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REMOCIÓN DE NUTRIENTES USANDO ALGAS CLOROFITAS

1
Rafael Arturo Blandón Blandón

Félix Douglas Aguilar2

RESUMEN. El presente artículo consiste en mostrar los niveles de remoción de nutrientes que se pueden lograr
mediante el uso de algas clorofitas como tratamiento terciario de la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales de la
Universidad de San Carlos de Guatemala. En la fase experimental se realizaron alteraciones a máximos y mínimos
nutrientes producidos por la planta para luego revisar la eficiencia de remoción a los 12 días de crecimiento natural
de las algas en las muestras. Los niveles de remociones logrados en el experimento fueron muy positivos en el caso
de del fosforo las muestras con niveles mínimos y máximos de este nutriente la remoción oscilo entre un 23.68% y un
69.24%. Las muestras que tenían alteraciones de amonio las remociones oscilaron entre 24.74% y 41.78% en las
muestras con un máximo de contenido del nutriente, las muestras que contenían el mínimo del nutriente presentaron
un incremento del mismo. El nitrato presento remociones para las muestras con el mínimo de contenido entre el
21.64% y el 26.6% y entre el 46.30% y el 53% para las muestras con el máximo de este nutriente. En el caso de las
muestras con el mínimo de contenido del nutriente se presentó un incremento y no una reducción, pero en el caso que
presentaba niveles máximos del nutriente las remociones oscilaban entre el 48.68% y el 64.54%. Este artículo es una
investigación realizada con fines demostrativos de que un sistema de tratamiento de aguas residuales usando algas
clorofitas con crecimiento de forma natural es una opción muy viable para las zonas con un comportamiento ambiental
y social como la ciudad de Guatemala, evitando con esta novedosa opción la eutrofización de los cuerpos de agua
receptores de los efluentes de las plantas de tratamientos con exceso de material inorgánico.

PALABRAS CLAVE: Aguas residuales, Eutrofización, Fitoplancton, Fosfatos

ABSTRACT. This article is to show the levels of nutrient removal that can be achieved by using algae as a tertiary
treatment chlorophytes Plant Wastewater Treatment of the University Of San Carlos Of Guatemala. In the
experimental phase changes to minimum and maximum nutrients produced by the plant to then review the efficiency
of removal after 12 days of natural growth of algae in the samples they were performed. Removal levels achieved in
the experiment were very positive in the case of the phosphor samples with minimum and maximum levels of this
nutrient the removal ranged between 23.68% and 69.24%. Samples having alterations ammonium removals 24.74%
and ranged from 41.78% in the samples with maximum nutrient content, the samples containing the minimum
nutrient showed an increase thereof. The present nitrate removal for samples with minimum content of between
21.64% and 26.6% and 46.30% between 53% and for samples with the maximum of this nutrient. For samples with
minimal nutrient content of an increase and no reduction it was presented, but in the case that had maximum levels
of nutrient removals ranged from 48.68% 64.54% and. This article is a research demonstration purposes that a
system of wastewater treatment using chlorophytes algae growth naturally is a very viable option for areas with
environmental and social behavior as the city of Guatemala, avoiding this novel option eutrophication of receiving
water bodies effluent treatment plants with excess inorganic material

KEY WORDS: Waste water, eutrophication, phytoplankton, phosphate.

