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EXPANSIÓN DE LA ITALIA FASCISTA


1920- 1940

La participación de Italia en la Segunda Guerra Mundial tuvo dos fases bien diferenciadas.
Primero, a partir de junio de 1940, bajo el mando del dictador Benito Mussolini, luchó al lado
de la Alemania nazi de Adolf Hitler Francia, el Reino Unido y los demás aliados Estados
Unidos. De igual forma en 1940 Italia firmó el pacto tripartita o mejor conocido como el
pacto eje Berlín, Roma, Tokio junto con la Alemania nazi en la que se adhería el Imperio del
Japón. En la segunda fase, a partir del derrocamiento de Mussolini en el verano de 1943, el
rey Víctor Emmanuel III y su nuevo gobierno firmaron un armisticio y se alinearon con los
aliados, mientras los alemanes se hacían con el control de gran parte del país, donde
crearon una república títere presidida por Mussolini. Así, de 1943 a 1945 hubo tropas
italianas en ambos bandos del conflicto, y a veces lucharon unas contra otras en lo que vino
a ser una guerra civil dentro de la guerra mundial.

En los años 1930, Mussolini y Hitler empezaron a preparar a sus países para una guerra que
pensaban que se desataría hacia 1942 o 1943. A ambos les sorprendió que Francia y el
Reino Unido le declarasen la guerra a Alemania en 1939 a raíz de la invasión por esta de
Polonia. Por estas fechas, los aviones y blindados italianos eran muy inferiores a los aliados
y el país solo tenía reservas de petróleo para unos meses. Dada la falta de preparación de
Italia para la guerra, Mussolini optó inicialmente por mantenerse neutral en el conflicto. Fue
solo a finales de junio de 1940, cuando Francia estaba invadida y prácticamente vencida por
los alemanes, que Mussolini entró en la guerra al lado de Alemania. Su ejército atacó sin
éxito el sur de Francia, si bien su intervención le permitió ocupar una parte del país tras el
armisticio. Simultáneamente, las fuerzas armadas italianas iniciaron una larga lucha contra
los británicos en el Mediterráneo y el continente africano.

En octubre de 1940 Mussolini ordenó la desmovilización de más de la mitad de su ejército


(600.000 hombres de un total de 1.100.000)1 pero dos semanas después lanzó una
invasión de Grecia. La resistencia fue más fuerte de lo previsto y el ejército italiano quedó
estancado y sufrió fuertes bajas. Fue solo gracias a la intervención alemana en abril de 1941
que tanto Grecia como la vecina Yugoslavia cayeron en poder del Eje. Entre tanto, las tropas
italianas eran derrotadas por las británicas en el África Oriental Italiana, que capituló en
noviembre de 1941. En el norte de África la lucha entre los británicos y los italo-alemanes
comandados por Erwin Rommel alcanzó gran resonancia mientras que un cuerpo de ejército
italiano se unión a la invasión alemana de la Unión Soviética.

La victoria aliada en la batalla del Alamein en 1942 y los desembarcos aliados en Marruecos
y Argelia llevaron al colapso del Eje en el norte de África en 1943, con la pérdida de muchas
divisiones italianas. Las ambiciones imperiales del régimen fascista, que había aspirado a
restaurar un "Imperio Romano" en el Mediterráneo, se derrumbaron completamente. En
julio de ese año los aliados invadieron Sicilia, que cayó en unas semanas. Mussolini fue
derrocado y arrestado, el rey formó un nuevo gobierno que firmó un armisticio secreto con
los aliados el 3 de septiembre. Ese mismo día los aliados desembarcaron en la península
italiana. En las semanas siguientes Italia y sus fuerzas armadas, dispersas por los Balcanes,
el Egeo y el frente oriental, vivieron una gran confusión, enfrentándose en ocasiones a los
alemanes mientras otras tropas eran desarmadas o cambiaban de bando. Los alemanes
rescataron a Mussolini y lo pusieron al frente de un estado títere fascista. Parte del ejército
siguió luchando al lado de Mussolini mientras el resto se mantuvo fiel al monarca y colaboró
con los aliados. Además, en el territorio controlado por los alemanes surgió un movimiento
de resistencia antifascista que llevó a cabo una guerra de guerrilla.

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Las tropas aliadas avanzaron por Italia de sur a norte, sufriendo muchas bajas en batallas
como la de Montecassino y tardando mucho más de lo previsto en conquistar el país. Las
tropas del Eje en Italia solo se rindieron el 2 de mayo de 1945, pocos días antes de la
rendición general de Alemania.

Situación antes de la guerra


Ambiciones imperiales

Durante la década de 1920, el primer ministro italiano Benito Mussolini habló con creciente
insistencia sobre la necesidad de una expansión imperial, argumentando que Italia
necesitaba darle una solución urgente a su "exceso de población" y que eso, a la larga,
terminaría por beneficiar a otros países, incluso los ocupados.2

En 1935, Italia inició la Segunda Guerra Italo-Etíope, "una campaña colonial como las del
siglo XIX, librada fuera de tiempo". La campaña contempló la posibilidad de organizar
incluso un ejército etíope nativo "para ayudar a conquistar" el Sudán anglo-egipcio.

En octubre de 1938, a raíz del Acuerdo de Múnich, Italia exigió concesiones de Francia.
Estas contemplaban un puerto libre en Djibouti, el control del ferrocarril Addis Abeba-Yibuti,
la participación italiana en el manejo de la Suez Canal Company, alguna forma de
condominio franco-italiana sobre el Túnez francés, y la preservación de la cultura italiana en
Córcega, sin contactos ni vínculos con su contraparte francesa.

Ya en septiembre de 1938, el ejército italiano había elaborado planes para invadir Albania. El
7 de abril, las fuerzas italianas desembarcaron en el país y al cabo de tres días ocuparon la
mayor parte de su territorio. Albania representaba un espacio vital que serviría a Italia para
dar solución al tema de su sobrepoblamiento y constituiría una base para poner en marcha
su proyecto expansionista sobre los Balcanes

Economía

El Subsecretario de Estado para la Producción Bélica de Mussolini, Carlo Favagrossa, había


estimado que Italia no estaría preparada para grandes operaciones militares por lo menos
hasta octubre de 1942. Esto quedó en claro durante las negociaciones italo-germanas que
derivaron en el Pacto de Acero, que establecía la alianza militar entre Italia y Alemania.3
Aunque se consideraba al país una gran potencia, el sector industrial italiano era
relativamente débil en comparación con otras grandes potencias europeas

Entre 1936 y 1939, Italia había suministrado gran número de armas y provisiones a las
fuerzas nacionalistas españolas que luchaban a las órdenes de Francisco Franco durante la
Guerra Civil Española. Además, el Corpo Truppe Volontarie ("Cuerpo de Tropas Voluntarios")
también fue enviados para apoyar al líder falangista. Se calcula que el costo financiero de la
guerra osciló entre 6 y 8,5 millones de liras, aproximadamente el 14 al 20 por ciento del
gasto anual del país.

La escasez de materias primas minó la capacidad de las fuerzas armadas y de la industria


bélica italianas; en particular, la falta de petróleo limitó el rango de operación de la marina,
llegando impedir la salida de puerto de sus acorazados.4

Fuerzas armadas
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El Ejército Real Italiano (Regio Esercito) por lo tanto, se encontraba relativamente


empobrecido y debilitado al comienzo de la guerra. Los tanques eran de mala calidad, los
tanquistas disponían de pocos equipos de radio y el grueso de su artillería contaba con
piezas de la Primera Guerra Mundial. El interceptor principal de la Fuerza Aérea Italiana
(Regia Aeronautica) era el Fiat CR.42, que, a pesar de un diseño avanzado para un biplano,
con excelentes características de rendimiento, era obsoleto en comparación con la nueva
generación de cazas monoplano de otras naciones. De los aproximadamente 1.760 aviones
de la Regia Aeronautica, solamente 900 podrían considerarse estar operacionales. La Marina
Real Italiana (Regia Marina) tenía varios acorazados modernos, pero ningún portaaviones.

Previas campañas militares

Artículo principal: Invasión italiana de Albania

A principios de 1939, mientras el mundo se centraba en la anexión de Checoslovaquia por


Alemania, Mussolini decide lanzarse a la conquista del Reino de Albania. Las fuerzas italianas
iniciaron las operaciones el 7 de abril de 1939 y rápidamente tomaron el control del pequeño
país. Desde antes de la invasión, Albania estaba dominada políticamente por Italia; una vez
finalizada la campaña, se la incorporó formalmente y el Rey Italiano fue proclamado
soberano del pequeño país. Junto con la intervención en la Guerra Civil Española y la
ocupación de Abisinia, la invasión de Albania fue una de las causas de la desestabilización de
Europa y la desintegración de la Liga de Las Naciones, creada después de la Primera Guerra
Mundial, lo que llevaría inevitablemente a la siguiente conflagración.

