya que


lo que domina en el sujeto respecto al referente son las imágenes vivas y las
dimensiones interoceptivas, posturales y motrices de la captación. Otro tanto
sucede cuando el referente tiene dimensiones perceptivo-dinámicas muy mar­
cadas (imágenes vivas, movimientos, desplazamientos rápidos, etc.) o estruc­
turas complejas (configuraciones, relaciones, etc.) que lo hacen menos acce­
sible de manera inmediata para la red conceptual y lógica que ofrece el
lenguaje. De manera inversa, el referente impersonal, antiguo, habitual, dé­
bilmente dinámico o simple será asimilado con mayor facilidad por las estruc­
turas conceptuales convencionales de que dispone el sujeto. Ciertas experien­
cias ban demostrado que, cuando se obligaba a los sujetos a hablar de un
referente de alto impacto perceptivo-dinámico (configuración espacial com­
pleja o imagen visual a describir), sus comunicaciones iban acompañadas de
una considerable elevación de la tasa de gestos de articulación débil, en com­
paración con lo que se produce cuando el referente impuesto tan sólo tiene
un débil impacto perceptivo-dinámico.
La relación entre el sujeto y sus representaciones, segundo eje del mode­
lo, es una dimensión no situacional en el sentido de que, a nivel experimen­
tal, no puede ser manipulada, sino que forma parte de las características per­
sonales. Esta dimensión implica la edad del sujeto, su nivel de desarrollo,
pero también sus condiciones socioculturales y factores de personalidad como
los estilos cognitivos, todas las condiciones que pueden afectar la capacidad
del sujeto para forjarse del mundo representaciones impersonales, objetivas,
codificadas, exentas de idiosincrasias. De este modo, algunos datos recopilados
recientemente por nuestro laboratorio sobre niños de cuatro niveles diferen­
tes de escuela primaria mostraron que a medida que aumenta el nivel escolar,
surge con mayor fuerza el estilo gestual formal. De manera similar, a nivel
de variables de personalidad, Freedman, O ’Hanlon, Oltman y Witkin (1972)
observaron que los individuos dependientes del campo, estilo perceptivo-cog-
nitivo de articulación débil, presentaban un mayor estilo gestual de prioridad
motriz — el estilo informal— , mientras que los individuos independientes del
campo, estilo perceptivo-cognitivo de fuerte articulación, manifestaban la ten­
dencia contraria.
Por situación de comunicación, tercera dimensión del modelo, se entiende
tanto el soporte físico que traslada el mensaje hacia el interlocutor (teléfono,
micrófono, altavoz, télex, etc.) como las condiciones ecológicas en las que se
efectúa la comunicación. Para la cuestión que nos ocupa, no puede ser indi­
ferente, por ejemplo, dirigirse a otra persona desde el mismo plano físico ho­
rizontal que hacerlo desde un pulpito, una tarima o una tribuna. Un con­
cepto útil para la cuestión de las relaciones entre locutor y situación podría
ser el concepto de familiaridad, ya que la polarización de dichas relaciones
está en función inversa al grado de familiaridad del locutor respecto a la si­
tuación en cuyo seno comunica. Así, Moscovici y Pión (1966) observaban
570 | Pensamiento y vida social

que una persona poco acostumbrada a utilizar el teléfono, lo aborda a través


de un lenguaje altamente convencional y codificado. De forma inversa, cuan­
do el locutor explota un medio al que está habituado desde hace mucho
tiempo, podrá expresarse siguiendo un estilo informal.
Por último, por lo que respecta a la relación entre sujeto e interlocutor se
podría considerar, en un primer nivel, una diferenciación igual a cero. El len­
guaje interior, el lenguaje del sueño, el lenguaje del esquizofrénico ilustran
este caso (Werner y Kaplan, 1967), ya que aquí el locutor y el auditor se
confunden: es la inmediatez de la experiencia la que domina, A este nivel
aún no se plantea la cuestión de los estilos expresivos, puesto que no hay
que codificar la experiencia en vistas a una comunicación. El nivel inmedia­
tamente posterior es donde el mensaje del locutor no es dirigido a otra per­
sona más que de una manera tangencial, cuando piensa en voz alta o describe
su propia experiencia pata sí mismo ante un testigo. En este caso, la dife­
renciación oscila entre cero y un mínimo, y cabe esperar que el locutor tam­
bién oscile entre un estilo interior estricto y el estilo verbo-gestual directo
de articulación débil. En el siguiente nivel, el locutor dirige su comunicación
sin ambigüedad hacia un interlocutor al que considera íntimo y, en este caso,
traducirá su experiencia en un modo directo y claro, haciendo participar ple­
namente a este interlocutor de su propia subjetividad y confiriendo a los men­
sajes tan sólo una codificación convencional limitada, A medida que el sujeto
se aleja de la relación íntima para aproximarse a modalidades relaciónales
más diferenciadas, se debería observar un deslizamiento del estilo verbo-ges­
tual bacía formas cada vez más mediatizadas y convencionales, incluso «pro­
tocolarias». Este sería el caso, hasta cierto grado, cuando el individuo se di­
rige a alguien que no conoce y, en un grado aún mayor, cuando conversa
con un interlocutor al que percibe como dominante, como superior jerárquico
o como una persona a la que debe respeto. En el continuum se acentúa el
nivel de codificación del estilo expresivo. En situaciones extremas, sin duda
se equipara en realidad al estilo de) lenguaje escrito, ya que como han suge­
rido Moscovia y Pión (1966), en la escritura, la polarización de las relacio­
nes entre sujeto e interlocutor es considerable: en efecto, el interlocutor tien­
de a ser anónimo y lejano, tanto a nivel psicológico como a nivel espacio-
temporal. Añadamos que este continuum encuentra tal vez su punto final en
el estilo jurídico, extraordinariamente codificado y destinado, más que ningún
otro, al par «generalizado», lejano y anónimo.

g. Conclusión

En psicología, el estudio del lenguaje y de la comunicación se ha carac­


terizado por un modelo simplificador que ignora al locutor, al auditor y la
complejidad de las operaciones que los unen en su tentativa de alcanzar un
16. Lenguaje y comunicación | 571

cierto grado de intersubjetividad. En consecuencia, este estudio ha evolucio­


nado hada una ciencia del código, preocupada sobre todo por el examen de
frases m vitro. Cuando la psicología comenzó a interesarse por la actividad
motriz que anima al individuo que habla, de nuevo fue la vía del código la
que fuera adoptada para explicarla. Por consiguiente, los comportamientos no
verbales fueron considerados, con toda naturalidad, como un aspecto de las
señales transmisoras de información y los investigadores consagraron sus es­
fuerzos a intentar encontrar el medio de descifrarlos.
En este capítulo se puso el acento en el hecho de que el lenguaje adop­
tado por los individuos y la gesticulación que éstos despliegan al hablar no
encuentra su principal explicación en la lógica del código. En su esencia, el
proceso de comunicación es un esfuerzo que tiene por objetivo compartir la
representación. Hemos examinado las complejas bases a partir de las cuales
el locutor y el auditor pueden tender hacia este objetivo. Hemos considerado
las funciones y los límites de la actividad gestual. Pero sobre todo hemos
subrayado que, desde el momento mismo en que se esboza, el proceso de co­
municación está inmerso en una matriz social cuyas dimensiones afectarán, de
manera determinante, las formas de lenguaje y los modos gestuales que sur­
girán durante los intercambios.
Cuarta parte
PSICOLOGIA SOCIAL
Y PROBLEMAS SOCIALES
k'
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17 R a c is m o , p r e ju ic io s
y d is c rim in a c ió n

por M1CHAEL B1LLIG

A. Introducción

La novela de Franz Kafka, E l proceso, cuenta la historia de un joven que


es arrestado, juzgado y ejecutado por un crimen que no se especifica nunca,
ni al acusado ni al lector. La primera frase de la novela ya lo anuncia: «A l­
guien había debido calumniar a Joseph K ..., ya que, sin haber hecho nada
malo, fue arrestado una mañana». Todas las autoridades con las que K. entra
en contacto suponen su culpabilidad y, desde el principio, se le advierte que
cada protesta de inocencia por su parte es interpretada como una presunción
de culpabilidad. El inspector ante quien lo conducen tras su detención, le da
un consejo: «No proclame con tanta fuerza el sentimiento de su inocencia,
pues esto empeora aún más la impresión ya de por sí desfavorable que us­
ted da». Hacia el final de la novela, K, repite que es inocente al capellán de
la prisión, tan sólo para escuchar: «Eso dicen todos los culpables». Cautivo
de una situación en la que una protesta de inocencia parece condenarlo tanto
como una confesión de culpabilidad, K. pregunta al capellán: «¿También us­
ted tiene prejuicios contra mí?».
La palabra «prejuicio» es sumamente apropiada dentro de este contexto,
ya que se refiere literalmente a un juicio prematuro o previo. Todo el mundo
ha formulado su propio juicio mucho antes de ver qué pruebas se producirán
durante el proceso, proceso que, de cualquier manera, no sigue un curso nor­
mal, Estos juicios previos son inconmovibles, pues ¿cómo cualquiera de las
pruebas posibles podría refutar una acusación sin especificar? Así no se llega
a un juicio del proceso basándose en un examen atento de las pruebas; este
propio juicio ya constituye un pre-juicio. Como explica el cura: «L a acción
en justicia se funde solamente poco a poco en el veredicto», y todo señala
inexorablemente la culpabilidad de K.
576 | Psicología social y problemas sociales

Este sentido de pre-juicio que se otorga al prejuicio es un importante


componente de este concepto tal como lo emplean los ps ico sociólogos. La
persona con prejuicios parece haber decidido antes de toda prueba y, como
el acusador de K., no se dejará ablandar por ninguna protesta de inocencia.
Además, el pre-juício adopta una forma específica. Lógicamente se podría
tener un prejuicio favorable o desfavorable hacia alguien: los acusadores de
K., a pesar de todas las pruebas de que disponen, podrían alabar dogmática­
mente sus cualidades superiores, al igual que eligen condenarlo. En lugar de
emplear el término «prejuicio» para referirse a cualquier tipo de pre-juicío
(tanto favorable como desfavorable), los ps ico sociólogos tienden a reservarlo
para los juicios negativos, para los casos en que alguien tiene un prejuicio
contra otra persona.
Existe un componente del prejuicio que, al parecer, no figura en la his­
toria de Kafka: cada uno de los personajes parece haberse formado una opi­
nión sobre K. en tanto que individuo, sin que nunca se explíciten las razones
de estos juicios previos. Sin embargo, el término de «prejuicio», en el em­
pleo que de él hacen los psicosocíólogos, no se refiere tanto a los prejuicios
hacia individuos, como a los prejuicios hacia grupos enteros. De este modo,
la persona con prejuicios es alguien que tiene una opinión definitiva y desfa­
vorable, por ejemplo, de los norafricanos, los turcos, los homosexuales, etc.
Y cabe esperar que la persona con prejuicios tenga una prevención contra
los miembros individuales de estos grupos simplemente porque son miembros
de un grupo determinado. Ep El proceso, Kafka no declara explícitamente
que K. es acusado por pertenecer a un grupo determinado, pues no nos da
ninguna indicación respecto a su medio de origen. Sin embargo, numerosos
críticos sugieren que esta historia puede interpretarse como una parábola del
antisemitismo: la situación de K., acusado y presunto culpable de un crimen
irrefutable por ser vago, es la misma situación que la de cualquier judío que
viviese, como el propio Kafka, en el Imperio Austro-Húngaro a principios de
este siglo, en un medio violentamente antisemita. Al igual que K., el miem­
bro de un grupo minoritario en semejante atmósfera se halla en estado de
acusación permanente, sin tener la posibilidad de presentar una defensa ra­
cional contra la fuerza del prejuicio.
Así pues, podemos considerar que los prejuicios constituyen opiniones dog­
máticas y desfavorables respecto a otros grupos y, por extensión, respecto a
miembros individuales de estos grupos. En teoría podemos establecer una
distinción entre el prejuicio en tanto que tal y la «discriminación»: el pre­
juicio se refiere a las actitudes negativas y la discriminación es un comporta­
miento dirigido contra los individuos objeto del prejuicio. En El proceso, K.
no es solamente víctima de actitudes hostiles, ya que la historia termina con
su ejecución, conclusión lógica del prejuicio ilógica que ha sufrido. Así, en
este ejemplo, se podría decir que la discriminación ha venido tras el prejui­
cio, al igual que la sentencia viene después del veredicto de culpabilidad.
17. Racismo, prejuicios y discriminación | 577

