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Evaluación económica del tratamiento de Residuos Sólidos

Urbanos: análisis del proyecto en desarrollo en Coronel


Baigorria (Provincia de Córdoba)

KATTAR DUARTE, Mauro Ezequiel


Universidad Nacional de Córdoba. Facultad de Ciencias Económicas.
ecomek@gmail.com

LOPENSINO, Juan José


Universidad Tecnológica Nacional-Facultad Regional Córdoba.
jlopensino@org.frc.utn.edu.ar

SQUEFF, Darío Claudio


Fundación Elipse, Córdoba.
ing.dario.squeff@gmail.com

SARTORI, Juan José Pompilio


Universidad Nacional de Córdoba. Facultad de Ciencias Económicas.
jsartori@eco.unc.edu.ar.com

Resumen
El presente trabajo presenta los resultados de la evaluación económica del proyecto de
tratamiento de residuos sólidos urbanos (RSU) a implementar en la localidad de Coronel
Baigorria, provincia de Córdoba.
El proyecto de tratamiento de RSU en Coronel Baigorria propone, en una primera etapa, el
tratamiento de materiales orgánicos por la vía de biodigestión anaeróbica, con el objetivo de
genera energía eléctrica por metano, la oferta de fertilizante líquido de los efluentes del digestor
y materiales no-orgánicos reciclables.
Se han analizado diferentes escalas en el tratamiento de los residuos, considerando además la
discusión sobre las externalidades generadas por el proyecto. Se ha establecido el nivel mínimo
de tratamiento de residuos para que el proyecto resulte rentable, y se han generado distintos
escenarios para diferentes escalas de tratamiento de RSU relacionándolos con una posible
cooperación con municipios vecinos, en el marco de una planificación basada en la
maximización de los beneficios sociales1.

Palabras claves: residuos sólidos urbanos, evaluación social de proyectos, planificación


pública.

Clasificación JEL: O22, H43, Q24

1
Se agradece los aportes y comentarios de Germán Arcos Taborda, Pablo Garay y Nestor Grión.

1
1. Introducción

El tratamiento de residuos sólidos urbanos se encuentra actualmente en pleno debate en la


provincia de Córdoba, donde los problemas que éstos generan tales como la contaminación en
aguas, aire y suelos, probabilidad de incendios y enfermedades transmitidas por los vectores
propagados en los basurales, exigen replantear las consideraciones de calidad y regulación y
su responsabilidad no sólo a nivel nacional o provincial sino también local.

Los municipios juegan un rol esencial para garantizar el cumplimiento del proceso de
tratamiento de RSU con una planificación que considere el impacto económico y las
externalidades que genera.

El tratamiento de residuos en Coronel Baigorria se está planificando bajo el modelo de


separación domiciliaria de materiales orgánicos y no-orgánicos, como sistema de participación
social y de solución colectiva, con trabajo adicional en la familia y tratando de generar
incentivos que permitan reducir costos e impactos ambientales.

La ejecución del tratamiento de residuos sólidos será realizada por la cooperativa eléctrica en
junto a la municipalidad, ambas instituciones sin fines de lucro.

El presente trabajo propone una evaluación económica ex-ante del proyecto de instalación de la
planta de tratamiento de RSU, que analiza diferentes alternativas tecnológicas y económicas de
posible implementación, incluyendo un análisis preliminar de las externalidades generadas por
el proyecto. Se examinan distintos escenarios en función de diferentes escalas de residuos a
tratar, así como, distintas consideraciones para variables tales como: precios de venta de los
materiales a reciclar, salarios, insumos, relacionándolos con sistemas de cooperación con
municipios vecinos, en el marco de una planificación basada en la maximización de los
beneficios sociales.

2. Responsabilidad ambiental

En el área de la regulación ambiental, los gobiernos descentralizados a nivel provincial y local


juegan un rol fundamental para garantizar las condiciones de calidad del medio ambiente.
Siguiendo a Oates (2002), puede afirmarse que el gobierno central es responsable no sólo de
establecer los parámetros de calidad mínimos, sino también, de proveer la información
necesaria para efectivizar una apropiada investigación a nivel provincial y local.

En el actual sistema federal argentino, inconsistencia y desarmonía están presentes en la


ejecución de políticas públicas, en especial, en el cumplimiento del control de la calidad del
medio ambiente. En este sentido, en el desarrollo del proyecto de tratamiento de RSU de

2
Coronel Baigorria2, se ha considerado especialmente la relación entre normas nacionales frente
a las particularidades propias de la provincia de Córdoba.

2.1. La calidad del medio ambiente: un bien público

La cultura actual de prescindir de los residuos de los productos consumidos de manera no


diferenciada y efectuar su disposición sin tratamiento alguno genera externalidades nocivas de
los agentes consumidores al medio ambiente y a generaciones futuras en razón de la
contaminación que éstos producen sobre el suelo, agua y aire e indirectamente en la salud de
las personas.

