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Tipos y formatos de archivos

Las computadoras funcionan procesando y almacenando información, a la información


almacenada se la denomina archivos. En principio lo archivos se dividen en dos grupos:
ejecutables y no ejecutables.
Los archivos ejecutables son aquellos archivos que almacenan una serie de instrucciones
que inician determinados procesos. Estos son los responsables de hacer correr los
programas. Estas instrucciones por lo general están codificadas, una persona no puede
entender estas instrucciones; pero también hay archivos ejecutables en los cuales las
instrucciones están en forma de texto y pueden ser entendidas y modificadas por el usuario.
Los archivos se clasifican por el tipo de información que almacenan. Al hablar del tipo de
archivo nos refiere a la generalidad: archivos de audio, archivos de video, archivos de
imagen, archivos de texto, archivos de uso exclusivo, archivos de sistema. Dentro de estos
grupos generales se anidad archivos con determinadas particularidades en la codificación de
la información, a esas particularidades se les llama formato.
Por lo general el formato sólo es visible para el usuario mediante la extensión del archivo, y
también el usuario hace referencia al formado mencionando esa extensión. El mencionar la
extensión es enormemente más sencillo que mencionar el formato, ya que para mencionar el
formato habría que enumerar una lista larga de particularidades de codificación; mientras que
mencionar la extensión para hacer alusión al formato basta con mencionar unas cuantas letras.
La nomenclatura del archivo es la siguiente: primeramente, va el nombre del archivo, luego,
separado por un punto, una serie de letras, de 3 a 4 e incluso más, que es la extensión del
archivo y hace referencia al formato del archivo. En entornos con interfaz gráfica de usuario
(como Windows) el archivo lleva un icono, asociado con el programa que lo abre, o un icono
para indicar que no hay aplicación predeterminada que lo abra.

Nomenclatura de un archivo
Muchas veces al hablar de tipo de archivo las personas hacen referencia al la extensión y no
al grupo general como tal, como la extensión es más específico de hecho que ya está
suscrito a una generalidad.
Extensiones y formatos comunes
Archivos de texto
Extensión Descripción del formato
TXT Identifica archivos que contienen solo texto.
RTF El formato Rich Text Format, o RTF, (en español formato de texto
enriquecido), es un lenguaje de descripción desarrollado por Microsoft
para intercambiar información entre programas de edición de texto. El
RTF es un formato sencillo estandarizado con diversas incompatibilidades
incluso entre distintas aplicaciones de Microsoft y rara vez se usa para
guardar documentación.

Archivos de imagen
Extensión Descripción del formato
JPG -JPEG Este formato es utilizado para almacenar y presentar fotos e imágenes sin
movimiento. A diferencia de su similar "gif", permite el manejo de un mayor
número de colores.
BMP Gráfico en formato Bit MaP (mapa de bits) que puede ser abierto en la
aplicación Paint Brush diseñada para el sistema operativo Microsoft
Windows.
TIFF (Tagged Image File Format) Formato de archivo de imágenes etiquetadas.
Se trata de un formato de imagen de alta resolución basado en etiquetas.
TIFF se utiliza para el intercambio universal de imágenes digitales. Formato
de archivos de gráficos por trama ampliamente utilizado y desarrollado por
Aldus y Microsoft, que maneja monocromático, escala de grises, color de 8 y
24 bits.
PNG (Portable Network Graphics). Gráficos Portables de Red. Formato gráfico
muy completo especialmente pensado para redes.
TGA Gráfico en formato TARGA.
GIF Este formato fue diseñado por Compu Serve y debe su nombre a las siglas
del inglés Graphic Interchange Format (Formato Gráfico de Intercambio). Un
archivo de imagen con este formato puede almacenar hasta 256 colores, por
lo que generalmente son diseños sencillos, como rayas, tramados, dibujos
animados simples, etc. y por su bajo peso y característica multiplataforma,
se utiliza extensamente en Internet.
Archivos de audio
Extensión Descripción del formato
WAV Identifica archivos que contienen audio en formato WAVE. Este formato,
diseñado por Microsoft, es un estándar para el manejo de audio en la
plataforma Windows y permite obtener una alta calidad en el
almacenamiento y reproducción de audio, aunque su principal desventaja
es el elevado peso de los archivos que genera.
MP3 Identifica archivos que contienen sonido en formato MPEG Audio Stream,
Layer III. Se trata de un formato no propietario. Este formato tiene la
capacidad de almacenar audio con calidad similar a la de un disco
compacto. Su ventaja radica en que se reduce considerablemente el peso
de los archivos generados (normalmente la proporción es de 1/10).
WMA Formato propietario desarrollado por Microsoft. Es un formato que está
orientado más a la difusión (broadcasting) a través de Internet.