Campañas durante la Segunda Guerra Mundial


Ataque al sur de Francia

La declaración de guerra a Alemania por parte de Francia y el Reino Unido a raíz de la


invasión de Polonia cogió por sorpresa a Mussolini. Su primera decisión fue ordenar una
movilización parcial que resultó un caos porque las fuerzas armadas carecían de las
instalaciones y equipamientos necesarios para acoger a los reservistas. Mussolini despidió
por ello a parte del alto mando del ejército y optó por declararse "no beligerante", evitando
entrar en guerra al lado de Alemania. Durante los nueves meses siguientes, Italia no realizó
ni los preparativos bélicos más básicos. El alto mando italiano no elaboró planes
estratégicos, rechazó el apoyo militar alemán y dejó pasar oportunidades como la toma de la
por entonces desguarnecida isla de Malta.

En junio de 1940, en los últimos días de la batalla de Francia, Mussolini declaró la guerra a
Francia y lanzó un ataque sobre el sur de este país. Tras cierto éxito inicial, la ofensiva
italiana se estancó en la línea Alpina fortificada. El 24 de junio de 1940, Francia se rindió a
Alemania y eso le permitió a Italia ocupar una franja de territorio francés a lo largo de la
frontera entre ambos países. Durante esta operación, las bajas transalpinas ascendieron a
1247 muertos y desaparecidos y 2631 heridos. 2151 italianos debieron ser hospitalizados por
problemas de congelamiento. Los franceses sufrieron solo 187 muertos y desaparecidos, y
42 heridos.6 Una consecuencia de esta declaración de guerra fue que Italia perdió de
golpe un tercio de su marina mercante, que quedó internada en puertos aliados, ya que
nadie avisó a los buques italianos del ataque que se planeaba.

El 11 de noviembre de 1942, tras los desembarcos estadounidenses en Casablanca, Orán y


Argel, las divisiones italianas "Friuli" y "Cremona" se apoderaron de la isla francesa de
Córcega.

África Oriental

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Además de sus campañas en el norte de África, en julio de 1940 los italianos lanzaron
operaciones ofensivas desde sus colonias de África Oriental: Etiopía, Somalia Italiana y
Eritrea.

El Ejército italiano, bajo las órdenes del general Guglielmo Nasi, capturó varias ciudades y
logró llegar a menos de 300 millas de Jartum. En las seis semanas siguientes, las divisiones
de Nasi conquistaron la Somalilandia Británica, obligando al Ejército británico a evacuar
cinco batallones de infantería de la fortaleza de Berbera y reagruparlos en Adén, al otro lado
del mar Rojo.

La invasión italiana de la Somalilandia Británica fue una de las pocas campañas exitosas de
la Italia fascista en la Segunda Guerra Mundial, que no contaron con apoyo de la Alemania
nazi. En Sudán y Kenia, Italia capturó pequeños territorios en torno a la frontera, luego de lo
cual su ejército en el Cuerno de África adoptó una postura defensiva destinada a prevenir los
contraataques británicos.

La Batalla de Keren determinó el destino del África Oriental Italiana. A principios de abril,
después de la caída de Keren, los británicos conquistaron Asmara y Massawa. La capital
etíope de Adís Abeba también cayó en abril de 1941. El virrey de Etiopía, Amadeo, duque de
Aosta, se rindió en mayo en la fortaleza de Amba Alagi y al retirarse recibió honores
militares. Los italianos en el este de África presentaron su última resistencia en torno a la
ciudad de Gondar en noviembre de 1941.

Invasión de Grecia

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El 28 de octubre de 1940, después de dos semanas de preparación, el Ejército italiano


recibió la orden de cruzar la frontera greco-albanesa. Mussolini decidió atacar a Grecia en
respuesta a la decisión de Rumanía de alinearse más cerca de la Alemania nazi que de Italia.
Siete divisiones itálicas pertenecientes al IX y XI Ejércitos atacaron bajo el mando del
General Sebastiano Visconti Prasca. Pero el Comando Supremo Italiano subestimó a los
griegos y por esa razón, el empleo detrás de las líneas griegas de la Regia Aeronautica, la
Regia Marina, infantes de marina y paracaidistas fue desestimado.

En la primera fase de la operación, las divisiones italianas hicieron progresos,


introduciéndose hasta 25 millas a través de 4 rutas de montaña a lo largo de la frontera
greco-albanesa. Pero sin escuadrones de la Regia Aeronautica cubriendo su desplazamiento
desde el aire, las fuerzas griegas lograron reagruparse y pasar a la contraofensiva,
empujando a los invasores bien dentro de Albania. Con el buen uso ametralladoras pesadas
de fabricación francesa y alemana, morteros, artillería y el apoyo de la Real Fuerza Aérea
británica (Royal Air Force o RAF), el Ejército griego sobrepasó a las divisiones italianas,
capturando 130 tanques y vehículos blindados que fueron incorporados al arsenal local. El
Regio Esercito se retiró hacia Albania, pero logró mantenerse firme a lo largo de la Línea de
Tomori.

Con el establecimiento de una base aérea de la RAF en Creta, en octubre de 1941, los
campos petrolíferos rumanos, vitales para el esfuerzo de guerra alemán, se encontraron al
alcance de los bombarderos británicos. Por esa razón, Hitler acudió en ayuda de los
italianos, lo que provocó un golpe de estado en Yugoslavia en favor del Gobierno británico.

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El 13 de enero de 1941, las tropas griegas capturaron Tepelene y como resultado, el


comandante del Ejército Italiano en Albania, Sebastiano Visconti Prasca, fue reemplazado
por el General Ubaldo Soddu.

El 19 de febrero, se envió el Escuadrón N.º 33 de la RAF a Eleusis en ayuda de las fuerzas


griegas. A finales de febrero, los tres escuadrones de cazas de la RAF en Grecia se
reequiparon con los modernos cazabombarderos Hawker Hurricane.

El 7 de marzo, las primeras unidades de la 1.ª Brigada Blindada británica desembarcaron en


El Pireo, el puerto de Atenas.

Entre el 9 y 20 de marzo, con refuerzos frescos, y mucho apoyo de artillería, el mariscal Ugo
Cavallero pasó a la ofensiva. El centro griego era el objetivo de los principales ataques
italianos, y los griegos apenas lograron mantener el terreno.

El 15 de marzo, los primeros batallones de la 2.ª División neozelandesa desembarcaron en El


Pireo para hacerse cargo de la defensa del río Haliacmón.

El 21 de marzo, treinta cazabombarderos de la Regia Aeronautica pusieron fuera de combate


a varios bombarderos británicos estacionados en Paramythia.

El 2 de abril, los primeros batallones de la 9.ª División Australiana arribaron como refuerzos
a El Pireo.

El 4 de abril, Stukas italianos hundieron el destructor griego 'Proussa' en bahía Dafnila.

Al llegar el 15 de Abril el IX Ejército Italiano venció a los griegos en Koritza y se dirigió hacía
el Ponte Perati para cortar la retirada enemiga en Albania. Una vez que los alemanes vieron
el buen progreso italiano, estos pudieron continuar su ofensiva desde el Río Haliacmón hacia
Servia y capturar Monte Olimpo sin prácticamente ninguna resistencia por parte de las
fuerzas británicas y tomando 20.000 prisioneros griegos.8

Definitivamente el 20 de Abril los soldados del 4º Regimiento de Bersaglieri conquistaron el


el paso de Klisura al sur de Albania con un montón de tropas griegas rindiéndose en masa.

El 21 de abril el General Georgios Tsolákoglu, comandante de las divisiones helenas en


Albania se vio obligado a aceptar la derrota, luego de fuertes bombardeos de la Regia
Aeronautica sobre la carretera que conducía al puente Perati, en la frontera con Grecia. Eso
obligó a Tsolákoglu a entrar en contacto directo con el General Carlo Geloso, comandante
del IX Ejército italiano.9

El 24 de abril, Grecia se rindió formalmente a alemanes e italianos, y el país quedó dividido


en tres sectores, el alemán, el italiano y el búlgaro.

El 30 de abril, el 2.º Batallón de Paracaidistas de la División Folgore cae sobre Zante,


Cefalonia y San Mauro, capturando estas islas griegas y haciendo prisioneros a 250 soldados
enemigos. Ese mismo día, una unidad de Camisas Negras capturó la isla de Corfú junto con
el batallón griego que se había reagrupado en el interior. 10

Grecia en la defensa de su país tuvo más de 310.000 bajas, entre las que había más de
72.000 muertos y 240.000 prisioneros.

Los refuerzos Aliados tuvieron una gran derrota en la campaña, murieron 6.000 soldados
entre australianos, neozelandeses y británicos; además perdieron 104 tanques, 400
cañones, 8.000 vehículos y 209 aviones.

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Italia en la segunda contraofensiva de primavera que inició el 14 de abril en Albania sufrió


1.000 muertos y 4.000 heridos.

Alemania sufrió 5.000 bajas entre muertos, heridos y capturados.

Bulgaria tuvo cerca de 1.500 bajas entre las que había 400 muertos y 1.100 heridos o
capturados.

Invasión de Yugoslavia

El 6 de abril, el 3º ejército Yugoslavo lanzó una ofensiva que tenía como objetivo expulsar al
Regio Esercito en Albania, pero el General Ugo Cavallero, empleando la División Blindada
Centauro, pudo detenerla a tiempo en las afueras de la ciudad de Skutari.