Sin embargo, no existe un enlace automático entre el prejuicio y la discri­


minación. Poco después de que los ps ico sociólogos comenzaran a estudiar de
forma sistemática los prejuicios de la gente hacia otros grupos, se observó que
existían complejas relaciones entre las actitudes y el comportamiento. El he­
cho de que una persona expresase prejuicios negativos hacia un grupo exte­
rior determinado no significaba forzosamente que esta persona siempre se
comportaría de manera hostil hacia cada miembro individual de dicho grupo.
En otras palabras, el prejuicio no conduce siempre a una pre-condena.
El estudio clásico que ilustra este hecho fue llevado a cabo en los Esta­
dos Unidos por LaPiere en 1934. Desde hacía algunos años, LaPiere se ocu­
paba de investigar los prejuicios, intentando evaluarlos mediante cuestiona­
rios que preguntaban a los sujetos cuál era su actitud hacia diferentes grupos.
Por ejemplo, LaPiere había dirigido, en los años veinte, una de las primeras
encuestas por cuestionario, que indicaba en qué medida los ingleses y los
franceses tenían un prejuicio contra los negros. Al principio avanzó la hipó­
tesis de que, si se planteaba a la gente una pregunta sobre una escala de ac­
titud, su respuesta indicaría su comportamiento. Por ejemplo, si se pregun­
taba al gerente de un hotel cuál era su actitud hacia los negros, su respuesta
indicaría sí estaba dispuesto o no a recibir negros como huéspedes. Como
escribía LaPiere, estos primeros estudios se desarrollaron basándose en la su­
posición de que existía «una relación mecánica» entre las actitudes que apa­
recían en el cuestionario y el comportamiento efectivo en la vida real.
No obstante, las suposiciones de LaPiere fueron cuestionadas por sus pro­
pias experiencias, vividas al principio de los años treinta. En esta época, algu­
nas investigaciones sobre las actitudes habían mostrado que los norteamerica­
nos tenían una actitud Jlena de prejuicios respecto a los chinos. Cuando se ha­
cía esta pregunta a un norteamericano medio, éste respondía que deseaba evitar
el contacto social con los chinos o, para emplear el lenguaje convencional
de la psicología social, mantener una gran «distancia social» entre los chinos
y él. Así, cuando LaPiere decidió hacer una larga visita a los Estados Unidos
en compañía de un joven estudiante chino y la esposa china de éste, sintió
una viva aprensión. Se esperaba a tener dificultades para obtener habitaciones
en los bóteles y que se le negara el servicio en restaurantes y tiendas. Sin
embargo, desde el principio sólo encontró amabilidad y cortesía. El y sus dos
amigos chinos atravesaron los Estados Unidos de costa a costa, ida y vuelta,
recorriendo también la costa del Pacífico en ambos sentidos. Y durante todo
este viaje de 16.000 km, LaPiere anotó la manera cómo eran recibidos en
los hoteles y los restaurantes. De los 67 hoteles visitados, sólo uno se negó
a alojarlos y en ninguno de los 84 restaurantes en que entraron se les negó el
servicio. El único incidente tuvo lugar en una pequeña ciudad de California.
El propietario de un motel en bastante mal estado declaró: «Aquí no se acep­
tan japoneses». LaPiere informa que encontraron alojamiento sin ninguna
dificultad en un hotel mucho más elegante de la misma ciudad.
578 | Psicología social y problemas sociales

Sí bien el viaje a través de los Estados Unidos no había presentado difi­


cultad social alguna, ponía a LaPíere en presencia de una dificultad intelec­
tual: ¿cómo los resultados de las encuestas de actitudes podían estar tan en
desacuerdo con la ausencia efectiva de discriminación? A fin de examinar
mejor este punto, LaPiere envió seis meses más tarde un cuestionario a los
hoteles y restaurantes que había visitado, en él les planteaba la siguiente pre­
gunta: «¿Aceptaría usted individuos de raza china como clientes en su esta­
blecimiento?» Más del 90 % de los propietarios de hoteles y restaurantes
que respondieron (casi la mitad ni siquiera se tomó la molestia de hacerlo)
dijeron que no aceptarían clientes chinos. Buscando establecer que esta dis­
cordancia entre el prejuicio expresado y la discriminación real era un fenó­
meno auténtico, LaPiere intentó eliminar lo que denominó la eventualidad
de una «interpretación poco halagadora» de sus resultados. Quizás había que
tomar en consideración la posibilidad de que los diferentes gerentes de hote­
les y restaurantes se habían sentido tan ofuscados por las malas maneras del
psicosociólogo blanco y sus dos invitados chinos que habían decidido no acep­
tar nunca más clientes chinos. Para verificar esta hipótesis, LaPiere también
envió el cuestionario a otros hoteles y restaurantes de las regiones en las que
había estado. Una aplastante mayoría de estos establecimientos también res­
pondieron «no», al igual que lo habían hecho los establecimientos visitados.
Por tanto cabía esperar que se atuvieran al mismo modelo: el prejuicio ex­
presado por escrito, pero ninguna discriminación hacia la persona.
Si el prejuicio puede existir sin la discriminación, también es posible lo
contrario. Por ejemplo, la novela de Kafka, El castillo, contiene el mismo
tema fundamental que El proceso: un individuo frente a una autoridad irra­
cional y oculta. En El castillo, el personaje principal (que también se llama K.)
llega a una aldea desconocida, cuyos desconfiados habitantes están dominados
por la autoridad del castillo. A diferencia del K. de El proceso, en El castillo,
K, siempre es un forastero y es tratado como tal: «Usted no es del castillo,
usted no es de la aldea, usted no es nada», le espeta otro personaje. En tanto
que forastero, K. se encuentra en la situación opuesta de la de LaPíere y sus
amigos chinos: un hotelero se niega a darle una habitación en su albergue,
aunque le asegura que no tiene nada personal contra él. «Me gustaría poder
acceder a su deseo», dice el hotelero, pero añade: «Los señores del castillo
son tan sensibles que estoy convencido de que no podrían soportar la vista
de un extranjero». En otras palabras, el propietario presenta la situación
como una situación en la que existe una discriminación sin que se tengan
prejuicios personales.
Estos dos episodios, uno de los cuales realmente tuvo lugar en la expe­
riencia vivida por LaPíere y el otro, extraído de una novela, pero que evoca
innumerables incidentes de la vida real, deberían ponernos en guardia con­
tra la suposición de que existe una relación simple entre el prejuicio en tanto
que actitud y la discriminación en tanto que comportamiento. Además, po-
17, Racismo, prejuicios y discriminación | 579

driamos ir más lejos y sugerir que establecer una distinción demasiado firme
entre las actitudes caracterizadas por prejuicios y el comportamiento discri­
minatorio en sí puede constituir una simplificación. Al igual que en El pro­
ceso se decía que la justicia se funde en el veredicto, el prejuicio puede fun­
dirse en la discriminación y viceversa. De esta forma, se podría considerar
que los hoteleros norteamericanos que muestran su prejuicio en el cuestiona­
rio de LaPiere no se limitan a expresar pre-juicios negativos: también podrían
rechazar las reservas escritas provenientes de chinos. Entonces se plantearía
la cuestión de saber por qué rechazan las reservas escritas y reciben a los
clientes que se presentan en persona. Se podrían adelantar todo tipo de razo­
nes para explicar la discordancia entre las dos formas de discriminación,
siendo una de ellas y no la menos importante que el deseo de excluir a los
chinos podría haber sido menos fuerte que el deseo de no ser descortés per­
sonalmente en una situación de cara a cara. Sean cuales sean las razones,
en ciertas circunstancias la expresión de una actitud también puede ser con­
siderada como un ejemplo de discriminación.
De forma análoga, el caso del hotelero que niega su propio prejuicio aun­
que comete un acto de discriminación, no resulta totalmente evidente. El
hecho de negar el prejuicio y el pretexto de que la discriminación es exigida
por otros, también podría provenir del deseo de evitar el disgusto de la dis­
criminación cara a cara; sin embargo, en este caso se produce la discrimina­
ción, pero quien la practica intenta echarle la culpa a otros. Por otra parte,
es posible que el hotelero haya creído sinceramente que no tenía prejuicio
alguno, en el sentido de que no abrigaba ninguna mala intención para con la
víctima de la discriminación. No obstante, en este caso desvela otro aspecto
del prejuicio: su aspecto social. El hotelero se adaptaría a una situación so­
cial en la que la discriminación es considerada algo normal hasta tal punto
que se considera que los sentimientos personales no tienen nada que ver en
todo ello y que toda negativa a comportarse de forma discriminatoria podría
conducir a una situación molesta desde el punto de vista social. Aquí habría
que examinar con mayor detenimiento las declaraciones de ausencia de pre­
juicios y saber en qué medida los individuos en un medio caracterizado por
los prejuicios aceptan, sin pensar, suposiciones llenas de prejuicios durante
el desarrollo normal de los acontecimientos. Esta cuestión reviste una gran
importancia y constituye la base de numerosas investigaciones psicológicas en
las que se ha intentado ver si había que explicar el prejuicio en función de las
características personales del individuo con prejuicios o en función de las si­
tuaciones sociales en las que se produce la discriminación.
580 ¡ Psicología social y problemas sociales

