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CONCRETO

ARQUITECTONICO”

RESUMEN SUMMARY

El concepto “concreto arquitectónico ” incluye aquellas “Architectural concrete” concept includes al1 those smooth
superficies de concreto que permanecerán aparentes despues or featured surfaces that will remain uncoated after striking
del descimbrado, ya sean lisas o texturizadas. Cómo obtener the forms. How achieve the wanted surfaces, how to solve
las superficies deseadas cuales son los problemas que se fìnishing architectural problems and how co prevent or
presentan en los acabados arquitectónicos y cómo correct them are the main topics that are analysed in these
evitarlos 0 corregirlos son los temas principales que se two articles, published together for a better comprehension.
analizan en estos dos artículos, agrupados en uno para su
mejor comprensión.
1
Cómo obtener
un acabado uniforme
en las superficies de concreto
El concreto arquitectónico comprende todas las
superficies verticales de concreto aparente, plafo-
nes y volados de cualquier estructura o edificio;
sus acabados pueden ser lisos o texturizados. Las
superficies lisas generalmente se obtienen median-
te cimbras recubiertas de plástico, cimbras contra-
chapadas con plástico laminado, cimbras metálicas,
cimbras de fibra de vidrio, o cimbras de láminas
templadas; las superficies texturizadas se obtienen,
por lo general, a base de sopleteado con chorro de
arena, de martelinado, de cimbrado con madera
aserrada, empleando forros especiales en la cimbra,
o bien, fracturando s nervaduras de una superficie
estriada, aunque ta bién existe la opción de que el
concreto tenga una Tasuperficie de agregado expuesto.

Ahora bien, antes de iniciar cualquier obra de


concreto arquitectónico, se debe construir y acabar
un modelo de una sección típica, de preferencia al
tamaño normal. La construcción real no debe ini-
ciarse hasta que la calidad y la apariencia del mode- “oi
lo hayan sido aprobadas por el arquitecto y el pro-
pietario.