Ese mismo día, bombarderos italianos contuvieron un ataque de la Armada Yugoslava contra
el enclave civil italiana en Zara, mientras el Regimiento de Infantería de Marina San Marco
desembarca y prácticamente captura al total de los buques de guerra yugoslavos.11

El 7 de abril, la Fuerza Aérea Italiana obtuvo el control de los cielos al sur de


Yugoslavia,12 y cuatro días después, el 2º Ejército Italiano atacó Delnice al oeste de
Croacia, capturando 30.000 soldados yugoslavos. En esa misma jornada, infantes de
marinos italianos capturaron la isla croata de Krk.13

El 12 de abril, el Ejército Italiano conquistó Zara y Bencovae, y el 13, Koplik.

Después de duros combates, el 17 de abril, Yugoslavia se rinde a las fuerzas invasoras del
Eje.

El ejército de Mussolini ocupó todo el litoral marítimo y con el país repartido entre ambas
fuerzas alemanas e italianas, se constituye el Estado títere Italo-Alemán de Croacia, bajo el
gobierno nominal de un soberano de la casa de Savoia.

En 1942 el comandante militar italiano en Croacia se rehúsa a entregar los judíos de su zona
a las autoridades alemanes.

Invasión de Creta

En 19 de mayo de 1941, los submarinos italianos 'Néréide', 'Tricheco', 'Uarsciek', 'Fisalia',


'Topazio', 'Adua', 'Dessie', 'Malaquita', 'Squalo', 'Smeraldo' y 'Sirena' ', toman posiciones
frente a Creta y las bases británicas de Sollum y Alejandría en el norte de África, en apoyo
de la invasión alemana.

Al día siguiente, aviones de combate de la Regia Aeronautica bombardean y cañonean a las


tropas británicas, australianas y griegas que defendían el sector Rethimnon-Heraklion.

El día 21, bombarderos italianos del 41 Gruppo con base de la Isla de Rodas atacan y
hunden el destructor HMS Juno.14

En 26 de mayo, debido a la feroz resistencia aliada, los comandantes alemanes piden a


Mussolini el urgente envío de unidades de Ejército a Creta, para desviar a las fuerzas
defensivas aliadas.15

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El 27 , una brigada de la División Regina, protegida por el destructor Crispi y los


destructores escoltas Lira, Lince, y Libra, desembarcan detrás de las líneas británicas en Sitia
y se une prontamente a unidades alemanes.

Un día después, bombarderos italianos del 41 Gruppo infligen daños irreparables al


destructor HMS Imperial.16

El 29 de mayo, los aliados se ven obligados a hundir el destructor HMS 'Hereward' que había
sido seriamente dañado por la aviación alemana, y abandonado cuando lanchas torpederos
italianos se acercaron para dar el golpe de gracia.17

Norte de África

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El 13 de septiembre de 1940, divisiones del 10.º Ejército del General Rodolfo Graziani
reconquistan la fortaleza de Capuzzo y cruzan la frontera con Egipto. Sin encontrar mucha
resistencia de los 10.000 guardias fronterizos egipcios y 10.000 británicos,18 logran
avanzar unos 100 kilómetros hasta Sidi Barrani, donde se detienen y comienzan a
atrincherarse en una serie de campamentos fortificados.

El 8 de diciembre de 1940, los británicos lanzan la Operación Compass. Planeado


inicialmente como un avance limitado, las tropas británicas, indias, y australianas terminan
aislando al 10º Ejército Italiano. Tomando ventaja de la superioridad aérea y el empleo de
tanques británicos medianos y pesados Matilda y Cruiser, el General Richard O'Connor logra
avanzar hasta El Agheila, bien adentro de Libia (un avance de 500 millas (800 km) y
tomando unos 100,000 prisioneros.19 20 21

El 3 de enero de 1941, los australianos atacan y capturan Bardia tomando unos 25.000
soldados italianos prisioneros.22 Los australianos más tarde incrementarían el número de
prisioneros a casi el doble del número real, con los libros en los últimos años afirmando que
45.000 italianos fueron capturados en Bardia.

El 22 de enero, después de una batalla de dos días, los australianos capturan Tobruk y
hacen 15.000 prisioneros entre los defensores italianos.23 24

Los italianos defendiendo Tobruk rechazan el ataque de la Brigada de Infantes de Marina de


Franceses Libres, lo que obliga a los blindados británicos venir al rescate de los
franceses.25

Durante los combates por Tobruk, infantería y tanques italianos habían contraatacado de
nuevo, sobrepasanda parte del 2º/8º Batallón obligando tanques británicos venir al rescate
de los australianos.26

Como se ha dicho, los australianos han inflado el número real de cautivos durante la batalla,
así como en acciones posteriores, de ahí las afirmaciones de autores de esa nacionalidad,
asegurando que los mismos llegaron a 30.000.

El 24 de enero tuvo lugar la primera batalla de tanques en Mechili. La Brigada Especial


Blindada (Brigata Corazzata Speciale o BCS) destruye 7 tanques británicos y obliga el resto
de la columna enemiga retirarse, logrando desprenderse ordenadamente cuando se produjo
el contraataque británico.
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El 25 de enero, el 2º/11º Batallón australiano ataca las unidades de la División Sabratha


(apoyada por brigadas de Bersaglieri de la BCS) que defienden el aeródromo de Derna y las
alturas vecinas, pero avanzan lentamente debido a la determinada resistencia italiana.
Mientras eso sucede bombarderos y cazas de la Regia Aeronautica intervienen y
bombardean y ametrallan al batallón australiano. 27

El 27 de enero, el 2º/4º Batallón australiano apenas logra resistir los fuertes contraataques
de la Sabratha en inmediaciones de Wadi Derna. Ese mismo día, la BCS embosca una
columna de vehículos blindados del 6º Regimiento de Caballería australiano y pese a que los
italianos pierden una buena parte de la Sabratha, los informes elevados a la superioridad por
los mandos británicos dan cuenta que pelearon bien:

Enero 30.-El tercer bastión italiano en caer en Libia-Derna, 175 millas al oeste de la frontera
egipcio-fue ocupado hoy por las tropas imperiales británicas después de cuatro días de la
más amarga resistencia ofrecida por los fascistas en la toda la campaña africana. La ciudad
había sido defendida por menos de 10.000 italianos, las fuentes británicas revelaron, que
lucharon con una violencia no encontrada en ninguna otra parte durante el avance hacia el
oeste del general Sir Archibald P. de Wavell.28

El 5 de febrero, la vanguardia británica rodea y captura parte del 10º ejército Italiano cerca
de Beda Fomm. El 10º Regimiento de Bersaglieri contraataca y casi sobrepasa la Plana
Mayor de la infantería británica en la acción.29

Para mediados de febrero, los británicos han capturado un total de 100.000 italianos
(incluyendo soldados libios, policías y la milicia de voluntarios y enfermeras civiles locales),
845 piezas de artillería y 380 tanques. y destruyen o capturan 700 aviones italianos de todo
tipo durante la Operación Compass.

Los británicos, por su parte han perdido el 80% de sus transportes y la mayoría de sus
tanques. Las pérdidas de la infantería de la Commonwealth también son importantes pues
incluyen 2.000 efectivos bien entrenados, resultando muertos o heridos, 1 de cada 10
soldados. Al final de la operación, las Fuerzas del Commonwealth se encontraban en
completo estado de agotamiento.

Con el portaaviones HMS Illustrious puesto fuera de combate por Stukas del 96°
Gruppo30 de la Regia Aeronautica, el general Erwin Rommel (comandante del Deutsches
Afrika Korps), arriba a Trípoli sin baja alguna y recibe mucha ayuda de la Regia Aeronautica
que prontamente gana control de los cielos libios durante la nueva contraofensiva.31

El 21 de marzo, los australianos finalmente capturan la guarnición italiana de Giarabub,


después de un asedio que duró más de 15 semanas. Durante los enfrentamientos, el
comandante italiano, mayor Salvatore Castagna resultó herido; por su arrojo y
determinación, se le concede la Medalla de Oro al Valor Militar en acción. Los defensores
italianos sufren 250 bajas entre muertos y heridos, en tanto los australianos 17 muertos y
77 heridos.

El 31 de marzo, el general británico Sir Philip Neame escribe un informe bastante crítico de
la actuación de la 9ª División australiana durante la defensa de Bengasi, advirtiendo que la
inclinación de los soldados australianos por el alcohol y las mujeres podría pronto echar por
tierra todo lo que se había logrado durante la Operación Compass.

El 1 de abril, la División Ariete captura El Agheila sin oposición. La quiebra de disciplina


australiana y la derrota de la 2da División Blindada británica en la defensa de la ciudad,
anima a Rommel a continuar su avance.

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El 3 de abril, las vanguardias motociclistas italianas de la Ariete y Sabratha entran en


Bengasi sin oposición. Se les informa de casos de tortura, violación y muertes de mujeres
italianas en manos australianas.

El 4 de abril, con sesenta tanques italianos cerca de Jebel el Akdar, las Fuerzas del
Commonwealth comienzan a retirarse en tanto civiles y soldados italianos en Bengasi
celebran la llegada del 3er Batallón de Reconocimiento alemán.

El 7 de abril, la División 'Brescia' captura Tmimi, después de su evacuación por parte de la


9ª División australiana.

El 8 de abril, el 8º Regimiento de Bersaglieri rodea y captura a 3.000 soldados británicos,


indios y australianos en Mechili sin ayuda alguna alemana. Ese mismo día, las vanguardias
alemanes alcanzana la fuerza italiana en Mechili y capturan a otros 800 más australianos
huyendo por la carretera de la costa.

