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La “Semana de la Ciencia” en España: una ocasión para

acercar las empresas al gran público


Silvia Ozalla

Fundación Universidades de Castilla y León

La Fundación de Universidades de Castilla y León, un firme


compromiso con la difusión de la ciencia y tecnología

La Fundación Universidades pertenece al sector público de la Comunidad de Castilla


y León, esta adscrita a la Consejería de Educación y su fin primordial es contribuir al
desarrollo formativo, cultural, científico y tecnológico de la Comunidad Autónoma de
Castilla y León.

Dentro de las líneas de actuación de la fundación, ocupa un papel prioritario la


difusión y divulgación de la ciencia y tecnología. Los objetivos principales de esta
línea son difundir y divulgar la ciencia en el sector educativo, la transferencia del
conocimiento entre la universidad y las empresas, aumentar la cultura científica de los
ciudadanos, mejorar la comunicación entre ciencia y sociedad, y un aspecto muy
importante que es incorporar a todos los investigadores en este proceso de difundir y
divulgar la ciencia y la tecnología, así como todos los resultados de sus
investigaciones.

Una iniciativa del sector público

La Semana de la Ciencia de Castilla y León se enmarca en la anterior línea de


actuación. En el año 2003, la Fundación Universidades de Castilla y León decidió a
través de una propuesta que presentó la FECIT, la Fundación Española para la
Ciencia y la Tecnología, y de una iniciativa europea, poner en marcha y coordinar la
Semana de la Ciencia en Castilla y León.

En 2008 ha tenido ya lugar la celebración de la sexta edición. Las primeras


actuaciones comenzaron en el año 2003, muy tímidamente, puesto que era un
proyecto piloto, y sin incluir todavía en ellas las visitas a empresas. Sin embargo,
después del vaciado de las encuestas al público asistente en la primera semana se
puso de manifiesto la existencia de una demanda muy importante por parte de los
alumnos universitarios de primaria y secundaria, y de las mismas empresas, por abrir
establecimientos productivos y en actividad a la visita. A todos los sectores
encuestados les pareció una carencia dentro de la primera Semana de la Ciencia que
podía ser subsanada en siguientes ediciones, el contacto del sector productivo con el
resto de la sociedad.

Pronto apoyada por la iniciativa privada y el mundo de la empresa

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A partir del año 2004, las empresas entraron a formar parte de la Semana de la
Ciencia en Castilla y León y a facilitar en ese contexto la visita a sus instalaciones. En
2008, la visita a las empresas es una actividad consolidada durante ese periodo
temporal.

Las empresas con las que principalmente se trabaja son empresas que tienen
departamento de I+D+i, empresas de base tecnológica y empresas para las cuales la
innovación es un referente dentro de su política de actuación.

Dentro de la Semana de la Ciencia de Castilla y León hay bastantes agentes


implicados, no sólo la Fundación. Entre ellos figuran otras administraciones públicas,
además de la Junta, tanto locales, especialmente los ayuntamientos, como
provinciales, las diputaciones, y, por supuesto, las universidades de la región, puesto
que las ocho universidades de la Comunidad forman parte del Patronato de la Semana
de la Ciencia.

En la Semana de la Ciencia, intervienen además de las instituciones y empresas


señaladas, otras fundaciones y asociaciones con intereses comunes, los museos de
ciencia y otros tipos de museos, centros de investigación y los parques tecnológicos.

A lo largo de los 7 días, se hacen numerosas actividades relacionadas con la difusión


y divulgación del conocimiento científico y tecnológico: cursos, seminarios,
conferencias, jornadas de puertas abiertas, exposiciones y visitas guiadas a empresas.
Los beneficiarios de todas estas actuaciones son principalmente alumnos de primaria,
secundaria, universitarios, de ciclos formativos, profesionales del sector productivo y
finalmente se abre al público que esté interesado en ciertas actividades.