Archivos de video
Extensión Descripción del formato
AVI Esta extensión identifica archivos que contienen vídeo digital. El formato
AVI es el estándar utilizado en la plataforma Windows. Su principal
desventaja es que genera archivos algo pesados.
MOV Identifica archivos cuyo contenido fue creado en el programa Quick Time.
Este formato tiene la capacidad de manejar audio, animación, vídeo y
capacidades interactivas; fue creado por la empresa Apple e inicialmente se
desarrolló para la plataforma Macintosh. Actualmente también es utilizado
en Windows y Unix y es un estándar para el manajo de vídeo.
WMV Windows Media Video (WMV) es un nombre genérico que se da al conjunto
de algoritmos de compresión ubicados en el set propietario de tecnologías
de video desarrolladas por Microsoft, que forma parte del framework
Windows Media.
PNG (Portable Network Graphics). Gráficos Portables de Red. Formato gráfico
muy completo especialmente pensado para redes.
MPG – MPEG Este formato toma su nombre de Moving Pictures Expert Group, que es
grupo integrado por más de 70 compañías e instituciones de todo el
mundo, entre las que destacan Sony, Philips y Apple; que se han unido
con la finalidad de conformar un estándar para el manejo de video digital
en CD, televisión por cable, transmisión directa por satélite y televisión
de alta definición.
Archivos de uso exclusivo
Extensión Descripción del formato
PRPROJ Archivo de uso exclusivo de Adobe Premiere.
AEP Archivo de uso exclusivo de Adobe After Effects.
CDR Archivo de uso exclusivo de Corel Draw.
PSD Archivo de uso exclusivo de Adobe Photoshop.
En Windows el usuario no puede ver directamente la extensión del archivo, por una opción
predeterminada que tiene Windows. Esto puede derivar en una serie de confusiones en el
usuario novato entre los formatos de archivo, pero también puede caer con facilidad en la
ejecución de algunos troyanos, ya que el usuario no llega a distinguir si lo que ve es una
carpeta o un archivo ejecutable con un icono de carpeta.
Para deshabilitar esta opción tenemos que ir a Herramientas >Opciones de Carpeta >Pestaña
Ver; luego buscar y desmarcar la opción de “Ocultar extensiones de archivo para tipos de
archivos conocido” (Fig. 2). Ahora con el explorador de Windows ya podemos ver
directamente la extensión de los archivos.

Archivos antes de deshabilitar la opción predeterminada de Windows.

1) ir a la barra de menús, al menú Opciones de carpeta


2) ir a la pestaña ver y desmarcar la opción “Ocultar extensiones de archivo para tipos de
archivos conocido”
Archivos de uso exclusivo
Hay archivos que son de uso exclusivo de determinados programas, esto se nota en tipos de
archivos no convencionales, estos archivos no pueden ser abierto directamente por otros
programas.
En casos de los archivos convencionales, como ser archivos de audio, video, imagen, etc. tienen
aplicaciones predeterminadas para ser abiertos, y llevan un ícono asignado por el programa, pero
puede ser abierto por cualquier otro ya que son archivos estándar. Para abrir estos basta con
hacer doble clic en ellos y el programa predeterminado se ejecutará y abrirá ese archivo (Fig. 3).
Esto no implica que los archivos que tiene aplicaciones predeterminadas sean archivos

1. Archivo de Imagen, con el icono asignado por el programa que lo abre de manera predeterminada.
2. El programa que lo abre predeterminadamente es el Visor de imágenes y fax de Windows.
3. Pero esa imagen al ser un tipo de archivo convencional puede ser utilizado por otros programas,
Photoshop (izquierda) o Paint (derecha).
Abrir un archivo convencional de manera predeterminada o con otros programas.
Los archivos de uso exclusivo están asociados sólo a un tipo de programa, en muchos casos
a una versión específica de ese programa; si no es con ese programa y con esa versión no
puede ser abierto (Fig. 4). Cuando el programa por el cual se abre el archivo esta instalado
en el sistema, el sistema reconoce el tipo de archivo y lo asocia con esa aplicación, dotándole
de un icono representativo y predeterminándolo con esa aplicación.

Archivos de uso exclusivo, usados solo por su programa de origen:


Flash CS3, Photoshop CS3, Premiere 2.0, Illustrator CS3.

Archivo creado por Premiere 2.0.

Error anunciado por


Premiere 1.5 al tratar de
abrir archivos creados
por Premiere 2.0

Ejemplos de archivos de uso exclusivo.

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