El 17 de abril, la División Trento lanza un fuerte pero inútil ataque contra Tobruk. A pesar
del fracaso de Rommel en supervisar y emitir órdenes claras, y una unidad alemana de
Panzer no presentándose a tiempo, los italianos pasan al asalto, pero son prácticamente
neutralizados por el fuerte fuego de artillería australiano y de los tanques alemanes.32

Los australianos ordenan enviar vehículo blindados Bren-Gun para flanquear y capturar a los
italianos atrapados en el fuego cruzado. Este poder de fuego adicional finalmente quiebra la
voluntad de los italianos, y toda resistencia cesa. Las perdidas italianas resultan ser 24
muertos, 112 heridos y 436 prisioneros, incluyendo a su comandante. El coronel italiano
estaba tan furioso por ver a sus hombres disparados por la espalda propósito por los
tanques alemanes que cooperó completamente con la Plana Mayor australiana. Los
defensores australianos informan que Los italianos atacaron nuestro Bn 48 y mientras se
retiraban, ellos (los italianos) recibieron fuego de los tanques alemanes que se cree estaban
apoyando el ataque.33

El 1 de mayo, las divisiones Ariete y Brescia con la ayuda de los batallones de Bersaglieri,
Guastatori y tanques lanzallamas Fiat penetran las defensas australianas, capturando a 7
puntos fuertes (R2, R3, R4, R5, R6, R7 y R8) afuera de Tobruk.

El 3 de mayo, los italianos rechazan un fuerte contraataque australiano que planeaba


recuperar los puntos fuertes perdidos.

La moral de los defensores australianos se ve seriamente afectado con al menos 234 casos
de heridas autoinfligidas y casos psiquiátricos reportados en la 9ª División para finales del
mes.

El 15 de mayo, el 8º Regimiento de Bersaglieri al mando del coronel Ugo Montemurro


descarrila la ofensiva británica denominada Operación Brevity en el Paso de Halfaya. El
coronel alemán Maximilian von Herff elogiaria públicamente a la compañía antitanque
Bersaglieri, diciendo que defendieron el Paso de Halfaya, "... con valor semejante al de un
león hasta el último hombre, contra fuerzas enemigas más fuertes. La mayor parte de ellos
murieron fieles a la bandera."

El 16 de mayo, infantería de la Brescia apoyados por tropas Guastatori armados con


lanzallamas atacan al 2º/9º Batallón y 2º/ 10º Batallón, obligando a los australianos a
abandonar los puntos fuertes S8, S9 y S10.

El 24 de mayo, la División 'Brescia' descalabra otro ataque británico lanzado con tanques e
infantería desde Tobruk.34

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A mediados de junio una unidad antiaérea italiana al mando del mayor Leopoldo Pardi ayuda
en contener una nueva ofensiva británica denominada Operación Battleaxe, en el Paso de
Halfaya.

En el mes de julio, el general australiano Thomas Blamey, decide evacuar Tobruk para evitar
mayores pérdidas. Los soldados se encuentran agotados, con varios casos de cortes
marciales, informes de patrulla falsificados y una creciente reticencia en participar en las
patrullas nocturnas fuera de Tobruk.

En una acción nocturna, la noche del 11/12 de julio, dos patrullas de combate australianas
del 2º/12º Batallón atacan a los elementos avanzados de la Pavía, atrincherados cerca de la
Carretera El Adem. Bajo la cobertura de fuego de artillería, una de las patrullas se lanzó al
ataque, pero pronto fue contenida por el fuego de las ametralladoras italianas. Tuvieron tres
heridos al activar trampas caza bobos antes de reanudar su avance, capturar l menos a tres
italianos y matando o hiriendo a un número no determinado, pero perdiendo a su vez a tres
efectivos, además los heridos. Mientras tanto, la otra patrulla logró alcanzar el flanco del
pelotón italiano apoyado por fuego de artillería, matando o hiriendo a "entre 30 y 40"
italianos y capturando a otros dos, (según el Diario de Guerra del 2º/12º Batallón), pero
perdiendo siete soldados en el intento. Durante la acción, el subteniente Cesare Giacobbe,
jefe del pelotón italiano del 27º Regimiento de Infantería Pavía, ganó póstumamente la
Medalla de Oro al Valor Militar. A pesar de ser herido, el joven oficial italiano disparó su fusil
automático y empleó granadas de mano, ayudando cubrir la retirada del resto de su pelotón,
antes de recibir un disparo por segunda vez y caer mortalmente herido.

El 21 de noviembre de 1941 durante la Operación Crusader planificado para quebrar el


asedio de Tobruk, la 70.ª División de Infantería británica trata de romper las líneas de la
División Bologna, pero los defensores italianos defienden exitosamente el punto fuerte
Tugun, conteniendo al ataque del Batallón Escocés Black Watch.35

El 23 de noviembre la División Pavía derrota otro fuerte intento británico en romper las
líneas de defemsa de la Bologna.36 37

El 13 de diciembre Rommel ordena las divisiones alemanas retirarse hacia El Agheila,


dejando a las divisiones italianas solas resistiendo afuera de Tobruk. Ante esa situación, los
Generales Ettore Bastico y Gastone Gambara intervienen y ordenan Rommel enviar de vuelta
a la 15.ª División Panzer con el fin de ayudar a los italianos resistiendo en la Línea de
Gazala.38

En enero de 1942, en la Segunda Ofensiva de Rommel, el Ejército ítalo-germano logra


nuevamente ocupar posiciones afuera de Tobruk y se prepara para los nuevos
enfrentamientos que terminarán con la caída de Tobruk y la toma de 35.000 prisioneros
aliados.

A finales de mayo, comienzan los choques blindados en La Batalla de Gazala donde la


División Trieste aferra a la 22º Brigada Blindada británica, permitiendo a los Generales
Georg von Bismarck y Walther Nehring de la Afrika Korps tomar completamente por
sorpresa a los británicos, atacándolos por las espaldas e infligiéndoles una fuerte derrota con
la pérdida de gran número tanques y hombres.39

El 1 de julio de 1942, tropas Bersaglieri adelantadas capturan a 1.000 soldados


neozelandeses abandonados cerca Minqar Qaim (24 millas al sur de Mersa Matruh),
incluyendo a muchos de los temibles maoríes. Los soldados Bersaglieri también capturan a
unos 1.000 Gurkhas de tres batallones que se habían escapado de los combates finales de
Tobruk o que habían sido enviados tardíamente para adelante como refuerzos.40 41

10
11

El 3 de julio, el 19° Batallón Neozelandés desaloja parte de la División Ariete, capturando a


531 hombres y varias baterías de artillería. Dos otros batallones neozelandeses atacan a la
'Brescia', pero no tienen éxito.

El 10 de julio, el 2°/48° Batallón australiano captura a 835 soldados de la División Sabratha


atrincherados en Tel el Eisa, durante la Primera Batalla de El Alamein. Los defensores de Tel
el Eisa son capturados luego de fuertes bombardeos por parte de un centenar de piezas de
artillería que apoyaban el avance australiano.42

El 11 de julio, el General Enea Navarini envía al 7º Regimiento de Bersaglieri, al 46º


Regimiento de Artillería de la Trento y una compañía de tanques del Capitán Vittorio
Bulgarelli de la Trieste para recuperar Tel el Eisa.43 Los refuerzos italianos frenan el
avance australiano y los soldados Bersaglieri conquistan parte de la altura.

El 14 de julio, el 1º Batallón del Coronel Erminio Angelozzi del 85º Regimiento de Infantería
de la Sabratha, contraataca a los australianos del 2º/24º Batallón que defendían Tel el Eisa
y recuperan completamente la posición.44

El 15 de julio, las divisiones Pavía y Brescia contienen en Ruweisat Ridge el ataque nocturno
de la 2ª División Neozelandesa. Cientos de atacantes aliados son capturados al amanecer
con la llegada de blindados alemanes.45

El 16 de julio, el 2º/23º Batallón australiano intenta retomar Tel el Eisa, pero son rechazados
después de sufrir fuertes pérdidas por la artillería italiana.Nota 1 Nota 2

El 17 de julio, la Trento con el apoyo de infantería y tanques de la Trieste sobrepasó en un


contraataque parte de la 9ª División Australiana, capturando a no menos de 200
australianos.46 47 48

El 22 de julio, las divisiones Brescia y Trieste resisten toda una noche un nuevo ataque
nocturno de la 2ª División Neozelandesa en Ruweisat Ridge y con las primeras luces del día
800 atacantes aliados son capturados con la llegada de blindados alemanes.49 Los dos
jefes de regimiento de la Trieste (los coroneles Gherardo Vaiarini de Piacenza y Umberto
Zanetti) pierden la vida combatiendo al lado de sus conscriptos en las alturas y son
póstumamente condecorados.