1
Ingeniero Civil; MsC. en Ingeniería Sanitaria, ERIS, USAC.

2
Catedrático de Ingeniería Sanitaria. ERIS. USAC
INTRODUCCION intermedius inmovilizada en alginato de calcio (Jimenez-
Perez et al., 2004). Estos estudios han evaluado sólo la
En la composición de las aguas residuales existen calidad del efluente final, y pocos han determinado el
diferentes tipos de nutrientes en diversas cantidades nitrógeno (Marin et al,2009).
luego de pasar por la fase de oxidación de la materia,
estos nutrientes llegan a ser perjudiciales a todos los Se han evaluado la eficiencia de reducción de nitrógeno
cuerpos de agua receptores, motivo por el cual existen amoniacal, fósforo total y Demanda Química de Oxígeno
varias maneras de remover estos nutrientes. (DQO), en agua residual sintética y semi-sintética
utilizando una cepa axénica de nostoc sp. y un consorcio
Las algas clorofitas son ampliamente utilizadas en el microbiano, inmovilizados en perlas de alginato de calcio
tratamiento de diversos tipos de efluentes (domestico, y en suspensión (M. Moreno, 2010)
agrícola, industrial, etc.,), ya que estos líquidos de
desecho son un medio adecuado que favorece la El empleo de las microalgas para la depuración de aguas
proliferación rápida, gracias a su tolerancia a elevadas residuales ha sido promovido desde finales de la década
concentraciones de nutrientes (N y P), y materia de los cincuenta (Oswald, 1957).
orgánica (hasta 11440 mg/l de DQO) (Monroy, et al.,
En Latinoamérica de igual forma existen estudios acerca
1989).
de Fitoremediación a través de la evaluación de tasas
Ciertos estudios se basa en remover los nutrientes que de crecimiento de Scenedesmus quadricauda cultivada
encontramos disueltos en el agua residual en efluentes domiciliarios como el estudio realizado en la
principalmente fosfatos, nitrito, nitrato y amonio a través ciudad de Trelew, Chubut, Argentina. Se observó una
de algas clorofitas por medio de la ingesta que se disminución en amoníaco, fósforo, fósforo total, DBO5 y
produce específicamente en este proceso de DQO lo que confirma la efectividad en la remoción de
comensalismo luego de la fase realizada en los filtros nutrientes en aguas residuales de naturaleza orgánica.
percoladores en campos de producción de biomasa.
Estas algas aparecen y crecen de forma natural en los DESCRIPCION DEL AREA DE ESTUDIOS
sistemas de tratamiento de sistemas de aguas residuales
La realización de esta investigación se hizo en base a las
y subsisten por los nutrientes de los cuales se alimentan.
características del efluente del agua residual de los filtros
Teniendo la problemática de eutrofización de cuerpos percoladores de la Planta de Tratamiento de Aguas
receptores de aguas tratadas solo por tratamientos Residuales de la Universidad de San Carlos ubicada
secundarios con exceso o presencia de nutrientes dentro de los predios de la parte norte de los campos de
suficientes para causar el crecimiento masivo de algas la Facultad de Agronomía. Las coordenadas de
surge la necesidad de elaborar esta investigación acerca ubicación son las siguientes 14°34'43.0"N 90°33'34.1"W
de un tratamiento no aplicado en Centro América.

ANTECEDENTES

El uso de algas clorofitas para la eliminación de


nutrientes tiene un largo trayecto de desarrollo, tanto así
que a lo largo de más de 50 años se vienen investigando
(Abalde et al., 1995; Andrade et al., 2009; Becker, 1994;
EPA, 1999; Hanumatha-Rao et al., 2011; Hoffmann,
1998; Larsdotter, 2006; Lavole y de la Noüe, 1985;
Mendez-Suaza et al., 2011; Olguin, 2003; Sandbank y
Hepher 1978; Shi et al., 2007).

Existen estudios sobre la eliminacion de nutrientes de Figura 1. Ubicación de Planta de Tratamiento de Aguas
aguas residuales mediante sistemas de inmobilizacion Residuales – USAC
pero limitados a Chlorella con alginato (Lau et al, 1997.);
Scenedesmus oblicuo inmovilizado en k-carragenina
(Chevalier y De la Noue, 1985a) y Scenedesmus
METODOLOGIA Este estudio contempla el conteo de algas luego de
varios días de aislada una muestra de agua en un
La metodología empleada consistió tomar muestras de recipiente expuesta a factores ambientales naturales, el
agua residual en el efluente del tercer filtro percolador de resultado obtenido en estudios anteriores en cuanto al
la planta de tratamiento para realizar análisis de conteo fue que el séptimo día era el día de máximo
laboratorios y conocer los niveles de nutrientes crecimiento o “boom” y luego el cultivo de algas iniciaba
existentes en la misma y utilizar dispositivos en donde se la etapa de decaimiento siempre y cuando no existan
depositaban las muestras para el respectivo monitoreo factores externos que afecten la muestra, tal es el caso
del crecimiento natural de las microalgas y verificar la de variación de carga orgánica, lluvia o radiación solar
remoción de nutrientes a los 12 días. entre otros.