Los organismos de la administración deben proveer la seguridad en la calidad del medio


ambiente, un servicio representado por la recolección de residuos a cargo de entidades
privadas o del propio municipio y el cual representa no sólo características de bien privado sino
3
también de bien público en la medida que resulta altamente costoso, bajo las actuales
condiciones tecnológicas y económicas, de privar la recolección de residuos de un determinado
agente sin prohibir el servicio al resto de la sociedad. Además, cada jurisdicción puede influir
parcial o totalmente sobre la calidad del medio ambiente, es decir las externalidades negativas
de los RSU pueden afectar la propia jurisdicción y encontrarse totalmente bajo su control como
puede ser el caso de la proliferación de roedores u otras plagas o expandirse a otras
jurisdicciones (globalmente, inclusive), como lo son las emisiones de CO2, CH4, NOx, SOx, etc.
En esta línea de pensamiento, se considera que los residuos domiciliarios son responsables de
entre el 3% y el 5% de los gases causantes del efecto invernadero4.

A raíz de dichas características, la gestión de RSU en pos de una mejor calidad del medio
ambiente que permita el desarrollo de las actividades económicas, no sólo implica una
administración eficiente de los recursos propios, sino también exige un mecanismo coordinado
interjurisdiccional que permita alcanzar las metas de calidad pretendidas. Por lo antes afirmado,
este proyecto busca implementar una corriente tecnológico-social que permita paliar este
problema de nuestra civilización actual.

2
El ministerio de ciencia y tecnología, por medio del Consejo Federal de Ciencia y Tecnología promueve
proyectos de desarrollo de innovación tecnológica y en la convocatoria DETEM 2009 fue propuesto este
proyecto, con el que se obtiene un subsidio que permitirá obtener fondos para dar comienzo a este
sistema de tratamiento de residuos sólidos urbanos.
3
Paul Samuelson define a un bien público puro como aquel que cumple con las condiciones de no
exclusión y no rivalidad.
4
El efecto invernadero es el fenómeno de aumento promedio de la temperatura atmosférica como
consecuencia de la retención de calor por parte de gases, entre ellos, metano y dióxido de carbono.

3
3. Residuos sólidos urbanos

La sociedad consume bienes y servicios. Parte del producto adquirido es consumido y todo
subproducto sin valor de uso para el individuo toma el nombre de residuo.

A nivel de cada jurisdicción, todos los residuos provenientes de los domicilios y comercios,
como así también de las construcciones y poda de verdes toman el nombre de Residuos
Sólidos Urbanos.

A través de los años las condiciones en que los productos son preparados y presentados a los
consumidores han evolucionado para concepto de unos o involucionado para otros. El objetivo
de los oferentes de prescindir del retorno del envase del producto ha llevado al incremento del
costo de este último y dadas las características de los envases, han aumentado los efectos
adversos sobre el medio ambiente.

Al mismo tiempo, en el proceso de maximización de la utilidad, el individuo busca prescindir de


todos aquellos elementos que no generen utilidad al menor costo posible potenciando las
probabilidades de nocividad y sus futuros costos de tratamiento.

4. Marco jurídico regulatorio del tratamiento de RSU

La disposición de un conjunto de normas que defiendan y regulen las condiciones de calidad


ambiental y promuevan actividades en pos de una asignación y distribución eficiente de los
recursos son imprescindibles como sustento de actividades que integran los diferentes circuitos
de la economía.

Algunos organismos competentes en el dictado de leyes para el cumplimiento de tales fines y


el establecimiento de niveles mínimos de calidad ambiental en el tratamiento de los residuos
son por ejemplo, a nivel nacional, la Secretaría de Medio Ambiente de la Nación y el Consejo
Federal de Medio Ambiente (COFEMA) y a nivel provincial la Secretaria de Medio Ambiente de
la Provincia de Córdoba.

La ley nacional n° 25.916 establece las bases y el marco regulatorio general, preestablecidas
por la Constitución Nacional. Otras leyes nacionales consideran distintas características de
residuos, tales como la Ley n° 24.051 sobre residuo s peligrosos, la ley n° 25.018 de gestión de
residuos radiactivos, entre otras.

Con respecto a la provincia de Córdoba, el marco regulatorio está contemplado en la ley


provincial n° 9.088 de Residuos Sólidos Urbanos. Es ta ley tiene como principales objetivos:

4
a) Prevenir la producción innecesaria de residuos atendiendo a la reducción en origen
(domicilio familiar, comercio, etc.), fomentando la reutilización, el reciclado u otras
formas de recuperar su posible valor residual.
b) Inducir la elaboración de subproductos derivados de los residuos.
c) Propiciar la educación, información y divulgación ciudadana sobre la necesidad de
participación de la comunidad en su conjunto, para la higiene urbana y el cuidado del
ambiente.
d) Alentar la formación de sistemas cooperativos o asociativos con la finalidad de
intervenir en el proceso de recolección, clasificación, reutilización, transporte y
destino transitorio o final de los residuos.

Con respecto a las localidades de la Provincia de Córdoba, éstas son responsables del cuidado
del medio ambiente y el tratamiento de los RSU, según lo establecido en los artículos n° 59, 66
e inciso 7º del artículo 186 de la Constitución de la Provincia. Dicha responsabilidad municipal
de protección del medio ambiente también está contemplada en la ley Provincial del Ambiente,
ley n° 7343.

Por lo antes enunciado, puede afirmarse que tanto a nivel nacional como provincial, existen
suficientes garantías institucionales para el tratamiento de los RSU. Lamentablemente diversas
razones económicas y políticas han coexistido para su falta de aplicación y exigencia a los
municipios. Es importante resaltar, sin embargo, que proyectos como el concebido en Coronel
Baigorria evidencian un creciente trabajo y concientización municipal en materia de tratamientos
de sus residuos en la provincia de Córdoba.