B. E tn o c e n tris m o y a u to r ita r is m o

Dentro del estudio ps ico socio lógico de los prejuicios, la publicación, en


1950, de The Áuthoritarian TersonaUty, obra escrita por un equipo de psicó­
logos, Adorno, Frenkel-Brunswick, Levinson y Sanford, constituye un hito im­
portante. Aunque se basa en investigaciones llevadas a cabo en los Estados
Unidos, esta obra sufrió la influencia de dos diferentes corrientes teóricas
cuyos orígenes se bailaban en Europa. The Authoritarian Persondity repre­
sentaba una tentativa seria de realizar investigaciones empíricas que añadirían
una perspectiva psicológica, proveniente de las teorías de Sigmund Freud, al
análisis de la sociedad capitalista, tal como lo había formulado Karl Marx en
el siglo pasado. Sobre todo, los autores consideraban que esta alianza de pers­
pectivas teóricas tenía una significativa importancia para comprender el cre­
cimiento y el desarrollo de un pensamiento marcado por los prejuicios en la
sociedad contemporánea.
Este estudio surgió del trabajo del Instituto de Investigación Social que
reunía a un pequeño grupo de pensadores socialistas de la Alemania de pre­
guerra, entre los que figuran Tbeodor Adorno, Max Hotkheimer y Erich
Frotom. Testigos oculares de la ascensión del nazismo y del aumento de pre­
juicios irracionales, estos pensadores llegaron a la conclusión de que la inter­
pretación de la sociedad dada por el marxismo convencional no era suficiente
para comprender lo que estaba sucediendo. Una lectura simple de la obra de
Marx podía sugerir que los factores económicos determinan la forma de pen­
sar de la gente: por ejemplo, los ricos capitalistas podían creer en un conjunto
de ideas porque creerlo correspondía a sus intereses, mientras que los miem­
bros de la clase obrera, al tener un conjunto diferente de intereses económi­
cos, pensarían de forma diferente y correspondiente a sus intereses. En el
centro del Manifiesto Comunista, escrito conjuntamente por Marx y Engels,
se encuentra una imagen simple: aunque los ricos o la clase de los capita­
listas pudieran intentar inducir a los pobres al error, las crisis del capitalismo
terminarían por hacerse tan manifiestas que la gran masa de los trabajadores
se uniría para afirmar sus propíos intereses derrocando el sistema capitalista.
Esta visión predecía que a medida que el capitalismo se desarrollara, los ricos
tratarían de difundir falsos prejuicios que, no obstante serían rechazados por
una clase obrera cada vez más socialista.
Sin embargo, los pensadores del Instituto de Investigación Social consi­
deraban que los acontecimientos de la Alemania de entre guerras no con­
cordaban con este modelo. La crisis económica y el aumento del desempleo
masivo —las crisis previstas del capitalismo— provocaban el auge de ideas
extremistas de derecha entre grandes fracciones de la pequeña burguesía y de
la clase obrera. En lugar de adoptar ideas revolucionarias, numerosas perso­
nas se sentían atraídas por an conjunto de ideas irracionales que abarcaban
17. Racismo, prejuicios y discriminación | 581

el culto a un jefe fuerte, la creencia en las virtudes de una «raza dominante»


y el desprecio de todas las razas «inferiores». Un pensamiento lleno de pre­
juicios se convirtió, bajo el nazismo, en la doctrina oficial, a medida que el
Estado transformaba en práctica de muerte la filosofía del personaje del Cas­
tillo cuando decía al extranjero: «Usted no es nada».
Las explicaciones puramente económicas de este irracionalismo de masa
parecían poco satisfactorias al Instituto, y sus miembros dirigieron sus mira­
das hacia las teorías psícoanalíticas de Freud. Una de las hipótesis principales
de las teorías de Freud era que los individuos a menudo tienen motivos
ocultos e inconscientes pata actuar como lo hacen, y que el psicólogo debe
ahondar bajo la superficie para comprender los mecanismos irracionales del
espíritu humano. En Alemania, el Instituto emprendió investigaciones preli­
minares sobre los motivos psicológicos que podían hacer que la gente se sin­
tiera atraída por el fascismo y el antisemitismo, pero poco después de la lle­
gada de Hítler al poder, los miembros de este Instituto huyeron de Alemania
para llegar finalmente a los Estados Unidos. Este primer trabajo psicológico
fue reemprendido poco después del final de la guerra, cuando Max Horkhei-
mer dirigió una serie de estudios sobre el fundamento de los prejuicios. Para
realizar el trabajo que desembocaría en The Authoritañan Personality, los
investigadores pertenecientes al Instituto formaron equipo con psicólogos nor­
teamericanos que pudieron así asociar sus conocimientos de los métodos más
modernos de construcción de cuestionarios a los análisis más teóricos de sus
colegas europeos. De ello resultó una investigación que, por una parte, tenía
raíces más empíricas que los trabajos anteriores del Instituto, y que, por la
otra, se basaba más explícitamente en un análisis de la sociedad que la ma­
yoría de los estudios de actitudes norteamericanos realizados hasta entonces.
La introducción de The Authoñtarian Personality subrayaba el problema
fundamental que había que estudiar, como lo enunciaban los autores, en re­
lación con el estudio de las actitudes, a saber, que «es posible que los motivos
económicos del individuo no desempeñen el papel dominante y crucial que a
menudo se les atribuye» (pág. 8). En particular, los estudios económicos no
explicaban cómo el fascismo había podido atraerse el apoyo de las masas, ya
que el fascismo no puede recurrir directamente a consideraciones económicas
racionales: «Debido a que por su propia naturaleza favorece a un pequeño
número de individuos en detrimento de un gran número de individuos, le
resulta imposible demostrar que mejorará la situación de la mayoría de las
personas de tal manera que servirá a sus verdaderos intereses» (pág. 10). Los
investigadores avanzaban la hipótesis de que el fascismo recurre a los ele­
mentos irracionales de la personalidad que dan lugar al pensamiento prejui­
cioso. Por consiguiente, en su trabajo el tema del fascismo estaba estrecha­
mente relacionado con el problema de los prejuicios. Y uno de los temas
subyacentes de la obra era que la psicología del fascismo era idéntica a la psi­
cología de los prejuicios raciales. Esta hipótesis, que tiene importantes conse-
582 | Psicología social y problemas sociales

cuendas tanto para la teoría psicológica como para la acción política, tiene
que ser cuidadosamente examinada a la luz de las pruebas reunidas tanto
por Adorno y sus colegas como, más tarde, por otros investigadores.
El objetivo general del estudio consistía en examinar los diferentes mo­
delos de actitudes, o de ideologías, adoptados por los norteamericanos, sobre
todo a fin de ver sí los individuos que tenían prejuicios contra grupos mino­
ritarios específicos también tenían otro tipo de ideas y si, además, poseían
rasgos de personalidad particulares. En tanto que tal, el trabajo se concentró
en las actitudes expresadas, en lugar de tomar en cuenta la evaluación del
comportamiento discriminatorio contra miembros de grupos minoritarios. Los
investigadores decidieron estudiar un gran número de personas de origen su­
mamente diverso, que comprendían estudiantes de ambos sexos, personas de
la clase obrera (con quienes a menudo habían entrado en contacto a través
de los sindicatos), representantes de la clase media, eclesiásticos, antiguos
combatientes e incluso una pequeña muestra de prisioneros y enfermos de los
hospitales psiquiátricos. En total se distribuyeron más de 2.000 cuestionarios
a personas que, en su mayoría, vivían en California. Todos los encuestados
eran blancos y no judíos, por la evidente razón de que los encuestadores se
interesaban de forma especial por los prejuicios contra los judíos y los negros.
De hecho, el punto de partida de la encuesta fue la elaboración de un
cuestionario destinado a evaluar las actitudes hacia los judíos: la Escala de
Antisemitismo. La escala estaba compuesta por varios enunciados que expre­
saban actitudes prejuicios as hack los judíos y se pedía a los encuestados que
indicasen su acuerdo o desacuerdo con cada enunciado a través de una escala
de seis puntos (es decir que podían indicar un acuerdo fuerte, moderado o
débil, o un desacuerdo fuerte, moderado o débil). Comenzando por numero­
sos enunciados que traducían opiniones antisemitas, los encuestadores deci­
dieron retener las preguntas que consideraban que distinguirían mejor las res­
puestas antisemitas de las no antisemitas. La escala final incluía cuestiones
como «Cualquier persona que emplee un gran número de personas debería
tener cuidado de no contratar un gran porcentaje de judíos», «N o puedo ima­
ginarme que me casara con un judío» y «Lo malo de aceptar judíos en un
barrio agradable es que poco a poco le imponen una atmósfera típicamente
judía».
La etapa siguiente consistía en descubrir si el prejuicio contra los judíos
estaba ligado a un prejuicio contra otros grupos. Se aplicó así el mismo pro­
cedimiento, pero esta vez se evaluaron las actitudes hacia los negros. Por
ejemplo, los encuestados debían responder a preguntas como: «L a mayoría
de los negros se batían arrogantes y desagradables si no se guardaran las
distancias con ellos», «El trabajo manual y los empleos no cualificados parecen
convenir mejor a la mentalidad y las aptitudes de los negros que un trabajo
más cualificado y que comporte responsabilidades», etc. Los resultados indi­
caron que los sujetos que se clasificaban en la parte superior de la escala de
17, Racismo, prejuicios y discriminación [ 583

antisemitismo probablemente también estaban de acuerdo con las cuestiones


dirigidas contra los negros. Entonces, los autores prosiguieron su trabajo eva­
luando las actitudes hacia otros grupos étnicos, por ejemplo: «Los filipinos
no presentan ningún problema cuando no se hacen notar, pero van demasiado
lejos cuando se visten de forma extravagante y salen con chicas blancas», y
hacia los extranjeros en general: «El peor peligro para los verdaderos norte­
americanos durante los últimos cincuenta años provino de las ideas extranje­
ras y de los agitadores extranjeros».
El resultado de que estos diferentes tipos de prejuicios parezcan relacio­
nados entre sí sugirió la idea de que resultaba razonable pensar el prejuicio
en función de un estado anímico general, en lugar de considerarlo en una
relación específica con actitudes respecto a grupos étnicos determinados. De
este modo, los autores de The Authoritarim Personality emplearon el térmi­
no de «etnocentrismo» para describir una disposición general que indicaba
«provincialismo o estrechez cultural». Continuaron definiendo el etnocentris­
mo como «una tendencia del individuo a “ centrarse étnicamente” , a aceptar
de forma rígida a aquellos que son “ parecidos” a él en cultura y a rechazar
a aquellos que son “ diferentes” » (pág. 102). De esta forma, se supone que
la persona etnocéntrica tiene prejuicios contra todos aquellos que son extran­
jeros o diferentes de ella. En tanto que tal, se supone que esta persona tiene
prejuicios no sólo contra miembros de otros grupos, sino también contra los
desviados o determinados individuos de su propio grupo. La escala de etno­
centrismo así elaborada contenía frases como: «Habría que obligar a ciertas
sectas religiosas que se niegan a saludar a la bandera a cumplir con este acto
patriótico, y sí no lo hacen, habría que disolverlas» y «Resulta justo y natu­
ral que cada persona crea que su familia vale más que todas las demás».
Tras indicar que existía una actitud etnocéntrica general, los autores fue­
ron más lejos para ver si dichas actitudes podían ser relacionadas con algún
otro aspecto del fascismo. Si era posible suponer que el fascista virtual era
fuertemente nacionalista y etnocéntrico, también cabía esperar que este mis­
mo fascista virtual admirase a los jefes fuertes y despreciase la debilidad. Esta
idea condujo a la elaboración de una escala de evaluación del autoritarismo
o del fascismo virtual, sin mencionar grupos étnicos específicos. La escala
resultante, F, que fue empleada posteriormente en innumerables estudios psi­
cológicos, estaba destinada a distinguir las actitudes democráticas en general
de aquellas que los autores etiquetaban de «antidemocráticas». He aquí, por
ejemplo, algunas frases que expresan una actitud autoritaria, antidemocrática;
«L a obediencia y el respeto a la autoridad son las virtudes más importantes
que deberían inculcarse a los niños» y «Lo que más necesita la juventud es
una disciplina estricta, una determinación feroz y la voluntad de trabajar y
luchar por su familia y su país».
Una vez llegados a este punto, los autores pretendieron haber descubierto
lo que se podría denominar un «síndrome» de actitudes. Sostenían que no
584 | Psicología social y problemas sociales

había ninguna razón lógica para que los individuos con prejuicios contra los
negros también tuviesen opiniones rígidas sobre la disciplina en el interior
de la familia o sobre la necesidad de castigar severamente a quienes infringen
las leyes. Avanzaban asimismo que, en ausencia de toda razón lógica que ex-
plique por qué dichas actitudes se asocian entre sí, había factores psicológi­
cos que relacionaban entre sí los diversos elementos del síndrome. Al desa­
rrollar esta idea, propusieron una teoría que no sólo reunía al racismo, el
antisemitismo y el fascismo virtual, sino que también relacionaba el etnocen-
trismo con una forma determinada de sentir el mundo y con un tipo de per­
sonalidad subyacente.