Numero de muestras a realizar Límites de nutrientes monitoreados

El tipo de diseño experimental es de tipo factorial es La realización del estudio requiere el conocimiento de
decir valores mínimos y máximos de los valores de los
nutrientes existentes en la salida de los filtros
⇒ percoladores de la planta estudiada, para lograrlo se
realizó un monitoreo de 3 repeticiones durante 3 días
Se realizaron 3 corridas para tener representatividad los
iniciando desde las 8 de mañana hasta las 3 de la tarde.
datos.
Los días escogidos, así como las horas fueron los días
Por lo tanto se realizaron 48 muestras analizando las que mostraban la misma cantidad de estudiantes que
diferentes alteraciones posibles de los parámetros hacían presencia en la universidad para así obtener el
estudiados, además de los análisis iniciales que se mismo caudal y el mismo comportamiento con patrones
deben de hacer al agua recogida inicialmente. A cada similares de los valores máximos y mínimos
una de las muestras se realizara una determinación de actualizados y reales de la planta.
los 4 nutrientes a investigar, en total se realizaran 192
Para poder determinar los valores de nutrientes
muestreos.
existentes en la Planta se usó un espectrofotómetro
Recolección de las muestras. HACH Modelo DR2500 con sus respectivas celdas de 25
ml cada una, Reactivos para la determinación de Nitritos,
La recolección de las muestras para realizar tanto la Nitratos, Fosfatos y Amonio igual de la marca HACH
identificación de algas, el conteo de las mismas y la para celdas de 25 ml y se usaron los programas 355,
colección de muestras para la alteración se hizo 390, 490 y 380 respectivamente.
específicamente en efluente del tercer filtro percolador,
antes de la entrada al sedimentador secundario. La Alteración de las muestras
recolección en este punto se realizó por ser la fase final
Con los valores de nutrientes ya determinados se llevó
del tratamiento secundario, antes de ser vertido el
cada una de las muestras a valores tanto mínimos como
efluente al cuerpo receptor teniendo presencia
máximos, para esto se necesitó una solución con una
abundante de nutrientes.
determinada concentración de nitratos y fosfato en
Identificación de Microalgas estado soluble e inorgánico para poder primero
estabilizar la muestra a los niveles que se requerían.
Antes de realizar la fase de conteo de algas para poder Ambas soluciones se realizaron en diferentes
ver el crecimiento de las mismas se realizó una proporciones de concentración una de valores mayores a
identificación previa de las especies de microalgas 1 para lograr llevar los niveles a limites altos y una
presentes en el agua residual proveniente del efluente de solución de concentración más baja para poder afinar los
los filtros percoladores y así conocer el tipo de especie valores ya próximos y tener una precisión más acertada.
para luego compararlas con las ya registradas y
clasificadas según los textos y monitoreo previos a la en solucion de diluida en 1 litro de
planta. agua destilada para poder obeter la concentracion de

Conteo de Microalgas
Y en solución de diluida en 1 litro de agua Teniendo ya dosificado y testeado las soluciones se
destilada para poder obeter la concentracion de procede a recolectar la muestra de agua a la salida del
⁄ filtro percolador. Se recolecta a las 8 de la mañana que
es la hora con menor cantidad de nutrientes presentes
en solución de diluida en 1 litro de agua en la muestra. Una vez teniendo la muestra (con valores
destilada para poder obeter la concentracion de aún más bajos que los mínimos registrados llevados a
este estado a través de dilución) se procede a llevar a

los valores mínimos toda la muestra. Se hizo la
homogeneización de las soluciones, la muestra de agua
Y en solución de diluida en 1 litro de agua
residual y el agua destilada en un recipiente para 20
destilada para poder obtener la concentración de
litros.