5. Regulación económica del tratamiento de los RSU en Coronel Baigorria

Frente a tal situación es común pensar en mecanismos impositivos locales que internalicen las
externalidades nocivas que generan los individuos al proveer de RSU5 sin tratamiento alguno al
medio ambiente.

Una posible solución, es la aplicación de una tasa diferenciada a las familias, de acuerdo a la
cantidad de residuos generados, pero debido al alto costo de control y cuantificación de los
mismos, esta opción resulta inviable. En caso de poder identificar estratos de diferentes niveles
de consumo, establecer una tarifa diferenciada por sector incorporaría de una manera más fiel

5
El art. n° 1 de la ley provincial de RSU n° 9.088 considera como Residuos Sólidos Domiciliarios (RSD)
aquellos derivados de la poda, escombros, desperdicios de origen animal, enseres domésticos y
vehículos en desuso y todo otro residuo de características similares producidos en las actividades
urbanas, con excepción de aquellos que por sus características deban ser sometidos a tratamientos
especiales antes de su eliminación, tales como los patógenos, radiactivos, peligrosos u otros.

5
los costos que genera la producción de RSU, sin embargo, se presentan costos significativos
para lograr diferenciar los hogares con comportamiento diferente al estrato al cual fue asignado.

La alternativa planteada al tratamiento de RSU en la localidad de Coronel Baigorria es un


mecanismo de regulación tal que produzca los incentivos necesarios para la cooperación entre
las familias para lograr la diferenciación de los residuos entre orgánicos y no orgánicos, luego
será necesaria la asociación entre municipios de tal manera de producir un nivel de agregación
que sustente la actividad a lo largo del tiempo. En esta propuesta, gran parte de los costos
serán aportados por las familias mediante el tiempo y trabajo que dedican a seleccionar y
disponer de sus residuos en forma diferenciada.

6. Proyecto Coronel Baigorria

A continuación se describen los principales aspectos del proyecto “Desarrollo de sistema de


separación y tratamiento de los componentes orgánicos de los residuos sólidos urbanos y su
aprovechamiento energético y agrícola”, aprobado en la convocatoria DETEM 2009 del Consejo
Federal de Ciencia y Tecnología para el municipio de Coronel Baigorria. Se entiende aquí a la
innovación tecnológica como la aplicación de diversos principios existentes en la cultura y
técnica humana en pos de la solución de una necesidad específica, que en este caso abarca el
trabajo en conjunto de disciplinas académicas que habitualmente no tienen vinculación directa
entre sí.

En Coronel Baigorria, las instituciones que lideran el proyecto de tratamiento de RSU proponen
una política de cooperación para la eliminación presente y futura del pasivo ambiental 6
generado en la localidad. La responsabilidad actual de la comunidad, sobre el descarte no
consumido de los productos, es decir, sus residuos, termina en prescindir del mismo al mínimo
esfuerzo personal con un gobierno local que da respuesta al cierre del circuito de consumo de
la sociedad mediante su disposición final, hasta el momento, en basural a cielo abierto con las
consecuencias ya mencionadas sobre el ambiente.

Frente a este folklore no sustentable en el tiempo, municipio y cooperativa proponen una


alternativa para el tratamiento de los residuos domiciliarios. Primeramente la utilización de los
mismos como insumos para la oferta de bienes y servicios, con la provisión de energía eléctrica,
materiales a reciclar y fertilizantes líquidos. Así, los residuos, carentes de utilidad para la
comunidad actualmente, toma un valor no sólo de uso sino también de cambio.
6
Un pasivo ambiental está definido por los autores por todas aquellas obligaciones incumplidas de la
población al medio ambiente en razón de los daños a ser sufridos en períodos posteriores por el medio
ambiente y por ende por las generaciones futuras.

6
Complementariamente hay un cambio de paradigma7 en la responsabilidad y administración de
los residuos de consumo. Para lograr tal objetivo dichas entidades comparten el esfuerzo de
revalorización de los RSU al núcleo familiar, transfiriendo trabajo a las familias como así
también beneficios.

6.1. Diagnóstico de la situación en Coronel Baigorria

Los residuos sólidos urbanos son un grave problema para la comunidad de Coronel Baigorria,
ya que se han contaminado suelos y aguas superficiales y subterráneas en donde se han
depositado. Por otra parte, se han producido incendios de difícil extinción, con enormes riesgos
de propagación a campos vecinos en épocas de sequía. El mayor riesgo existe por la formación
del gas metano producido en los basurales. En la actualidad se realizan de tres a cuatros
recolecciones domiciliarias de residuos a la semana y el volumen recolectado va en aumento.
En los últimos cinco años, se ha incrementado en más del 20% el volumen recolectado. Los
componentes orgánicos de los residuos contaminan los materiales con posibilidad de ser
reutilizados o reciclados.
Cabe destacar que existe un escaso nivel de información y participación de la ciudadanía con
respecto a los RSU, a la vez de falta de interés e incentivos por parte de la comunidad para
capacitarse sobre el tratamiento de los RSU.

En el ámbito municipal, existe una fuerte restricción presupuestaria que impide el financiamiento
municipal para la implementación del proyecto.

La cooperativa eléctrica, por otro lado, requiere una solución al problema de cortes esporádicos
de energía eléctrica, que provocan apagones totales, sin tener alternativas de solución por
medio de la red interconectada nacional.

