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FENÓMENO CAPILAR Y PROCESO DE CONTRACCIÓN DEL SUELO

TENSIÓN SUPERFICIAL
• Es la propiedad de un líquido en la interface “líquido – gas”, por la cual las
moléculas de la superficie soportan fuerzas de tensión. Por ella, una masa de agua,
acomodándose al área mínima forma gotas esféricas.
• El valor de la tensión es de 73 dinas/cm ≈ 0,074 gf/cm
• Este coeficiente se mide en unidades de trabajo (W) o energía entre unidades de
área A y representa la fuerza por unidad de longitud en cualquier línea sobre la
superficie.
• Atracción intermolecular que la masa del líquido ejerce sobre aquellas moléculas
situadas sobre la superficie

CAPILARIDAD
• Fenómeno debido a la tensión superficial, en virtud del cual un líquido asciende
por tubos de pequeño diámetro y por entre láminas muy próximas. Pero no
siempre ocurre así debido a que la atracción entre moléculas iguales (cohesión) y
moléculas diferentes (adhesión) son fuerzas que dependen de las sustancias
• Así, el menisco será cóncavo, plano o convexo, dependiendo de la acción
combinada de las fuerzas de adherencia A y de cohesión C, que definen el ángulo
α de contacto en la vecindad, y de la gravedad.
Angulo de contacto
• Producida por fuerzas de cohesión y adhesión
• Cohesión: son debidas a las restantes moléculas
• Adhesión: son debidas a las moléculas de las paredes del recipiente
• Si α < 90° el menisco es cóncavo
• Si α > 90° el menisco es convexo
• El mercurio y el vidrio forman ángulos de orden 140°

Formación de meniscos en algunos materiales y sustancias

ASCENSIÓN CAPILAR
• Cuando un líquido está en contacto con las paredes de un tubo, la forma de su
superficie se encorva.
• Si el líquido es agua y las paredes del tubo son sólidas, el menisco es generalmente
cóncavo
• Si el tubo es capilar (de diámetro pequeño) las alteraciones de la superficie en toda
la periferia producen una superficie (menisco), cuya forma tiende a la esférica.
Efectos capilares
• Ascensión capilar, donde altura de ascensión.
2 𝑇𝑠 𝑐𝑜𝑠𝛼
ℎ=
𝑟 𝛾𝑤
• Distribución de esfuerzos en un tubo capilar vertical
• Esfuerzo del líquido inmediatamente debajo del menisco
2 𝑇𝑠 𝑐𝑜𝑠𝛼 2 𝑇𝑠
𝑢 = ℎ 𝛾𝑤 = =
𝑟 𝑅

Distribución de esfuerzos en un tubo capilar vertical - restringida


• La altura (h) del tubo capilar es más corto que la altura máxima de ascensión
capilar (ℎ𝑐 )
Sistema de tubos capilares intercomunicados
• Todo los meniscos formados tendrán el mismo radio de curvatura en cada instante
• Sin embargo si el sistema se extiende en dirección vertical abra diferencias de
curvaturas a causa del peso del agua

Tubo capilar horizontal lleno de agua y expuesto a la evaporación


• La pared del tubo sufre reacciones de presión capilar
• Estas reacciones tienden a cerrar el tubo y acortar su longitud
• En toda la masa del agua entre los meniscos se generan tensiones, que producen
en toda la pared del tubo, como reacción, esfuerzos de compresión que tienden a
cerrarlo.
• Una masa compresible atravesada por tubos capilares sujetos a evaporación se
contraerán
Proceso de contracción en suelos finos
• un suelo saturado primeramente exhibe una superficie brillante, que cambia a
opaco al formarse la evaporación, los meniscos cóncavos en cada poro.
• Al irse evaporando va disminuyendo el radio de curvatura de esos meniscos y
aumentado, por lo tanto la presión capilar sobre estas partículas sólidas, que por
este efecto se comprime.
• En el suelo los poros tienen tamaños muy variados y por tanto los poros de mayor
tamaño se contraen primero.
• Cada menisco se retraerá hasta llegar al diámetro mínimo.
• El diámetro mínimo disminuye al disminuir la relación de vacíos.
• En la intersección de las curvas A y B tendrá el mínimo volumen al que puede
llegar por el proceso de secado, así se abra llegado al límite de contracción

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