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LOS PLANETAS

Los planetas son astros que giran alrededor de una estrella, el Sol. No
tienen luz propia, sino que reflejan la luz solar.

¿Cómo se mueven los planetas?


Nunca están quietos; al contrario, tienen diversos movimientos. Los más
importantes son dos: el de rotación y el de translación.

Por el de rotación, giran sobre sí mismos alrededor de su propio eje, es


decir, rotan. Esto determina la duración del día de cada planeta.

Por el movimiento de translación, estos astros describen órbitas alrededor del


Sol. Cada órbita es el año del planeta, y cada uno tarda un tiempo diferente
en completar esa vuelta. Cuanto más lejos del Sol, más largo es su año. Giran
casi en el mismo plano, excepto Plutón*, que tiene la órbita más inclinada,
excéntrica y alargada.

Modelos, formas y tamaños


Los planetas tienen forma casi esférica, como una pelota un poco
aplanada por los polos.

Los materiales compactos están en el núcleo, más densos cuanto más al


centro. Los gases, si los hay, forman una atmosfera sobre la superficie.
Mercurio, Venus, la Tierra y Marte son mundos pequeños y rocosos, con
densidad alta. Tienen rotación lenta, pocas lunas (o ninguna) y forma bastante
redonda. En cambio, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los gigantes
gaseosos, son enormes y ligeros, hechos de hielo y gases. Giran deprisa,
tienen muchos satélites, más abultamiento ecuatorial y anillos.
Datos, datos, datos...
Radio
ecuador Distancia Periodo de Inclinación Inclinación
Planeta (km) al Sol (km.) Lunas Rotación Órbita del eje (º) orbital (º)
Mercurio 2.440 57.910.000 0 58,6 dias 87,97 dias 0,00 7,00
Venus 6.052 108.200.000 0 -243 dias 224,7 dias 177,36 3,39
La Tierra 6.378 149.600.000 1 23,93 horas 365,256 dias 23,45 0,00
Marte 3.397 227.940.000 2 24,62 horas 686,98 dias 25,19 1,85
Júpiter 71.492 778.330.000 79 9,84 horas 11,86 años 3,13 1,31
Saturno 60.268 1.429.400.000 62 10,23 horas 29,46 años 25,33 2,49
Urano 25.559 2.870.990.000 27 17,9 horas 84,01 años 97,86 0,77
Neptuno 24.746 4.504.300.000 14 16,11 horas 164,8 años 28,31 1,77
Plutón (*) 1.160 5.913.520.000 5 -6,39 días 248,54 años 122,72 17,15

* Pluton dejó de ser considerado un planeta en la Asamblea General de


la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en Praga el 24 de
agosto de 2006. En este sitio, sin embargo, se siguen facilitando sus datos en
la lista de planetas. Algunos astrónomos tienen buenos argumentos en contra
de esta "expuls
ión".

¿Cómo se formaron los planetas?


Su formación se inició hace unos 4.600 millones de años, al mismo
tiempo que el Sol.

En general, los materiales ligeros que no se quedaron atrapados en el Sol se


alejaron de él más que los pesados. En la nube de gas y polvo original, que
giraba formando espirales, había zonas más densas en las que más tarde se
formarían los planetas.
La gravedad y las colisiones llevaron más materia a estas zonas y el
movimiento rotatorio las redondeó. Después, los materiales y las fuerzas de
cada planeta se fueron reajustando, y todavía lo hacen. Los planetas y todo el
Sistema Solar continúan cambiando de aspecto. Sin prisa, pero sin pausa.

¿Cómo está constituido sistema solar?

Por nueve planetas, en orden de cercanía al Sol: Mercurio, Venus, Tierra, Marte,
Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón. Los cuatro planetas más cercanos al
Sol son de características rocosas y se denominan terrestres.