El total de muestra fue de 15 litros para trabajar 38
en solucion de diluida en 1 litro de agua muestras divididas en frascos de vidrio transparente de
destilada para poder obeter la concentracion de 250 ml cada frasco y luego tener combinaciones de
⁄ mínimos y máximo contenido de nutriente. La cantidad
de combinaciones obtenidas son 16 con 2 repeticiones
Y en solución de diluida en 1 litro de agua más para un total de 48 muestras que son las descritas
destilada para poder obeter la concentracion de con anterioridad.

⁄ Cada una de los envases fue etiquetado con su


respectiva descripción de alteraciones, alterado en base
en solucion de diluida en 1 litro de a los mínimos y elevado a su máximo según la etiqueta
agua destilada para poder obeter la concentracion de correspondida y colocado en la terraza del laboratorio de
⁄ Química y Microbióloga Dra. Alba Tabarini Molina con
una posición estratégica en la que la cantidad de
Y en solución de diluida en 1 litro de agua radiación recibida fuera aprovechada desde la salida
destilada para poder obeter la concentracion de hasta la puesta del sol.

Los datos de radiación se obtuvieron de los registros del
Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología,
Los valores obtenidos por la soluciones fueron testeados Meteorología e Hidrología.
en el espectrofotómetro verificando de esta forma que
los valores fueran correctos.

RESULTADOS

Los resultados, tablas, gráficas y datos estadísticos que


se obtuvieron mediante técnicas y experimentaciones en
este estudio son mostrados de manera particular según
sus fases de estudio y se desglosan a continuación.

Microalgas presentes

Se encontró un número limitado de algas coincidentes


con estudios anteriormente realizados en la misma
planta de tratamiento. Las especies encontradas fueron
las siguientes:
Figura 2. Soluciones químicas para alterar las muestras
de agua residual a niveles mínimos y máximos
1. Microsistis Sp
Colocación de las soluciones en las muestras. 2. Chlorella Sp
3. Closteriopsis.
4. Sphaerocystis.
Cantidad de microalgas encontradas completo su crecimiento cada vez más. El estudio
presenta análisis de muestras hasta el día 12 y a este
El conteo de microalgas de esta investigación se realizó día presenta una reducción muy significativa con
simultáneamente a 3 muestras de aguas residuales respecto a la cresta que visiblemente se percibe en la
durante 12 días consecutivos para poder observar el gráfica
crecimiento de las mismas y poder obtener un promedio
de crecimiento, así como el día máximo de crecimiento
Sphaerocystis
según el tipo de microalgas observadas. La cantidad de
especies dominantes fueron 4. Chlorella Sp, 10000.

Cantidad de algas
Sphaerocystis, Closteriopsis y Microsistis. El primer día 8000.
de conteo fue el 01 del mes de Marzo del 2016, usando 6000.
Muestra 1
la cámara de recuento Sedgewick Rafter. 4000.
2000. Muesta 2
Los resultados de los conteos de algas más
- Muestra 3
prominentes en el conteo fueron las siguientes.
0 5 10 15
En el crecimiento de microalgas se dio bajo las dias
condiciones de radiación solar por encima de las del
crecimiento óptimo según estudios previos del Ingeniero
Grafico 1. Crecimiento de Sphaerocystis
Herber Guerra. Los datos de radiación obtenidos en el
estudio previo fueron tomados del Instituto Nacional de En el caso de la especie de la especie de Closteriopsis el
Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología de comportamiento es bastante similar al de la especie
Guatemala. Se hace referencia a este estudio en cuanto Sphaerocystis en el que el crecimiento máximo se da al
al análisis de datos de radiación solar y nubosidad. séptimo día y luego de ese periodo de 7 días inicia el
periodo de decaimiento de unidades ya que el ultimo día
Se observó que esta especie de microalgas presenta un
monitoreado que fue el día 12 es donde se presente el
crecimiento diferenciado del resto de especies
día con menos cantidad de algas luego del máximo
encontradas en las muestras ya que a como se muestra
crecimiento.
en la siguiente gráfica, esta tiene un crecimiento súbito al
día 7 pero de igual forma sigue creciendo hasta el día 12
pero a un ritmo más lento. Closteriopsis
Las gráficas tienen como eje horizontal los días de 30000.
Cantidad de algas

mediciones y el eje vertical la cantidad de unidades 25000.