La Fundación Universidades de Castilla y León desempeña una doble función en el


marco de la Semana de la Ciencia: por una parte, es la coordinadora de todas las
instituciones y actores económicos y sociales que intervienen en ella, y por otra, actúa
como agente que realiza actividades.

La imprescindible participación y colaboración del sector


empresarial

En cuanto a la visita a las empresas como actividad que ha ido adquiriendo


importancia y protagonismo creciente, la Fundación realiza contactos con las
empresas. A lo largo de todo el año, las personas encargadas de este proyecto están
muy atentas a todo lo que pasa en el sector empresarial y en todo lo relacionado con
la ciencia en la Comunidad de Castilla y León. Se recopilan todas las noticias e
impactos en empresas implantadas en la comunidad, con base tecnológica, con un
departamento de I+D+I y que tienen dentro de sus políticas la innovación como uno
de sus aspectos más importantes, y también en todas las empresas nuevas que abren
en la Comunidad para darles la oportunidad de que toda la sociedad conozca su
actividad.

La selección de empresas participantes en la Semana de la Ciencia se hace por


provincias, por las nueve provincias que integran la región. Dentro la escala
provincial, se identifican los sectores que pueden resultar más interesantes y más

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vinculados con los objetos generales de la difusión del conocimiento, la ciencia y la
innovación tecnológica. En la última edición de la Semana de la Ciencia se actuaron
sobre los sectores: de la alimentación, aeronáutico, tecnológico, químico, energético,
medio ambiental, de comunicación y farmacéutico.

Una vez seleccionadas las posibles empresas participantes en todas las provincias y
dentro de los sectores de interés citados, la Fundación les envía una invitación formal
para intervenir en la Semana de la Ciencia y se establecen contactos personales con
sus responsables de relaciones institucionales o responsables de comunicación,
dependiendo de los departamentos que se encarguen de estos temas.

En la invitación de participación se les expone que la Semana de la Ciencia tendrá


lugar en el mes de noviembre, como en todas las anteriores ediciones y en muchas de
las cuáles, bastantes de las empresas contactadas ya han estado presentes. La mayoría
de las empresas que han intervenido en la sexta edición ya lo han hecho anteriormente
y lo habitual es que ellas mismas sean las que se ofrecen a volver a trabajar con la
Fundación para las siguientes ediciones, lo que no impide que constantemente se
estén haciendo nuevas prospecciones del mercado y se estén dando facilidades para la
incorporación de nuevas empresas.

La visita de empresa dentro de la Semana de la Ciencia, una


actuación orientada a alumnos universitarios y de ciclos formativos

Una vez obtenido el listado de posibles empresas participantes en la Semana de la


Ciencia, personal de la Fundación se vuelve a poner en contacto con ellas para
pedirles colaboración con vistas a seleccionar a alumnos que realmente puedan estar
interesados en visitarlas, sobre todo en niveles universitarios y ciclos formativos,
puesto que a otro tipo de alumnos como Primaria y Secundaria, se les destina otros
tipos de actuaciones como pueden ser talleres, cursos, algo más encaminado a sus
edades. De este modo, las visitas se orientan directamente a alumnos universitarios y
de ciclos formativos, relacionados con los objetivos y las actuaciones de las empresas.
Así se consigue que tanto el sector educativo como el productivo estén satisfechos
con los resultados de estas actuaciones.

Una vez que las empresas señalan los alumnos para los que la visita de sus
instalaciones puede resultar más aprovechable y útil desde el punto de vista de la
información y formación educativa, la Fundación contacta con los directores de las
escuelas, con los decanos de las universidades o con los directores de los institutos de
ciclos formativos. Esta gestión es muy ágil y rápida ya que las ocho universidades de
la Comunidad son patronas, la relación resulta, pues, muy fluida. El director de la
Fundación es el Director General de Universidades e Investigación, y el presidente de
la Fundación es el Consejero de Educación, con lo que no existe problema alguna
para que los alumnos participen de una forma dinámica en estas jornadas. Siempre ha
habido algunos interesados en realizarlas y nunca ha habido dificultades en este
sentido.

