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FAMILIA CUPRESSACEAE

Ciprés, arizónica, tuya,


enebro, sabina Cupresáceas
Las cupresáceas son árboles o arbustos resinosos, siempre
verdes, muy utilizados como plantas ornamentales y para la
formación de barreras o setos.

En nuestro país las especies cultivadas, más frecuentes son:


Cupressus sempervirens L. (ciprés común, setos), Cupressus
arizonica Greene (arizónica, ciprés de arizona), Cupressus
macrocarpa Hartweg (ciprés de Monterrey), Thuja orientalis L.
(tuya, árbol de la vida chino), Calocedrus decurrens (cedro
blanco de California), Chamaecyparis lawsoniana (cedro de
Oregón, ciprés de Lawson, en algunos puntos del norte de
España).

Las especies autóctonas son:


Tetraclinis articulata mast. (Sabina de Cartagena, en la Sierra
de Cartagena), Juniperus communis L. (enebro común),
Juniperus sabina L. (sabina rastrera)

CARACTERES BOTÁNICOS
Porte:
Árboles y arbustos.

Hojas:
Simples, aciculares o escamosas, opuestas o en verticilos de tres.

Inflorescencias:
Conos masculinos o femeninos en la misma planta o por separado en plantas diferentes.
Formados por varias escamas, opuestas o verticiladas alrededor de un eje. En los masculinos,
cada escama lleva 2-6 sacos polínicos, donde se producen grandes cantidades de polen que
es dispersado por el viento. En los femeninos hay 2-15 primordios seminales por escama. Se trans-
forman en fructificaciones leñosas (estróbilos, p. e. ciprés) o carnosas (gálbulos ó arcéstidas, p. e.
enebros y sabinas)

Morfología del polen

FORMA: esferoidal.

TAMAÑO: de pequeño a mediano, 20-36 micras.

ABERTURAS: inaperturado.

EXINA: fina, de 1-2 micras de espesor, que se rompe con frecuencia.


Superficie lisa, con pequeños gránulos irregularmente esparcidos.

INTINA: gruesa y gelatinosa, aparece rodeando al citoplasma de forma


estrellada, frecuentemente se separa de la exina cuando ésta se rompe.
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Distribución y ecología
Distribuidas por todo el mundo. En Europa y en España sólo dos
géneros con especies autóctonas Tetraclinis y Juniperus. Presentes en
todo el territorio español, bien cultivadas con fines ornamentales o de
repoblación, bien como integrantes de la vegetación natural o
constituyendo comunidades vegetales específicas, como los
sabinares.

Polinización y dispersión
Las cupresáceas son de polinización anemófila. Entre los cipreses
Cupressus macrocarpa es el de floración más temprana, octubre y
noviembre, seguido de C. arizónica, noviembre a marzo, y del resto
de especies en febrero-abril.

T. orientalis, florece en febrero. Platycladus orientalis en marzo y abril.


De los enebros, Juniperus oxycedrus florece de marzo a abril (a veces
en febrero, Gutiérrez Bustillo et al., 2001a), y un poco más tarde, en
abril o mayo, J. communis. J. thurifera tiene un periodo más amplio
desde enero a mayo (Belmonte et al., 2000). Las especies silvestres
del género Juniperus polinizan con menos intensidad y usualmente
crecen en zonas alejadas del área de muestreo de los captadores,
(Belmonte et al., 2000). Las estimaciones sobre la producción de
polen en los cipreses (Hidalgo & al. 1999) dan como resultado que un
árbol de C. macrocarpa produce 1.141.075 millones de granos de
polen. C. arizónica 122.951 millones y C. sempervirens 64.452
millones, es decir, C. macrocarpa produce 9 veces más polen que
C. arizónica y 18 veces más que C. sempervirens.

Aerobiología en España
En este tipo polínico se incluye el polen producido por todas las
plantas que pertenecen a las familias Cephalotaxaceae
(Cephalotaxus fortunei Hook y C. harringtonia (Forbes) Koch), ambas
cultivados en España (López Lillo et al., 1998), Cupresaceae,
Taxaceae con dos especies (Taxus baccata, tejo; Torreya nucifera (L.)
Siebold & Zucc, sólo cultivada) y Taxodiaceae (Criptomeria japonica,
ornamental).

En España, su polen está presente en la atmósfera durante todo el


año, aunque con valores muy bajos durante el periodo de julio a
octubre. Las concentraciones mayores, en casi todos los años y
localidades, se producen durante el mes de febrero y con menos

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frecuencia en enero o marzo. No es raro que algunos años y en
algunas estaciones se registren concentraciones altas ya en los
meses de noviembre y sobre todo diciembre, coincidiendo siempre
con periodos de tiempo seco y soleado.