contabilizadas. 20000.
15000. Muestra 1
Chlorella Sp 10000. Muesta 2
300000. 5000. Muestra 3
Cantidad de algas

250000. -
200000. 0 5 10 15
150000. Muestra 1 dias
100000. Muesta 2
50000.
- Muestra 3
Grafico 2. Crecimiento de Closteriopsis.
0 5 10 15
Dias Por último se contabilizo la especie Microsistis que
presenta el mismo comportamiento de las ultimas 2
especies contabilizadas con un crecimiento máximo al
Grafico 3. Crecimiento de Chlorella. séptimo día y luego presenta un decaimiento hasta el
último día de monitoreo, siendo ese último día el
La especie de microalgas Sphaerocystis presenta un
doceavo.
máximo crecimiento al séptimo día declinando por
En los resultados finales de remoción de nutrientes se
Microsistis obtuvieron valores bastantes interesantes, por ejemplo
30000. en el caso del Amonio, este nutriente se elevó al valor
Cantidad de algas

25000. máximo de 17.5 mg/l y el mínimo era de 1 mg/l. Pasado


los 12 días de exposición al ambiente en los frascos se
20000.
notó cierto comportamiento de los valores que en el caso
15000. Muestra 1 de las muestras que presentaban valores máximos del
10000. Muesta 2 nutriente estas tenían remociones entre el 24.74% y el
5000. Muestra 3 41.78% en base a la medición inicial, caso contrario se
muestra para las muestras que contenían el mínimo de
-
nutrientes, estas muestras no reflejan una reducción del
0 5 10 15
nutriente, es más, tienen un valor más alto de lo
dias
monitoreado al inicio.

Muestra NH4(mg/l)
Grafico 4. Crecimiento de Microsistis.
Inicial Leído % Removido
17.50 9.09 24.74
Valores máximos y mínimos monitoreados 1 Muestra
1 4.21 Sin Remoción
17.50 8.92 41.78
Para la determinación de los niveles mínimos y máximos 2 Muestra
1 1.21 Sin Remoción
de nutrientes que se producen luego del tratamiento
17.50 1.20 37.77
secundario se recolectaron muestras en los días y con la 3 Muestra
1 11.84 Sin Remoción
frecuencia explicada anteriormente teniendo los Tabla 1. Remoción de Amonio
resultados:

Los valores mínimos para los nutrientes fueron los


Remoción de Fosfatos
siguientes:
El comportamiento de las muestras que contenían
 Fosfatos = 19 mg/l
diferentes límites de fosfatos se mostró diferente, ya que
 Amonio = 1 mg/l en ambos límites de concentraciones de este nutriente
 Nitrito = 0.1 mg/l se registraron remociones. Las muestras que tenían el
mínimo de fosfatos las remociones oscilaron entre el
 Nitrato = 76 mg/l
37.69% y el 40.42% y las muestras con el máximo
registrado mostraban reducciones entre el 23.98% y el
Los valores máximos registrados fueron los siguientes: 69.24%.

 Fosfatos = 204 mg/l Muestra PO4(mg/l)