La labor de la Fundación en relación a la visita de empresa se puede resumir en que


pone en contacto dos sectores que se consideran especialmente interesados e
implicados en esta actividad, como en otros países: el educativo y el productivo.

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Paralelo a todo este proceso, la Fundación abre las universidades de Castilla y León al
mundo empresarial y a la sociedad en general a través de sus oficinas de transferencia
del conocimiento (OTRIS), lo mismo que se está haciendo en el resto de España. El
objetivo principal es propiciar la difusión del conocimiento y fomentar la
investigación e innovación en las empresas.

A través de las propias universidades, de sus OTRIS y sus fundaciones generales, el


sector educativo entra en contacto con empresas que se pueden beneficiarse de las
sinergias que resultan de la colaboración entre el mundo universitario y el mundo
empresarial. Para los alumnos, la visita a las empresas abre un abanico de
oportunidades y de expectativas de desarrollo profesional y de empleo que de otro
modo resultaría difícil de conocer. Así en los últimos años, la visita a empresas está
adquiriendo una importancia creciente, y no sólo en el marco de la Semana de la
Ciencia, sino también fuera de ella e incluso al margen de las acciones comentadas y
que resultan de la gestión directa de la Fundación Universidades de Castilla y León.

Conclusión: la Semana de la Ciencia, un ejemplo de colaboración


Universidad Empresa y de aproximación de la ciencia a la sociedad

Finalmente, cuando ya se ha acabado la Semana de la Ciencia, la Fundación realiza


unas encuestas tanto a los alumnos como a las empresas. Los resultados y la
información obtenida de los alumnos son facilitados posteriormente a las empresas,
además de mostrarles el agradecimiento por su participación. De ese modo, las
empresas participantes conocen lo más ha gustado al público visitante, alumnos
universitarios y de ciclos formativos, y lo que realmente puede ser de mayor interés
para ellos.

La aproximación del mundo empresarial al mundo de la innovación tecnológica y del


desarrollo del conocimiento representado por la universidad a través de la Semana de
la Ciencia, se enmarca también en la Estrategia Regional de Investigación Científica,
Desarrollo Tecnológico e Innovación de Castilla y León (ERIDI). Dentro de esa
acción, la Fundación de Universidades de la región es el organismo responsable de
acercar la ciencia y la tecnología a la sociedad de Castilla y León y de valorar la labor
del investigador y del conocimiento generado.

En cuanto a la sexta edición de la Semana de la Ciencia, y a modo de conclusión, hay


que destacar que la Fundación ha coordinado 650 actividades, aparte de realizar
actividades propias. 44 son las empresas que han estado implicadas en el proyecto, la
mayoría con apertura de sus instalaciones. Todas las provincias han participado:
Ávila con 3 empresas, Burgos con otras 3, León con 4, Palencia con 7, Salamanca
con 8, Segovia con 4, Soria con 3 y Valladolid con 12.

Los centros de investigación de las universidades también han estado abiertos a la


visita al público, ya que, aunque no son empresas, son un agente productivo
importante, puesto que facilitan el desarrollos y realizan investigación. En la última
edición de la Semana de la Ciencia, 1.300 alumnos han visitado las empresas
participantes y colaboradoras. De ese total de alumnos, 1.040 han sido gestionados
directamente por la Fundación y el resto por las universidades.

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Finalmente, hay que señalar que la valoración de la Semana de la Ciencia y de la
visita a empresas por parte de los alumnos y las empresas ha sido muy positiva
durante todos los años en que esta práctica ha tenido lugar. Por eso la Fundación
Universidades de Castilla y León mantiene su compromiso de seguir trabajando en
esta línea y fomentar todo los que supone colaboración y desarrollo universidad-
empresa.