C. La personalidad y la búsqueda de un chivo expiatorio

Para completar la encuesta con cuestionarios realizada por los autores de


The Authoritarian Personality hubo una setie de entrevistas con interlocu­
tores seleccionados. Se eligió un total de 150 personas entre aquellas que
habían obtenido un número de pumos muy elevado o muy bajo en las res­
puestas al cuestionario que evaluaba los prejuicios y estas personas fueron
interrogadas por psicólogos versados en la técnica psicoanalítica de la entre­
vista. Esta parte del estudio, basada en entrevistas, no tuvo en cuenta el gran
número de encuestados que habían dado respuestas situadas en la parte me­
dia de la escala (es decir que habían manifestado una cantidad media de pre­
juicios) ya que, como sostenían los autores, «se creía que, para comprender
las tendencias antidemocráticas, el primer paso y el más importante consistía
en determinar los factores que distinguen con mayor claridad un extremo del
otro»' (pág. 26). Se invitó a las personas interrogadas a que respondieran a
una amplia gama de preguntas durante una conversación casi familiar, de
manera que el interrogador podía hacerse una idea detallada del tipo de vida
que llevaba su interlocutor y del tipo de personalidad de este hombre o de
esta mujer. Los temas de conversación incluían la profesión de los encuesta-
dos, su ingreso, sus ambiciones personales, su actitud hacia la política, así
como preguntas más personales, de interés crucial para una interpretación
psicoanalítica del individuo: éstas comprendían, por ejemplo, los recuerdos
de infancia, los sentimientos por los padres, los sueños, la actitud a nivel se­
xual, etc.
A partir de los materiales proporcionados por las entrevistas, Adorno et al.
trazaron el perfil de la personalidad autoritaria y prejuiciosa típica. Este per­
fil comprendía tanto la manera como el individuo con prejuicios pensaba el
mundo (su estilo cognitívo) como sus rasgos de personalidad subyacentes, en
especial sus motivaciones inconscientes. El estilo cognítivo de la persona con
prejuicios se caracterizaba por el continuo empleo de lo que Adorno deno­
minó «el hecho de pensar a través de clisés» Esto implica que la persona
17. Racismo, prejuicios y discriminación | 585

con prejuicios pensaba en las otras personas utilizando clisés ya hechos que
describían su rol social o su grupo étnico, y no sus características individuales
propias. En contraste con las personas que tenían menos prejuicios, el auto­
ritario presentaba una tendencia a tener opiniones muy firmes acerca de di­
ferentes «tipos» de personas, en particular sobre diferentes grupos étnicos
o nacionales. En tanto que tales, cuando los encuestados autoritarios hablaban
de otros grupos, manifestaban una tendencia a emplear estereotipos rígidos.
La palabra «estereotipo» provenía de anteriores investigaciones norteame­
ricanas que habían demostrado que los individuos tienen regularmente ten­
dencia a atribuir rasgos en forma de clisés a los diferentes grupos nacionales.
Por ejemplo, Katz y Braly (1933 y 1935), en una de las primeras investiga­
ciones sobre este tema, habían descubierto que los encuestados norteameri­
canos blancos describían de forma típica a los turcos como personas crueles,
a los italianos como impulsivos y apasionados, a los negros como supersti­
ciosos y perezosos, etc., utilizando un conjunto diferente de rasgos, es decir,
un estereotipo, para cada grupo. Los autores de The Authontarian Persomlity
realizaron el siguiente descubrimiento: cuando las personas con prejuicios
consideran a otros grupos, su pensamiento está dominado por dichos estereo­
tipos que funcionan como un tipo particularmente rígido de prejuicio. De
esta forma, la persona con prejuicios tiende a generalizar estos clisés a todos
los miembros del grupo estereotipado; por ejemplo, piensa que todos los
judíos son interesados o que todos los negros son perezosos. También aque­
llos que presentaban un númeto de puntos más bajo en las escalas de pre­
juicios tendían a utilizar los estereotipos al considerar otros grupos, pero de
manera menos rígida que los autoritarios. Por ejemplo, se mostraban más dis­
puestos a admitir excepciones en el estereotipo general y más proclives a
juzgar a los miembros individuales de los grupos en cuestión .basándose en
sus méritos propios, en lugar de emplear de forma automática el estereotipo en
sus juicios. Además, la persona con prejuicios presentaba una mayor tenden­
cia a clasificar los estereotipos en un orden jerárquico, considerando que cier­
tos grupos eran inferiores a otros, y a creer que todos los individuos y todos
los grupos tenían un sitio que se les había asignado en un mundo ordenado.
Entonces, Adorno y sus colaboradores se plantearon la pregunta de si la
manera de pensar por clisés que, en tamo que estilo cognitivo, tenía un sen­
tido más amplio que el etnocentrismo, tenía sus raíces profundas en la per­
sonalidad del individuo con prejuicios. Para responder a esta pregunta em­
plearon el método freudiano que intenta descubrir los deseos inconscientes
enraizados en los conflictos de la infancia. Su hipótesis era que las razones
que invocaban los autoritarios para explicar por qué piensan y actúan como
lo hacen podían ser muy diferentes de las razones psicológicas «verdaderas»
y ocultas, de las que estas personas no tienen conciencia. Según los psicoana­
listas, estas razones «verdaderas» sólo pueden ser descubiertas sondeando al
individuo de forma detallada a través de conversaciones, mientras que la
586 J Psicología social y problemas sociales

práctica corriente de hacer que los sujetos respondan a cuestionarios no puede


hacer que este conocimiento oculto salga a la superficie.
Sirviéndose de entrevistas de tipo psicoanalítico, los autores de The Autho-
ritañan Personaliíy lograron formular una descripción coherente de la per­
sonalidad subyacente del individuo con prejuicios. He aquí sus proposicio­
nes. Dicho individuo ha sido educado en una familia muy estricta, general­
mente por padres que presentan, a su vez, las características del autoritarismo.
El niño ha sido disciplinado de forma severa y ha aprendido a dar, en todo
momento, muestras de respeto a sus padres. Por consiguiente, aprende a ex­
presar un excesivo respeto y una admiración sin crítica por sus padres, pero
esto tiene importantes consecuencias psicológicas. Según la teoría de Freud
(y podríamos agregar, según las observaciones realizadas por el sentido co­
mún), en cualquier relación estrecha, los sentimientos nunca son totalmente
directos, sino las secuelas de sentimientos mixtos o ambivalentes. Así, por
fuerte que se quiera o respete a una persona próxima a uno mismo, se expe­
rimentan también sentimientos negativos en mayor o menor medida. Por
ejemplo, a veces se percibe a los padres muy queridos como personas irritan­
tes, irracionalmente coactivas o aburridas.
Esta ambivalencia representa un problema para el hijo de padres auto­
ritarios, ya que el niño tiene necesidad de creer que sus padres son total­
mente buenos y sin defectos, por pequeños que sean estos últimos. Mientras
que el hijo de padres no autoritarios puede tratar y admitir estas ambivalen­
cias, el niño autoritario tieije que reaccionar de otra manera. Lo que viene a
complicar este problema es el hecho de que, para la persona autoritaria, los
padres son de hecho más severos y castigan más, de modo que su comporta­
miento tiene mayores probabilidades de suscitar sentimientos negativos en
el niño. Estos sentimientos son reprimidos, según Adorno et a i, y continúan
siéndolo incluso en la vida adulta. De esta forma, los encuestados con fuertes
prejuicios manifestaban una tendencia a hablar de sus padres empleando
«clisés» excesivamente favorables, utilizando por ejemplo expresiones como
«un hombre excelente en todos los aspectos», «el mejor del mundo», «una
persona verdaderamente formidable», etc, (pág, 343) Los encuestadores
anotaron que dichas idealizaciones no concordaban con las historias narradas
por estás mismas personas cuando reflexionaban sobre su propia infancia; sus
recuerdos a menudo se concentraban en la ruda disciplina y los castigos in­
justos.
De esta forma, el sentimiento de haber sido víctima de una tiranía, que
no era reconocido en tanto que tal por los propios encuestados, coexistía con
la expresión de una admiración idealizada por los padres. Esto está de acuer­
do con la hipótesis de Freud, según la cual cuando un individuo es obligado
a negar sus propios deseos (como por ejemplo el niño forzado a negar todo
sentimiento hostil hacia su padre o su madre), estos sentimientos no desapa­
recen ni son olvidados por la parte inconsciente del espíritu. Pueden ser ex­
17. Racismo, prejuicios y discriminación [ 587

pulsados de la conciencia durante la mayor parte del tiempo (incluso sí son


expresados en los relatos de la tiranía sufrida en la infancia; a veces el adulto
niega haber querido criticar a sus padres de una u otra manera), pero se ex­
presarán de alguna manera. Según Adorno et al., en el espíritu de la persona
con prejuicios se opera una escisión: los sentimientos ambivalentes normales
hacia los padres se dividen según sus aspectos positivos o negativos. Los aspec­
tos positivos permanecen unidos a los padres, pero los sentimientos negati­
vos, hostiles, se unen a otros blancos, como pueden ser los miembros de
otros grupos étnicos o aquellas personas que se cree infringen las leyes. Con
el resultado de que hay ciertas figuras, sobre todo los padres en la infancia,
pero más tarde los profesores y los jefes políticos admirados, a quienes se
percibe como personas que encarnan todas las virtudes; por otra parte, exis­
ten otras a quienes se percibe como los representantes de la maldad pura.
Por consiguiente, las experiencias precoces del niño autoritario engendran un
clisé psicológico del bien y un clisé psicológico del mal.
Se suponía que este estilo cognitivo fundamental dependía del mecanis­
mo psicológico de represión. Todos los deseos de los que se avergüenza el
individuo y que éste niega tener se desplazan hacia otras figuras. Así, si
el individuo se avergüenza de sus propios deseos sexuales, es posible que se
forme una imagen de los grupos externos en la que éstos manifiesten una
fuerte inclinación hacia el sexo, y que exija severos castigos para las personas
que cometan delitos sexuales, Al proyectar sus deseos vergonzantes sobre los
demás, el individuo con prejuicios tiene la posibilidad de pensar en lo que,
sin ello, sería tabú. El estilo de pensamiento que resulta de ello está empa­
rentado con el estilo que encontramos en la prensa sensacionalista que pre­
tende indignarse ante los casos sexuales escandalosos, pero que, sin embar­
go, los busca continuamente y los describe con todo detalle para deleitar a
sus lectores. Al actuar de esta forma, el individuo con prejuicios puede
construirse una imagen del mundo en la que los demás siempre son personas
con deseos perversos que hacen peligrar la decencia, pero sin reconocer nun­
ca que el propio ser del individuo con prejuicios podría tener los mismos
deseos. De esta manera, los grupos exteriores se convierten en chivos expia­
torios inocentes que reciben los sentimientos nacidos en los individuos con
prejuicios y éstos descargan su propia culpabilidad, creando dichos chivos ex­
piatorios, es decir, transfiriendo psicológicamente sus propios pecados a otras
personas.
En The Authoritarian Persondity existe una teoría unitaria que intenta
relacionar los diferentes niveles del mecanismo psicológico de la persona con
prejuicios con experiencias vividas en la infancia. El etnocentrismo y la ad­
miración por la autoridad, así como el estilo cognitivo del pensamiento que
procede mediante clisés y el empleo de estereotipos rígidos, todo ello es re­
lacionado con la necesidad infantil de tener imágenes claras de lo bueno y
de lo malo; imágenes cuya claridad deforma la realidad. En tanto que tal, el
588 | Psicología soda! y problemas sociales