Los planetas exteriores, también llamados Jovianos, son gaseosos y están


compuestos principalmente por helio, hidrógeno y otros elementos livianos, a
excepción de Plutón, el noveno planeta que ha sido protagonista de un gran
debate; debido a su composición de hielo, pequeño tamaño y excéntrica orbita,
se discute si la clasificación de planeta es correcta o si debería identificarse como
objeto Kuiper.

PLANETAS TERRESTRES

MERCURIO

Es el planeta más cercano al Sol y presenta una superficie llena de


impactos; su atmósfera es casi vacía, siendo el oxígeno su principal
componente. Las temperaturas son extremas ya que en el día superan
los 400° C y por la noche bajan a –200° C. Su periodo de rotación es
de 58,6 días.

VENUS
Planeta de tamaño similar a la Tierra, su principal característica es la
densa capa de nubes que cubre su superficie. Su atmósfera se
compone principalmente de dióxido de carbono, el que produce un alto
efecto invernadero haciendo que las temperaturas sean del orden de
460° C. con una oscilación térmica muy baja. Su superficie está
erosionada y muestra vestigios de actividad volcánica. Su rotación es
retrograda.
TIERRA
Nuestro hogar planetario. Posee un satélite natural, vastas extensiones
de agua líquida en su superficie y una atmósfera compuesta
principalmente por nitrógeno, oxígeno, vapor de agua y otros gases.

MARTE
Pequeño planeta que posee una delgada atmósfera cuyo principal
componente es dióxido de carbono. Tiene dos satélites naturales,
Fobos y Deimos, que por sus formas amorfas y tonos muy oscuros
probablemente sean asteroides capturados. Destacan sus casquetes
polares, tormentas de polvo que cubren casi un hemisferio y el cambio
de estaciones.

PLANETAS JOVIANOS

JÚPITER
Es el planeta más grande del Sistema Solar, su composición es
gaseosa y se compone principalmente de hidrógeno y helio. Otra
característica es su gigantesca tormenta conocida como la Gran
mancha Roja, de un diámetro equivalente a tres planetas Tierra.
Hasta la fecha se han descubierto 61 satélites naturales. Los cuatro
más grandes fueron descubiertos por Galileo. También posee un
tenue sistema de anillos.

SATURNO
Segundo planeta en tamaño del Sistema Solar, su principal
característica es un sistema de anillos que está compuesto de millones
de partículas de hielo; los anillos son fáciles de observar desde la
Tierra. Hasta el momento se han descubierto más de 30 satélites.

URANO
Fue el primer planeta descubierto con telescopio por William Hershel.
Su rotación es retrógrada y su plano de rotación está inclinado casi
90º con respecto al plano de su órbita. Lo acompaña un sistema de
anillos y varios satélites.
NEPTUNO
Primer planeta descubierto por predicción matemática de su posición en
el cielo. Lo acompañan varios satélites y un sistema de anillos. Tritón,
su satélite más grande, gira en torno del planeta en un sentido
retrógrado, lo que hace pensar que es un objeto
capturado del Cinturón de Kuiper.

PLUTÓN
Desde agosto de 2006 dejó de ser considerado como el noveno planeta
de nuestro sistema solar, siendo actualment e clasificado como un
“planeta enano”. Lo acompaña un satélite de la mitad de su tamaño
llamado Caronte que es plutoestacionario. Tiene una fría y delgada
atmósfera de metano y nitrógeno. Su rotación es retrógrada y se demora
seis días. Tiene una órbita excéntrica y altamente inclinada respecto a
la eclíptica, por lo que en su perihelio (el punto de la órbita más cercano al Sol) se
acerca hasta el interior de la órbita de Neptuno. Es muchísimo más pequeño que los
planetas, incluso más que 7 de las lunas de nuestro sistema solar. Por esto y por su
gran distancia respecto al Sol y a la Tierra, es que es muy difícil de observar.

Bibliografía
https://www.astromia.com/solar/planetas.htm
https://www.portalastronomico.com/los-planetas/

Estrella Maribel Moreno Álvarez


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