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Comprendiendo la procrastinación con el Modelo ABC de Albert Ellis

Article · September 2009

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Carlos Amadeo García-Ayala


Vasco de Quiroga University AC
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Año II-Número 1- Septiembre 2009

Año2-número 5-septiembre-2009

Comprendiendo la Procrastinación
Hace tres meses la vida no era igual
Premio Pfizer. Reconocimiento a la Excelencia
Hospital General Balbuena
Entrevista al Dr. Felipe Alarcón Altamirano
COMPRENDIENDO LA PROCRASTINACIÓN CON EL
MODELO ABC DE ALBERT ELLIS
*Dr. Carlos Amadeo García-Ayala. culpa, vergüenza, autodesprecio y los tiempos, propuso un modelo
*Profesor de Tiempo Completo depresión (García, 2008). muy sencillo para explicar el ori-
Escuela de Medicina Universidad Justo Sierra. gen, la dinámica y el tratamiento
Orígenes de la procrastinación
dr.amadeo.ujs@gmail.com de los trastornos emocionales, al
Un problema tan complejo como que denominó modelo ABC. El

P
rocrastinación acadé- la procrastinación tiene causales modelo ABC tiene como funda-
mica múltiples e interdependientes. De mento principal el contenido y la
Las características prin- hecho, existen teorías psicoanalíti- forma de pensar de la persona, la
cipales de la procrasti- cas (MacIntyre, 1964), conductis- manera en cómo interpreta sus
nación fueron presentadas en un tas (Bijou et al., 1976) y cogniti- circunstancias y las creencias
artículo previo de esta gaceta vo-conductuales (Ellis,1999); que ha desarrollado sobre sí mis-
(García, 2008). En el presente (Neenan, 2008) para tratar de ex- mo, las demás personas y el
trabajo sólo se hará una breve plicar las causas de la procrastina- mundo en general. Si estas inter-
introducción al respecto. La pala- ción. En la actualidad las teorías pretaciones o creencias son iló-
bra procrastinación se forma a que más aceptación han ganado al gicas, poco empíricas (es decir,
partir de dos términos que provie- explicar no solo las causas, sino no basadas en datos objetivos y
nen del latín: pro (a favor de) y también los mecanismos autoper- verificables) y dificultan el logro
crastinare (relativo al día de ma- petuadores y las estrategias de tra- de los objetivos establecidos por
ñana), por lo que literalmente sig- tamiento de la procrastinación son la persona, reciben el nombre de
nifica posponer, aplazar o dejar las que provienen de los enfoques “irracionales”. Esto no significa
para mañana. Procrastinación cognitivo-conductuales, cuya pre- que la persona no razone, sino
académica se define como: (1) la misa fundamental establece que que razona mal, ya que llega a
conducta de casi siempre o siem- todas las perturbaciones psicológi- conclusiones erróneas. En con-
pre postergar el inicio o conclu- cas tienen en común una traste, si las interpretaciones o
sión de las tareas académicas, y “distorsión del pensamiento”, la inferencias de la persona están
(2) casi siempre o siempre experi- cual influye de manera directa en basadas en datos empíricos y en
mentar niveles problemáticos de el estado emocional y el compor- una secuencia lógica entre pre-
ansiedad asociada con tal poster- tamiento de la persona. Hay evi- misas y conclusiones, sus creen-
gación. Diversos estudios indican dencia contundente de que una vez cias son racionales, dado que el
que el 95% de los estudiantes desarrollado un estilo de pensa- razonamiento es correcto y la
universitarios procrastina en ma- miento apropiado para hacer una filosofía básica de esa persona es
yor o menor medida y que el 50% evaluación objetiva, racional y funcional .
lo hace permanentemente. Entre empírica de la realidad se produce
las consecuencias que sufre el una mejoría permanente como re- El modelo ABC establece que A
procrastinador están el obtener sultado del cambio de creencias representa el evento activante, el
las calificaciones más bajas, el disfuncionales ó irracionales sub- cual puede ser real o imaginado
mayor ausentismo a clase, la ma- yacentes (Lega, Caballo y Ellis, (ejem., el profesor me pidió pre-
parar una exposición, o yo pien-
yor incidencia de reprobación y 1997; Ellis, 1999).
so que el profesor me preguntará
las tasas de deserción más altas. Modelo ABC del trastorno emo- la clase), B constituye las inter-
Asimismo, el procrastinador cional pretaciones o creencias respecto
habitualmente desarrolla altera-
ciones emocionales importantes Albert Ellis, el creador de la tera- a ese evento (ejem., “yo no sirvo
como la ansiedad, frustración, pia racional emotivo-conductual y para eso”, “es pérdida de tiem-