Por otra parte, la actividad agrícola desarrollada en la región requiere enormes cantidades de
fertilizantes balanceados en Nitrógeno, Fósforo y Potasio. El abuso y la mala distribución
espacial contribuyen a la aparición de excesos no aprovechados por los cultivos, colabora con
el aumento de Nitritos y Nitratos en los horizontes inferiores, alcanzando profundidades que
contaminan las napas de donde se nutren las localidades para su suministro de agua.

7
Es importante explicitar el concepto de paradigma expresado por Thomas Kuhn, como el conjunto de
prácticas que definen una disciplina científica durante un período específico de tiempo. Su cambio, tiene
su origen cuando el preexistente paradigma no logra respuestas satisfactorias para los hechos
investigados. En este sentido el proyecto de desarrollo en Coronel Baigorria pretende revolucionar el
antiguo paradigma sobre tratamiento y disposición final de RSU por una nueva administración de los
mismos.

7
6.2. Objetivos del proyecto

En este proyecto se pretende generar herramientas tecnológicas y conductas sociales que


permitan tratar residuos orgánicos en ciclo completo (desde su generación hasta su disposición
final) para transformarlos en energía eléctrica y fertilizantes orgánicos utilizables en campos de
la región próxima a la localidad.

Para ello se propone elaborar un plan integral de tratamiento, incluyendo a todos los posibles
actores involucrados.

Se desarrollará un trabajo social en comunicación, (pedagógico y educativo), para que desde


las instituciones educativas, dispensarios, clubes deportivos y sociales, etc., se forme una
cultura de la separación domiciliaria de residuos y cuidados ambientales.
Se desarrollará con el municipio, una alternativa para la recolección diferenciada.

En una primera etapa a ser completada en este proyecto, se plantea:

• La separación domiciliaria de residuos orgánicos y no orgánicos y su recolección de


manera separada.
• El desarrollo de una técnica eficaz de depósito domiciliario de residuos para incentivar y
facilitar su separación.
• Con la cooperativa eléctrica se generarán las tecnologías para tratar residuos orgánicos
y obtener generación de energía para emergencias e iluminación nocturna de calles.
• Se realizarán estudios y se adaptará el efluente orgánico de la biodigestión, para la
tradicional aplicación con pulverizadores en cultivos extensivos e intensivos en la zona.
• Por otro lado, se plantea el estudio para la incorporación de los efluentes de tres
criaderos de animales, uno avícola, un frigorífico y otro porcino, (que no poseen
tratamiento de excretas) en la biodigestión y así generar distintos balances en la
producción de Nitrógeno, Potasio y Sodio de los líquidos residuales. De esta manera se
podrían obtener mezclas especiales con necesidades balanceadas para el suelo al que
se atiende.

6.3. Sistemas del proceso

Los residuos sólidos urbanos se perciben en este proyecto como un problema social con
soluciones tecnológicas y de comportamientos, que deberán ser de una simplicidad suficiente

8
que garantice su continuidad en el tiempo, su fácil aplicación y viabilidad económica.

Se pretende así involucrar a la comunidad en la búsqueda de una solución a los problemas que
genera la cultura actual del residuo urbano. Se pretende no excluir a miembros de la comunidad
que puedan impedir su continuidad en el tiempo.

Para ello se trabajarán los aspectos culturales y las soluciones tecnológicas para facilitar la
separación en el domicilio para lograr una posterior recolección eficiente, pasando luego por el
tratamiento de los residuos orgánicos con la tecnología de la biodigestión anaeróbica. Se
dispondrá, a su vez, de un sistema autónomo de generación de energía para emergencias y
para lograr economía energética en la iluminación nocturna de calles. A esto se suma el
aprovechamiento y la posible comercialización del efluente de la biodigestión para uso como
fertilizante líquido con alto contenido orgánico para cultivos.

Se trabajará sobre un principio multisistémico, como lo es una Gestión Integral del Residuo
Sólido Urbano. Se tratará a los residuos de tal forma que puedan: minimizarse, tratarse,
reutilizarse y reciclarse. En especial se desarrollará el tratamiento de los residuos orgánicos;
integrando los siguientes sistemas:

a) Sistema de Producción de material orgánico

El inicio del proceso se encuentra en la generación misma del residuo, “la unidad productora
germinal” (el ama de casa, el cocinero, el personal de limpieza, etc.), que desarrolla los
conceptos de reducir y separar los residuos en origen. A esta unidad productora se la
capacitará y se investigara cuál es el medio más eficiente y cómodo para la separación y
descarte del residuo orgánico del resto de los residuos, luego se desarrollara el método y el
recipiente para la recolección. Al mismo tiempo se trabajará con capacitación en la escuela
primaria y secundaria con el objetivo de lograr el entendimiento de los procesos del residuo y de
la importancia de colaborar con estos. Se planificarán campañas de concientización sobre el
residuo, para ser difundidas por la Cooperativa Eléctrica y la Municipalidad. Se diseñarán
campañas para la separación y tratado del residuo orgánico. Se realizarán audiencias públicas
con el fin de hacer conocer y profundizar el nuevo sistema de tratamiento de los residuos.

b) Sistema de Recolección

El sistema de recolección se comporta como un sistema de gestión de servicios logísticos y


operativos como paso vinculante entre los vecinos y el sistema de extracción. Se atenderán: la