superficies isas

Después que las cimbras se han retirado de las su- nor longitud, es probable que aparezcan manchas
perficies verticales. lisas, puede ser necesario aplicar por oxidación; de ser así, habría que cincelar la
una lechada o resanarlas para sellar burbujas de aire propia superficie.
o agujeros causados por las varillas de amarre y para
cubrir superficies porosas u onduladas. A su vez, todas las rebabas deberán eliminarse
con una martelina 0 con cincel y martillo; las zonas
Por otra parte, la preparación de las superficies demasiado porosas tendrán que ser desportilladas
para su resanado y limpieza puede hacerse en cual- hasta encontrar de nuevo el concreto sólido; las
quier momento y, salvo que aparezcan agujeros juntas irregulares deberán también martelinarse,
muy grandes o profundos, es recomendable hacerla mientras que las superficies polvosas y lechosas de-
uno o dos días antes de la aplicación de la lechada. berán cepillarse o pulirse con piedra, con herra-
Los amarres deberán cortarse por lo menos unos 3 mienta manual 0 mecánica. Si se utiliza una puli-
cm detrás de la superficie, ya que si se cortan a me- dora eléctrica hay que tener cuidado de no dejar
ninguna zona de la superficie demasiado lisa o pu- además, conviene mojar de nuevo la superficie pre-
lida; asimismo, deberán eliminarse las manchas de cisamente antes de la aplicación y mantenerla hú-
aceite, las de los recubrimientos y las marcas de cra- meda durante la misma operación.
yón aue pudieran afectar la adherencia de la lechada.
La lechada se debe aplicar con una llana de ye-
Finalmente, la superficie deberá mojarse total- sero o de hule poroso, barriendo la superficie de
mente por lo menos 15 minutos antes de la aplica- abajo hacia arriba y con movimientos largos. A me-
ción de la lechada, pues de no estar suficientemen- nos que se especifique lo contrario, se deberán re-
te húmeda absorberá agua de la lechada, provocan- llenar y compactar perfectamente los orificios cau-
do una inadecuada adherencia e interfiriendo en el sados por las varillas de amarre, las burbujas de aire
proceso de curado. y toda clase de huecos. En algunos casos, los orifi-
cios ocasionados por dichas varillas se encuentran
Preparación de la lechada dispuestos en una superficie modular y no se resa-
nan, o bien, se pueden resanar con tapones o con
La superficie quedará uniforme si se aplica una le- un mortero contrastante para realzar el acabado.
chada de cemento-arena con proporción 1 :l, sobre
toda el área; la arena debe estar limpia y pasar a tra- Inmediatamente después de la aplicación de la
vés de una malla del número 30 (aberturas nomina- lechada, es necesario aplanarla con una llana de
les de 0.600 milímetros), y el cemento debe ser en hule poroso, ya que esto contribuye a que desapa-
parte blanco y en parte gris, para así igualar el color rezcan las burbujas de aire más pequeñas y el exce-
de la superficie. También deberán efectuarse peque- so de lechada. Entonces, se deja que la superficie
ñas pruebas con muestras, por lo menos un día antes de lechada repose por algún tiempo, para que pier-
de aplicar la lechada, con el fin de precisar las pro- da algo de su plasticidad, sin perder del todo su
porciones exactas de la mezcla. Con tal fin, se pue- humedad; después se frota con una tela gruesa lim-
den hacer las mezclas de prueba con cemento gris-ce- pia y seca. Con ello se elimina todo el exceso de
mento blanco-arena en proporciones 1 : 1 :2, 1 :2:3 lechada sin afectar los huecos resanados. Si se pre-
y 2: 1 :3. senta la contracción en los huecos grandes, se debe
aplicar la mezcla seca que anteriormente se había
Es importante que ni el suministro de arena ni separado: se toma un poco de esa mezcla con una
las marcas de cemento sufran cambios durante las tela y se frota y golpea ligeramente sobre las zonas
operaciones de limpieza o resanado, ya que siempre ahuecadas; este proceso se repite hasta que las zonas
provocan una variación en el color; por ello, al ini- resanadas se nivelan con toda la superficie.
cio del trabajo deberá almacenarse la cantidad su-
ficiente de los materiales necesarios en el proceso. El curado de la lechada es una etapa primordial
en el proceso de limpieza, ya que si no se logra ade-
Una vez determinadas las proporciones de la le- cuadamente, los resultados obtenidos no serán sa-
chada se mezclan los materiales secos, separando tisfactorios. Por ello es muy importante, una vez
entre el 10 y el 15% de esta mezcla para su uso hecho el resanado y la limpieza, mantener húmeda
posterior. Para utilizar la mezcla se coloca en una la superficie durante todo el día. Una vez que la su-
cubeta limpia una cantidad suficiente que no rebase perficie ha secado completamente, debe tener una
la que pudiera necesitarse durante 1 o 1.5 horas; textura y color uniforme.
luego se agrega la cantidad requerida de agua para
obtener una lechada de consistencia manejable. Acabado de superficies texturizadas
Antes de aplicar ésta, conviene esperar 20 o 30
minutos, de acuerdo con la temperatura. Durante Las superficies texturizadas no requieren, general-
este tiempo generalmente se presenta un rápido fra- mente, más que resanar algunas zonas porosas y
guado falso; si entonces revolvemos de nuevo la le- algunos huecos grandes. Sin embargo, una vez que
chada sin agregar más agua, recobrará su consisten- la zona resanada se ha curado y secado, debe tener
cia y manejabilidad, quedando en consecuencia lista el color y la textura del concreto original. También
para su uso. deben hacerse pruebas anticipadas con las mezclas,
tal como se sugirió anteriormente, y las proporcio-
Aplicación de la lechada nes deben seleccionarse considerando el acabado
que se pretenda obtener después del curado y del
De ser posible, la lechada debe aplicarse en la som- secado. En la mayoría de estos casos no se necesi-
bra para evitar que seque con demasiada rapidez; ta arena fina y es mejor utilizar arena normal. Des-

REVISTA IMCYC,VOL. 18. NUM. 114 / OCTUBRE / 1980 31


pués de haber seleccionado la mezcla que igualará del mismo color; y el material para resanar super-
el color, deberá buscarse uniformizar la textura. ficies de agregado expuesto deberá duplicar la mez-
Por ejemplo, cuando se trata de uniformizar la cla de concreto que se utilizó. Si fuera necesario,
textura de una superficie moldeada con madera el agregado utilizado como igualador deberá colo-
rústica, deberá presionarse una pieza de la misma carse en la zona resanada mientras ésta conserve
madera contra la zona resanada, cuando el morte- su plasticidad.
ro esté aún ligeramente plástico. En algunos casos,
deberán seguirse ciertos pasos específicos, para ga-
rantizar la uniformidad de texturas. Por otra parte, Por último, mencionaremos que para lograr la
las superficies aue se van a sopletear con chorro de uniformidad en ciertas superficies texturizadas
arena ‘deberán resanarse previamente con material será necesario idear y probar métodos especiales.

