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Tabúes y eufemismos

Los tabúes son las palabras que hacen referencia a temas considerados
desagradables por una cultura y que, por tanto, son consideradas soeces,
vulgares y de mal gusto. Suelen referirse a cuatro temas fundamentales: el
sexo; lo escatológico (los excrementos y ciertas partes del cuerpo); la
muerte y la enfermedad; la religión y lo sobrenatural. No todas las palabras
de la lengua tienen la misma consideración entre los hablantes. Mientras que
la mayoría de ellas se emplean sin reparos en cualquier situación, algunas
tienen un uso mucho más restringido debido a que se consideran poco
elegantes, ofensivas o inapropiadas. Las palabras tabú son llamadas así
porque los hablantes tienden a evitarlas en situaciones formales.
Las palabras malsonantes o tacos, generalizadas en el habla coloquial, están
relacionadas con los tabúes lingüísticos. Se trata de palabras aisladas o
frases cortas sin significado, que permiten al hablante manifestar sus
emociones y tensiones, su agresividad y violencia, su sorpresa e incluso su
alegría. A menudo se recurre a eufemismos cambiando el significante de los
tacos, de las maldiciones y de las blasfemias. Así, la referencia a Dios se ha
disfrazado en diez, y al diablo en diantre.

Los eufemismos son las palabras o expresiones que los hablantes utilizan en
sustitución de las palabras tabú. Así, mucha gente utiliza los eufemismos
partes íntimas por órganos sexuales; hacer aguas mayores por defecar;
pasar a mejor vida por morir; o el maligno por el Diablo; invidente por ciego
o persona entrada en años por viejo. Lo mismo que el uso de una palabra
tabú puede sonar en ciertas circunstancias como grosero, el uso de un
eufemismo suena a veces como afectado, ridículo o inapropiado. Así ocurre,
por ejemplo, con términos como pipí o pompis.
Saber adecuar las palabras a las diferentes situaciones comunicativas es un
indicio de nuestro dominio de la lengua; por eso, conviene tener presente
que tan inapropiado puede ser usar un término tabú en una situación formal
como optar por un eufemismo en una de carácter coloquial o familiar.

Algunos ejemplos de tabúes y eufemismos

Tabúes Eufemismo
Alucinaciones alteraciones perceptivas
Anormalidad excepcionalidad
Cárcel centro o establecimiento penitenciario
Deficiencia discapacidad
Locura discapacidad psíquica
Drogarse autoestimularse
Enfermo paciente
Retrasado mental persona de desarrollo tardío
Suicidio muerte voluntaria
Despido masivo regulación de empleo
Insulto agresión verbal
Suegra madre política
Víctimas civiles daños colaterales
Prostituta mujer pública o de la calle
Pornografía material para adultos
Carcelero funcionario de prisiones
Preso interno o recluso
Negro de color
Tortura métodos de persuasión
Guerra intervención militar
Terrorista activista
Gordo entrado en carnes
Morirse irse
Parir alumbrar
Enfermero auxiliar clínico
Cáncer mortal o larga enfermedad
Expulsión exclusión temporal
Retrete aseo, servicio