El 27 de julio, el 3º Batallón del 61º Regimiento de Infantería de la División Trento


atrincherado en Miteiriya Ridge, contiene el ataque nocturno del 2º/28º Batallón
Australiano.50

Con los tanques alemanes todavía en camino, el Escuadrón de Reconocimiento Blindado


Trieste rodea y captura cerca de 500 soldados australianos del 2º/28º Batallón que con las
primeras luces del día, quedó completamente expuesto.50 51 52 53

Los ataques blindados alemanes e italianos, y los oficiales, suboficiales y conscriptos


italianos atrincherados en primera línea salvan a Rommel de una derrota segura en la
Primera Batalla de El Alamein, y el comandante de la Afrika Korps lo reconoce:

Los italianos mostraron buena predisposición y camaradería en la primera línea. No cabe


ninguna duda de que los logros de todas las unidades italianas, especialmente los elementos
motorizados, superaron completamente cualquier otra acción del ejército italiano en los
últimos 100 años. Muchos generales y oficiales italianos ganaron nuestro respeto como
hombres y como soldados.54

En la noche del 13 al 14 de septiembre, los británicos intentan un desembarco anfibio cerca


de Tobruk, pero son derrotados por el 1° Regimiento de Infantería de Marina San Marco e 6
11
12

baterías de cañones antiaéreo de 90 mm de fabricación italiana que incendian al destructor


británico HMS Sikh.55 Cazabombarderos italianos del 13° Gruppo intervienen y hunden al
destructor británico HMS Zulú. Los invasores pierden casi 300 hombres con los comandos
británicos informando la pérdida de 81 hombres, y la Real Armada admitiendo la pérdida de
otros 217 hombres más. Las pérdidas del Eje en la acción son quince italianos y un alemán
muerto y 43 italianos y 7 alemanes heridos.56 Casi 580 de los atacantes británicos son
capturados con otros 30 comandos del Grupo del Desierto de Largo Alcance (Long Range
Desert Group o LRDG) más capturados afuera de Tobruk.

De acuerdo a lo manifestado por los sobrevivientes del HMS 'Sikh', el destructor británico fue
hundido por los cañones italianos de defensa costera de 155 mm (6 pulgadas):

El Sikh fue hundido por el fuego cruzado de dos baterías de cañones de seis pulgadas, que
prisioneros liberados explicaron que habían sido montados especialmente en previsión de la
incursión. A pesar de ese fuego y el posterior bombardeo de embarcaciones pequeñas,
después de evacuada la nave, el Sikh perdió sólo 17 hombres, aunque muchos
pertenecientes a la fuerza de desembarco de infantes de marina también se perdieron.57

Durante la Batalla de Alam el Halfa (desde el 30 de agosto hasta el 5 de septiembre de


1942), la División 'Bologna' y el 433o Regimiento de Infantería alemana atacan a varias
unidades de indios, sudáfricanos y neozelandeses atrincherados en Ruweisat Ridge, y logran
capturar a la fortaleza Point 211. Aunque la Historia Oficial Neozelandesa de la Segunda
Guerra Mundial se refiere a la acción principalmente italiana simplemente como "fintas", un
historiador militar británico ha señalado que fue un peligroso avance requiriendo una fuerte
contraataque:

En el centro de la frente británica una buena división italiana, la Bologna, encabezo un


fuerte ataque en Ruweisat Ridge, y un considerable contraataque fue requerido para
expulsarlo del terreno que había ganado.58

Los ataques del Eje son detenidos y las fuerzas del Commonwealth contraatacan en la
Operación Beresford, el 4 de septiembre. La Segunda División Neozelandesa sufre un serio
revés a manos de los paracaidistas italianos de la División Folgore. Tal como señala el
coronel Fritz Bayerlein (uno de los oficiales claves de Rommel):

Un ataque de nuestra Luftwaffe contra de la 10a División hindú, que se agrupaba para un
contraataque contra el centro de nuestras líneas, hizo que las unidades que estaban
reunidas allí fueran dispersadas. Los otros ataques lanzados por otras unidades contra
nuestros flancos, especialmente los neozelandeses, fueron demasiado débiles para poder
efectuar una penetración y eso permitió rechazarlos. Un ataque nocturno llevado a cabo
contra el Cuerpo Italiano X provocó fuertes pérdidas entre los británicos. Un buen número
de enemigos yacían muerto en el campo de batalla y otros 200 más fueron hechos
prisioneros, entre ellos el General Clifton, comandante de la 6ª Brigada Neozelandesa.59

Las divisiones Trieste, Brescia junto a la 90.a Ligera, reforzadas por los tanques de las
divisiones Ariete y Littorio y batallones de Bersaglieri, contraatacan en el área de la
Depresión Munassib al 26° Batallón Neozelandes, la 5a Brigada Neozelandesa y la 132a
Brigada 'Kent' británica, obligándolos a retroceder hasta sus líneas de partida, después de
que lambas fuerzas (neozelandeses y británicos) hiciesen buenos progresos.60

En la noche del 29 al 30 de septiembre, la 131ª Brigada británica 'Queen' con el apoyo de


los tanques de la 4a Brigada Blindada lanzan la Operación Braganzar con el objeto de
capturar el área de Deir el Munassib a través de las líneas italianas. En el combate nocturno,
la División Aerotransportada Folgore mantiene sus posiciones, infligiendo más de 300
pérdidas al enemigo.61 Los shockeados soldados británicos dirían más tarde que soldados
Fallschirmjägers (Paracaidistas alemanes) lograron desbaratar la Operación Braganzar, pero
12
13

el diario de guerra de la Afrika Korps señala que los paracaidistas italianos «"aguantaron la
mayor parte del ataque. Lucharon bien y infligieron fuertes perdidas al enemigo."»62

El 13 de octubre, el General Alessandro Predieri, comandante de la División 'Brescia' pierde


la vida en una misión de reconocimiento de las primeras líneas en Alamein.

El 24 de octubre, las divisiones 'Ariete', 'Brescia' y 'Folgore' rechazan los primeros ataques
británicos en la Segunda Batalla de El Alamein.63

En un contraataque lanzado el 26 de octubre, el 12° Regimiento de Bersaglieri obliga al


2°/17° Batallón australiano abandonar la Colina 28. 64 65

El 28 de octubre, la División Blindada Littorio sobrepasa parte de la 133a Brigada,


capturando a 300 soldados británicos. 66

A final del mes, el 10° Batallón de Bersaglieri rechaza a varios ataques australianos,
ganando la admiración en sus reportajes de la 90.a Division Ligera alemana.67

El 2 de noviembre, los anti-tanquistas del 12º Regimiento Bersaglieri se mantienen firmes


sus posiciones en Tel-el-Aqqaqir y destruyen cerca de 70 tanques británicos.68 69

El 3 de noviembre, las divisiones Ariete, Trieste y Trento cubren existosamente el retrocedo


de Rommel y la Afrika Korps.70

El 6 de noviembre, el Alto Mando Alemán hace público el rol de la Ariete, Littorio, Folgore y
el Cuerpo de Bersaglieri en El Alamein, «los británicos fueron hechos pagar por su
penetración con enormes pérdidas humanas y materiales. Los italianos lucharon hasta el
último hombre.»71

Poco después de la batalla final de El Alamein, Rommel en una entrevista concedida a la


radio Roma informa que:

El soldado alemán ha impresionado al mundo; sin embargo, el soldado italiano Bersaglieri ha


impresionado al soldado alemán.72

El 8 de noviembre, la Operación Torch se pone en marcha con 107.000 soldados aliados, en


su mayoría estadounidenses, desembarcando en Casablanca, Orán y Argel. Temiendo que
Rommel pronto será desbordado, unidades aéreas y terrestres del Eje en Sicilia parten a
reforzar Túnez.

A mediados de noviembre, la División Superga juega un rol importante en el rechazo de la


78a División británica.73

El 21 de noviembre, refuerzos de la 50a Brigada Especial italiana bajo el mando del General
Juan Imperiali di Francavilla, ayuda a los paracaidistas alemanes a rechazar una fuerte
columna de tanques estadounidenses fuera de Gabes.74

El 22 de noviembre, una columna de tanques italianos de la 50ª Brigada obliga a los


paracaidistas estadounidenses a abandonar Gafsa. 75

Durante la Batalla de Tebourba, el 10º Regimiento de Bersaglieri y el Regimiento San Marco


capturan el 3 de diciembre a 300 paracaidistas aliados de los coroneles John Frost y Edson
Raff que operaban cerca de Pont du Fahs y Donar Cheti.76 77 78

13
14

El 13 de diciembre, la División Blindada Centauro obliga a una importante fuerza blindada


británica a retirarse de El Agheila. En su diario, Rommel reconoce la importancia de esa
acción:

A última hora de la mañana, una fuerza superior enemiga, lanzó un ataque contra el Grupo
de Combate Ariete, que se encontraba al sur-oeste de El Agheila, con su flanco derecho
desplegado en Sebcha Chebira y su izquierda uniéndose con la 90.a División Ligera. Una
lucha amarga se entabló contra 80 tanques británicos y duró casi diez horas. Los italianos
ofrecieron un magnífico combate, por lo que se merecen el máximo reconocimiento.
Finalmente, en la tarde, los británicos fueron rechazados por un contraataque del regimiento
blindado de la Centauro, dejando 22 tanques y 2 caros blindados incendiados o dañados en
el campo de batalla. La intención británica de cortar la retirada de la División Ligera 90a se
vio frustrada.