Cómo evitar problemas


en los acabados de concreto
arquitectónico
Las mezclas, las cimbras y los aditivos dasmoldantas el uso de mezclas pegajosas o de mala calidad. Se
deberán presentar propiedades adecuadas para el trabajo debe tomar en cuenta que una vibración insuficien-
y, además, deberán emplearse técnicas eficaces para te o incorrecta puede evitar la liberación adecuada
el desarrollo óptimo del mismo. del aire atrapado, incluso en una mezcla bien dise-
ñada. Ahora bien, la vibración interna común pue-
Las imperfecciones observadas en las superficies de dirigir el aire atrapado hacia la cimbra obligán-
verticales (burbujas de aire, presencia de huecos, dolo a permanecer en la superficie del concreto en
rayos de arena, superficies polvosas y decoloración) forma de burbujas, cuya presencia no se hace evi-
pueden ser consecuencia de múltiples circunstan- dente hasta que se haya efectuado el descimbrado
cias. Expondremos a continuación algunas técnicas y, aún entonces, algunos pueden quedar cubiertos
para evitar estos problemas. por una frágil capa de cemento, la cual no se rompe
inmediatamente, sino más tarde.
Burbujas de aire
Cabe destacar que se pueden tomar dos tipos de
Las burbujas de aire que aparecen en las superficies medidas preventivas, dependiendo de la causa. La
verticales son, en realidad, huecos de aire atrapado primera consiste en utilizar una mezcla ligeramen-
y retenido cerca de la superficie de la cimbra; con- te más gruesa y, para obtener ésta, la solución más
viene aclarar que el aire atrapado es diferente del práctica sería reducir la cantidad de arena, aunque
aire retenido. también se puede cambiar la granulometría o el
tipo de arena de la mezcla. El segundo recurso con-
Las causas que originan las burbujas de aire pue- siste en efectuar una vibración interna minuciosa,
den localizarse en los materiales utilizados para ela- seguida por una vibración externa de baja frecuen-
borar el concreto, o en el grado de vibración em- cia en cada colado; el martillo eléctrico con “punta
pleado. En columnas, muros y otras superficies de botón” -fabricado especialmente con un diá-
verticales, las burbujas son a menudo causadas por metro de 6.5 mm- es un buen vibrador de baja fre-
cuencia que, al utilizarse, puede liberar la mavor
parte del aire atrapado en una mezcla bien dise-
ñada.

Superficies porosas

Algunas veces, el mortero de cemento Portland no


llena por completo los huecos entre las partículas
de agregado grueso. Este defecto es conocido como
consistencia porosa, y se debe a dos causas: la pri-
mera consiste en que la mezcla no contiene suficien-
te arena y cemento finos para ser manejable; la se-
gunda se origina por una vibración insuficiente o
inadecuada.

Los métodos para evitar este tipo de consisten-


cia son la reducción de la cantidad de agregado
grueso en la mezcla o el aumento de la cantidad
de arena y cemento finos, lo cual producirá una
mezcla más manejable. Ahora bien, si la consisten-
cia porosa es provocada por una vibración insufi-
ciente o inadecuada, el defecto podrá eliminarse
insertando el vibrador en los espacios apropiados,
generalmente en intervalos no mayores de 60 cm.
También es importante mantener el vibrador den-
tro del concreto durante bastante tiempo y después
extraerlo, lentamente. Para obtener resultados óp-
timos, el vibrador deberá ser del tipo adecuado y
con el tamaño y potencia requeridos para satisfa-
cer las necesidades del problema que se presente.