9
recolección en origen (recolección de de residuos puerta a puerta), en la calle (residuos
ubicados en la calle en modalidad de contenedores, bolsas, etc.) y la recolección selectiva
(recolección diferenciada por ejemplo, vidrio, papel, envases ligeros). Se estudiarán las
alternativas más eficientes de recolección a implementar.

c) Sistema de Extracción

Aquí se desarrolla el primer paso de transformación del residuo. Todo lo recolectado de


residuos orgánicos se introducirá en un Biodigestor de estructura flexible8. El objetivo de un
biodigestor es darle utilidad a las excretas líquidas y transformar estas aguas contaminadas en
biogás y bioabono. El proceso de transformación que ocurre en el interior del biodigestor es el
de liberar la energía química contenida en la materia orgánica, la cual se convierte en biogas. El
biogás está formado aproximadamente por un 60% de metano (CH4), un 35% de dióxido de
Carbono (CO2) y otros gases y agua. Sus características permiten sustituir al gas natural
constituido por aproximadamente un 85% de metano. Es importante resaltar que la combustión
de biogas convierte metano en CO2 reduciendo el impacto del metano sobre la capa de ozono
26 veces mas que el CO2 aproximadamente.

d) Sistema de Producción Energía Eléctrica

El biogás producido se transporta a distancia con el propósito de elaborar metano técnico,


sometiendo el producto a un proceso de purificación por filtrados, donde se eleva el contenido
de metano a no menos del 90 % y su poder calórico a 8200 kcal/m3. A partir de allí se
almacena en tubos a baja presión para proveer a un motor. Así un metro cúbico de biogás
totalmente combustionado permite generar aproximadamente 2kw/h de electricidad lo que es
equivalente a 33 hs. de una lámpara de 60 watts.

e) Sistema de Producción de Bioabono

En el proceso de fermentación del proceso anaerobio, se remueven sólo los gases generados

8
Es un biodigestor que está formado por un tanque hermético donde ocurre la fermentación y un
depósito que sirve para el almacenaje de gas. Las dos partes pueden estar juntas o separadas y el
tanque de gas puede ser de campana fija o flotante. En el caso del biodigestor de polietileno, el tanque
de digestión y de recolección de gas, conforman uno sólo. El proceso de digestión ocurre en la parte
inferior del recipiente, y en la parte superior se colecta el gas.
Este biodigestor, posee una tubería de entrada a través del cual se suministra la materia orgánica en
forma conjunta con agua, y una tubería de salida en el cual el material ya digerido por acción bacteriana
abandona el biodigestor. Los materiales que ingresan y abandonan el biodigestor se denominan afluente
y efluente respectivamente.

10
(CH4, CO2, H2S) que representan del 5% a 10% del volumen total del material de carga. Se
conservan en el efluente todos los nutrientes originales (N, P, K) contenidos en la materia prima,
que son esenciales para la producción vegetal. Lo anterior lo convierte en un valioso fertilizante
orgánico, prácticamente libre de olores, patógenos, y de fácil aplicación con las máquinas
pulverizadoras convencionales.

El efluente lleva parte de sus nutrientes en formas biológicas de absorción lenta, es decir, los
libera paulatinamente mediante procesos de descomposición de materia orgánica. De esta
forma, la nutrición es lenta, pero continua. A su vez, aumenta el contenido de la materia
orgánica del suelo, el cual mejora la estructura y la textura del terreno, facilita la aireación, la
tasa de formación de depósitos de nutrientes, y la capacidad de retención e infiltración del agua.
Luego permite el ahorro de otros fertilizantes convencionales sin disminución de la producción
agrícola.

Este efluente final será analizado y medido en sus características físico químicas, para
determinar los porcentajes de cada nutriente que posea. De esta manera y a partir de su
solubilidad y su particulado sólido disuelto se podrá aplicar sobre extensiones agrícolas
pudiendo evaluar su rendimiento como fertilizante.

7. Incentivos para la administración de RSU

Según W. Easterly (2003) el sector privado, el sector público y la sociedad en su conjunto


responden comúnmente a incentivos y son éstos el motor de sostenibilidad de las respectivas
actividades a ejecutarse.

El desarrollo de incentivos al igual que la responsabilidad ambiental antes mencionada,


involucran tanto al ámbito nacional como al provincial y local. Por ello es importante todo apoyo
de las instituciones nacionales para invertir en proyectos de alto impacto social, cultural y
natural.

En el proyecto de desarrollo de Coronel Baigorria se recurrió al apoyo municipal y al Consejo


Federal de Ciencia y Tecnología organismo nacional cuyo objetivo es promover proyectos de
innovación tecnológica9.

9
En Córdoba el marco de incentivos responde a la ley 9.088 art. n° 8 la cual declara: “…la provinc ia
invita a los municipios y comunas a integrar entes regionales para el establecimiento de sistemas de
gestión de residuos, para lo cual contarán con la asistencia técnica del Gobierno Provincial ..” y en su art.
n°11 “Dispónese el otorgamiento de beneficios fisca les, consistentes en diferimento del pago y/o o

11
Aquí, el desarrollo en la innovación da un paso más allá del proceso técnico de generación de
biogas. El objetivo del siguiente análisis es encontrar e implementar aquellos mecanismos que
sirvan de incentivo para incorporar el trabajo de las familias en el tratamiento de RSU.