Durante la Batalla del paso de Kasserine, unidades alemanas del Kampfgruppe Deutsches
Afrika Korps y la 21ª División Panzer del General Fritz von Broich fracasan en sus ataques en
los pasos de Sbiba y Kasserine, pero los italianos en la forma de la División Blindada
Centauro obtienen éxito con el Cuerpo de Bersaglieri sobrepasando al 19° Regimiento de
Ingenieros de Combate estadounidense del Coronel Anderson Moore.79 Cuando ataca un
batallón de tanques de la Centauro por el paso de Kasserine los italianos abren más camino,
y una columna de panzers logra atravesarlo antes de girar al norte hacia Thala.80

El 2 de febrero hasta el 9 de Abril los Aliados quedaron detenidos por la resistencia de la


División Blindada Centauro en la Batalla de El Guettar,81 y también por soldados del
Raggruppamento Sahariano del General Alberto Mannerini en El Hamma Ridge82 , sin
embargo aprovecharon para envolverlos y el 8 de abril con potentes ataques rompieron las
líneas del Eje, con la Primera División Blindada Estadounidense reconociendo la pérdida de
304 muertos, 1,265 heridos y cuarenta tanques.83

En la primera semana de mayo de 1943, el General Hans-Jürgen von Arnim entra en


negociaciones secretas de rendición con los aliados, mientras que varios generales de la DAK
vuelven a Alemania y 130.000 soldados alemanes prácticamente dejan de combatir y se
rinden en masa, a pesar de contar con 1.000 piezas de artillería, 250 tanques, petróleo y
suministros para seguir luchando.84 85

El 6 de mayo, el General Lucian King Truscott, comandante de la Tercera División de


Infantería estadounidense y el General Ernest Nason Harmon, comandante de la Primera
División Blindada estadounidense, informan que los alemanes atrincherados en la montaña
dominante con vistas al mar mediterráneo han dejado de combatir.86

El 9 de mayo, el General Hans-Jürgen von Arnim se rinde sin consulta previa con el General
Giovanni Messe.87

El 13 de mayo, el 1º Ejército Italiano bajo el mando de Messe (promovido durante la noche


anterior a Mariscal del Campo), después de haber derrotado todos los ataques de la División
Británica Black Cat y los famosos goums marroquíes de las Fuerzas Francesas Libres, se
rinde a los aliados.

El Mediterráneo

El 10 de enero de 1941, bombarderos Savoia-Marchetti de la 279a Squadriglia, armados con


torpedos sobrepasan a los cazabombarderos Fulmar que cubrían al portaaviones británico
HMS 'Illustrious'.

14
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El portaaviones británico se ve obligado a regresar a Malta para comenzar reparaciones, lo


que permite la llegada de las Afrika Korps al norte de África. Ese mismo día, el crucero ligero
británico HMS 'Bonaventure' hunde cerca de Pantelleria al destructor italiano 'Vega'.

Entre el 25 al 28 de febrero, la Regia Marina ayuda a la guarnición italiana de la Isla de


Kastellorizo a derrotar a 500 comandos británicos que intentaban apoderarse de la isla cerca
de Turquía

El 14 de marzo, aviones de combate de la RAF operando desde Paramythia, Grecia, hunden


el buque hospital italiano Po afuera de Valona en Albania. Uno de los sobrevivientes del
buque es la enfermera Edda Mussolini, la hija mayor de Benito Mussolini.

El 26 de marzo, mientras se encuentra anclado en la bahía de Suda, al norte de Creta, el


crucero HMS York es seriamente dañado por comandos navales de la Decima Flottiglia MAS,
quienes llegan en los destructores Francesco Crispi 'y Quintino Sella.

El 15 de abril, se pierden a los destructores Baleno y Luca Tarigo de la Regia Marina, junto
con cinco barcos mercantes italianos que navegaban cerca de Túnez, pero hunden al
destructor HMS Mohawk.

Entre el 15 al 19 de diciembre, la Regia Marina burla el bloqueo británico cuando un convoy


proveniente de Nápoles (nombrado M42) arriba sin perdidas a Bengasi, con gran cantidad de
combustible y tanques para la Afrika Korps. Los buques de guerra italianos que participan en
la misión (personalmente conducidos por el Almirante Angelo Iachino, el comandante en jefe
de la Regia Marina), los acorazados Caio Duilio, Littorio, Andrea Doria y Giulio Cesare, cuatro
cruceros, 13 destructores y seis submarinos, habían intentado enfrentar el 15° Escuadrón de
Cruceros del contralmirante Pilip Vian, reforzado por la Fuerza K, la flotilla británica asignado
para proteger los convoyes de Malta. El grupo de superficie británico que comprende los
cruceros Carlisle, Neptune y Ajax y siete destructores que protegen el petrolero naval
Breconshire, retroceden después que varios buques son casi alcanzados por el fuego naval
italiano. Los buques navales italianos reanudan sus puestos de escolta poco después del
anochecer. El 19 de diciembre, mientras se dirigen a interceptar parte del convoy M42, la
Fuerza K entra en un campo minado italiano a 20 millas al este de Trípoli, perdiendo al
crucero HMS Neptune y el destructor HMS Kandahar, en tanto el crucero HMS Aurora sufre
daños graves.

Frente Ruso

En julio de 1941, unos 62.000 soldados del Cuerpo Expedicionario Italiano en Rusia (Corpo
di Spedizione Italiano en Rusia, o CSIR) son enviados al Frente Ruso para apoyar la invasión
alemana de la Unión Soviética (Operación Barbarossa).

Los alemanes ordenaron a la División Pasubio cruzar el río Dnieper en apoyo a la 111a
División de Infantería Alemana. El 3° Regimiento de Bersaglieri fue encargado de encabezar
el asalto. Esta operación, cuyo objetivo era cortar la ruta de escape de los rusos, se
completó con éxito los días 11 y 12 de agosto.

El 14 de agosto, el General Eugen Ritter von Schober, comandante del 11º Ejército Alemán,
felicita a los italianos: La rápida marcha ejecutada por la División Pasubio, a pesar de los
problemas ambientales, contribuyó en gran medida a la acción victoriosa del 11º
Ejército.88

Del 20 al 26 de agosto de 1941 durante la Primera Batalla de Kiev, los rusos montaron
varios contraataques a lo largo del río Don. Pero el 3° Regimiento de Bersaglieri, 4° Batallón

15
16

de Camisas Negras y dos regimientos de caballería Savoia agregegados frustraron todos los
esfuerzos rusos para romper por la cabeza de puente italiana.

El 30 de septiembre de 1941, las tropas italianas sobrepasan a varias unidades cerca


Petrikowka, capturando a 15.000 soldados rusos.89

El 20 de octubre, el 20° Batallón de Bersaglieri obliga a una completa división de fusileros


rusos a abandonar la defensa de la ciudad ucraniana de Stalino.13

El 14 de noviembre de 1941, se informa oficialmente en Berlin y Roma que la División


Pasubio ha quebrado las defensas en la cuenca del Donéts, forzando a los defensores rusos
a retirarse a Voroshilovgrad.90

El 12 de diciembre, el comandante de la División Torino, General Ugo de Carolis, pierde la


vida operando al frente de sus hombres y obtiene postumamente la Eisernes Kreuz (Cruz de
Hierro) alemán.

El 26 de diciembre, los italianos (con el apoyo de blindados alemanes) sobrepasan parte de


la 733a División Rusa atrincherados en Mikhailovka.91

El 27 de diciembre, los italianos reconquistan las alturas de Kurgun Ostriy.92

El 28 de diciembre, el 63° Batallón de Camisas Negras y 25° Batallón de Bersaglieri se


apoderan de Kolkhoz Voroshilova y Rassipnoy.92

El 30 de diciembre, el 18° Batallón de Bersaglieri soprepasa parte de la 296° División


Rusa.92

En julio de 1942, Mussolini envía al Frente Ruso las divisiones Sforzesca, Ravenna, Cosseria,
Vicenza, Tridentina, Julia y Cuneense y el CSIR del General Giovanni Messe pasa a
denominarse ARMIR (Armata Italiana in Russia - Ejército Italiano en Rusia).

El 6° Regimiento de Bersaglieri fue enviado al sector sureño de Járkov en julio de 1942, y


sus primeros encuentros fueron exitosos, tomando un número de pueblos y ciudades
(Ivanowka y Krasnij Lutsch) y 5.000 prisioneros.93

El 3 de agosto, lanchas torpederas italianas dejan fuera de acción al crucero ruso


Molotov.94 95

El 24 de agosto la Savoia Cavalleria sobrepasa parte de la 304a División Rusa en las estepas
de Isbuschenski.96

Durante los próximos dos días las tropas italianas rechazan los contraataques rusos en las
estepas de Isbuschenski.97 98

A mediados de noviembre, la inteligencia alemana confirma que el 5º Ejército Blindado Ruso


se está concentrando para iniciar operaciones en el sector italiano. A pesar del inmenso
peligro, un oficial de enlace alemán en la División Cosseria informa que los oficiales italianos
junto con los oficiales de la División Ravenna estaban convencidos que sus hombres iban a
poder contener los ataques rusos.99

El 12 de diciembre de 1942, tropas italianas de reconocimiento penetran las defensas rusas


y regresan con prisioneros y botín de guerra.100

El 16 de diciembre, a las 08.00 horas, los rusos lanzan la Operación Saturno, que tiene como
objetivo romper las líneas italianas con 15 divisiones y por lo menos (inicialmente) 100
16
17

tanques pesados. Las divisiones Cosseria y Ravenna, aunque combaten en inferioridad


numérica 9-1, logran mantener sus posiciones durante cuatro días con el apoyo de la
División Sforzesca, tal como demuestran los registros alemanes.