individuo intolerante es una persona que no consiente de ninguna manera la


ambigüedad o la ambivalencia. Esta teoría del prejuicio y del chivo expiato­
rio) así como la imagen general de la persona con prejuicios, no se encuen­
tran únicamente en The Autboritarian Persondity. La obra de Erich Fromm,
El miedo a la libertad, relaciona entre sí de manera similar al autoritarismo
con las debilidades subyacentes de la personalidad. Fromm, que había sido
colaborador de Adorno y Horkheimer en el Instituto de Investigaciones So­
ciales cuando éste tenía su sede en Alemania, ponía un mayor énfasis en el
temor de estar solo que experimenta el individuo con prejuicios. Incapaz
de establecer auténticas relaciones íntimas, la persona con prejuicios se vin­
cula con el mundo exterior de forma artificial, construyendo figuras de hé­
roes, objetos de culto y figuras de traidores, de grupos étnicos típicos, obje­
tos de odio. La teoría psicoanalítica tal vez sea algo diferente, pero existe una
similitud fundamental entre las descripciones hechas por Fromm de lo que
él denominaba el tipo «sadc-masoquista» y la personalidad autoritaria des­
crita por Adorno et al.
Existe también una similitud entre la teoría de The Autboritarian Perso­
nanty y las descripciones de antisemitas llenos de prejuicios de Reflexiones
sobre la cuestión judía, escritas por el novelista y filósofo Jean-Paul Sartre.
De hecho, Adorno et al., al comentar esta similitud y señalando que no ha­
bían tenido conocimiento de las Réflexions sino una vez terminado su propio
estudio, afirmaron que el parecido entre las dos obras confirmaba la verdad
subyacente de ambas. «El hecho de que su “ retrato” fenomenológico se pa­
rezca tanto al síndrome que se ha desprendido poco a poco de nuestras ob­
servaciones empíricas y de nuestro análisis cuantitativo, tanto en su estruc­
tura general como en numerosos detalles, nos parece sumamente notable»
(pág. 971). El estudio de Sartre, que al igual que el de Fromm, no se basaba
en el análisis estadístico detallado de resultados recopilados de forma metó­
dica, compartía la misma presuposición: la persona con prejuicios desplaza
sus sentimientos íntimos hacia una víctima, a la que toma por chivo expiato­
rio. Según Sartre, el antisemitismo no es una simple opinión, sino que «es,
antes que nada, una pasión» (pág, 10, cursivas de Sartre) y además, es una
pasión que «impregna a la persona entera de antisemitismo» (pág, 38). Una
vez más encontramos la suposición de que el prejuicio particular del antise­
mitismo, al tener sus raíces en el interior de la personalidad, no se halla se­
parado de otras formas de prejuicios y de etnocentrismo. Como afirmaba
Sartre, la persona que actualmente es antisemita probablemente tendrá en
el futuro prejuicios hacia otros grupos, si se presentan otros blancos hacia
los que pueda dirigir su hostilidad: «Aquí, el judío no es más que un pre­
texto: en otras partes se echará mano del negro, en otras, del amarillo. Su
existencia simplemente permite al antisemita ahogar de antemano sus angus­
tias, convenciéndose de que su lugar siempre ha estado marcado en el mun­
do, que le esperaba y que tiene el derecho, por tradición, de ocuparlo. El
17. Racismo, prejuicios y discriminación | 589

antisemitismo, en una palabra, es el miedo -ante la condición humana» (pá­


ginas 63-64).

D. La personalidad y los factores sociales en los prejuicios

Desde su publicación en 1950, The Authoritarian Personality fue objeto


de cierto número de variadas críticas. La mayoría de estas críticas se centra­
ron en la metodología del estudio y varios ps ico sociólogos sostuvieron que
las pruebas aportadas en el estudio no podían ser consideradas como dinero
en efectivo. Una parte importante de estas críticas fue reunida en una obra
preparada por Cbristie y Jaboda y publicada en 1954. Una de las críticas
era que los cuestionarios de actitudes habían sido mal elaborados y que las
elevadas correlaciones que se habían descubierto entre las escalas de antise­
mitismo, de etnocentrismo y la escala F tenían algo de artificial, ya que los
autores del estudio habían tenido tendencia a emplear en la escala F y en la
escala de etnocentrismo únicamente cuestiones en correlación con la escala
de antisemitismo. Se habían puesto a prueba un gran número de preguntas
y rechazado aquellas que no arrojaban correlaciones. Según los críticos, esto
implicaba que, en teoría, sería posible elaborar escalas de etnocentrismo y
de fascismo a partir de preguntas rechazadas y que estas nuevas escalas no
producirían las correlaciones descubiertas por Adorno et al. Otra crítica me­
todológica de las escalas del cuestionario era que todas las preguntas estaban
formuladas en la misma dirección: en otras palabras, en la escala de antise­
mitismo, todas las preguntas expresaban opiniones antijudías y ninguna de
ellas expresaba opiniones projudías y otro tanto sucedía en la escala de etno­
centrismo, donde sólo figuraban enunciados antinegros, mientras que no ha­
bía ningún enunciado en favor de los negros. Los críticos pretendían que
esto podía ser importante si un cierto número de personas, al responder el
cuestionario, siempre estaban de acuerdo con el enunciado de las preguntas,
independientemente de su contenido. Si existen personas que expresan su
acuerdo por amor al acuerdo (y contamos con ciertas pruebas psicológicas
que permiten pensar que un pequeño número de personas llenan los cuestio­
narios de esta forma), entonces las correlaciones entre las diferentes escalas
habían podido ser infladas de forma artificial. Para contrarrestar esta posibi­
lidad, las escalas debían incluir enunciados que equilibraran los pro y los con­
tra. Y de hecho, desde entonces se han llevado a cabo varias tentativas de
elaborar dichas escalas «equilibradas».
Otras críticas metodológicas iban dirigidas contra la parte de la encuesta
basada en las entrevistas y provenían sobre todo de pskosociólogos, quienes
prefieren atenerse a cuestionarios formales que permiten estimaciones sen­
cillas y carentes de ambigüedad, en lugar de aventurarse en el estudio del ma­
terial menos riguroso de las entrevistas. Por ejemplo, se avanzó la idea de
590 [ Psicología social y problemas sociales

que, por interesantes que fueran las informaciones obtenidas a través de las
entrevistas, éstas no constituían pruebas científicas aceptables, ya que los psi­
coanalistas que las dirigían debían interpretar las respuestas de los encues-
tados y la misma declaración podía interpretarse de varias maneras diferen­
tes. Por esta razón podían producirse deformaciones, puesto que los encues-
tadores buscaban confirmar sus propias teorías, mientras que otros investiga­
dores, partiendo de un conjunto de hipótesis diferentes, también habrían po­
dido encontrar la confirmación de sus teorías utilizando los mismos mate­
riales.
Además de las críticas estrictamente metodológicas contra The Authori-
tarian personality, se produjeron críticas de la teoría en sí. Entre éstas, una
de las más interesantes provino de Mil ton Rokeach en su libro The Open
and Closed Mind. Mientras que las críticas dirigidas contra el método decían
que de hecho Adorno et al. habían sobrestimado la relación entre el autorita­
rismo y los prejuicios, Rokeach, por su parte, pretendía que estos autores
habían subestimado el fenómeno mismo del autoritarismo. Sostenía que The
Authorüarian Personality tan sólo había estudiado e identificado una sola
forma de autoritarismo: a saber, aquella que se encuentra entre los partida­
rios de una política de extrema derecha. Rokeach avanzó la idea de que exis­
tían otras formas posibles de autoritarismo que expresan las mismas motiva­
ciones fundamentales, pero que adoptan formas exteriores diferentes. Según
Rokeach, el más importante de estos autoritarismos es el de izquierda, que
da lugar a una variedad parecida de mentalidad, de espíritu estrecho y de
pensamiento mediante clisés. En lugar de sostener posiciones racistas y de
derecha, los autoritarios de izquierda, en cambio, se expresan en otras direc­
ciones; por ejemplo, se convierten en admiradores incondicionales de los je­
fes de la izquierda, rechazando toda crítica dirigida contra ellos y odian a la
burguesía con la misma ferocidad psicológica que lleva al autoritario de de­
rechas a odiar a los negros o a los judíos. Rokeach elaboró una nueva escala,
la escala de dogmatismo, destinada a reemplazar la escala F que, como pre­
tendía él, tan sólo servía para evaluar el autoritarismo de derecha y no el
autoritarismo en sí. Sin embargo, los resultados de sus propias investiga­
ciones, que sometían a un pequeño grupo de comunistas británicos a la prue­
ba de esta evaluación, resultaron ambiguos. Algunas investigaciones posterio­
res no lograron clarificar si los partidarios de la extrema izquierda, en general,
presentan una forma de autoritarismo no racista, peto que, no obstante,
piensan mediante clisés (para esta discusión véase Billig, obra en prensa).
El trabajo de Rokeach plantea la cuestión de si el autoritarismo está ne­
cesariamente ligado al racismo y al etnocentrismo, Pero para el estudio de
los prejuicios, la pregunta inversa quizá tiene más importancia: ¿está ligado
el prejuicio necesariamente al autoritarismo? A primera vista no cabe duda
de que podemos tener buenas razones para creer que los autores de The
Autoritarian Personality exageraron el lazo entre ambos fenómenos. Al re-
17. Racismo, prejuicios y discriminación | 591

lademar la virtualidad del fascismo con un tipo determinado de personalidad,


abren la puerta a la interpretación de que las sociedades se hacen fascistas
o dejan de serlo dependiendo de la proporción de la población que posea
una determinada personalidad. Evidentemente resultaría absurdo explicar la
ascensión y la caída de dictadores como Hitler y Mussolini en función de di­
chos factores. Además, es posible que el lazo entre el racismo y el autorita­
rismo haya puesto demasiado énfasis en una forma extrema de sectarismo,
la que se expresa de forma típica en los medios fascistas, en detrimento de.
otras variedades de no menor importancia, que podríamos encontrar de ma­
nera más típica en sociedades no fascistas. Podemos relacionar esta crítica
con el problema más general de saber si la teoría de The Authoritarian Per-
sondiiy sobrestimó el papel de los factores de personalidad a expensas de los
factores sociales. Podría haber variedades de racismo que no sean una pasión
que envuelve toda la personalidad, pero que reflejan de forma mucho más
fortuita las presiones sociales generales.
El estudio clásico que examinó el papel respectivo de la personalidad y
el medio social fue realizado por Pettygrew^en los años cincuenta, y desde
entonces sus resultados han sido confirmados por otros investigadores. La
intención de Pettygrew era muy sencilla: deseaba comparar las actitudes y la
personalidad de los miembros de diversas sociedades, en las que se encon­
traban prejuicios en variable cantidad. Suponiendo que el prejuicio racial fue­
se resultado de la práctica autoritaria consistente en recurrir a chivos expia­
torios, una sociedad que tuviera una gran cantidad de prejuicios raciales
también debería tener un alto grado congruente de autoritarismo. En virtud
de esta misma lógica, las personas que viven en una sociedad que tiene fuer­
tes prejuicios contra los negros deberían también tener fuertes prejuicios con­
tra les judíos y otros grupos minoritarios.
Para verificar esta posibilidad, Pettigretv comparó las actitudes hacia los
negros y los judíos, así como el autoritarismo, en tres regiones: Suráfrica y
el sur de los Estados Unidos (sociedades manifiestamente racistas) y el norte
de los Estados Unidos. Pettigrew (1959) publicó su comparación de las dos
partes de los Estados Unidos. Como cabía esperar, los encuestados del norte
mostraban menos prejuicios contra los negros que los del sur. Sin embargo,
los resultados en la escala F y la evaluación del antisemitismo eran casi los
mismos en ambas poblaciones. Así pues, los mayores prejuicios en el sur no
se explicaban en fundón de una proporción más importante de personalidades
autoritarias. De forma similar, el hecho de que el sur hubiese dado muestras
de un mayor número de prejuicios contra los negros, pero no de un mayor
antisemitismo, permite pensar que sería inexacto concebir el racismo simple­
mente en función de un etnocentrismo generalizado. Por el contrario hay
que examinar las tradiciones particulares de cada prejuicio en el seno de las
sociedades.
Tras estudiar los datos recopilados en Suráfrica, Pettigrew (1958) obtuvo
592 | Psicología social y problemas sociales