hostilidad, apatía, resentimiento, uno de los psicólogos mundial- po” o en cambio, “me gusta mu-
mente más reconocido de todos cho exponer”), y C las conse-
cuencias, tanto emocionales
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(ejem., ansiedad ó enojo) como incomodidad. Consecuencias les, entre ellos las procrastinación,
conductuales (ejem., procrastina- conductuales: leer lo más que que ha sido definida por Albert
ción, navegar en internet o fumar) pueda del capítulo. Ellis como el “trastorno ante la
de mantener ciertas creencias en Por otro lado, los episodios ABC incomodidad” y que surge princi-
relación al evento activante. De no siempre ocurren aislados sino palmente por una baja tolerancia a
tal manera que, en contra de lo que frecuentemente se presentan la frustración.
que muchas personas creen, A no formando cadenas de eventos en Conclusión
causa C (A C), sino que son las los que C se convierte en la A de
creencias e interpretaciones (B) El modelo ABC de Albert Ellis
un evento subsiguiente
las principales determinantes de permite ver que es principalmente
(A1 B1 C1=A2 B2 C2). Por
las consecuencias (C) que se ex- la persona la que genera por sí
ejemplo, si ante la petición del misma sus alteraciones emociona-
perimentan frente a determinadas profesor de preparar una exposi-
circunstancias (A) (A B C). les y sus conductas contraprodu-
ción (A1), yo pienso que “no sir- centes como la procrastinación.
Todo lo anterior se resume en la vo para eso” (B1), probablemen-
frase “la alteración emocional no Es decir, que la persona es res-
te me sentiré ansioso y procrasti- ponsable de lo que piensa, siente
es creada por las circunstancias, naré (C1), pero además, mi pro-
sino principalmente por la inter- y hace. Desde luego, esto no a
pia ansiedad y mi procrastina- todos les gusta, y están en su dere-
pretación que se le da a esas cir- ción (A2) me pueden generar
cunstancias” (Lega, Caballo y cho. No obstante, si lo que quie-
más ansiedad y quizás enojo, ren es dejar de procrastinar, sen-
Ellis, 1997; Ellis, 1999). culpa o frustración (C2), si yo tirse mejor y alcanzar los objeti-
El siguiente ejemplo ilustra a un pienso que “no debería de poner- vos de vida que se han propuesto,
estudiante procrastinador (con me ansioso”, “que soy un idiota” es muy recomendable que co-
interpretaciones irracionales): o que “nunca podré cam- miencen por examinar su manera
A=El profesor deja como tarea biar” (B2) (Lega, Caballo y Ellis, de pensar, sus interpretaciones y
para mañana leer el capítulo de un 1997). juicios de sí mismos, de los demás
libro. Es importante tener presente que y de la vida, pero sobre todo, que
las creencias o filosofías de vida trabajen activamente por hacerlo
B=El alumno piensa:...“¡Qué, está
de una persona, así como el pro- racionalmente.
loco! ¿Cómo un capítulo para ma-
ceso de evaluación de los dife-
ñana?...que ni crea que lo haré. Referencias bibliográficas
rentes eventos y circunstancias
C=Consecuencias emocionales: Bijou, S., Morris, E., & Parsons, J. (1976). A
de vida, pueden ser conscientes PSI course in child development with a pro-
ansiedad, enojo. Consecuencias o inconscientes, aunque general- cedure for reducing student procrastination.
conductuales: no leer, navegar en mente son inconscientes, auto- Journal of Personalized Instruction, 1, 36-40.
internet. máticas y se presentan como re- Ellis, A. (1999) Una terapia breve más pro-
glas implícitas sobre sí mismos, funda y duradera. Enfoque teórico de la tera-
El siguiente ejemplo muestra a un pia racional emotivo-conductual. Editorial
estudiante no procrastinador (con las demás personas y el mundo. Paidós.
interpretaciones racionales): El modelo ABC es un método
García, C. (2008). Si eres de los que deja todo
sencillo y útil para identificar las para “mañana”, probablemente sufres de
A=El profesor deja como tarea creencias subyacentes procrastinación. Gaceta de la Escuela de Me-
para mañana leer el capítulo de un (conscientes e inconscientes) de dicina Justo Sierra. Año 1, número 1.
libro. una persona y es una estrategia Lega, L. Caballo, V., Ellis, A. (1997) Teoría
efectiva para el análisis y modi- y práctica de la terapia racional emotivo-
B=El alumno piensa:... ¿Cómo un conductual. Editorial Siglo XXI.
capítulo para mañana? ¡Es dema- ficación de las creencias disfun-
Maclntyre, P. (1964). Dynamics and treat-
siado!...sin embargo, es mi res- cionales o irracionales que lle- ment of passive aggressive underachievers.
ponsabilidad. van a una persona a desarrollar y American Journal of Psychotherapy, 18, 95-
mantener trastornos emociona- 108.
C=Consecuencias emocionales:

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