Rayos de arena

Los rayos de arena se presentan cuando una parte


del cemento Portland se separa de los agregados
finos del concreto cercano a la cimbra, quedando
éstos expuestos en la superficie. Tales rayos apare-
cen, por lo general, en las juntas de cimbra vertica-
les, o en las esquinas donde se unen las cimbras de-
bido a tres causas posibles: (1) juntas de la cimbra cima, el agua del sangrado se mezcla con el concre-
abiertas, especialmente en las esquinas; (2) un con- to fresco y desplaza los agregados finos del cemen-
creto sin aire retenido produce fácilmente rayos de to hacia las juntas abiertas de la cimbra, ocasio-
arena en superficies verticales; (3) en todo concre- nando con ello, rayos de arena en la superficie.
to que presente un sangrado excesivo se formarán
rayos de arena. Esto puede ocurrir en cualquier Las siguien tes precauciones con tribu yen a evitar
concreto de alto revenimiento, y a sea que retenga rayos de arena:
aire o no, y también en una mezcla que carezca de
la porción de agregados finos que pasen a través Las juntas de la cimbra deberán estar ajustadas
de una o más de las mallas números: 30 (abertura a fin de evitar cualquier filtración de mortero o
nominal, 0.600 mm); 50 (abertura nominal, 0.300 agua de sangrado.
mm), o 1 OO (abertura nominal, 0.150 mm).
Es recomendable utilizar siempre concreto que
Si el primer nivel de colado de concreto está contenga una cantidad adecuada de aire retenido
sangrando al momento de efectuar otro colado en- (6+ l”/o).
Y, por último, el empleo de una mezcla con Si el contrachapado a utilizar se adquirió recien-
revenimiento no mayor de 10 cm que no presente temente, deberá emplearse la primera vez solo en
un sangrado excesivo. Si la arena carece de finos aquellas áreas donde la apariencia del concreto en
que pasen a través de las mallas números 30, 50 edades tempranas no es realmente importante. Si
o 100, debe sustituirse,~si es posible, por otro tipo esto no es factible, los paneles pueden tratarse
de arena con mejor granulometría pues, de otra previamente aplicándoles una capa de cemento
manera, sería necesario aumentar ligeramente el Portland mezclado’ con agua, hasta obtener una
contenido de arena y reducir la cantidad corres- consistencia lechosa.. Un día después se podrá eli-
pondiente de agregado grueso. minar esta capa; los paneles pueden entonces cu-
brirse con un aditivo desmoldante y ser utilizados.

Decoloración
Superficies polvosas
LOS acabados de las superficies verticales pueden
sufrir varios tipos de decoloración, entre los que
Se dice que una superficie es polvosa cuando es
se incluyen el veteado, sombras y tonos erróneos,
0 tintes rojizos. blanda y no resiste a la abrasión. Tal superficie
podría rasparse fácilmente a una profundidad de
Las superficies con vetas claras y oscuras pueden 2 a 3 mm. A su vez,, la, hidratación deficiente en
resultar del uso de un aditivo desmoldante inade- la superficie provoca su inconsistencia. Esta pér-
cuado. Y aun cuando este aditivo sea de buena ca- dida de ‘hidratación puede ocurrir, en el colado de
lidad, si no se aplica uniformemente, la humedad un concreto de f’c = 210 o 280 kg/cmz , con reve-
nimiento, superior a 10 cm, ya que un revenimíen-
del concreto recién colado es absorbida irregular-
to alto reduce la resistencia especificada y, gene
mente por la cimbra, provocando con ello la pre-
ralmente, da como resultado una superficie blanda.
sencia de zonas claras y oscuras.

Las superficies con tintes rojizos generalmente se La pérdida de hidratación en la superficie tam-
producen por el uso del contrachapado recubierto bién puede ser causada por algunos aditivos des-
de plástico que contiene fonólicos. Las manchas se moldantes, que reaccionan .en forma adversa con
presentan, comúnmente, sólo la primera vez que ciertos tipos de contrachapados. Esta reacción,
se utiliza este material. Después de unas cuantas puede producir una superficie inconsistente y, por
semanas el tinte rojizo desaparece y el concreto tanto, polvosa.
adquiere un color gris oscuro, que poco tiempo
después se aclara.
Para evitar las superficies polvosas, pueden adop-
Para evitar la decoloración es recomendable tarse dos precauciones: la primera sería no utilizar
emplear un aditivo desmoldante contra manchas, un concreto con revenimiento superior a 10 cm, a
y si existe alguna duda respecto a su comporta- menos que haya sido especialmente diseñado para
miento es conveniente consultar al fabricante o a trabajar con un alto revenimiento. La segunda con-
algún experto en el ramo. Es recomendable probar siste en la utilización de un aditivo desmoldante
el aditivo desmoldante con los materiales que se apropiado y no reactivo. Por último, si queda to-
van a utilizar en el propio trabajo y cerciorarse de davía alguna duda, se debe colar un panel de mues-
que el aditivo se aplique en capas apropiadas y tra con los mismos materiales utilizados v bajo las
uniformes. condiciones reales de trabajo.