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EL TALIO

Descripción:

El talio es un elemento químico de la tabla periódica cuyo símbolo es Tl y su número


atómico es 81. Este metal del bloque p gris, blando y maleable es parecido al estaño,
pero se decolora expuesto al aire. Es muy tóxico y se ha empleado como rodenticida e
insecticida, pero este uso ha disminuido o eliminado en muchos países debido a sus
efectos cancerígenos. También se emplea en detectores infrarrojos.

Posición en la tabla periódica y configuración electrónica:

En la tabla periodica se posiciona en el grupo 13 y en el periodo 6, es un elemento del


bloque p.

Su configuración electrónica es [Xe]4f14 5d10 6s2 6p1

En la naturaleza:

El talio se encuentra en la corteza terrestre en proporción de 0.00006%,


principalmente como compuesto minoritario en minerales de hierro, cobre, sulfuros y
seleniuros. Los minerales de talio se consideran raros.

Es un metal de aspecto muy parecido al plomo, maleable, tóxico, con un alto índice de
refracción y bastante reactivo.

Resumen de Reactividad
Compuestos representativos:

Forma dos serie de sales, representadas por el cloruro taloso, TlCl, y el cloruro tálico,
TlCl3 .

Calentando talio en el aire a temperaturas muy altas se obtiene el óxido taloso, Tl 2O,
un sólido negro que, fundido, ataca al vidrio y a la porcelana.

El cloruro de talio(I) se parece al cloruro de plata en su fotosensibilidad.

El óxido de talio(I) es un polvo negro que reacciona con el agua dando una solución de
la cual puede recristalizarse el hidróxido de talio amarillo.

El hidróxido es una base fuerte y absorbe dióxido de carbono de la atmósfera.

Preparación y obtención:

La obtención del talio tiene una dificultad principal: la pequeña concentración en que
se encuentra en minerales.

Se obtiene como subproducto de la industria del cinc. Se recupera frecuentemente


desde los polvos y humos de las chimeneas de los hornos para el procesado de las
piritas.

Ocasionalmente se extrae a partir del sulfato de talio presente en los lodos producidos
en la fabricación del ácido sulfúrico.

Efectos ambientales del Talio

El Talio es soluble en agua en parte y consecuentemente este puede esparcirse en el


agua subterránea cuando los suelos contienen grandes cantidades de este. El Talio
también puede esparcirse por la absorción del lodo. Hay indicadores de que el Talio es
muy móvil en los suelos.

El Talio es my tóxico para las ratas por lo que es aplicado como raticida. El Talio
también tiene efectos negativos sobre las plantas, como el cambio de color en las
hojas y la disminución del crecimiento. Mamíferos, como los conejos, son suceptibles a
los efectos tóxicos del Talio al igual que los humanos.
Toxicidad:

El talio y sus compuestos son tóxicos para los humanos. El contacto con la piel es
peligroso y para evitar su inhalación debe tenerse una ventilación adecuada durante su
fundición. Muchos compuesto de talio son muy solubles en agua y se absorben
fácilmente a través de la piel. Se sospecha que el talio es carcinógeno para los
humanos.

Parte de la razón por la cual el talio es altamente tóxico, es debido a que en solución
acuosa como talio iónico univalente (Tl+), muestra algunas similitudes con los cationes
de los metales alcalinos, especialmente con el potasio; por ello puede penetrar al
organismo por la vía de absorción del potasio. Otros aspectos de la química del talio
difieren significativamente de los metales alcalinos, como su alta afinidad por los
enlaces de sulfuro. Debido a esta sustitución interrumpe muchos procesos celulares
(por ejemplo, el talio puede atacar proteínas que contengan enlaces sulfuro (las que
contienen cisteina) y ferredoxinas.

Entre sus efectos más notables de envenenamiento, se encuentra la alopecia (lo cual
propició que se utilizara inicialmente como depilador, antes de conocer su toxicidad) y
lesión de los nervios periféricos. El talio fue un agente tóxico utilizado en forma
efectiva para causar muertes por envenenamiento, antes que de conocerce sus
potencial tóxico y el descubrimiento de azul de Prusia como antídoto.

Aplicaciones:

Óptica

Los cristales de bromuro y el yoduro de talio se utilizan en cristales infrarrojos, debido


a que son más duros y transmiten longitudes de onda más largas que otros materiales.
Estos materiales se conocen con el nombre comercial de KRS-5. El óxido de talio se usa
para la confección de lentes debido a su alto índice de refracción.

Electrónica

La conductividad eléctrica del sulfuro de talio cambia con la exposición a la luz


infrarroja haciendo con ello sus compuestos útiles en fotoresistores. El seleniuro de
talio se ha usado como bolómetro para la detección de luz infrarroja.

Imagenología médica

El talio se utiliza en la cintigrafía para la identificación de tumores óseos y en el


seguimiento de la efectividad de las terapias anticancer.
1.2 ¿Cómo puede ocurrir la exposición al talio?

Usted puede estar expuesto al talio a través del aire, el agua y los alimentos. Sin
embargo, los niveles de talio en el aire y en el agua son muy bajos. Las mayores
exposiciones ocurren cuando usted consume alimentos, especialmente frutas y
vegetales verdes cultivados en casa que están contaminados con talio. Las plantas
generadoras de energía por combustión de carbón, las fábricas de cemento y las
actividades de fundición liberan cantidades pequeñas de talio al aire. Esta sustancia
cae del aire sobre los jardines de frutas y vegetales cercanos y entra a los alimentos
porque es fácilmente absorbida por las raíces de las plantas. Se sabe muy poco sobre
las cantidades de talio que se encuentran en ciertos alimentos que se cultivan o se
consumen. El humo del cigarrillo es también una fuente de talio. Las personas que
fuman tienen dos más veces cantidades de talio en su cuerpo que los no fumadores.

¿Cómo entra y sale el talio del cuerpo?

El talio puede entrar al cuerpo cuando usted toma agua o consume alimentos
contaminados con talio, lo respira en el aire y cuando su piel entra en contacto con el
mismo. Si el talio es ingerido, la mayoría del mismo se absorbe y va rápidamente a
varias partes del cuerpo, especialmente al hígado y los riñones. El talio abandona el
cuerpo lentamente y la mayor parte del mismo sale en la orina y en menor medida en
las heces.

¿Cuáles pueden ser los efectos del talio en la salud?

El talio puede afectar el sistema nervioso, los pulmones, el corazón, el hígado y los
riñones si se consumen o beben grandes cantidades durante períodos cortos de
tiempo. También puede ocurrir pérdida temporal del cabello, vómito y diarrea, así
como la muerte después de la exposición a grandes cantidades de talio por períodos
cortos de tiempo. El talio puede ser mortal a dosis tan bajas como 1 gramo.