El 19 de diciembre, la plana mayor italiana ordena el repliegue de las fuertemente


presionadas divisiones a nuevas líneas defensivas italianas porque los refuerzos blindados
alemanes llegaron demasiado tarde.101

El 20 de diciembre, tal como los periódicos del mundo informan, los refuerzos de la División
Sforzesca y blindados alemanes continúan combatiendo afuera de Stalingrado, enfrentando
valerosamente a fuertes formaciones de infantería y cientos de tanques rusos.102

El ataque ruso causa mucho pánico entre los que oficiales de la Wehrmacht y las unidades
de combate de apoyo alemanas en el sector italiano. La 298a División alemana, situada
entre las Divisiones Ravenna y Pasubio, se retira sin autorización, así como los oficiales de
enlace alemanes en la sede del 35º Cuerpo Italiano, abandonando sus puestos y dejando a
los italianos solo para contener a los ataques rusos.103

En la Batalla de Stalingrado, el 8º ejército Italiano sufre graves pérdidas (unos 20.000


muertos y 64.000 capturados) cuando los Rusos aíslan a las fuerzas alemanas en
Stalingrado, atacando a los Ejército Húngaro, Rumano, Alemán, con las divisiones italianas
protegiendo los flancos del último.

Invasión aliada de Sicilia

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Las fuerzas del Eje defendiendo Sicilia, bajo el mando del general Alfredo Guzzoni, consistían
en aproximadamente 200.000 italianos y 60.000 alemanes;104 105 estas fuerzas
incluyen unidades de élite como la 1ª División de Panzer ''Hermann Göring'' y la 15.ª
División de Panzergrenadier.

En la noche del 9 de julio, paracaidistas estadounidenses y británicos capturan varios puntos


claves en Sicilia precediendo el desembarco masivo. Una compañía de la 1ª División
Británica de Paracaidistas captura el Ponte Grande pero los defensores del 385º Batallón
Costero y refuerzos del 75º Regimiento del Coronel Francisco Ronco del la División
Napoli(General Giulio Porcinari) contraatacan y obligan a los paracaidistas británicos a
rendirse; sólo un pequeño número logra escapar con la llegada de refuerzos
aliados.106 Los paracaidistas británicos mantendrían durante varias décadas que
combatieron contra refuerzos alemanes por posesión del puente, cosa que no fue así.107

A pesar de la superioridad aérea aliada, escuadrones de Stukas italianos penetran las


cabezas de playa y hunden el destructor estadounidense USS Maddox108 y el buque
hospital británico HM Talamba.109 110

Varias unidades costeras italianas combaten con valor tal como el 429º Batallón Costero del
Mayor Marco Rubellino (en la defensa de Gela), perdiendo el 45 % de sus hombres entre
muertos o heridos.111 El Batallón Estadounidense de Rangers que ataca a los hombres de
Rubellino pierde a su vez a varios hombres como resultado de las minas, ametralladoras y
fuego de artillería de los defensores.112

17
18

El 10 de julio, en las carreteras 115 y 117, el Grupo de Combate Blindado Niscemi con el
apoyo de infantería de la División Livorno del General Domenico Chirieleison y la 155a
Compañía de Motocicletas del Teniente Franco Girasoli contraatacan la cabeza de playa de
Gela, sobrepasando a los Rangers adelantados.112 Como resultado de esa acción, los
italianos estuvieron a punto de capturar al General estadounidense George Patton visitando
a sus Rangers en Gela, pero los disparos del destructor USS Shubrick y el crucero USS Boise
lo impidieron al destruir una columna de tanques y detener el ataque de la infantería.113

Al amanecer del 10 de julio, los invasores aliados habían capturado el puerto de Licata,
perdiendo casi 100 hombres entre muertos o heridos pertenecientes a la 3a División de
Infantería estadounidense, que debió rechazar un contraataque del 538a Batallón de
Defensa Costera.

Ese mismo día, un batallón de 18 tanques Renault R35 del Gruppo Mobile D del Teniente
Coronel Massimo D'Andretta, con apoyo brindado de la infantería de la División Napoli,
rompen las posiciones de avanzada del 6º Batallón de la Infantería Ligera Durham, y cinco
de los R35 alcanzan los suburbios Priolo y Floridia, en Siracusa.114 115 116

En la noche del 10 al 11 de julio, los británicos, intentan capturar Augusta, pero el 246º
Batallón de Defensa Costera logra repeler la fuerza de desembarco de comandos, que son
apoyados por tres destructores aliados.117

El 11 de julio, a pesar de no presentarse en apoyo un batallón de tanques pesados Tiger de


la División de Panzer Hermann Göring (del General Paul Conrath), el 3º Batallón del Coronel
Dante Ugo Leonardi (del 34º Regimiento de la Livorno), contraataca la cabeza de playa de
Gela, capturando parte de la infantería adelantada.118 119

Ese mismo día, el jefe de la 13a Brigada de Camisas Negras, General Enrico Francisci, es
muerto conduciendo un contraataque blindado (Semoventes del Gruppo Tattico Venturi del
Coronel Alessandro Venturi) contra la 3a División de Infantería Estadounidense. Francisci es
póstumamente condecorado con la Medalla de Oro al Valor Militar.

El 12 de julio, la 246º Brigada Costera junto con las divisiones Napoli y Livorno, y apoyadas
por cazacarros Semovente, ocupan posiciones de retaguardia y cubren la retirada de la
División Hermann Göring y del Kampfgruppe Schmalz del Ejército Alemán.120

Ese mismo día, la 1a División Canadiense con la ayuda de tanques desaloja al 122º
Regimiento de Infantería Costera y captura el aeródromo de Pachino que había sufrido
fuertes bombardeos aéreos.

No obstante, la 206º División Costera del General Achille d'Havet contraataca a la Brigada de
Servicio Especial del General Robert Edward Laycock en tanto las Camisas Negras que
participan con el apoyo de unidades de mortero y antitanque, amenazan con desbordar a los
comandos británicos y penetrar la cabeza de playa canadiense. Afortunadamente para los
comandos británicos, una unidad canadiense de morteros pesados responde prontamente y
quiebra la penetración italiana.121 111

El 13 de julio, un batallón de comandos británicos al mando del Teniente Coronel John


Durnford-Slater captura Ponte Malati, pero pierde su posesión cuando cazatanques
Semovente del Batallón de Artillería Autopropulsada del Teniente-Coronel Francesco Tropea,
contraatacan apoyados por infantería del 372º Batallón de Defensa Costera y la 53a
Compañía de Motociclistas.122 Los invasores británicos sufren 28 muertos y 66 heridos,
además de 59 prisioneros. El Teniente Coronel Tropea es muerto conduciendo el
contraataque de los Semovente y gana póstumamente la Medalla de Plata al Valor Militar.
Los incrédulos comandos británicos declararían más tarde que fueron derrotados por el 3º

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Batallón de Fallschirmjäger apoyados por tanques camuflados Tiger del 504º Batallón de
Tanques de la División de Panzer Hermann Göring, cosa que no fue así.

Ese mismo día, el 8º ejército Británico captura Augusta, pero pierde rápidamente terreno
cuando un batallón de la División Napoli contraataca y captura la Base Naval de la
mencionada localidad.111 Mientras tanto, la 50a División Británica avanza por la Ruta 114
hacia Lentini-15 millas (24 km) al noroeste de Augusta, pero pronto se encuentra con la
determinada resistencia de tanques R35 e infantería de la Napoli.123 La Historia Oficial
Canadiense más tarde afirmaría erróneamente que los tanques enfrentados fueron tanques
pesados Tiger de la División de Panzer Hermann Göring. En el avance, la 4a Brigada
Blindada Británica desborda el puesto de mando de la Napoli y captura al General Giulio
Porcinari y los oficiales de su Plana Mayor cerca de Vizzini. A las 6:45 pm del 14 de julio
Lentini es finalmente despejado, tanto de obstáculos como de francotiradores italianos, lo
que permite a los británicos reanudar el progreso al interior.

En la tarde, el 35º Batallón de Bersaglieri del Mayor Guido Moccia, contraataca a los Rangers
avanzando cerca de Castrofilippo. El Batallón de Bersaglieri pierde a 200 hombres entre
muertos, heridos o capturados durante el ataque, incluyendo al Mayor Moccia (muerto al
frente de sus hombres y póstumamente concedido la Medalla de Oro por Valor Militar).
Continúa el avance aliado, pero el 73º Regimiento de Bersaglieri, con la ayuda del 35º y
160º Batallon de Artillería de Defensa Costera, logra detener el avance estadounidense cerca
del Río Naro.