el mismo cuadro fundamental. Los encuestados sutafricanos obtienen un nú­


mero muy elevado de puntos cuando se evalúa el prejuicio contra los negros
(por ejemplo, el 72 % de ellos están de acuerdo con la siguiente proposi­
ción: «Hay algo primitivo e incivilizado que es inherente al indígena, como
lo demuestran su música y su extrema agresividad»). Sin embargo, si se les
compara a las personas interrogadas en el norte de los Estados Unidos, estos
surafricanos blancos no dan muestras de un mayor antisemitismo o de un
mayor autoritarismo que se acordara con su actitud hacia los negros. En el
estudio consagrado a Suráfríca, Pettigrew también incluyó un test para eva­
luar directamente sí es posible explicar el prejuicio, en un medio con pre­
juicios, en función de la conformidad a los valores generales. Para ello recu­
rrió a una escala de conformidad que incluía preguntas como «La adhesión
a las convenciones produce los mejores ciudadanos» y descubrió que el pre­
juicio contra los negros estaba relacionado con la conformidad, pero no así
el autoritarismo ni el antisemitismo.
Si bien el estudio de Pettigrew proporcionó sólidas evidencias de que el
racismo en el sur de los Estados Unidos y en Suráfrica no podía explicarse
en función de los factores de personalidad, esto no implica que la teoría de
The Authorüarian Persondity estuviera totalmente equivocada. En realidad,
los fenómenos como el prejuicio y la discriminación son tan complejos que
dos teorías diferentes pueden ser correctas al mismo tiempo, o al menos que
cada una puede explicar una parte diferente de la realidad. A este respecto,
en sus dos estudios Pettigrew descubrió resultados que corroboraban ciertas
ideas de Adorno et al. En las tres poblaciones existe una correlación entre
el prejuicio y el autoritarismo, de manera que, incluso en un medio fuerte­
mente racista, como Suráfrica o el sur de los Estados Unidos, los individuos
autoritarios también son quienes tienen un mayor número de prejuicios. Esto
implica que en todas las poblaciones existe un pequeño número de fanáticos
que llevan el prejuicio más allá de la norma. Si bien la teoría del autorita­
rismo podría explicar los prejuicios de estos fanáticos, le es imposible ex­
plicar por qué el surafricano blanco medio expresa más prejuicios que el nor­
teamericano blanco medio.
Asimismo, Pettigrew descubrió una interesante confirmación en relación
directa con la explicación del chivo expiatorio en tanto que medio de descar­
gar los prejuicios, Al igual que numerosos otros investigadores antes que él,
Pettigrew encontró en el norte de los Estados Unidos que las personas cuya
movilidad social es descendente (aquellas personas que descienden en la escala
social, por ejemplo, de la clase media a la clase obrera) eran quienes más
prejuicios tenían. Como si hicieran responsables a los negros de sus propias
decepciones y frustraciones, convirtiéndolos en chivos expiatorios. Sin embar­
go, en el sur las personas que descendían en la escala social presentaban me­
nos prejuicios. Estos dos resultados se explican sí los frustrados se rebelan
contra las convenciones de su medio social; de manera que, en un medio
17. Racismo, prejuicios y discriminación | 593

que proclama la tolerancia como norma general; incluso si no es practicada


ilc hecho, el rebelde frustrado se hace más intolerante. Por el contrario, en
un medio intolerante sucede lo opuesto. Este resultado muestra la importan­
cia del marco social: mecanismos psicológicos parecidos pueden tomar sig­
nificados muy diferentes en marcos sociales diferentes.
La importancia del marco cultural, que constituye el descubrimiento fun­
damental de Pettigrew, ha sido confirmada recientemente por un estudio de
Bagley y Verma (1979) quienes analizaron en detalle los prejuicios contra
los inmigrantes en Gran Bretaña y los Países Bajos. Descubrieron que es po­
sible encontrar diferentes niveles de prejuicios entre los diferentes sub-gmpps
de la población: los autoritarios opuestos a los no autoritarios o aquellos que,
han recibido, una buena instrucción en oposición a los menos instruidos. No
obstante, el énfasis puesto en las diferencias entre estos dos grupos podría
ocultar su similitud de conjunto relativa a los prejuicios. Por ejemplo, in­
cluso grupos pretendidamente con prejuicios leves, como los jóvenes instrui­
dos de la clase media, tienden a aceptar los estereotipos sobre los negros y
a apoyar medidas dirigidas a restringir la inmigración.
Estos resultados no sólo se verifican en Gran Bretaña y los Países Bajos,
ya que el trabajo de Sehónbach (1981), realizado en la República Federal
de Alemania, llega a una conclusión parecida. Sehónbach estudió en detalle
la actitud de los jóvenes alemanes occidentales hada diversos grupos de tra­
bajadores inmigrados (sobre todo los turcos y los italianos).y encontró dife­
rencias de prejuicios dependiendo de la instrucción. No obstante resulta in­
teresante qué ño obtuviera resultados claros al examinar los prejuicios en
relación con la rigidez cognitiva y la flexibilidad, no logrando así confirmar
la relación entre pensamiento mediante clisés y los prejuicios. Aunque, como
se preveía, los jóvenes menos instruidos mostraban un mayor número de
prejuicios, esta diferencia era muy reducida si se la comparaba con las seme­
janzas entre su manera de estereotipar a los turcos y a los italianos, y la ma­
nera como lo hacían los más instruidos. De esta forma, independientemente
del grado de educación, los jóvenes alemanes presentaban una tendencia a
considerar que los italianos y los tuteos eran personas «pendencieras» e «im­
previsibles en su comportamiento» y, de forma general, a hacer juicios poco
favorables sobre uno y otro grupo.
Si bien desde la publicación de The Autkoritarian Personality se han rea­
lizado numerosos estudios que han mostrado la existencia de una relación en­
tre el bajo nivel de instrucción y el alto grado de prejuicio y de etnocentrismo,
sería erróneo creer que la instrucción disminuye necesariamente los prejuicios.
Una vez más hay que tomar en consideración el marco social. En efecto, en
una sociedad cuya ideología oficial es racista, las personas más instruidas po­
drían convertirse en los guardianes de esta ideología. Así, en la Alemania nazi,
donde el mito de la superioridad aria se transformó en la doctrina oficial del
Estado, numerosos enseñantes e intelectuales se hicieron entusiastas partida­
594 | Psicología social y problemas sociales

rios del régimen y su filosofía (Poliakov, 1971). Incluso hoy día existen mo­
vimientos intelectuales de extrema derecha (por ejemplo, lo que se denomina
en Francia la « Nueva Derecha») que se ha forjado doctrinas racistas a fin de
dar una justificación filosófica a la discriminación. Y hay que añadir que, en
el interior de la psicología en tanto que disciplina universitaria, siempre ha
habido una signifíoativa corriente de opinión que ha intentado dar razones
cuasícientíficas para creer en la inferioridad intelectual de los no blancos
(véase Billig, 1981, para una discusión de esta tendencia en el interior de
la psicología).
No obstante, en las democracias occidentales contemporáneas, las ideas
abiertamente racistas resultan menos aceptables a nivel social, ya que entran
en conflicto con las normas de tolerancia generalmente admitidas. En conse­
cuencia, los resultados más bajos obtenidos por las personas instruidas cuan­
do responden a los cuestionarios de evaluación del racismo, pueden deberse
a una cierta sensibilidad ante lo desagradable que les sería parecer racistas.
Bagley y Verma, por ejemplo, subrayan que, si se pide a individuos instruidos
que juzguen a los negros mediante una escala de 1 a 9, éstos están conscien­
tes de que si emplean el extremo inferior, ello «produciría un mal efecto».
Las mismas personas, no obstante, podrían discriminar a los negros si se
tratase de ofrecer un empleo, utilizando eventualmente la discriminación, pero
negando el prejuicio, al igual que el hotelero de E l castillo.
La discriminación contra los no blancos y los trabajadores inmigrados en
las democracias occidentales contemporáneas difiere cualitativamente de ,1a dis­
criminación de las sociedades abiertamente racistas, como Suráfrica (donde la
minoría numérica es blanca), la Alemania nazi o incluso el sur de los Estados
Unidos de la época de la segregación oficial. En una sociedad abiertamente ra­
cista cabe esperar que las acittudes directamente racistas vayan acompañadas
de una discriminación sin ambigüedad y no babrá ningún tabú que prohíba
decir a los miembros de los grupos de la minoría: «Vosotros no sois nada».
Sin embargo, en las democracias occidentales no se ve que la norma de tole­
rancia tenga por resultado la ausencia de racismo: de hecho se observa la
persistencia de estereotipos. Pettigrew encontró que sus encuestados del norte
de los Estados Unidos probablemente tenían una visión estereotipada de los
negros parecida a la de los habitantes del sur, pero creían menos en una dis­
criminación activa: «Unos y otros comparten en gran medida el estereotipo
del negro perezoso, primitivo, despreocupado y pestilente, pero los del sur,
mucho más que los del norte, quieren negar a los negros los derechos de igual­
dad por lo que se refiere a empleo, vivienda y voto» (Pettigrew, 1958, pá­
gina 37).
Podríamos atraer la atención sobre la ambigüedad de las actitudes racistas
en las sociedades contemporáneas, donde las normas de tolerancia coexisten
con la persistencia de estereotipos. Esta ambigüedad psicológica también po­
dría ir acompañada de las ambigüedades de la discriminación, tal como es
17. Racismo, prejuicios y discriminación | 595

practicada hacia los grupos minoritarios. Por ejemplo, la mayoría de las so­
ciedades de Europa occidental tienen importantes contingentes de trabajadores
inmigrados, atraídos por la promesa de salarios elevados y trato «equitativo»,
! os gobiernos han constituido instituciones destinadas a ocuparse del bienes­
tar de los inmigrantes y a favorecer las relaciones armoniosas entre los gru­
pos. Por otra parte, estos mismos gobiernos autorizan regularmente la discri­
minación por parte de las instituciones oficiales, aprueban incluso leyes dis­
criminatorias y no hacen gran cosa contra la discriminación económica hacia
las minorías o su hostigamiento por parte de la policía. Las implicaciones psi­
cológicas de estas ambiguas prácticas permiten suponer que las actitudes ra­
cistas se perpetúan gracias a mecanismos mucho más sutiles que los caracteres
psicológicos, más bien abruptos, del autoritarismo.