El incentivo tiene como meta encontrar un cambio en la técnica en que los RSU son tratados
por medio de la incorporación de trabajo comunitario y una administración más eficiente de los
mismos, evitando la contaminación del medio ambiente y logrando un mejor servicio de energía
eléctrica a la población, como así también competitividad en la oferta de fertilizantes de
excelente rendimiento a los productores agrícolas.

El proceso requiere a su vez, una fuerte inversión en capital humano. Cada unidad familiar se
transforma en un trabajador del proyecto, implementado por la Cooperativa de servicios
públicos y la municipalidad. La información y educación comunitarias son nuevas tareas a
realizar. La información sobre los futuros resultados son determinantes para el éxito del proceso
conjunto de tratamiento de RSU. Aquí, la eliminación de toda posible inconsistencia de los
ejecutores del proyecto garantiza la viabilidad del mismo y por ello no será necesario aumento
futuro de tasas para financiar los gastos de funcionamiento del proyecto.

Por otra parte, las familias son consideradas altruistas luego del proceso de concientización,
reforzando los incentivos de cooperación en la diferenciación de los RSU.

8. Características de los RSU en Coronel Baigorria

A fin de realizar el análisis del proyecto se procedió a tomar una muestra para los meses de
abril, mayo y junio de 2010 de los RSU de la localidad, con 12 muestras. El servicio de
recolección de residuos municipal funciona 3 días a la semana Lunes, Miércoles y Viernes. En
la Tabla 1 que sigue, se evidencia que la cantidad promedio de residuos por recolección para la
muestra es de 1.347 kgrs. En la Tabla 2, se presentan las estimaciones de las cantidades de
residuos para distintas unidades de tiempo.

reducción de impuestos provinciales, con destino a los entes públicos, privados o mixtos que la
reglamentación determine y que tengan a su cargo las actividades previstas en el Artículo 1° de la
presente Ley”.

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Tabla 1: Resultados muestrales de recolección de RSU.

Día de Volumen promedio Densidad


Promedio en kgrs
recolección en m3 (kg/m3)

lunes 1.692 6.662 0,25

miércoles 1.110 6.225 0,18

viernes 1.240 6.250 0,20

Tabla 2: Estimación de la cantidad de residuos resultados de la muestra

Residuos Totales en Residuos Orgánicos


kgrs en kgrs

Cantidad por año 210.787 118.040


Cantidad por mes 17.565 9.836
Cantidad por día 577 323
Cantidad diaria /hab 0,37 0,21

Nota: La población de Coronel Baigorria asciende a 1.542 habitantes.

El Gráfico 1 que sigue, presenta la composición de los residuos sólidos urbanos obtenida de los
muestreos realizados. Como puede apreciarse, el 56% corresponde a residuos orgánicos,
mientras que el 13,4% corresponde a materiales inertes, el 11,24% a plásticos, el 6,86% a
papeles, el 5,08% a vidrios, el 1,51% a metales y el 0,2% a residuos peligrosos.

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Gráfico 1: Componentes de los RSU

COMPOSICIÓN DE LOSRESIDUOSSÓLIDOSURBANOSEN
CORONELBAIGORRIA

PELIGROSOS, 0.20%

ORGANICOS, 56.03% VARIOS, 5.68%

PAPELES, 6.86%

PLASTICOS, 11.24%

VIDRIOS, 5.08%

INERTES, 13.41% METALES, 1.51%

9. Evaluación económica del proyecto de tratamiento de RSU

Mediante un análisis de flujo de fondos se ha evaluado el proyecto, considerando una tasa de


descuento del 11%. El horizonte del proyecto considerado es de diez años. Los ingresos
esperados se generan por la venta de energía eléctrica, efluentes fertilizados y productos no
orgánicos a reciclar.

Coronel Baigorria consume un promedio de 2.235 mwh anualmente, con un gasto en servicio
eléctrico de la localidad de $ 520.000.

Es importante explicitar la capacidad máxima del biodigestor para generación de gas metano,
que asciende a 365.000 m3 CH4 al año. Con una capacidad de generación de 2kwh por metro
cúbico de CH4, el biodigestor produce un máximo de 730 mwh anuales, este valor representa
un 33% del consumo total de la localidad.

El cuadro 1 resume los resultados de la evaluación realizada, considerando una inversión inicial
de $ 341.570 sin existencia de subsidios, obteniéndose un valor actual neto (VAN) de $-344.407.
Dada la existencia de VAN negativo, se verifica la no viabilidad económica del proyecto.
Asimismo, se verifica que el proyecto logra financiar los costos de operación a partir del año 8.

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Cuadro 1: VAN del proyecto de inversión de tratamiento de RSU sin subsidio

Cantidad de Inversión Tasa de


Años VAN
Habitantes Inicial descuento
10 1.500 $ 341.570 11% $ -344.407

Si se considera el subsidio nacional no reintegrable por un valor de $202.850 para la inversión,


se observa que el VAN aumenta a $ -178.123, aunque continúa siendo negativo. Estos
resultados han llevado a evaluar nuevas alternativas de escala para el tratamiento de RSU, que
se describen en la próxima sección.

Cuadro 2: VAN del proyecto de inversión de tratamiento de RSU con subsidio

Inversión Tasa de
Años Habitantes VAN
Inicial descuento
10 1.500 $ 138.720 11% $ -178.123

10. Posibles resultados del sistema cooperativo

De acuerdo a Iaryczower et. al. (2000), las acciones descentralizadas permiten una mayor
representatividad de los intereses de los ciudadanos llevando a una provisión de bien público
más eficiente por parte de los gobernantes. Sin embargo las fuertes restricciones
presupuestarias a la que están sometidos los municipios, producen trabas al financiamiento de
proyectos de carácter socio-ambiental quedando como única alternativa viable la recaudación
por tasas impositivas y como consecuencia, la disminución del bienestar de las familias y del
resto de los agentes económicos.