El 14 de julio, 300 soldados de la 1ra Brigada de Paracaidistas Británica capturan Ponte


Primasole, pero se ven prontamente obligados a retirarse cuando el 2º Batallón de
Paracaidistas del Mayor Vito Marciano, perteneciente al Décimo Regimiento Arditi, llega en
camiones con ametralladoras y morteros.124 125 Los paracaidistas de Marciano y
artilleros del 29º Batallón de Artillería italiano luchan durante todo el día, lo que permite a la
División de Fallschirmjäger llegar en números importantes y prolongar la acción durante la
próxima semana.126 Esa noche, una unidad blindada italiana también entra en combate
en apoyo a los paracaidistas alemanes y casi sobrepasa la Plana Mayor del 9º Batallón
Británico de la Infantería Ligera Durham.127

El 16 de julio, la Regia Aeronautica ordena la evacuación de todas las unidades que quedan
en las bases aéreas de Calabria y Apulia. Cerca de 160 aviones italianos se han perdido en la
primera semana de la invasión, 57 de los cuales se pierden enfrentando a los cazas aliados y
el fuego antiaéreo sobre las cabezas de playa, esto entre el 10 y 12 de julio. Ese mismo día,
a pesar de la superioridad aérea y naval de los invasores, el portaaviones británico HMS
Indomable es puesto fuera de acción en un ataque de bombarderos italianos y el submarino
Dandolo deja fuera de acción al crucero británico HMS Cleopatra.

El 17 de julio, el avance estadounidense es frenado afuera de Agrigento, debido a la feroz


resistencia de la 207ª División de Defensa Costera del Coronel Augusto De Laurentis. El 10º
Regimiento de Bersaglieri al mando del Coronel Fabricio Storti obliga al 1º Batallón y 3º
Batallón de Rangers del Coronel William Darby, a luchar duramente por Agrigento, una
ciudad de 34.000 habitantes. La resistencia es lo suficientemente dura para obligar a los
atacantes combatir casa por casa, pero en la tarde del día siguiente, la ciudad cae en manos
invasoras. Según el historiador estadounidense Samuel Eliot Morison, «Los italianos lucharon
como verdaderos hombres por Agrigento.»128

En la noche del 17 de julio, el crucero italiano Scipione Africano barre del Estrecho de
Messina, las lanchas torpederas británicas y comandos británicos infiltrados, hundiendo al
torpedero MTB 316 y dañando seriamente al MTB 313.

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El 19 de julio, el General Patton escribe en su diario de guerra sobre su frustración al ver


que una semana y media después de la invasión, las formaciones italianas seguían
combatiendo.129

El 21 de julio, la 2ª Division Blindada y la 2ª Division de Infantería estadounidenses


soprepasan finalmente al Ragruppamento Schreiber, el 1º Batallón Antitanque de Bersaglieri
y varios escuadrones de Semoventes. Batallones de las Divisiones Aosta y Assietta
agregadas a la retaguardia del Eje son también destruidas, pero las vanguardias de Patton
sufren fuertes perdidas en el proceso.130

El 22 de julio, una retaguardia italiana tiende una emboscada al 504.º Regimiento de


Infantería Paracaidista del Teniente Coronel William Yarborough operando cerca de Sciacca,
provocando la sustitución del jefe del regimiento estadounidense.

El 31 de julio, dos divisiones de infantería estadounidenses (1º y 9º) atacan a su par


italiana, la División Aosta (incluyendo la retaguardia de la Livorno especialmente formada
para apoyar a la Aosta) y la 15.ª División Panzer que defendían Troina. Durante la semana
siguiente, los alemanes e italianos defienden tenazmente sus posiciones. Durante la batalla,
los defensores del Eje lanzan numerosos contraataques, con el 1º Batallón del Teniente
Coronel Giuseppe Gianquinto de la Aosta capturando 40 soldados estadounidenses.

Entre el 2 y 8 de agosto, el avance de la 3.ª División de Infantería Estadounidense es


frenado en buena parte gracias a la decidida resistencia de la División Assieta que combate
en apoyo a la 29ª División Panzergrenadier durante la defensa de San Fratello con los
italianos abocados en la posición "más expuesta", proporcionando prácticamente todo el
apoyo de fuego requerido en la acción.131

Mientras tanto, el Almirante Pietro Barone y el General Ettore Monacci, logran evacuar a
62.182 soldados italianos, 41 piezas de artillería y 227 vehículos de las fuerzas italianas
restantes, gracias en gran parte a la cobertura de 150 cañones antiaéreos italianos.132

En la noche del 6 al 7 de agosto, la división alemana en San Fratello retrocede sin informar
su decisión a la Assietta, resultando de ello la captura de la entera división italiana, después
de combatir al día siguiente.133

En las acciones finales de la Operación Husky, bombarderos italianos del 132° Gruppo
atacan a barcos aliados en ruta a Sicilia, hundiendo en la noche del 15 al 16 de agosto
hunden al transporte de tanques LST-414 en servicio británico.

Caída de Mussolini y armisticio


Véase también: Armisticio entre Italia y las fuerzas armadas aliadas
El 25 de julio, el Gran Consejo del Fascismo vota a favor de limitar el poder del dictador
italiano Benito Mussolini y el control de las fuerzas armadas italianas pasan al rey Víctor
Manuel III. Al día siguiente, Mussolini se reúne con el soberano y es detenido después de
ofrecer su renuncia.

El 25 de julio de 1943, un nuevo gobierno, encabezado por el Mariscal Pietro Badoglio y


Víctor Manuel III, es anunciado oficialmente. Aunque declaran abiertamente que van a
seguir luchando al lado de los alemanes, las flamantes autoridades inician negociaciones
secretas con los aliados para defender Roma. El 3 de septiembre, se firma un armisticio
secreto con el mando aliado en Sicilia. El mismo es anunciado públicamente el 8 de
septiembre. Para entonces, los aliados ya habían desambarcado en la península italiana,
pero los planes para desplegar la División de Infantería Aerotransportada 82 estadounidense
afuera de Roma no se materializa.

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El 9 de septiembre, paracaidistas alemanes atacan Monterotondo, al noreste de Roma, pero


el 6º Regimiento Fallschirmjager sufre fuerte perdidas y los atacantes no logran capturar el
Alto Mando en el Castillo de Orsini.

Entre el 9 y 10 de septiembre, la División Granatieri Di Sardegna, junto con el Cuerpo de


Bersaglieri de Roma, se enfrentan con el ejército alemán en la capital italiana, lo que impide
a varias unidades nazis tomar parte en la Batalla de Salerno, y probablemente derrotar a los
expuestos aliados en la cabeza de playa.134

Durante la batalla, el Rey Víctor Emmanuelle y el Primer Ministro Badoglio huyen de Roma y
establecen su gobierno en Brindisi. Las Fuerzas Armadas Italianas sin sus líderes,
permanecerán paralizados en gran parte sin órdenes superiores. No obstante, el 9 de
septiembre, el crucero italiano Taranto, los destructores Maestrale, Corazziere, Nicole Zeno y
FR 21 (ex destructor francés León) y las fragatas Antonio Cascino Procione son dinamitados
en varios puertos para evitar que caigan en manos aliadas.

Invasión de Córcega
Entre el 9 y 12 de septiembre de 1943, la División italiana Friuli contraataca y derrota al
desembarco inicial alemán en la ciudad de Bastia.135

La Batalla de Córcega dura desde el 9 de septiembre al 4 de octubre, y las divisiones Friuli y


Cremona junto al destructor Aliseo y numerosas corbetas y naves de apoyo resisten
exitosamente la invasión alemana, obligando finalmente a los invasores a abandonar
Córcega y Cerdeña.136 137 138

Invasión de Cefalonia

Entre el 13 y 22 de septiembre de 1943, la División Aqui al mando del General Antonio


Gandin (veterano del Frente Ruso, condecorado con la Cruz de Hierro) en la isla griega de
Cefalonia, se niega a rendirse a los alemanes, hundiendo 2 lanchas de desembarco,
derribando un bombardero Stuka y capturando a 400 efectivos de montaña Gebirgsjaeger,
antes de finalmente rendirse y ver a la mitad de sus hombres fusilados a sangre fría por los
germanos.139 Alrededor de 1.200 soldados de la Aqui, liderados por el capitán Renzo
Appollonio, logran escapar y unirse a los partisanos griegos.

El 16 de octubre, los alemanes en Roma juntan a 1.000 judíos italianos quienes son
deportados a campos de concentración.

Guerra civil

El 28 de septiembre de 1943, para sorpresa de la guarnición local de la SS bajo el mando del


Coronel Walter Schöll, la población civil de Nápoles, con la ayuda de los veteranos del
Cuerpo de Bersaglieri de Roma, expulsan al batallón de la SS de la ciudad y derrotan a los
refuerzos alemanes (Cuatro Días de Nápoles).140

El 13 de octubre, el Gobierno del Mariscal Badoglio declara la guerra a Alemania. Como


contrapartida, en señal de lo que sucederá a lo largo del país, la División de Paracaidistas
Nembo se une al Fallschirmjäger Korps desplegado alrededor de Roma.141

Notas
El historiador militar australiano Mark Johnston ha escrito que El 16 de julio, se les ordenó
retomar Tel el Eisa Ridge. Tras el éxito inicial, [sus tropas] sufrieron casi un 50 por ciento de
bajas y tuvieron que replegarse.

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En su diario de guerra Rommel dice: Al día siguiente, el 16 de julio, los británicos atacaron
de nuevo, pero esta vez sólo localmente. Después de una preparación intensiva de artillería,
los australianos atacaron en las primeras horas de la mañana con el apoyo de tanques y
tomaron varios puntos fuertes en manos de la Sabratha.

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