E. Estereotipos y percepción selectiva

Sartre describió a los antisemitas como personas que gozaban con sus pre­
juicios y que se deleitaban haciendo declaraciones ultrajantemente sectarias,
incluso si no las tomaban en serio, al menos en su fuero interior. Adorno
y Horkheimer también notaron este aspecto gracioso del prejuicio en el capí­
tulo dedicado al antisemitismo, en su obra Dialectique de la raison. En él
examinan el aspecto voluntariamente humorístico o «mimétíco» del prejuicio
que a menudo manifiesta el fanático que se mofa constantemente de la vícti­
ma del prejuicio. Si bien el fanático absoluto intenta en cada conversación
llevar la discusión al tema de los judíos o los negros, con la única finali­
dad de lanzarse a realizar un número cómico imitando los gestos estereotipados
de los judíos o los negros, podemos suponer que en las democracias contem­
poráneas dicho comportamiento en sí no es socialmente aceptable, ya que
transgrede de forma manifiesta las normas de tolerancia. En lugar de manifes­
tar su fanatismo y de alabar su ir racionalismo, los individuos sentirán presio­
nes sociales que les forzarán a negar sus propíos prejuicios y a afirmar su
propio racionalismo. Si además suponemos que, en la sociedad contemporánea,
el prejuicio no ha desaparecido, nos encontraremos ante una interesante pre­
gunta psicológica y realmente importante: ¿cómo puede la gente razonable
tener creencias irrazonables?
Los ps ico sociólogos han desarrollado un aspecto de la teoría del autorita­
rismo y, de este modo, han adelantado una respuesta a esta pregunta. En lu­
gar de concentrarse en el fondo afectivo del fanático, se concentraron en los
procesos cognitivos del estereotipaje y del pensamiento mediante clisés, mos­
trando que estos procesos de base se encuentran mucho más extendidos de
lo que se cree y no son privativos de la minoría que manifiesta el síndrome
autoritario completo. En particular, la teoría de The Authoritarian Personaltty
había supuesto que los conflictos afectivos ocurridos en la primera infancia
596 | Psicología social y problemas sociales

de la persona autoritaria habían dado lugar posteriormente a un estilo cogni-


tivo caracterizado por el empleo rígido de categorías o estereotipos. Este em­
pleo rígido de categorías había tenido por función impedir que el individuo
autoritario viera el mundo tal como es en realidad; por el contrario, los auto­
ritarios se dedican a sos asuntos cotidianos interpretando continuamente las
cosas de una manera que parece confirmar sus pre-juícios, por ejemplo, repi­
tiendo siempre los ejemplos de negros perezosos o de judíos interesados, pero
no viendo a los negros que trabajan o a los judíos generosos.
Las investigaciones posteriores en psicología social han indicado que es
posible observar procesos cognitivos parecidos en las personas que probable-
mente rechazarían el burdo fanatismo de los autoritarios. Estos estudios mues­
tran que los autoritarios no son los únicos que interpretan el mundo mediante
juicios preconcebidos y que caen posteriormente en el error de admitir las
distorsiones del pensamiento estereotipado. En el centro de estas investigacio­
nes se encuentra la idea de la «percepción selectiva» que implica que los
individuos no perciben el mundo exterior de forma pasiva. Por el contraria,
los individuos siempre intentan comprender la información que reciben y a
menudo la interpretan según suposiciones anteriores de una forma que les
induce al error. De esta forma, pueden ser conducidos a «seleccionar» diver­
sas informaciones, concediéndoles una atención particular, para llegar a una
visión errónea del mundo.
Tenemos un ejemplo clásico de ello en las investigaciones llevadas a cabo
por el psicólogo norteamericano Hadley Cantril, quien estudió un pánico de
masa. Este fenómeno de pánico tuvo lugar antes de la Segunda Guerra Mun­
dial, el día en que miles de norteamericanos creyeron que la Tierra había
sido invadida por los marcianos. Una obra de ciencia-ficción sumamente rea­
lista había sido emitida por la radio y un buen número de oyentes creyeron
que se trataba de un informativo. Posteriormente, Cantril interrogó a más de
un centenar de personas que habían escuchado la emisión y descubrió que
aquellos que habían creído que la obra era un programa informativo sobre
hechos reales habían reaccionado, en su gran mayoría, intentando obtener otras
informaciones. Pero resultó que el simple hecho de verificar si los marcianos
efectivamente habían invadido los Estados Unidos era menos sencillo de lo
que se habría podido creer. Por ejemplo, muchos de los que escuchaban la
radio en su casa miraron por la ventana, pero el espectáculo que vieron aún
precisaba una interpretación. Así, tres personas diferentes relataron estas tres
reacciones diferentes:
«Miré por la ventana y todo parecía estar como de costumbre, así que pen­
sé que aún no habían llegado a nuestro barrio.»
«Miramos por la ventana y la avenida Wyoming estaba repleta de coches.
ha gente se daba a la fuga, eso fue lo que supuse.»
«Por mi calle no veía pasar ningún coche, Y lo que creí es que había em­
botellamientos porque las carreteras estaban cortadas.»
17. Racismo, prejuicios y discriminación | 597

Dicho de otra manera, independientemente de lo que haya visto la gente


(mucha circulación, poca circulación o una circulación normal), lo pudo in­
terpretar como una prueba de la invasión marciana, debido a que la idea de
que los marcianos estaban invadiendo el país se había anclado hasta tal punto
en la mente de esta gente que seleccionaba las pruebas para confirmar ese pre­
juicio. En este ejemplo, el prejuicio favorable a la creencia en la invasión mar­
ciana podría explicarse en función de procesos cognitivos, en lugar de recurrir
a una teoría sobre las experiencias vividas en la infancia.
El proceso general de «percepción selectiva» ha sido estudiado a fondo
en el laboratorio por varios psicosociólogos. Una experiencia realizada hace
ya tiempo por Bruner y Postman (1949) ilustra la medida en la que la gente
ve el mundo en fundón de lo que espera ver. Los experimentadores mostra­
ron rápidamente a los sujetos algunos naipes; algunos de ellos presentaban
colores erróneos (por ejemplo, un cuatro de tréboles rojo), pero los sujetos,
acostumbrados a ver los naipes de color correcto, no vieron el error. Y dijeron
que habían visto ya sea un cuatro de corazones rojo o un cuatro de tréboles
negro. Ante la necesidad de simplificar la compleja información que se les ha­
bía presentado, los sujetos tan sólo seleccionaron una parte de la información
disponible (el color o el dibujo del naipe), prestándole atención y llevando a
cabo su juicio en consecuencia. Si es posible observar este proceso en una
situación de laboratorio, donde la cantidad de información de que disponen
los sujetos es rigurosamente controlada, podemos prever que el efecto de se­
lección será aún más potente en la vida normal. De esta forma, una persona
que camina en la calle en medio de la multitud podría asimilar únicamente
una pequeña parte de la información disponible y lo que observe, y más aún
lo que recuerde tras su paseo, habrá sido seleccionado de forma inconsciente.
Los resultados obtenidos en el laboratorio permiten pensar que la selección
será determinada por actitudes pasadas, de manera que una persona que crea
que los negros son perezosos, al ver a un negro en la calle podría perfecta­
mente suponer, sin mayores evidencias, que ese negro que se pasea por la calle
no tiene trabajo. De esta forma, la concepción previa producirá la prueba des­
tinada a confirmarla y la persona con prejuicios notará que un negro trabaja
duro y tiene un empleo casi con la misma frecuencia con que los sujetos de
Bruner se dieron cuenta de que el naipe era un cuatro de tréboles rojo.
La obra de Henri Tajfel ilustra otro aspecto del estereotípaje en tanto que
proceso cognitívo: el aspecto de categorizadón (Tajfel describe su trabajo en
su libro Grupos humanos y categorías sociales). Comprender el propio medio
implica clasificar por categorías a las personas y los objetos que uno ve. En
lugar de tratar a cada persona o a cada objeto como algo absolutamente único,
por comodidad se les considera como ejemplos de una categoría conocida de
gentes o de objetos. Así, los sujetos de Bruner trataron, de forma errónea
como ya se ha visto, el cuatro de tréboles rojo como sí fuera un ejemplo de la
categoría general de los naipes normales. La obra de Tajfel muestra que este
598 | Paleología social y problemas sociales

proceso de categorización (es decir, el hecho de clasificar los estímulos en una


categoría) puede, en ciertas circunstancias, provocar distorsiones parecidas a
las distorsiones operadas por los autoritarios que piensan mediante clichés. Por
ejemplo, en una experiencia, Tajfel demostró que, sí los individuos creen que
dos estímulos pertenecen a la misma categoría, los considerarán más parecidos
que si no los hubiesen categorizado. Tajfel mostró a sus sujetos ocho líneas
de diferente longitud y, en una condición experimental, dio a cada una de las
cuatro líneas más largas la etiqueta (A) y a cada una de las cuatro líneas más
cortas la etiqueta (B). Los sujetos, a quienes se mostraban Las líneas con su
etiqueta, tendían a creer que las líneas pertenecientes a una categoría eran
más parecidas de lo que eran en realidad: es decir que creían que las cuatro lí­
neas A tenían una longitud más parecida de lo que en realidad era, y que
igualmente creían que sucedía otro tanto con las líneas B, Además, exageraban
la diferencia entre las líneas A y las líneas B, En este caso, todo sucede como
si la existencia de una categorización (el hecho de dividir las líneas en dos
categorías A y B) hubiese influenciado la percepción de las líneas por parte
de los sujetos.
Si se aplicara este resultado experimental a la cuestión de la formación
de los estereotipos, llegaríamos a la siguiente hipótesis: el solo hecho de que
exista una etiqueta que sirva para categorizar a las personas y para clasificar­
las en diferentes grupos (por ejemplo, blanco/negro, francés/alemán, hom­
bre/mujer) puede afectar la percepción de los individuos clasificados en tales
grupos, de manera que el observador exagerará la semejanza entre todos los
negros o todos los alemanes o todas las mujeres, y además, exagerará aún más
las diferencias entre blancos y negros, franceses y alemanes, o entre hombres
y mujeres. Esto ilustra igualmente que uno de los aspectos del pensamiento
mediante clisés puede estar sumamente extendido y no limitado únicamente
a la psicología del fanático extremo. En realidad, esto ilustra el hecho que
Adorno et al. pudieron haber estado ellos mismos influenciados de forma ex­
cesiva por su propia categorización de los sujetos en autoritarios y no autori­
tarios, viéndose así obligados a despreciar las semejanzas entre autoritarios y
no autoritarios. Esto no significa que los fanáticos extremos no sean más
rígidos en su empleo de las categorías de grupos (como blanco/negro) que los
no autoritarios, sino que también estos últimos podrían servirse de estas ca­
tegorías sin reflexionar. De esta forma, cuando el no autoritario clasifica a los
individuos en blancos y negros, es posible que exagere inconscientemente las
diferencias entre estos dos grupos sociales y que aplique sin pensarlo juicios
estereotipados a los negros o a los blancos.
Esta investigación sobre la percepción selectiva, así como el trabajo de
Pettigrew sobre la importancia de la cultura en la determinación de la exis­
tencia de creencias que constituyen prejuicios, proponen una respuesta para
la pregunta ya mencionada: ¿Cómo la gente razonable llega a tener creencias
desrazonables? Es posible que los individuos utilicen con demasiada facilidad
17. Racismo, prejuicios y discriminación ( 599