El sistema cooperativo entre los municipios permite una posible solución al problema de
financiamiento y sustento de la actividad a lo largo del tiempo. El mecanismo resulta de la
generación de valor agregado por parte de la comunidad al aumentar la escala del proyecto,
minimizando además, las externalidades nocivas que producen los RSU sobre el medio
ambiente y la sociedad a través principalmente de los basurales a cielo abierto.

A continuación se exponen los resultados de las nuevas estimaciones realizadas


incrementando la cantidad de RSU a tratar como resultado de un aumento en la escala de
operación por la incorporación de los residuos a tratar que podrían provenir de localidades
vecinas, entre ellas: Alcira Gigena, Elena, Berrotarán, Los Cóndores y Almafuerte.

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Luego de los resultados negativos obtenidos para un nivel de tratamiento de RSU según lo
producido por la población actual de Coronel Baigorria (1.540 hab.), se realizó un análisis de
nivel de equilibrio de las cantidades de RSU y del número mínimo de habitantes de la localidad
necesarios para que el proyecto resulte rentable, a partir del cual el VAN sería mayor a cero. El
resultado del nivel de equilibrio obtenido del proyecto para la cantidad promedio de residuos
generados es de 302 tn de residuos totales y 169 tn de residuos orgánicos a tratar para el
primer año, suponiendo un crecimiento anual del 4,03% hasta el año 10. La producción de
residuos orgánicos del primer año se obtendría con una población equivalente a 2.463
habitantes. En este caso, aún en el año 10 de vida del proyecto, no se supera la capacidad
máxima de generación de CH4 anual del biodigestor propuesto. Asimismo, debe señalarse que
en este escenario se mantiene el subsidio de $202.850 para realizar las inversiones iniciales.

Cuadro 3: Análisis de nivel de equilibrio del proyecto

Recupero
Inversión Tasa de
Años Habitantes VAN TIR de la
Inicial descuento
Inversión
10 2.463 $ 138.720 11% $ 0,00 11% 10 años

Luego, se incrementó la cantidad de residuos totales a 490 tn totales anuales para el primer año
del proyecto, que corresponderían a una población total equivalente a 4.000 habitantes. El
incremento anual supuesto para la cantidad de residuos totales se mantiene en 4,03%. La
cantidad de residuos orgánicos a tratar en el primer año del proyecto asciende a 275 tn,
incrementándose a la misma tasa de variación porcentual que el total de residuos generados.
En este escenario también se mantiene el subsidio de $202.850 para realizar las inversiones
iniciales. En el cuadro 4 se presentan los resultados de esta evaluación.

Cuadro 4: Resultados de un incremento de RSU a tratar para una población de 4.000 hab.

Recupero
Cantidad Inversión Tasa de
Años VAN TIR de la
de Hab. Inicial descuento
inversión
10 4.000 $ 138.720 11% $ 52.560 17,91% 8 años

Adicionalmente, se ha supuesto una escala de tratamiento relacionada con una población de


130.000 habitantes, lo que implica una producción de 28.500 tn de residuos totales para cada
uno de los 10 años del proyecto y de 15.978 tn de residuos orgánicos para el primer año de
operación del proyecto. Esta escala permitiría abastecer el consumo de 2.236mwh al año, que

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se corresponde con el actual nivel de consumo de la localidad de Coronel Baigorria. La
inversión inicial del proyecto es de $3.424.250 y no se consideran subsidios a la inversión en
este caso. Los resultados de este aumento de escala se presentan en el Cuadro 6 que sigue.

Cuadro 6: Principales resultados de un aumento significativo de escala

Ahorro
Período
Cantidad Inversión Tasa de consumo
Años VAN TIR de
de Hab. Inicial descuento energía al
Recupero
año
10 130.000 $ 3.424.250 11% $ 7.005.029 52% 3 $ 290.000

En esta situación la cooperativa de servicios eléctricos duplicaría la oferta de energía y


considerando por ejemplo una tarifa de $0,05 para los kwh consumidos adicionales a la actual
oferta se producirá una disminución en el costo promedio del uso del servicio eléctrico y un
aumento en el bienestar de los habitantes de Coronel Baigorria al poder consumir más energía
a una tarifa menor.

En todos los escenarios planteados, el aumento de la escala de tratamiento de residuos no ha


considerado costos de transporte adicionales para los RSU trasladados desde localidades
vecinas hacia Coronel Baigorria. Asimismo, puede considerarse que los costos de transporte de
los RSU desde las localidades vecinas hacia Coronel Baigorria sean afrontados por cada una
de las localidades vecinas, a cambio de la disminución de los efectos adversos sobre el
ambiente que generan los grandes basurales a cielo abierto. Queda claro, sin embargo, que el
aumento de escala permitiría incurrir en costos adicionales de transporte con el objeto de
concentrar los RSU en Coronel Baigorria, para su posterior tratamiento. Así, el aumento de la
escala del proyecto de tratamiento de RSU a través de la cooperación entre municipios
permitirá mejorar el medio ambiente de todas las localidades cooperantes e incluso vislumbrar
algún mecanismo de distribución de los beneficios generados por el proyecto entre los
municipios intervinientes.