 Amonio = 17.5 mg/l Inicial Leído % Removido
204.00 5.06 69.24
 Nitrito = 1.55 mg/l 1 Muestra
19 11.54 40.42
 Nitrato = 116 mg/l 2 Muestra
204.00 6.44 30.00
19 1.17 37.69
 204.00 1.16 23.98
3 Muestra
Remoción de Nutrientes en muestras 19 10.80 37.69
Tabla 2. Remoción de Fosfatos
Los resultados se muestran en resúmenes de promedios
removidos. En esa sección se mostraran resumidos Remoción de Nitrato
separados por números de muestras y por cada nutriente
en grupos de 3, las cuales fueron el número de En el caso de la remoción de Nitratos en las 3 muestras
muestras monitoreadas. de agua los resultados fueron positivos para ambas
concentraciones de mínimos y máximos establecidos por
Remoción de Nitrógeno Amoniacal
muestras. En el caso de las que presentaban el mínimo
de concentraciones de nitritos el porcentaje de remoción
estaba entre el rango de 21.64% y el 26.30% y para las Para lograr remociones significativas de nitratos se
muestras que contenían el máximo de contenido el rango requiere del efecto de nitratos a concentración máxima.
de remoción estaba entre el 53% y el 46.30%. Ambos
resultados muy satisfactorios especialmente las En el caso de nitritos ningún factor puede considerarse
muestras con el máximo de contenido. ya que en general las remociones fueron negativas (es
decir no hubo remoción de nitritos), aunque con las
concentraciones máximas de amonio y nitritos, se logran
Muestra NO3(mg/l) los porcentajes más favorables.
Inicial Leído % Removido
116.00 8.41 53.00 La realización de un análisis multivariable fue verificada
1 Muestra
76 6.72 21.64 para tener conocimiento del comportamiento al
116.00 5.03 46.30 relacionar unas variables con otras, esto se logró
2 Muestra
76 5.44 26.6 teniendo un rango entre mínimos y máximos de cada
116.00 6.27 52.60
3 Muestra nutriente y obtener mezclas no solo entre límites sino
76 6.69 26.1
Tabla 3. Remoción de Nitratos entre nutrientes con ambos niveles de concentración.

La temperatura ambiental y la radiación solar fuero


Remoción de Nitrito variables que si bien es cierto no están al mismo nivel de
De forma similar al comportamiento de la remoción de intensidad siempre, no presentaron valores con rangos
Nitrógeno Amoniacal es la de la remoción de Nitritos, En excesivamente amplios como para integrar esta variable
estas muestras el comportamiento de remoción fue dentro del análisis por tener un comportamiento más o
negativa en el caso de las que contenían el mínimo de menos semejante.
este nutriente, es más, la tendencia fue a aumentar, lo
curioso de este caso es que parecía tener una tendencia
a estabilizar los valores de nitritos en este tipo de
BIBLIOGRAFÍA
combinación oscilando entre 5.9 y 7 mg/l. En el caso de
CHACON Carmen, ANDRADE Charity Uso de Chlorella
las muestras con las cantidades máximas si existió una sp, y scenedesmus sp en la remoción de
remoción de nitritos, valores que estaba en un rango nitrógeno, fosforo y DQO de aguas residuales
entre 43.88% y 64.52%. urbanas de Maracaibo Venezuela. Venezuela:
Centro de investigación del Agua, Universidad de
Muestra NO2 (mg/l) Zulia Maracaibo. , 2002. 15p
Inicial Leído % Removido
1.55 6.15 64.52 HERNÁNDEZ REYES, B., RODRÍGUEZ PALACIO, M.M
1 Muestra LOZANO RAMÍREZ, C., & CASTILLA
0.1 5.90 Sin remoción
1.55 7.79 51.62 HERNÁNDEZ, P. Remoción de nutrientes por
2 Muestra tres cultivos de microalgas libres e inmovilizados.
0.1 5.82 Sin Remoción
1.55 5.51 43.88 Revista Latinoamericana. (2012).
3 Muestra
0.1 7.00 Sin Remoción
Tabla 4. Remoción de Nitrito MORENO MARIN, A. Fotobiorreactor cerrada como
método de depuración de aguas residuales
urbanas. Sevilla: Escuela Universitaria de
Ingenieros Técnicos Agrícolas de la Universidad
CONCLUSIONES de Sevilla. (2008).
Para lograr remociones significativas de amonio se SRIRAM, S., & SEENIVASAN, R. Microalgae cultivation
requiere del efecto de amonio a concentración máxima, in wastewater for nutrient removal. Journal of
fosfatos a concentración mínima y nitritos a algal biomass utilization, Alemania. (2012).
concentración mínima.
RUIZ MARTÍNEZ. Puesta en marcha de un cultivo de
Para lograr remociones significativas de fosfatos se microalgas para la eliminación de nutrientes de
un agua residual urbana previamente tratada
requiere del efecto de nitratos a concentración mínima.
anaeróbicamente. España: Universidad
Politécnica de Valencia. (2011).