categorías generales para interpretar su mundo social y el simple hecho de uti­


lizar dichas categorías podría sobrentender pre-juicios y distorsiones. Así, en
1:7 castillo, los habitantes de la aldea que colgaron inmediatamente la etiqueta
de extranjero a K., quizás exageraron la diferencia entre ellos mismos y el
individuo K. Además, existen creencias etnocéntricas estereotipadas relaciona­
das con la mayoría de las etiquetas de grupo; por ejemplo, en las sociedades
contemporáneas existen imágenes estereotipadas de una gran variedad de gru­
pos y no resulta difícil considerar que estas visiones constituyen simplemente
el «sentido común». Incluso aquellas personas que podrían sentirse horrori­
zad as por el hurdo fanatismo del fanático extremo, están dispuestas, si viven
en una sociedad que acepta ciertos estereotipos raciales en tanto que sentido
común general, a adoptar, llegado el caso, una serie de ideas etnocéntricas.
Una ingeniosa experiencia realizada en los Estados Unidos por Duncan
muestra cómo puede producirse esto. Uno de los estereotipos de los blancos
es que los negros son violentos. Este estereotipo es reforzado continuamente
por los medios de comunicación que a menudo informan de crímenes o vio­
lencias cometidos por negros, hasta tal punto que este estereotipo es conside­
rado como expresión del sentido común, incluso por aquellas personas que
no se consideran en absoluto racistas. Para su experiencia, Duncan utilizó una
muestra de estudiantes norteamericanos blancos, precisamente el grupo del que
cabía espetar que afirmase la norma de tolerancia y negase todo racismo. Pi­
dió a estos sujetos que vieran un vídeo en el que aparecía una discusión en­
tre dos personas y que evaluaran el comportamiento de cada uno de los dos
interlocutores por medio de varias escalas, Duncan escribió el guión de la dis­
cusión que llevaba a ambos interlocutores a enfadarse hasta tal punto que uno
de ellos llegaba a dar un empujón al otro. Dio instrucciones a los diversos
actores que debían interpretar esta representación y diseñó cuatro condiciones
fundamentales en las que cambiaba la raza del interlocutor que daba el em­
pujón y la del que lo recibía. Las cuatro condiciones eran: asaltante negro -
víctima blanca, asaltante blanco - víctima negra, asaltante negro - víctima ne­
gra y asaltante blanco - víctima blanca.
Lo que más interesaba a Duncan era saber cómo interpretaban los sujetos
cj empujón. Los resultados mostraron que, cuando el asaltante era negro,
aproximadamente el 70 % de los sujetos interpretaban el empujón como algo
violento, pero que, si el asaltante era blanco, esta cifra descendía aproxima­
damente al 15 % . La raza de la víctima no implicaba ninguna diferencia apre-
ciable entre los juicios, de manera que los asaltantes negros eran considerados
igualmente violentos, independientemente de la raza de la víctima. Duncan
interpretó estos resultados en función del estereotipo que considera a los ne­
gros personas impulsivas y capaces de cometer crímenes violentos. En este
caso, los sujetos pensaban de forma análoga a los encuestados de Cantril que
creían que se había producido una invasión proveniente de Marte, pues inter­
pretaban el mundo social a través de juicios preconcebidos, de maneta que, sin
600 | Psicología social y problemas sociales

pensarlo, categorizaban un golpe propinado por un blanco como menos malo


que un golpe propinado por un negro.
No obstante existe una importante diferencia entre los prejuicios de lo s .
oyentes de radio que creían en la invasión y los sujetos de la experiencia de
Duncan, ya que para los oyentes de radio, el pre-juicio era solamente tempo­
ral, destinado a ser eliminado tan pronto como se dieran cuenta de la natu­
raleza ficticia de la emisión. En cuanto a los sujetos de Duncan, no tenemos
muchas razones para cieer que sus juicios preconcebidos fueran a ser elimina­
dos; la vivencia misma de la experiencia pudo haberlos «confirmado» aún más
en sus pre-juícios, incrustándolos más profundamente en su manera de pensar,
A diferencia de la emisión de radio, de los naipes de la experiencia de Bruner
o de las líneas de la experiencia de Tajfel, no podemos enfrentarnos de mane­
ra tan simple a los pre-juícios sobre los grupos étnicos, ya que estos mismos pre­
juicios determinan los «hechos» que son llevados a la atención del individuo,
Además, los pre-juícios pueden dar lugar a actos discriminatorios que pue­
den ser percibidos a su vez como una confirmación de los pre-juícios originales.
Por ejemplo, los sujetos de Duncan, en tanto que norteamericanos blancos
e instruidos (grupo que anteriores investigaciones designaban como no auto­
ritario), tienen grandes probabilidades de ocupar algún día una posición en
la que sus pre-juicios pueden conducir a discriminaciones, digamos, en tanto
que empresarios o propietarios virtuales. Podrían ser menos proclives a con­
tratar negros para un empleo o a alquilarles viviendas, haciendo el siguiente
razonamiento: «Desgraciadamente, los negros no convienen debido a sus cos­
tumbres violentas. No, no tengo prejuicios, pero es así. ¿Acaso no lo be
visto con mis propios ojos?». Al razonar así, no se darán cuenta de que los
«hechos» que pretenden haber observado podrían haber sido más el reflejo
de sus propios pre-juicios y no tanto el comportamiento real de los negros.
Además, el empresario o el propietario que actúa conforme a su pre-juicio
negando un empleo o una vivienda a negros, tiene grandes probabilidades
de reproducir la situación que estimula el pre-juicio del «sentido común»,
según el cual, los negros son perezosos («¡H ay tantos en el paro! ») o desa­
seados («Como se puede ver, no viven en casas bonitas»),
A este nivel, la discriminación entra en relación con el poder, ya sea éste
el de contratar a otras personas o el de negarse a alquilarles una vivienda.
Los miembros de un grupo dominante que tengan más poder económico
detentarán el poder de traducir sus pre-juicios en discriminación contra los
miembros de los grupos minoritarios que, de forma concomitante, tendrán
menos poder para resistir la discriminación. Por consiguiente, como siem­
pre ha reconocida el Instituto de Investigaciones Sociales en sus trabajos an­
teriores a The Aulhoritiinan Personality, las cuestiones de prejuicio y dis­
criminación deberían salir del marco de las consideraciones puramente psi­
cológicas para conducir a un análisis del poder, sobre todo del poder polí­
tico y económico
18 Psicosociología de la educación
p o r M IC H E L G ILL Y

La estructuración de este capítulo y sus opciones se deben a una doble in­


tención: abordar las cuestiones que puedan interesar tanto al estudiante como
al pedagogo y para las cuales ciertos desarrollos de la investigación abren
nuevas perspectivas. Cualquiera que sean las perspectivas teóricas y metodo­
lógicas adoptadas, los problemas psicológicos planteados por las desigualda­
des sociales ante la escuela constituyen actualmente una de las principales
preocupaciones de la psicosociología de la educación. Por esta razón le he­
mos reservado un sitio por separado. En cuanto al resto del material ya no
es en torno a temas que se elabora el presente capítulo, sino a partir de dos
perspectivas complementarias de investigación: una que toma como punto
de partida las representaciones y otra que parte de las interacciones. En ello
hay que ver una comodidad de presentación. Intentaremos mostrar que entre
estas dos perspectivas comienzan a esbozarse articulaciones y que el desarrollo
de la psicosociología de lá educación depende en gran parte de los progresos
que podrán llevarse a cabo a este nivel. Conviene señalar que por razones de
competencia hemos privilegiado los enfoques experimental y diferencial y que
nos hemos atenido casi exclusivamente a problemas de educación escolar.

A. Psicología de la educación y psicosociología de la educación

Una manera de definir la psicosociología de la educación sería conside­


rarla una rama particular de la psicología de la educación y, tras haber defi­
nido esta última, precisar sus especificidades desde el doble punto de vista
de su objeto y sus métodos.
De este modo nos volvemos a topar con la dificultad, encontrada en nu­
merosas ocasiones, de definir la propia psicología de la educación. Una de
602 | Psicología social y problemas sociales

las tentativas más sistemáticas, a la que se ha hecho referencia muy a me­


nudo, es la de Mialaret (1971). Este autor recuerda que la palabra «educación»
se emplea clásicamente en tres sentidos principales: acerca de una realidad
sociológica y de un sistema de conjunto («educación francesa», «educación
norteamericana», etc.); para designar un punto de llegada, el resultado de un
proceso; y finalmente, para designar el proceso en sí. Mialaret se apoya así
en estos tres sentidos, que remiten a tres objetos generales de estudio, para
proponer tres definiciones relativas a La «psicología de los sistemas educati­
vos», a la «psicología del educando» y a lo que él denomina «pedapsicologia»
(1971, págs. 67-68).
Si es verdad que el psicólogo de la educación tiene estos tres tipos de
preocupaciones, ¿debe pot tanto renunciar a toda concepción unificadora de su
disciplina? En cualquier caso, el psicosociólogo de la educación no saca
provecho alguno de ello, en la medida en que la especificidad misma de su
enfoque resulta difícilmente compatible con la dispersión de su objeto de
estudio en torno a estos tres polos propuestos. Esto es lo que quisiéramos
mostrar ahora tomando esta vez como punto de partida no al objeto o a los
diversos objetos de preocupación posibles, sino a lo más específico del pro­
cedimiento del psicólogo cuando aborda su estudio.
Frente al estudio de los «cambios por educación» (para tomar una ex­
presión de M. Piolat, 1981), el campo más específico del psicólogo es la
interacción educativa propiamente dicha en sus relaciones con los cambios in­
dividuales provocados. Su tarea principal consiste en estudiar los procesos
interind¡viduales (generales y diferenciales) a través de los cuales y gracias
a los cuales se operan los cambios individuales. El interés prestado al campo
interindividual en las situaciones educativas va acompañado de un interés si­
multáneo por el campo intraindividual. Pero la preocupación por el indi­
viduo resulta indisociable del estudio de las interacciones sociales que con­
tribuyen a hacerlo cambiar, puesto que el sujeto educado tiene el status de
coactor de su propio cambio.
Si éste es el campo privilegiado del psicólogo de la educación, la parte
más específica de su procedimiento es, antes que nada, de orden psicosocioló-
gico, ya que debe estudiar los mecanismos psicosodológicos del cambio en
situaciones educativas. Su particularidad, en el seno de la psicosociología,
consiste en consagrarse a una clase particular de procesos interactivos de
cambios: aquellos provenientes de la educación.
Pero las interacciones que producen el cambio por educación no tienen
lugar en un vacío social. Los procesos interactivos que aparecen se manifies­
tan con motivo de prácticas significantes. Si la psicosociología de la educa­
ción obtiene su justificación de la naturaleza psicosocial de los mecanismos
que estudia, también la obtiene simultáneamente de las dimensiones y signi­
ficados sociales propios de las prácticas a las cuales se enfrenta. Por esta ra­
zón se preocupa, en primer lugar, por las dimensiones sociales más generales
18. Pslcosociología de la educación | 603

de todo acto educativo en el seno de una sociedad determinada: ideologías


y sistemas de valores de referencia, objetivos-normas, modelos de compor­
tamientos esperados, organización y funcionamiento de las instituciones, etc.
Tendrá que comprender en qué y cómo estas condiciones muy generales,
que caracterizan al conjunto de un sistema educativo, contribuyen a deter­
minar las expectativas de los diferentes actores, las concepciones que éstos
tienen de sus papeles, sus representaciones y su funcionamiento en el interior
del sistema, etc. Pero también se preocupa por las incidencias a nivel educa­
tivo de las diferencias y separaciones existentes dentro de dicha sociedad:
lugares en la relación de producción, diferencias socioculturales, compromisos
ideológicos particulares, etc. Así, su problema principal, tras haber contribui­
do a identificar los factores que intervienen, consistirá en estudiar las condi­
ciones de su influencia y los mecanismos psicosociales a través de los que
modifican los procesos interactivos en situación y la realización de los ob­
jetivos.
Ya que, en última instancia, el procedimiento del ps ico sociólogo de la
educación sólo alcanzará plenamente su objetivo sí dilucida la comprensión
de las prácticas socioeducativas en su aspecto más «agudo», si resulta útil
para la edificación de una psicosociología de las situaciones educativas que
tenga por finalidad precisar las estructuras de funcionamiento más adecuadas
para realizar un objetivo preciso con categorías determinadas de sujetos; de
esta forma deberá contribuir a la búsqueda del conjunto de las condiciones
más pertinentes para poner en práctica, desde el punto de vista de la natu­
raleza de las tareas, condiciones institucionales y modalidades de interacción
social. Este nivel de análisis tan fino es tributario de los niveles anteriores
y no puede existir sin ellos. Está fuertemente caracterizado por los significa­
dos sociales generales antes mencionados, pero también por significados socio-
institucionales más específicos, relacionados con los significados, para los ín-
teractcres, de cada situación educativ