11. Proyecciones de los beneficios ambientales del proyecto

La cantidad estimada de personas en localidades de tamaño medio para el año 2010 en


Argentina, es decir, localidades con menos de 50.000 habitantes, de acuerdo a datos del
INDEC, es de 14.153.000 de personas. Considerando que estos habitantes generan un
promedio de 0,6 kgr/día de RSU, esto equivale a un total aproximado de 8.500 tn diarias,
compuesto por 4.800 tn de residuos orgánicos diarios, con una producción total de 332.000

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m3/día de gas metano CH4, que podría permitir abastecer una demanda de energía de 665
MWH diarios.

Para el caso de la Provincia de Córdoba considerando un crecimiento promedio de la población


del 1% anual y los datos del censo 2008, se estima que el total de población para localidades
de menos de 50.000 habitantes asciende a 1.593.461 habitantes, las cuales generan
anualmente 190.000 tn de residuos orgánicos, equivalentes a 530 tn diarias, 37.000 m3 de CH4
y que permitirían generar electricidad para abastecer una demanda diaria de 72 mwh.

Es importante resaltar que los valores de CH4 cuya emisión a la atmósfera se evita,
contribuyendo a disminuir los efectos generadores de calentamiento global, son valores
mínimos ya que el tiempo promedio en que éstos están conservados en el biodigestor es de
30 días, una cantidad significativamente menor en relación a los años que pueden estar
depositados a basurales a cielo abierto. Así, anualmente se evitaría un mínimo de emanaciones
a la atmósfera de CH4 equivalente a aproximadamente 122.640.000 m3 en Argentina y en
Córdoba 13.500.000 m3 de CH4.

12. Conclusiones

Resulta indispensable destacar el valor que posee para los tecnólogos del proyecto la
evaluación económica realizada, permitiéndoles disponer de una herramienta de análisis
económico de diversos escenarios, que alertan sobre oportunidades y debilidades que una
solución tecnológica podrá tener considerando los aspectos económicos. En este sentido, el
análisis económico pasa a entenderse como una herramienta de uso permanente, que permitirá
evaluar decisiones tecnológicas y oportunidades que surjan en la concepción y formulación del
proyecto y mediante la evaluación ex - post, durante en la operación.

Para ejemplificar estos conceptos, en caso de incrementarse el costo de una variable, o una
oportunidad por aumento de un material reciclable, se podrán evaluar en forma instantánea, por
parte de los técnicos, los impactos y las soluciones a largo plazo, situación no incluidas
habitualmente en proyectos de innovación tecnológica, donde las miradas están concentradas
en soluciones funcionales tecnológicas.

En este artículo, se han expuesto los principales resultados de la evaluación económica del
proyecto de tratamiento de residuos sólidos urbanos en la localidad de Coronel Baigorria. En
esta investigación se ha propuesto el tratamiento de materiales orgánicos por la vía de
biodigestión anaeróbica, con el objetivo de genera energía eléctrica por metano, y ofrecer

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fertilizante líquido de los efluentes del digestor y materiales no-orgánicos reciclables.

Considerando los RSU generados por la localidad de Coronel Baigorria actualmente, la


evaluación económica del proyecto arrojó un valor actual neto negativo, justificando la
necesidad de subsidiar las inversiones iniciales a realizar. Asimismo, al aumentar la escala de
operación del tratamiento de los residuos orgánicos, el proyecto se torna rentable, permitiendo
afirmar que la incorporación de residuos externos a los generados por los domicilios de la
localidad de Coronel Baigorria, ya sea que provengan de municipios vecinos o de producción
animal o vegetal, permitirá justificar la viabilidad económica del proyecto.

Asimismo, la incorporación al tratamiento de los residuos de localidades o comunas vecinas


dará incentivos a estas últimas para proveer sus residuos no orgánicos en razón de la
inviabilidad económica por su baja escala de población (menores a 2.500 habitantes). Se han
expuesto los resultados de la evaluación económica del proyecto considerando aumentos en la
escala de tratamiento de RSU. En primer lugar, se estimó el nivel mínimo de la población
equivalente necesario para que el proyecto comience a ser rentable, establecido en 2.463
habitantes. En segundo lugar, se realizó la evaluación para una producción de RSU de una
población equivalente a 4.000 habitantes, lo que mejoró sensiblemente la rentabilidad del
proyecto. Sin embargo, en este caso aún se requiere de subsidios para realizar parte de las
inversiones del proyecto. En tercer lugar, se presentaron los resultados altamente rentables del
tratamiento de RSU para una población equivalente de 130.000 habitantes, discutiéndose
además algunas posibilidades de alcanzar esta escala a partir de la cooperación entre
municipios vecinos. Se afirma que el aumento de la escala del proyecto de tratamiento de RSU
a través de la cooperación entre municipios permitirá mejorar el medio ambiente de todas las
localidades cooperantes e incluso vislumbrar algún mecanismo de distribución de los beneficios
generados por el proyecto entre los municipios cooperantes.

Finalmente, se han presentado algunos argumentos preliminares que permitan justificar la


generación de incentivos al trabajo intermunicipal, considerando los beneficios ambientales que
proyectos de este tipo producen al disminuir las emanaciones de metano a la atmósfera a
través del tratamiento de los residuos orgánicos.

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