A pesar de la diversidad de especies incluidas en el tipo polínico


Cupressaceae, la mayoría del polen recogido pertenece al género
Cupressus. La alta incidencia de este tipo polínico en la atmósfera
de las ciudades es debida al gran uso que se hace de sus especies
con fines ornamentales. Las especies silvestres del género Juniperus
polinizan con menos intensidad y usualmente crecen en zonas
alejadas del área de muestreo de los captadores, (Belmonte et al.,
2000).

La siguiente tabla se ha realizado a partir de los valores de polen


total anual, publicados en los Boletines de la Red Española de
Aerobiología (REA), para el período especificado en cada caso. Las
cantidades mayores se han recogido en Cataluña, Madrid, Granada
y Valencia y las menores en Galicia.

Según Belmonte & al. (2000), en concentraciones diarias inferiores a


3
20 granos de polen/m no se espera que produzcan reacciones
alérgicas; 20-100 granos de polen/m3 podrían ocasionar problemas
en pacientes muy sensibilizados. Por encima de los 100 granos de
polen/m3, el polen ocasiona claramente una respuesta alérgica. En
las localidades donde abunda el polen de Cupresáceas pueden
superarse los 100 granos de polen/m3 entre 15 y 45 días,
dependiendo de los años.

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enebro, sabina Cupresáceas
Comunidad Localidad Años Promedio Máximo Mínimo
Galicia La Coruña 1999-2001 487 630 327
Santiago de Compostela 1995-2001 912 1397 170
Lugo 1999-2001 695 874 420
Orense 1995-2001 492 803 222
Vigo 1995-2001 818 1096 312
Asturias Oviedo 1998-2001 1642 2959 268
Castilla-León León 1995-2001 1233 4226 393
Aragón Zaragoza 1995-2001 5381 8793 2672
Cataluña Barcelona 1995-2001 7281 9950 5139
Gerona 1997-2001 4894 6462 3787
Lérida 1997-2001 5148 8025 3801
Tarragona 1997-2001 6694 10311 4357
Madrid Ciudad Universitaria 1995-2001 11805 16351 6956
Extremadura Badajoz 1995-2001 2961 5278 1291
Cáceres 1996-2001 2228 3212 1002
Castilla-La Mancha Ciudad Real 1997-2001 7665 14616 3450
Valencia Valencia (Burjasot) 1998-2001 9293 10257 8448
Murcia Cartagena 1995-2001 2313 3852 1010
Andalucía Almería 1998-2001 1462 2149 847
Cádiz 2000-2001 4265 5720 2809
Córdoba 1995-2001 5166 9913 830
Granada 1995-2001 13126 18309 6194
Huelva 1995-2001 948 1630 408
Jaén 1995-2001 3170 6122 488
Sevilla 1995-2001 3667 5638 1606
Málaga 1995-2001 8690 15564 3128

Tabla. Datos aerobiológicos de Cupressaceae en España. Estaciones, años


considerados y valores promedio, máximo y mínimo del total anual de polen en
ese periodo. Elaborada a partir de los datos publicados en los Boletines de la
Red Española de Aerobiología, REA vols. 3-7.

Ocasional o no detectado
Niveles bajos
Niveles medios
Niveles altos
Niveles muy altos

Mapa de influencia atmosférica del polen de Ciprés en España.

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enebro sabinas Cupresáceas
Alergenicidad
Media o baja.

Responsable de polinosis invernales en los países mediterráneos de


Europa (D'Amato & al. 1998). Alergenos de diversos géneros de este tipo
polínico (Cupressus, Juniperus, Thuja, Taxus, Cryptomeria), presentan
reactividad cruzada (Panzani & al. 1991).

En España, para los alérgicos al polen, se han recogido los siguientes


datos de sensibilización a este tipo polínico:

Córdoba, 35% (Galán &al.1998)


La Coruña, 7% (Aira & al. 2001b)
Madrid, 23% (Subiza 2001)
Sevilla, 0%
Murcia, 2,5% (Munuera & al. 2001)
Toledo, 20,63% (Moral de Gregorio & al. 1998)
Vigo, 1% (Belmonte & al., 1998)
Zaragoza, menos del 1% (Belmonte & al., 2001) o el 3% (Pola & al. 1998).

Las diferencias, en opinión de Luengo Sánchez (2002), deben obedecer


más a las dificultades de estandarización de los extractos, que a
diferencias reales de prevalencia de esta polinosis.

Los alérgicos al polen de Cupresáceas presentan sobre todo rinitis y


conjuntivitis y con poca frecuencia asma. Por ello, Caballero & al.
(1996) opinan que la sensibilización a este tipo polínico ha sido
subestimada, ya que los síntomas, en época invernal, pueden
malinterpretarse como infecciones virales o trastornos intrínsecos. Por
otro lado, parece que el aumento del polen en la atmósfera, lleva
aparejado el incremento de la polinosis a Cupresáceas.

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Bibliografía
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Elaboración de textos y cesión de fotos: Dra. Adela M. Gutiérrez Bustillo


Directora del Departamento de Biología Vagetal II
Facultad de Farmacia de la U.C.M.

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